Apple Incorporation: Lieferkettenmanagement Essay

Words: 2866
Topic: Geschäftlich

Abstrakt

Die Apple Incorporation hat ein sehr erfolgreiches Lieferkettenmanagement. Das Unternehmen kauft Materialien und Komponenten von einer Reihe von Zulieferern aus der ganzen Welt. Diese Rohmaterialien werden zu einer zentralen Montageanlage in China transportiert. Die fertigen Produkte werden dann über FedEx und UPS direkt zu den Kunden transportiert. Apple Incorporation nutzt seine direkten und indirekten Vertriebskanäle, um andere Produkte und Dienstleistungen über seine primären Lieferkettenpartner zu verkaufen. Am Ende des Produktlebenszyklus werden die Kunden aufgefordert, die Geräte an spezielle Recyclingbetriebe oder den nächstgelegenen Apple Store zurückzugeben. Trotz der erfolgreichen Supply-Chain-Management-Strategie ist das Unternehmen mit Herausforderungen wie Beschaffungsengpässen und dezentraler Bedarfsplanung konfrontiert. Apple Incorporation könnte diese Rückschläge durch eine zentrale Planung der prognostizierten Nachfrage und die Beauftragung zuverlässiger oder flexibler Lieferanten beseitigen.

Einführung

Die Apple Incorporation wurde 1976 von drei Freunden namens Steve Wozniak, Ronald Wayne und Steve Jobs gegründet. Im Laufe der Jahre hat sich das Unternehmen zu einer globalen Marke entwickelt, die allein auf dem US-amerikanischen Markt mehr als 396 Einzelhandelsgeschäfte betreibt. Gegenwärtig ist die Apple Incorporation auf der ganzen Welt vertreten. In diesem Papier wird die Lieferkette von Apple Incorporation im Hinblick auf Lieferanten, Einrichtungen, Kunden und Lieferkettenpartner untersucht. Der Bericht gibt auch einen Überblick über das Schema der Lieferkette von Apple Incorporation mit dem damit verbundenen Waren-, Kapital- und Informationsfluss. Darüber hinaus werden die Kosten der Lieferkette, die Transportarten, die Lagerhaltung, die Metriken zur Quantifizierung der Kosten, die Servicelevel und der Lagerumschlag untersucht. Der Bericht schließt mit einer Empfehlung für Verbesserungen im Lieferkettenmanagement des Unternehmens.

Komponenten des Lieferkettenmanagements

Der AMR-Forschungsbericht hat die Apple Incorporation in den letzten drei Jahren, d. h. von 2015 bis 2017, als das Unternehmen mit den weltweit besten Lieferkettenpraktiken bezeichnet. Die hohe Platzierung könnte auf die Fähigkeit des Unternehmens zurückgeführt werden, die digitale und die physische Seite der Lieferkette effektiv zusammenzuführen.

Planung der Lieferkette bei Apple Incorporation

Die Planung der Lieferkette bei Apple Incorporation gliedert sich in die Bereiche Forschung und Entwicklung, Konzepttests, Pre-Launch, Launch und vierteljährliche Überprüfung. Das Forschungs- und Entwicklungssegment ist mit der Entwicklung neuer Technologien und dem Erwerb von Drittunternehmen befasst. Das Segment der Konzepttests ist mit der Durchführung kontinuierlicher Marktforschung und der Identifizierung tatsächlicher oder potenzieller Qualitätsmängel im Produktionszyklus der Produkte beauftragt (Lockamy, 2014). Das Pre-Launch-Segment steuert Entscheidungen über die Produktionsanläufe und stellt die entsprechende Software für neue Produkte bereit (Long, 2014). Das Launch-Segment löst bestehende Rückstände auf und erstellt Prognosen zur Marktnachfrage für bis zu fünf Monate. Das Segment der vierteljährlichen Überprüfung schließlich überwacht von Zeit zu Zeit den Lagerbestand und passt die prognostizierte Nachfrage an (Lockamy, 2014).

Anbieter

Die Apple Incorporation hat mehr als zehn Hauptlieferanten für ihre Materialien und Technologien. Wie in Tabelle 1 dargestellt, handelt es sich bei diesen Lieferanten um Samsung, Infineon, Primax Solutions, Foxconn International, Entry Industrial, Cambordge Silicon und Unicorn Technology (Lashinsky, 2014). Das Samsung-Werk in Singapur ist die Hauptquelle für Videoverarbeitungschips und CPUs für Apple-Produkte. Die Anlage ist der Hauptlieferant von CPUs, die in iPhone, iPad, iMac und anderen von Apple hergestellten Geräten eingebaut werden. Die Produktionsstätte der Infineon Company in Singapur liefert die Basisband-Kommunikationshardware für die Apple Incorporation. Diese Hardware wird in Singapur hergestellt und im Auftrag von Apple Incorporation von Infineon Company an die Produktionsstätten in China geliefert. Das in Taiwan ansässige Unternehmen Primax Electronics ist der Hauptlieferant von Digitalkameramodulen, die in Apple-Produkte eingebaut werden.

Das Werk in Taiwan wird von der Apple Incorporation mit der Herstellung dieser Digitalkameramodule beauftragt, die dann an die Montagestandorte von Apple geliefert werden. Das ebenfalls in Taiwan ansässige Unternehmen Foxconn International ist ein weiterer Lieferant von interner Schaltungssoftware, die von Apple bei der Herstellung von MacBook, iMac, iPad und iPhone-Produkten verwendet wird (Long, 2014). Entery Industrial wird von der Apple Incorporation mit der Herstellung von Steckverbindern in seinem Werk in Taiwan beauftragt, die dann an die Montagewerke in China geliefert werden. Darüber hinaus stellt Cambridge Silicon im Auftrag von Apple Bluetooth-Chipsätze in Taiwan her. Diese Chipsätze werden dann an die Apple Incorporation in den USA und andere Montagewerke geliefert. Unicorn Technology Company liefert Leiterplatten, die in seinem Werk in Taiwan hergestellt werden, an Apple Incorporation. Das Corning-Werk in Kentucky liefert gehärtetes Glas, das in MacBook, iMac, iPad und iPhone verwendet wird. Ein Teil des gehärteten Glases wird in Taiwan, China, Korea und Japan hergestellt und zur Montage nach Kentucky verschifft (Lashinsky, 2014).

Tabelle 1. Hauptlieferanten von Apple Incorporation und Standort. (Quelle: Lashinsky, 2014).

Einrichtungen

Die Hauptproduktionsstätte für Apple-Produkte befindet sich in China als Teil der Strategie zur Kosteneinsparung beim Lieferkettenmanagement. Die Apple Incorporation hat in China einen riesigen Produktionskomplex errichtet, in dem die Marken MacBook, iMac, iPad und iPhone montiert werden. Diese Anlage ist der zentrale Standort, an dem jegliche Hardware zusammengebaut wird. Darüber hinaus wird der Standort in China zur Lagerung des Inventars und zur Abwicklung der Kommissionierungs-, Verpackungs- und Versandschritte im Rahmen des Fulfillment-Prozesses der Apple Incorporation genutzt. Insbesondere wird das gesamte Produktinventar der Apple Incorporation in China gelagert, um sicherzustellen, dass der Fluss zwischen der Beschaffung von Rohstoffen, den Produktionsprozessen und der Fertigstellung neuer Produkte zu jedem Zeitpunkt gewährleistet ist. Auch die Isolierung der Produkte wie MacBook, iMac, iPad und iPhone erfolgt in diesem Zentrum. Das bedeutet, dass die Verpackungsprozesse und die Planung für den Versand vom selben Standort aus durchgeführt werden. Der Versand der Endprodukte aus dieser Anlage in China wird von Apple Incorporation koordiniert, um die Marktnachfrage in verschiedenen Zielregionen zu decken (Lashinsky, 2014). Dem Unternehmen ist es gelungen, eine berauschende Mischung aus Softwareschnittstellen, brillantem Industriedesign und Verbrauchsgütern zu entwickeln und zu produzieren, die in der digitalen Welt das Tempo vorgibt, und gleichzeitig die Produktionskosten in der chinesischen Anlage niedrig zu halten.

Kunden

Die Kunden von Apple Incorporation werden in Geschäfts- und Privatkunden unterteilt. Die wichtigsten Geschäftskunden sind Unternehmen aus den Bereichen Dienstleistungen, Software und Programmierung, Stromversorger, Discount-Einzelhandel, Technologie-Einzelhandel und Internet/Versandhandel/Online-Shops. Diese Kunden sind über den ganzen Globus verteilt und sind auf die Produkte von Apple Incorporation angewiesen, um ihre eigenen Geschäfte zu erleichtern. Das Unternehmen vertreibt die meisten seiner Produkte im Einzelhandel und verkauft manchmal auch andere Produkte von Drittanbietern auf den globalen Märkten entweder direkt an Kunden oder über seine ausgedehnten Online- und Einzelhandelsgeschäfte weiter. Apple Incorporation verfügt auch über einen aktiven und robusten Direktvertrieb, insbesondere für seinen lokalen Markt in den USA. Um die Kunden des Geschäftssegments zu erreichen, stützt sich das Unternehmen in hohem Maße auf Großhändler, Wiederverkäufer, Einzelhändler und Mobilfunknetzbetreiber, die Teil seiner indirekten Vertriebskanäle sind (Long, 2014). Der Nettoumsatz von Apple Incorporation über seine indirekten und direkten Vertriebskanäle macht 70 % bzw. 30 % des gesamten Nettoumsatzes aus (Lashinsky, 2014). Die einzelnen Kunden bestehen aus Menschen, die Wert auf Ästhetik, Stil und Funktion von Gadgets legen. Diese Kunden betrachten Computer als Lifestyle-Tools.

Partner in der Lieferkette

Der führende Lieferkettenpartner der Apple Incorporation ist Best Buy mit mehr als 1.600 Einzelhandelsgeschäften in Kanada, Mexiko und den USA. Nach dem Anstieg der Nachfrage nach Apple Watches im Jahr 2013 wurde beispielsweise die Einführung dieses Geräts von etwa 100 auf mehr als 1.050 Geschäfte ausgeweitet (Lashinsky, 2014). Best Buy hat auch andere Apple-Dienste wie Apple Care+ und AppleCare-Pakete zusätzlich zu anderen Hardware-Optionen integriert. Der zweite Partner in der Lieferkette ist Verizon Communications, der derzeit größte Mobilfunknetzbetreiber in den USA. Dieses Unternehmen bietet Apple-Produkte über erschwingliche Ratenzahlungspläne an. Derzeit wird Verizon Communications als starker Einzelhändler von Apple-Produkten eingestuft (Lashinsky, 2014). Der dritte Partner auf der Rangliste ist AT&T, der das Satellitenfernsehen von Apple Incorporation vertreibt. Durch eine strategische Allianz ist das Unternehmen in der Lage, den Verkauf von Apple TV über seine Offline- und Online-Läden zu dominieren. Die Sprint Corporation steht an vierter Stelle, was das Verkaufsvolumen für Produkte der Apple Incorporation angeht. Das iPhone-Forever-Programm von Sprint bietet den Kunden beispielsweise die Möglichkeit, ein iPhone 6s-Produkt für nur 1 US-Dollar pro Monat zu leasen (Lashinsky, 2014). Diese Strategie ermöglicht es den Kunden, ihre Telefone problemlos aufzurüsten, wenn Apple eine bessere Version auf den Markt bringt.

Schematische Darstellung der Lieferkette der Apple Incorporation Assoziierte Ströme

Das Schema der Lieferkette von Apple Incorporation integriert die Aspekte des Produkts (Waren/Dienstleistungen), der Finanzen (Geld/Bargeld/Kapital) und der Informationen, um die damit verbundenen Ströme zu vervollständigen. Wie in den Abbildungen 1 und 2 dargestellt, verfolgt Apple Incorporation eine Strategie der vertikalen Integration bei der Beschaffung von Zulieferern, Vertriebsunternehmen und Einzelhändlern. Diese Funktionen sind über die Standorte der Lieferkette verteilt und basieren auf einem dynamischen System.

Kosten der Lieferkette als Prozentsatz des Umsatzes

In den letzten fünf Jahren ist es der Apple Incorporation gelungen, die Kosten der Lieferkette im Verhältnis zum Umsatz durch eine umfassende und optimierte Ressourcennutzung kontinuierlich zu senken. Das Unternehmen hat die Verluste und Ineffizienzen in der Lieferkette durch die Einstellung wettbewerbsfähiger Lieferanten und die Einführung strategischer Partnerschaften mit den Partnern in der Lieferkette kontinuierlich verringert. Im Jahr 2011 betrugen die Kosten der Lieferkette 29 % des Umsatzes. Im Jahr 2013 sank der Wert auf 26 % und ging 2014 weiter auf 23 % zurück. Das Unternehmen hat prognostiziert, dass die Kosten um mindestens 3 % des vorherigen Wertes sinken werden (Lashinsky, 2014).

Transportarten im gesamten Netzwerk der Lieferkette

Apple nutzt den Straßen- und Luftverkehr für den Transport von Rohstoffen zur Produktionsstätte in China. Je nach Standort der Zulieferer der verschiedenen Komponenten der Endprodukte hat das Unternehmen ein umfangreiches Straßen- und Lufttransportnetz aufgebaut, um die Kosten zu senken, die Effizienz zu verbessern und den gesamten Prozess optimal zu verfolgen. Von Zeit zu Zeit “koordiniert Apple zunächst Flüge und Lastwagen, um Komponenten von Zulieferern zu den Montagewerken in China zu transportieren” (Lashinsky, 2014, S. 26). So erfolgt der Transport von Produktionskomponenten aus den Werken in Taiwan, Korea und Singapur nach China je nach Dringlichkeit und bestehender Transportpolitik entweder per Flugzeug oder auf der Straße. Die Apple Incorporation ist jedoch sehr diskret beim Transport von Rohstoffen zu ihrer Hauptproduktionsstätte in China. Der Transport neuer Produkte beginnt in China, wo Paletten mit fertigen Apple-Produkten in nicht gekennzeichneten Containern, die von Sicherheitskräften verfolgt werden, von den Produktionsstätten auf der Straße transportiert werden.

Diese Container werden auf Speziallastwagen verladen und auf der Straße zu den Versandlagern in China gebracht. Anschließend werden die Container verpackt und mit im Voraus gekauftem Platz in der Luftfracht auf den US-Markt verschifft. Diese Sendungen werden ständig von Sicherheitskräften überwacht, von den LKW-Depots über die Flughäfen, den Zoll und die Lagerhäuser bis hin zur endgültigen Auslieferung des Produkts” (Lashinsky, 2014, S. 45). Zu den bemerkenswerten Luftfrachträumen, die von Apple Incorporation genutzt werden, gehören russische Militärtransportflugzeuge. Apple Incorporation nutzt auch die Boeing 777 der Fluggesellschaft FedEx, die für 242.000 Dollar pro Flug von China nach Memphis gechartert wird und bis zu 450.000 iPhones transportieren kann (Lashinsky, 2014). Der Transport endet in den traditionellen Einzelhandelsgeschäften von Apple, wo Anpassungen auf der Grundlage der Kundennachfrage vorgenommen werden.

Arten der Lagerhaltung

Apple Incorporation verwendet verschiedene Arten von Lagern für das Lieferkettenmanagement. Zu den wichtigsten Lagern gehören Vertriebszentren, private Lager, öffentliche Lager und automatische Lager. Diese Lager sind klimatisiert und mit modernster Technologie ausgestattet, die auf die empfindlichen Produkte des Unternehmens abgestimmt ist. Die Distributionszentren sind über den ganzen Globus verteilt, wobei sich das Hauptdrehkreuz in Memphis befindet. In diesen Lagern werden die von Apple versendeten Produkte vorübergehend gelagert, während sie auf den Transport zu den Einzelhandelsgeschäften warten (Long, 2014). Das Unternehmen nutzt diese Vertriebszentren, um fertige Produkte zu erhalten, die dann an die Kunden versandt werden. Die Apple Incorporation besitzt mehrere private Lagerhäuser, um ihre Bestände zu lagern. Da die fertigen Produkte bei der Markteinführung einer neuen Version in großen Mengen versandt werden, werden diese privaten Lagerhäuser genutzt, um sich auf einen Ansturm von Bestellungen vorzubereiten (Lockamy, 2014).

Wenn die Nachfrage sehr hoch ist, vor allem in den ersten drei Monaten nach der Markteinführung eines neuen Produkts, mietet Apple Incorporation oft viele private Lagerhäuser an, um mit der Marktnachfrage Schritt zu halten. Das Unternehmen mietet auch öffentliche Lagerhäuser an, um den kurzfristigen Vertriebsbedarf zu decken. Wenn beispielsweise die prognostizierte Nachfrage höher ist als die verfügbare Lagerfläche für neue Produkte, sucht das Unternehmen nach zusätzlichen Lagerflächen in öffentlichen Lagern. Diese Strategie zielt darauf ab, einen Überschuss an Lagerbeständen zu halten, um eine eventuelle zusätzliche Marktnachfrage zu decken. Darüber hinaus nutzt Apple Incorporation automatisierte Lagerhäuser als Teil einer Strategie zur Kostensenkung im Lieferkettenmanagement (Ali & Shukran, 2016). Diese Lager sind vollständig automatisiert und erfordern nur ein Minimum an Personal für die Überwachung, da die meiste Arbeit von Trägern, Kränen und der neuesten Softwaretechnologie erledigt wird.

Metriken zur Messung der Leistung der Lieferkette

Die Kostenkennzahlen zur Messung der Leistung der Lieferkette bei Apple Incorporation sind die Verringerung der Abfälle und die Gesamtproduktionskosten als Funktionen derselben Elemente im vorangegangenen Haushaltsjahr. Das Unternehmen würde eine Verbesserung der Lieferkettenleistung feststellen, wenn die Abfälle niedriger sind als im Vorjahr (Lockamy, 2014). Derselbe Trend wird verwendet, um die gesamten Herstellungskosten zu verfolgen. Immer dann, wenn die Gesamtproduktionskosten sinken, verzeichnet Apple Incorporation eine Verbesserung im Lieferkettenmanagement.

Die zur Messung der Verbesserungen in der Lieferkette bei Apple Incorporation verwendeten Messgrößen sind der Informationsfluss nahezu in Echtzeit und die Einrichtung eines kollaborativen Rahmens im Vergleich zur Leistung der gleichen Elemente im vorherigen Produktionsjahr. Wenn sich die kollaborativen Netzwerke zwischen dem Unternehmen und den Lieferanten/Lieferkettenpartnern verbessern, steigen auch die Servicelevel und umgekehrt (Mandal & Korasiga, 2016). Darüber hinaus ist eine Verbesserung des Echtzeit-Informationsflusses ein Zeichen von Effizienz und Engagement für einen nachhaltigen und effektiven Wertanteil.

Die wichtigste Messgröße für die Verbesserung ist die Verringerung des Lagerumschlags im gesamten Lieferkettennetz. Höhere Bestände als im vorherigen Produktionsplan deuten auf erhöhte Ineffizienz im Produktionszyklus hin (Long, 2014). Andererseits führt eine Verringerung der Bestände zu einer Verbesserung der Effizienz und Zuverlässigkeit des gesamten Lieferkettenablaufs.

Die internen Messgrößen für ein effektives und nachhaltiges Lieferkettenmanagement sind die Fähigkeit, innerhalb des geplanten langfristigen Engagements zu funktionieren, die Zuverlässigkeit der Lieferanten, ein hohes Umsatzvolumen und die Beseitigung von Verzögerungen (Chopra & Meindl, 2014). Die Erfüllung einer dieser Metriken ist ein Hinweis auf eine verbesserte Leistung der Lieferkette.

Am Vorabend der wichtigen iPhone-Einführung im vergangenen Jahr kam es in der Lieferkette der Apple Incorporation angesichts der hohen Marktnachfrage zu Lieferverzögerungen und Engpässen. Obwohl das Unternehmen mit einer weltweiten Vorbestellung von 40 Millionen Geräten rechnete, konnte es nur 20 Millionen iPhone-Einheiten liefern (Lashinsky, 2014). Außerdem war das Unternehmen nicht in der Lage, die Engpässe zu beseitigen, da die Marktnachfrage die Produktionskapazität überstieg. Um zu vermeiden, dass sich eine ähnliche Situation in Zukunft wiederholt, sollte Apple Incorporation Engpässe bei der Beschaffung beseitigen und die Nachfrageplanung zentralisieren.

Bei der Veröffentlichung des Smartphones im letzten Jahr konnte Apple Incorporation aufgrund von Beschaffungsproblemen nur 3 Millionen Einheiten bereitstellen. Viele Branchenanalysten brachten die Engpässe mit einem “geringen Bestand an drei Teilen des Telefons in Verbindung, einschließlich Problemen bei der Beschaffung der hochentwickelten Komponenten für die Gesichtserkennung, der Leiterplatten und der Kameramodule” (Lashinsky, 2014, S. 67). Der größte Grund für die Verzögerungen war die neue Technologie der Gesichtserkennung, die einen 3-D-Sensor benötigt, um die neuen Mobiltelefone per Gesichtserkennung zu entsperren. Da der Vorrat an 3-D-Sensoren knapp war, sah sich die Produktionsfunktion des Unternehmens mit Hürden konfrontiert. Um einen ähnlichen Vorfall in Zukunft zu vermeiden, sollte das Unternehmen solche Engpässe in der Lieferkette beseitigen, indem es zuverlässige und beständige Lieferanten engagiert, die flexibel auf die wachsende Kundennachfrage reagieren können (Chopra & Meindl, 2014).

In einer komplexen Lieferkette wie der von Apple Incorporation kann die strategische Zusammenarbeit mit stabilen und zuverlässigen globalen Fulfillment-Partnern entscheidend sein, um die Einhaltung der Liefer- und Produktionsfristen zu gewährleisten. Die Integration eines gut zentralisierten Bedarfsplanungsansatzes in Verbindung mit zuverlässigen Fulfillment-Partnern in der Lieferkette garantiert dem Unternehmen daher eine effektive Handhabung von Lagerbeständen, Planung und Lieferantenmanagement (Ali & Shukran, 2016). Da Supply Chain Excellence einen ständigen Paradigmenwechsel hin zu schwierigeren und komplexeren Netzwerken erfährt, sollte Apple Incorporation effektive End-to-End-Partner für das physische und digitale Supply Chain Management rekrutieren, um das Ergebnis zu optimieren.

Schlussfolgerung

Die Apple Incorporation verfügt über ein stabiles Lieferkettennetz. Es gibt Lieferanten und Partner in der Lieferkette, die den geschichteten Ansatz des Unternehmens bei der Verwaltung seiner Wertschöpfungskette unterstützen. Die Produktionsstätte befindet sich in China. Die Apple Corporation nutzt den Straßen- und Luftverkehr für den Transport von Rohstoffen und Fertigprodukten. Das Unternehmen hat jedoch mit Herausforderungen wie dezentraler Bedarfsplanung und Beschaffungsengpässen zu kämpfen. Apple Incorporation könnte flexible und zuverlässige Zulieferer engagieren, um diese Rückschläge zu überwinden.

Referenzen

Ali, I., & Shukran, K. (2016). Management von Risiken und Schwachstellen in der Lieferkette durch Zusammenarbeit: Present and future scope. The Journal of Developing Areas, 50(5), 335-342.

Chopra, S., & Meindl, P. (2014). Supply Chain Management: Strategy, planning, and operation (5th ed.) [Ebooksbvd version]. Web.

Lashinsky, A. (2014). Inside Apple: Wie Amerikas meist bewundertes – und geheimnisvolles – Unternehmen wirklich funktioniert. New York, NY: Business Plus.

Lockamy, A. (2014). Bewertung von Katastrophenrisiken in Lieferketten. Industrial Management and Data Systems, 114(5), 755-777.

Long, Q. (2014). Modellierung und Simulation verteilter Lieferkettennetzwerke: Integration von agentenbasierter verteilter Simulation und verbessertem SCOR-Modell. International Journal of Production Research, 52(23), 6899-6917.

Mandal, S., & Korasiga, V. (2016). Eine integrierte-empirische Logistikperspektive auf Lieferketteninnovation und Unternehmensleistung. Business: Theory & Practice, 17(1), 32-45.