Auto-Tune-Technologie in der Musik: Physik und Ethik Aufsatz

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Topic: Kunst

Autotune ist eine Technik zur elektronischen Korrektur des Eindrucks, den eine Stimme vermittelt. Sie ist in der Lage, eine verstimmte Stimme für das Ohr so klingen zu lassen, als ob sie nahe an der richtigen Note singen würde, aber das ist keineswegs ein natürlicher Klang, wie zahlreiche Amateurbeispiele im Internet zeigen (Diamond). Es hat zu zahlreichen Kommentaren und Diskussionen geführt, wobei ein aktueller Künstler so weit ging, einen Song aufzunehmen, in dem er den Tod von Autotune forderte (N.A., Could Autotune Have Saved Michael Jackson’s Life?).

Diese Technologie aus den 1980er Jahren ist inzwischen weit verbreitet, und eine Schätzung besagt, dass die Top-5-Plätze der Billboard-Charts im Zeitraum 2008-2009 von automatisch gestimmten Stücken belegt wurden (Diaz). Ein anderer Autor geht davon aus, dass jede Aufnahmesession bis zu einem gewissen Grad mit dieser Technik arbeitet (Frere-Jones). Es handelt sich dabei eindeutig um eine Art von falscher Werbung, da sie die Unzulänglichkeiten des “Instruments” oder der Fähigkeiten eines Sängers kaschiert. Allerdings bietet es denjenigen, die nicht mit einer schönen Stimme gesegnet sind, die Möglichkeit, ihre Talente beim Schreiben von Texten oder Melodien zu zeigen.

Solche Möglichkeiten sind derzeit eher auf ein Publikum von toleranten Familienmitgliedern und Freunden beschränkt. Andererseits besteht die Gefahr, dass, wie bei der allgegenwärtigen Verwendung von Mikrofonen, der Einsatz der Autotuning-Technologie dazu führt, dass sich die auditive Wahrnehmungsfähigkeit des Publikums weiter verschlechtert. Es besteht die Gefahr, dass die Hörer buchstäblich vergessen, wie eine echte, nicht automatisch gestimmte Stimme klingt, so wie die heutigen jungen Hörer keine Ahnung haben, was eine wirklich ausgebildete und professionelle Stimme ohne massive Verstärkung leisten kann. Das Problem liegt eher darin, dass gleichgültige Stimmen gefördert werden, als in der Technologie selbst.

Die Auto-tune-Technologie wurde von Harold Hildebrand, einem Geophysiker bei Exxon, entwickelt. Die Grundidee entstand aus seiner Arbeit an der Umsetzung von Schallwellenreflexionen im Untergrund in nützliche Daten. Er verließ die Ölindustrie und wandte diese Technologie auf die Musik an. Die menschliche Stimme war das Äquivalent zu unterirdischen Dynamitladungen, die einen Klang erzeugten, der verarbeitet und dann mit Hilfe der Elektronik auf eine nahe gelegene Tonhöhe “gestimmt” werden konnte. Hildebrand gründete daraufhin Antares Audio Technologies, und sein Produkt war ab 1997 kommerziell erhältlich. Wie Diaz hervorhebt, war dieses Gerät der Nachfolger der Voice Box und des Vocoders.

Im Gegensatz zu diesen blieb beim Auto-Tuning jedoch der Klang der menschlichen Stimme besser erhalten (Diaz). Es bot eine enorme Erleichterung für Künstler, die nicht ohne Weiteres ins Aufnahmestudio zurückkehren konnten, um ein bestimmtes Lied oder einen bestimmten Abschnitt der Musik neu zu bearbeiten (Frere-Jones). Die Nutzung geht jedoch weit über diesen Anwendungsbereich hinaus. Immer mehr Künstler sind der verführerischen Versuchung erlegen, einen ganzen Song oder ein ganzes Album auf diese Weise bearbeiten zu lassen. Cher war eine der ersten, die 1998 eine Aufnahme mit dem Titel “Believe” machte, die so klingt, als würde sie durch die Flügel eines elektrischen Ventilators singen (Tyrangiel). Der Erfinder ist verwirrt über die Verwendung seiner Erfindung.

Es gibt eine Reihe möglicher Einstellungen, die die Zeit in Millisekunden angeben, die die gesungene Note braucht, um auf die richtige Tonhöhe gestimmt zu werden. Wenn dieser Wert auf Null gesetzt wird, wie es in der Branche häufig der Fall ist, gibt es überhaupt keine Verzögerung bei den Übergängen zwischen den Noten, und es klingt wie eine künstlich erzeugte Stimme. Bei jeder Einstellung lässt der Auto-Tune-Effekt eine Stimme zumindest beeinflusst klingen. Trotz der Offensichtlichkeit seines Klangs bei einer Aufnahme und erst recht bei einer Aufführung (Caramanca) hat sich die Industrie bedeckt gehalten und seine Verwendung verheimlicht. In Maßen eingesetzt, ermöglicht es einem Sänger, in Bezug auf Ton und Rhythmus stets korrekt zu klingen (Tyrangiel).

Allerdings ist der eigentümliche Klang von übermäßig automatisch gestimmten Stimmen unverkennbar und für jeden, der mit echten Stimmen aufgewachsen ist, nicht gerade ansprechend. Einige sind der Meinung, dass die Technologie es den Sängern ermöglicht, Betrug zu begehen (N.A., Britney Spears Sings with no Music Track: Cover Your Ears). Es gibt andere, weniger aufdringliche Alternativen, die verwendet werden könnten. Ein Musikproduzent kann die Technik nutzen, um weniger kompetenten Musikern die richtige Melodie und den richtigen Rhythmus in die Ohren zu spielen.

Der öffentliche Aufruhr scheint eher auf das (keineswegs neue) Phänomen zurückzuführen zu sein, dass unzulängliche Sänger ausschließlich aufgrund ihres Aussehens und ihrer Bühnenattraktivität gefördert werden, als dass er irgendetwas speziell mit der Technologie zu tun hätte, auch wenn dies einige Risiken birgt. Bedenken Sie: Wenn Britney Spears die Stimme von Susan Boyle hätte (sie ist die jüngste Gewinnerin einer britischen Talentshow), dann wäre es nicht nötig, Frau Spears zu stimmen. Frau Boyle braucht überhaupt keine Hilfe bei ihrem Gesang. In seiner richtigen Rolle, als Ergänzung zu einer anständigen Stimme und guter Musikalität, scheint Auto-Tune harmlos zu sein.

Opernsänger und andere echte Gesangsmusiker werden es wahrscheinlich nicht häufig verwenden, schon aus Stolz. Aber ist Auto-tune selbst für einen Opernsänger so viel anders als das Zusammenfügen mehrerer Aufführungen, bei denen jeweils verschiedene Fehler gemacht wurden, um ein nahtloses Ganzes zu schaffen? Wie bereits erwähnt, bietet Auto-Tune den Spatzen und Krähen unter uns, die ihre eigenen Lieder singen wollen, ohne die Ohren anderer zu verletzen, ein praktisches und sogar finanziell erschwingliches Mittel, dies zu tun. Eine echte Gefahr besteht darin, dass es diejenigen, die die Techniken des guten Gesangs nicht erlernen wollen oder können, davon abhält, jemals ihren Mund zu öffnen, um einen einzigen Ton zu erzeugen.

Es besteht auch die Gefahr, dass die Erwartungen der Zuhörer verfälscht werden. Wenn alles auf Aufnahmen oder in aufwendig produzierten Aufführungen perfekt und metronomisch präzise klingt, dann wird eine echte Live-Performance immer weniger vertraut sein, und das Publikum könnte die Fähigkeit verlieren, die Unmittelbarkeit und Verletzlichkeit eines Live-Sängers zu schätzen, der nur mit seiner Stimme ausgestattet ist. So wie wir uns heute von solchen Nebensächlichkeiten wie dem Zustand der Zähne eines Sängers ablenken lassen, weil wir Nahaufnahmen im Fernsehen sehen können, könnten wir uns von den Wacklern im wirklichen Leben ablenken lassen. Dieser Hörer hofft und glaubt, dass es eine Rückkehr zum gesunden Menschenverstand geben wird, wenn die Künstlichkeit der automatisch gestimmten Stimmen beginnt, sich im Ohr des Publikums festzusetzen. Vielleicht kehrt man sogar dazu zurück, Sängerinnen und Sänger für ihre Stimmen zu schätzen und nicht dafür, wie sie ein Spandex-Kostüm ausfüllen. Das ist das Ergebnis, das dieser Hörer sich wünscht.

Autotune ist eine verlockende Technologie, die alle Arten von stimmlichen Unzulänglichkeiten, natürlichen Mängeln und schlampigen Gewohnheiten ausgleicht, aber sie klingt nicht natürlich, zumindest nicht so, wie sie heute eingesetzt wird. Sie hat die Macht, eine gleichgültige Stimme anständig genug klingen zu lassen, um die Bedeutung eines Liedes zu vermitteln. Sie weist paradoxerweise auf die Unzulänglichkeit vieler aktueller “Stimmen” hin, indem sie signalisiert, dass sie nicht gut genug waren, um für sich selbst zu stehen.

Die größte Bedrohung für die Welt, wie wir sie kennen, ist vielleicht die Art und Weise, wie sie das Ohr darauf trainiert, einen Gesang in perfekter Tonlage zu erwarten, ohne Schwankungen, Zitterer, Persönlichkeit, Farbe oder Eigenheiten. Wäre das heutige Publikum von Auto-Tune entwöhnt, hätten wir Willy Nelson (ein Sänger ohne viel Stimme), Johnny Cash (nur in der Nähe der Note), Frank Sinatra (er lag oft hinter dem Beat), Bing Crosby (er rutschte in die Noten) oder eine Vielzahl anderer Entertainer und Songinterpreten nicht. Auto-Tune kann ein nützliches Werkzeug sein, aber als Krücke ist es letztlich ungeeignet, weil es sich selbst verrät. Würden wir uns auf Sängerinnen und Sänger konzentrieren, die singen, und nicht auf ihr Aussehen, bräuchten wir es gar nicht.

Zitierte Werke

Caramanca, Jon. “Tornados der Anarchie und Auto-Tune”. 2010. New York Times. Web.

Diamond, Kristopher. “Kristopher Diamond – Singen mit und ohne Autotune.” 2010. youtube. Web.

Diaz, Joe. “Das Schicksal von Auto-Tune”. 2009. MIT. Web.

Frere-Jones, Sasha. “The Gerbil’s Revenge.”, 2008. The New Yorker. Web.

N.A. “Britney Spears singt ohne Musiktitel: Cover Your Ears.” 2010. IHATETHEMEDIA. Web.

“Könnte Autotune Michael Jacksons Leben gerettet haben?” 2010. thismusicsucks. Web.

Tyrangiel, Josh. “Auto-Tune: Warum Popmusik perfekt klingt”. 2009. Time. Web.