Apple Inc.’s Offshore Management und Arbeitsrechte Dissertation

Words: 10960
Topic: Geschäftlich

Kurzfassung

Große globale Unternehmen wie Apple sind in letzter Zeit in die Kritik geraten, weil sie mit Offshore- oder ausgelagerten Zulieferern zusammenarbeiten, die nachweislich ihre Arbeitnehmer misshandeln und sich an arbeitsbezogenen Missbräuchen beteiligen. Die ausgelagerten Unternehmen wurden der Einschüchterung und anderer Arbeitsrechtsverletzungen gegenüber ihren Arbeitnehmern beschuldigt. Auch andere große Weltkonzerne wie Nike und Reebok waren bereits mit ähnlichen Vorwürfen konfrontiert. So wurden Apples ausgelagerte Fabriken beschuldigt, Sweatshops zu betreiben, in denen die Beschäftigten oft unter übermäßig langen Arbeitszeiten oder Überstunden, Löhnen unterhalb des Mindestlohns und missbräuchlichem Management arbeiten.

Infolgedessen hat das Markenimage des Unternehmens Schaden genommen und wird mit arbeitsrechtlichen Verstößen in Verbindung gebracht. Vor allem aber ist der Absatz des Unternehmens weltweit drastisch zurückgegangen, und damit auch seine Gewinne. Außerdem haben die Konkurrenten des Unternehmens die Probleme ausgenutzt, um ihre Produkte auf dem Weltmarkt einzuführen und ihre Umsätze zu steigern.

Ziel dieser Dissertation ist es daher, die Mechanismen zu ermitteln und zu erörtern, die diese globalen Unternehmen, insbesondere Apple, einsetzen könnten, um die negative Assoziation mit diesen Offshore-Zulieferern zu verringern und die Arbeitsbedingungen sowie das Wohlergehen ihrer Arbeitnehmer zu verbessern. Am wichtigsten ist es, das Markenimage des Unternehmens zu verbessern, das durch diese Kritik ständig untergraben wird. Darüber hinaus zielt die Dissertation darauf ab, der Unternehmensleitung von Apple praktische Empfehlungen für das Management der Offshore-Zulieferer zu geben, um die Zahl der Verstöße gegen die Arbeitnehmerrechte zu verringern.

Einführung

Seit jeher haben die Unternehmen den Arbeitnehmern schlechte Arbeitsbedingungen geboten. Die Arbeitnehmer haben nichts gegen diese Arbeitsbedingungen unternommen. Wenn sich eine Tragödie ereignete, wurde zu Streiks aufgerufen, die jedoch abgebrochen wurden, bevor sie etwas bewirken konnten. So war es auch in den Vereinigten Staaten während der industriellen Revolution und am Ende des 20. Jahrhunderts. Die schlechten Arbeitsbedingungen gibt es in den Vereinigten Staaten nicht mehr, abgesehen vom Agrarsektor. In den armen Ländern der Dritten Welt sind die schlechten Arbeitsbedingungen jedoch noch überall anzutreffen. Große Unternehmen haben ihre Fabriken aus den Vereinigten Staaten verlagert, um die strengen Arbeitsvorschriften im Land zu umgehen.

Diese Unternehmen suchen nach billigen Arbeitskräften aus Ländern der Dritten Welt wie Taiwan, China, Südkorea und Vietnam. Diese Firmen profitieren von den Kostenvorteilen dieser Länder, da sie billige Arbeitskräfte und teure Produkte anbieten können. Zu ihrer Überraschung wurde die Öffentlichkeit durch die Medien wachgerüttelt, was dazu führte, dass sie wegen solcher Praktiken zu Fall gebracht wurden. Auch Apple ist von der Kritik nicht verschont geblieben. Diese Dissertation untersucht die Situation bei Apples Offshore-Zulieferern und deren Ausbeutung von Arbeitnehmern, um höhere Gewinne zu erzielen. In der Dissertation wird untersucht, wie Apple Offshore-Zulieferer beschäftigt, die ihre Arbeitnehmer schlecht behandeln. Sie empfiehlt Mechanismen, die eingeführt werden können, um die Arbeitsbedingungen der Arbeitnehmer zu verbessern und zu vermeiden, dass sich das öffentliche Image in Bezug auf die Zusammenarbeit mit Offshore-Zulieferern verbessert.

Zielsetzung der Dissertation

Diese Dissertation zielt objektiv darauf ab:

Literaturübersicht über die Verletzung von Arbeitnehmerrechten

Off-Shoring, auch Off-Shore-Outsourcing genannt, ist ein gängiger Begriff, der eine gängige Praxis von Unternehmen in den Vereinigten Staaten beschreibt, die Verträge mit Unternehmen außerhalb der Vereinigten Staaten abschließen. Ziel des Outsourcings ist es, solche Unternehmen Dienstleistungen erbringen zu lassen, die sonst von den Angestellten im eigenen Haus erbracht worden wären, wie z. B. von den Entwicklern von Computersystemen. In ähnlicher Weise wird der Begriff in den meisten US-amerikanischen Unternehmen verwendet, die Arbeitsplätze von Arbeitern in der Automobilmontage und in der Textilindustrie ins Ausland verlagern. Dies bedeutet, dass Offshoring schon seit längerer Zeit stattfindet. Durch die Ausweitung der Offshore-Dienstleistungen von den Herstellern auf die Zulieferer oder Dienstleister sind die Unternehmen jedoch immer wieder mit zunehmenden politischen Bedenken konfrontiert. In den USA zum Beispiel mussten die Arbeitnehmer den Verlust von Arbeitsplätzen hinnehmen.

Außerdem sind Unternehmen, die Offshore-Outsourcing als Geschäftsstrategie einsetzen, trotz der größeren Nachfrage nach Beschäftigungsmöglichkeiten sowohl in der Öffentlichkeit als auch in den Medien auf zahlreiche Kritik gestoßen. Die meisten dieser Vorwürfe beziehen sich auf die Verletzung von Arbeitsgesetzen wie Mindestlöhne, schlechte Arbeitsbedingungen, wenige freie Arbeitsstunden, missbräuchliches Management, übermäßig lange Arbeitszeiten und Beschäftigung von Minderjährigen. Wissenschaftler haben all diese Punkte unter dem Begriff Sweatshop zusammengefasst. Für die politischen Entscheidungsträger der Vereinigten Staaten ist die Ausbeutung von Arbeitskräften in Sweatshops ein großes Problem. Obwohl Sweatshops in der Regel im Ausland zu finden sind, zeigen Untersuchungen, dass in den USA ansässige Unternehmen, die Dienstleistungen an Offshore-Zulieferer auslagern, erheblich von diesem Laster betroffen sind.

Im Zusammenhang mit dem Offshore-Outsourcing ist jedoch die Frage der Verletzung von Arbeitsgesetzen und -vorschriften von großer Bedeutung. Dies äußert sich in Form von erzwungenen Überstunden sowie ungesunden und gefährlichen Arbeitsbedingungen. Nach Lee et al. (2007) wird die Zahl der angemessenen Arbeitsstunden weitgehend durch staatliche Vereinbarungen festgelegt. Nahezu jeder Staat hat seine eigenen nationalen Gesetze, die die Mindestruhezeit und die Höchstzahl der Arbeitsstunden pro Woche vorschreiben, die ein Arbeitnehmer leisten sollte. Die Gesetze begrenzen die maximale zusammenhängende Stundenzahl, die ein Arbeitnehmer anstreben kann. Daher kann die Arbeitszeit je nach Staat aufgrund einer Reihe von Faktoren, die mit den Erwartungen und Bedürfnissen sowohl der Arbeitnehmer als auch der Arbeitgeber zusammenhängen, erheblich abweichen.

Die empfohlenen Arbeitszeiten

Vor der Gründung der IAO forderten die arbeitenden Klassen weltweit in erheblichem Maße 48 Stunden pro Woche, was acht Stunden pro Tag bedeutete. Die allgemeine Anwendung und Ausdehnung des Achtstundentags auf die Arbeitnehmer stellte eine Veränderung dar, die in ihrem Wert von keiner anderen Reform übertroffen werden konnte. Sie bot den Arbeitern eine gewisse Freizeit, um Konzepte und Ideen auszutauschen und sich mit ihren Familien zu treffen. Im Allgemeinen wurden dadurch das Wohlbefinden und die Gesundheit der Arbeitnehmer geschützt, da sich überlange Arbeitszeiten als schädlich für das moralische und materielle Wohlergehen der Arbeitnehmer sowie für die wirtschaftliche Effizienz erwiesen. Das IAO-Übereinkommen Nr. 1 über die Arbeitszeit in der Industrie von 1919 legte den Grundsatz von 48 Stunden pro Woche und 8 Stunden täglich fest, wobei Überstunden nicht ausgeschlossen wurden. Nach Lee et al. (2007) zielte die Konvention ursprünglich darauf ab, die Arbeitszeit im verarbeitenden Gewerbe zu begrenzen, indem die Überstunden eingeschränkt wurden.

Die Einführung der ursprünglichen 48-Stunden-Woche erwies sich als sehr bedeutsam, da sie die Rechte der Arbeitnehmer auf Sicherheit und Gesundheit stärkte. Es ist empirisch erwiesen, dass eine Wochenarbeitszeit von mehr als fünfzig Stunden für die Gesundheit der Arbeitnehmer schädlich ist (Spurgeon, 2003). Es wurde anerkannt, dass eine angemessene arbeitsfreie Zeit oder Freizeit für das Wohlbefinden der Arbeitnehmer von wesentlicher Bedeutung ist. Das zugrunde liegende Prinzip blieb ein integraler Bestandteil verschiedener nationaler Politiken, die darauf abzielen, die Arbeitszeit innerhalb dieser Grenzen zu halten. Jüngsten Untersuchungen der IAO zufolge können lange Arbeitszeiten, wie sie beim Offshore-Outsourcing zu beobachten sind, auf drei verschiedene Arten definiert werden:

Die IAO-Empfehlung zur Arbeitszeitverkürzung, Artikel 16 von 1962, besagt, dass Überstunden jede Stunde sind, die über die normale Arbeitszeit hinaus geleistet wird (Spurgeon, 2003). In Anbetracht der Tatsache, dass Offshore-Lieferanten gegen arbeitsrechtliche Vorschriften verstoßen, folgt diese Dissertation der IAO-Definition von Überstunden, um festzustellen, welche Stunden über die gesetzlich vorgeschriebene Normalarbeitszeit hinaus geleistet werden, die das sozial angemessene Niveau festlegt.

Exzessive Überstunden

Die Wissenschaft hat versucht zu klären, was mit dem Begriff “übermäßige Überstunden” gemeint ist. Es wird davon ausgegangen, dass der Begriff nicht nur die Arbeitszeiten bezeichnet, die über die in den nationalen gesetzlichen Vorschriften festgelegten Höchstarbeitszeiten oder die einschlägigen internationalen Standardarbeitszeiten hinausgehen, sondern auch die Arbeitszeiten, die für die Arbeitnehmer negative Auswirkungen zu haben scheinen. Der Hauptunterschied zwischen Überstunden und exzessiven Überstunden besteht darin, dass die Arbeitnehmer im Zusammenhang mit langen Arbeitszeiten potenziellen Sicherheits- und Gesundheitsrisiken ausgesetzt sind.

In der Arbeitszeitrichtlinie der Europäischen Union aus dem Jahr 1933 heißt es, dass die Verbesserung der Gesundheit, der Hygiene und der Sicherheit der Arbeitnehmer am Arbeitsplatz ein Ziel ist, das nicht vollständig den wirtschaftlichen Belangen untergeordnet werden sollte. Spurgeon (2003) behauptet, dass, auch wenn die entstehenden Risiken je nach der Art der Arbeitszeitgestaltung, den Merkmalen des Einzelnen und der Art der Arbeit variieren können, doch gibt es eindeutige Beweise dafür, dass Arbeitnehmer potenziellen Gesundheitsrisiken ausgesetzt sind, wenn sie mehr als 48 bis 50 Stunden pro Woche arbeiten. In dieser Dissertation werden diese Fragen anhand relevanter und realer Beispiele oder Fälle weiter untersucht.

Das Problem der exzessiven und erzwungenen Überstunden, insbesondere in der Offshore-Lieferkette, wie sie in der Elektronik- und Bekleidungsindustrie vorkommt, ist ein langwieriges Thema, das Anlass zur Sorge gibt. Das Problem, das sich in Form von Verstößen gegen arbeitsrechtliche Vorschriften und Arbeitnehmerrechte äußert, hat sich hartnäckig gehalten, ohne dass die ursächliche Dynamik untersucht wurde und ohne dass gezielte Lösungen oder Abhilfemaßnahmen vorgeschlagen wurden. Daher besteht der Wunsch nach einer Untersuchung der zeitgenössischen Ansätze für das Überstundenproblem sowie der sich daraus ergebenden Auswirkungen, um innovative und neuartige Methoden zu entwickeln, die zur Überwindung der Verletzung von Arbeits- und Arbeitnehmerrechten und -vorschriften in der Offshore-Lieferkette eingesetzt werden könnten.

Begründung für Überstunden

In den Entwicklungsländern ist es gängige Praxis, von den Arbeitnehmern in der verarbeitenden Industrie übermäßige Überstunden zu verlangen (Dawson et al., 2004). In China beispielsweise ergab eine im Jahr 2004 von einer unabhängigen gemeinnützigen Organisation namens Verite durchgeführte Untersuchung, die die Verletzung internationaler Arbeitsrechte in den Offshore-Lieferketten und -Produktionsstätten überwacht, beunruhigende Ergebnisse. Die Untersuchungsergebnisse zeigten, dass von den 142 chinesischen Zulieferbetrieben in den Jahren 2002 bis 2003 über 93 % “übermäßige Überstunden” leisteten. Ein ähnlicher Fall wurde aus Indonesien gemeldet. In Indonesien mussten die Arbeiter in der PT Dae Joo Leoports Factory täglich mindestens zwei Überstunden leisten. Oft beendeten sie die ihnen zugewiesene Aufgabe erst sehr spät in der Nacht, um die Produktionsfristen der Großabnehmer einzuhalten. Die meisten Beschäftigten berichteten, dass sie von den Managern unter Druck gesetzt wurden, Nachtschichten zu leisten und Überstunden zu machen. Ein Bericht des Workers Rights Consortium (2003) zeigte, dass jeder Arbeitnehmer, der sich beschwerte, bestraft wurde.

Aus der Literatur geht hervor, dass die meisten Offshore-Lieferanten und -Unternehmen aus Sicht der Arbeitgeber unter ständigem Druck stehen, die Qualität ihrer Produkte und Dienstleistungen zu verbessern und gleichzeitig die Betriebskosten zu senken, um ihr Anlagekapital zu maximieren. Dies wiederum führt dazu, dass die Zahl der Arbeitnehmer reduziert und die Betriebsstunden erhöht werden, um die erforderliche Produktionsmenge zu erzielen. Die Unternehmen und die mit ihnen verbündeten Offshore-Zulieferer müssen verschiedene Waren an unterschiedliche Kunden liefern, um die Bedürfnisse der verschiedenen Kundengruppen zu erfüllen. Einige der Nachfragen sind jedoch vergleichsweise klein, sollen aber den kulturellen Unterschieden der globalen Käufer gerecht werden. Außerdem können Schwankungen bei den Bestellungen der Abnehmer zu unvorhersehbaren Spitzenzeiten führen. Das Management der Offshore-Zulieferer könnte sich bemühen, solche engen Fristen einzuhalten, die von verschiedenen universellen Käufern auferlegt werden, indem es häufig Überstunden für die Arbeitnehmer macht (JICAWR, 2005).

Dem Bericht der IAO (2009) zufolge möchten die meisten Arbeitnehmer in den Entwicklungsländern freiwillig oder aus freien Stücken Überstunden machen, da sie nur einen geringen Stundenlohn verdienen. Dies bedeutet, dass eine unzureichende Beschäftigung, die einen unzureichenden Verdienst mit sich bringt, mit überlangen Arbeitszeiten zusammenhängt (Lee et al., 2007). Better Factories Cambodia führte eine Untersuchung durch, aus der hervorging, dass Arbeitnehmer behaupteten, kürzere Wochenarbeitszeiten, reduzierte Arbeitszeiten und keine Überstunden führten in der Krise zu allgemeinen wirtschaftlichen Härten. Kang und Dannet (2010) führen dies auf die Tatsache zurück, dass ihre niedrigen Löhne nicht ausreichten, um die geplanten Grundbedürfnisse zu decken. Auf den Philippinen berichtet Mehran (2005) hingegen, dass über 90 % der Beschäftigten über die normalen achtundvierzig Stunden pro Woche hinaus arbeiten, um mehr zu verdienen.

Verite (2004) berichtete, dass in China 53 % der Beschäftigten in der Bekleidungsindustrie bestätigten, dass die Hauptmotivation für Überstunden das zusätzliche Einkommen ist. Allerdings gaben 36 % der Beschäftigten an, dass Überstunden obligatorisch seien, während 5 % behaupteten, dass sie Überstunden machten, um ihre Quote zu erfüllen oder um Strafen zu vermeiden. Während sich die Arbeitnehmer in China kaum für überlange Arbeitszeiten entscheiden, ziehen sie es vor, länger zu arbeiten, als es das chinesische Gesetz vorschreibt, um ihren Lohn zu erhöhen. Die Durchsetzung der gesetzlich festgelegten Arbeitszeiten würde bedeuten, dass die Stundenlöhne der Arbeitnehmer erheblich sinken würden (Foster & Harney, 2005).

Die Ursachen für Überstunden bei der Arbeit

In den Offshore-Lieferketten und -Industrien sind es nicht die Entscheidungen des Managements, die die Arbeitnehmer dazu bringen, Überstunden zu machen. Vielmehr kommt es in den Lieferketten in der Regel zu Verzögerungen bei der Materialbeschaffung oder zu einer geringen Produktivität der ungelernten Arbeiter, die Überstunden erforderlich machen. Außerdem neigen einige Einkäufer angesichts von Änderungen in letzter Minute dazu, das Problem der Überstunden zu umgehen, um die bestellten Waren schließlich zu liefern. Stoop (2005) behauptet, dass dies durch mangelnde Zusammenarbeit zwischen den Produktionsabteilungen, den Rechnungsprüfungsabteilungen und den einkaufenden Unternehmen verschlimmert werden kann.

Die Häufigkeit von Überstunden, die zur Verletzung von Arbeitsgesetzen und Arbeitnehmerrechten führen, kann auf eine ganze Reihe von Ursachen zurückgeführt werden:

Ursachen für Notfallproduktionen

Aus dem Bericht von Verite (2004) geht hervor, dass Notproduktionen aufgrund von Qualitätsproblemen, Zoll- oder Transportproblemen, Stromausfällen, Ausrüstungs- und Kommunikationsproblemen sowie Verzögerungen bei der Anlieferung von Rohstoffen entstehen. Produktionsanforderungen, die in letzter Minute vom Markt gestellt werden, können ebenfalls zu Notproduktionen führen, die eine Verletzung von Arbeitsvorschriften und Arbeitnehmerrechten durch die Offshore-Lieferanten zur Folge haben.

Die Ursachen für Überstunden, einschließlich kurzer Vorlaufzeiten, mangelnder Sicherheit für künftige Aufträge und Änderungen des Stils in letzter Minute, sind in der Regel in den Arbeitspraktiken der Einkäufer verwurzelt. Verite (2004) schlug vor, dass eine Lösung für dieses eminente Problem darin bestehen könnte, dass die auslagernden Unternehmen und Einkäufer ihre Einkaufspraktiken ändern. Nichtsdestotrotz haben die Fabrikmanager in den Offshore-Lieferketten auch einige Überstunden zu verantworten. Zum Beispiel sind Überbuchungen in Offshore-Lieferketten ein übliches Phänomen. Offshore-Lieferanten können dieses Problem teilweise durch gut bezahlte Überstunden und teilweise durch die Vergabe von Unteraufträgen lösen. Die erfolgreichen Offshore-Lieferanten haben das Problem, dass sie nie sicher sind, ob die Auftragsflüsse konsistent sind. Daher zögern sie im Allgemeinen mit Investitionen zur Kapazitätserweiterung. Da die übermäßigen Überstundenkosten normalerweise unterschätzt werden, sollte das Offshore-Lieferkettenmanagement Systeme einrichten, die bei der Berechnung der Auftragsvorteile und -kosten helfen. Solche Systeme könnten es ihnen ermöglichen, Überbuchungen zu vermeiden und weniger profitable Aufträge abzulehnen.

Die Notwendigkeit von Überstunden

Die Verstöße gegen Arbeitsgesetze und -vorschriften in Offshore-Lieferketten sind in den Bereichen erzwungene und freiwillige Überstunden, Kinderarbeit, niedrige Löhne und wenig Freizeit zu finden. In verschiedenen Erhebungen wurde untersucht, wie viel Zeit die Arbeitnehmer für Überstunden benötigen. Verite (2004) behauptet, dass das Verlangen nach Überstunden je nach den sozialen, physischen und wirtschaftlichen Perspektiven sehr unterschiedlich ist.

Aus finanzieller und wirtschaftlicher Sicht wünschen sich die meisten Arbeitnehmer dringend Überstunden. Aus einem Bericht von Verite (2004) geht hervor, dass über 40 % der Umfrageteilnehmer erklärten, sie würden gerne zwischen 15 und 20 Überstunden pro Woche leisten. Die Mehrheit der Befragten gab jedoch an, dass sie ihre jeweilige Arbeitszeit nicht über sechzig (60) Stunden pro Woche hinaus ausdehnen möchten.

Das körperliche Wohlbefinden ist ebenfalls ein wesentlicher Aspekt, der bei Überlegungen zur Frage der Überstunden berücksichtigt werden sollte. Berücksichtigt man die körperlichen Bedürfnisse der Arbeitnehmer, so wünschen sich die meisten Arbeitnehmer, weniger als zwanzig Überstunden pro Woche zu leisten. Eine ganze Reihe von Arbeitnehmern gab sogar an, zwischen fünf und null Überstunden machen zu wollen. Nur sehr wenige Beschäftigte in der Offshore-Lieferkette zeigten ein gewisses Interesse daran, mehr als zwanzig Überstunden pro Woche zu leisten.

Die familiären Beziehungen und der soziale Aspekt sind ebenfalls ein wichtiger Aspekt, der bei Entscheidungen über Überstunden berücksichtigt werden sollte. Über 50 % der Arbeitnehmer, die aus sozialer Sicht argumentieren, geben an, dass sie weniger als 5 Stunden wöchentliche Überstunden leisten möchten. Nur eine kleine Zahl von Arbeitnehmern ist bereit, mehr als fünf Stunden wöchentliche Überstunden zu leisten. Die Studie belegt einen wesentlichen Schritt, den Outsourcing-Unternehmen bei der Einbindung von Offshore-Zulieferern in ihre Geschäftsabläufe berücksichtigen sollten. Wenn ein Unternehmen beispielsweise seine Dienstleistungen auslagern will, muss sichergestellt werden, dass die bevorzugte Anzahl der Überstunden der Arbeitnehmer bei den Verhandlungen mit den Käufern und Arbeitgebern und bei der Aufstellung neuer Arbeitspläne in den Offshore-Zulieferbetrieben berücksichtigt wird. Es sollte eine klare Abgrenzung zwischen obligatorischen und freiwilligen Überstunden geben, die von der Teamleitung des Unternehmens festgelegt wird.

In der verarbeitenden Offshore-Zulieferindustrie gelten Überstunden als ein problematisches und wichtiges Thema. Dies gilt insbesondere für die Offshore-Lieferketten, wo größere Anstrengungen für Verbesserungen erforderlich sind. In jüngster Zeit sind verschiedene Unternehmen, die ihre Dienstleistungen an Offshore-Zulieferer auslagern, immenser Kritik und wachsendem Druck von verschiedenen Interessengruppen und einem breiten Spektrum von Stakeholdern ausgesetzt. Die beteiligten Unternehmen werden von diesen Interessengruppen aufgefordert, sich mit den besorgniserregenden Tendenzen sinkender Arbeitsstandards innerhalb der universellen Offshore-Lieferketten auseinanderzusetzen (Dowson, Hetmann & Kerin, 2004). Von großer Bedeutung sind übermäßig lange Arbeitszeiten ohne Pausen in den Offshore-Lieferketten, die die Nichteinhaltung von Arbeitsgesetzen und -vorschriften in solchen Unternehmen darstellen. Es besteht daher Bedarf an weiteren Untersuchungen zu diesem Thema, um praktische Empfehlungen und Maßnahmen zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen der Arbeitnehmer anbieten zu können.

Auswirkungen von Überstunden auf die Sicherheit und Gesundheit der Arbeitnehmer

Es gibt zahlreiche Belege dafür, dass lange Arbeitszeiten dem psychischen Wohlbefinden, der Langlebigkeit und der Gesundheit der Arbeitnehmer abträglich sind. Studien von White (1987), Spurgeon (2003) und Kerin (2003) haben gezeigt, dass die Gefahren bei der Arbeit, einschließlich repetitiver Bewegungen, Lärm und Chemikalien, das Wohlbefinden und die Gesundheit der Arbeitnehmer indirekt beeinträchtigen. Die Studien haben ferner gezeigt, dass Überstunden indirekt zu stress- und ermüdungsbedingten Krankheiten führen, während die Gesundheit der Arbeitnehmer durch übermäßige Überstunden direkt beeinträchtigt wird. In zahlreichen Studien werden die Auswirkungen langer Arbeitszeiten entweder als Langzeit- oder als Kurzzeitfolgen eingestuft. Zu den langfristigen Auswirkungen langer Arbeitszeiten in den Offshore-Lieferketten gehören Herz-Kreislauf-Erkrankungen wie Schlaganfälle und Herzinfarkte, Erwerbsunfähigkeitsrenten sowie Erkrankungen des Bewegungsapparats (Verite, 2004). Die kurzfristigen Auswirkungen sind dagegen Bluthochdruck, Schlafprobleme, Müdigkeit und Unfälle oder Verletzungen.

Die folgenden Schlussfolgerungen wurden von Spurgeon (2003) gezogen.

Was die körperliche Gesundheit anbelangt, so klagen Arbeitnehmer, die länger arbeiten, häufig über Müdigkeit. Auch wenn das Konzept der Ermüdung äußerst schwer zu messen ist, wird in einem NIOSH-Bericht (National Health for Occupational Safety and Health) behauptet, dass Überstunden, wie sie in den Offshore-Lieferketten vorkommen, bei 15,41 % der Arbeitnehmer, die mehr Überstunden leisten, ernsthafte Ermüdungsprobleme verursachen (Dawson, Heitmann & Kerin, 2004). Eine von Verite (2004) durchgeführte Untersuchung zur Ermittlung des Zusammenhangs zwischen Ermüdung und ausgedehnten Überstunden bei chinesischen Arbeitnehmern in der Bekleidungsindustrie ergab, dass die Arbeitnehmer eine erhöhte Erschöpfung angaben, nachdem sie einen Monat lang täglich zwischen 2,5 und 3,5 Stunden Überstunden geleistet hatten. Von den insgesamt Befragten gaben 18 % an, dass sie unter einer Überanstrengung der Augen litten, 9 % gaben an, dass sie depressiv oder traurig waren und 8 % hatten Rückenprobleme. Außerdem geben 25 % der Beschäftigten in der Offshore-Zulieferindustrie an, dass lange Arbeitszeiten vermehrt zu gesundheitlichen und medizinischen Problemen führen. Die Müdigkeit der Arbeitnehmer nimmt also mit der Zahl der täglichen Überstunden zu.

Im Bereich der körperlichen Gesundheit gibt es zahlreiche Belege für eine starke positive Korrelation zwischen dem Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und langen Arbeitszeiten. Eine von Uehata (1991) in der japanischen karoshi (Tod durch Überarbeitung) durchgeführte Studie, bei der sieben Frauen und einhundertsechsundneunzig Männer an tödlichen Herz-Kreislauf-Anfällen litten, zeigte eine positive Korrelation zwischen dem Umfang der Arbeitszeit und den Erkrankungen. Von denjenigen, die an Karoshi starben, arbeiteten zwei Drittel mehr als sechzig Stunden wöchentlich oder mehr als fünfzig Überstunden monatlich (Verité, 2004).

Häufig werden lange Arbeitszeiten als eine wesentliche Ursache für Stress bei den Arbeitnehmern angeführt. Beruflicher Stress, wie er von den Beschäftigten in der Offshore-Lieferkette beschrieben wird, kann jedoch negative Verhaltensmuster hervorrufen, nämlich unregelmäßige Ernährung, Alkoholkonsum, Rauchen und kognitive Schwierigkeiten wie Konzentrations- und Gedächtnisschwäche. Lange Arbeitszeiten, wie von Spurgeon (2003) beschrieben, werden außerdem mit Erschöpfung, Schlaflosigkeit, Übelkeit und Kopfschmerzen in Verbindung gebracht. Eine von Maruyama und Morimoto (1996) durchgeführte Studie über die Arbeitszeiten japanischer mittlerer Führungskräfte zeigte, dass diejenigen, die länger arbeiteten, einen schlechten Lebensstil hatten, der sich durch unregelmäßige Schlafgewohnheiten, Mahlzeiten und einen unregelmäßigen Tagesablauf auszeichnete.

Es scheint ein Zusammenhang zwischen der Gesundheit von Offshore-Beschäftigten in der Lieferkette und der Vergütung von Überstunden zu bestehen. Eine Studie über die Beziehung zwischen Belohnungen wie Karrieremöglichkeiten, Arbeitsplatzsicherheit sowie Gehalt und Überstunden fand heraus, dass Einschüchterung und hochwertige Belohnungen zusammen mit ständigem Druck, Überstunden zu leisten, zu einem dreifachen Anstieg der somatischen Beschwerden führen. Dies steht im Vergleich zu geringem Überzeitdruck in Verbindung mit höherem Belohnungswert (Van der Hulst & Geurts, 2001). Eine weitere Studie von Siu und Donald (1995) zur Ermittlung des Zusammenhangs zwischen der Bezahlung von Offshore-Lieferanten und Bekleidungsarbeitern und Überstunden ergab, dass Männer in Hongkong, die keine Bezahlung für die geleisteten Überstunden erhielten, im Vergleich zu anderen männlichen Arbeitern, die eine gewisse Bezahlung für Überstunden erhielten, zahlreiche gesundheitliche Beschwerden hatten.

Eine von Verite (2004) durchgeführte Befragung von Rechts- und Medizinsachverständigen in lokalen Einrichtungen in Südchina zur Erhebung von Daten über die Auswirkungen einer lang anhaltenden Exposition gegenüber schädlichen Chemikalien und langen Arbeitszeiten ergab einige positive Ergebnisse. Die Studie ergab nämlich, dass es ernste und unmittelbare Auswirkungen auf die Gesundheit der Arbeitnehmer gibt, die in einigen Fällen zum Tod oder sogar zu einem längeren Krankenhausaufenthalt führen. In dem Bericht wurden Nervenschäden bei Elektronik- und Schuharbeitern festgestellt, die einer Chemikalie wie n-Hexan in hohem Maße ausgesetzt sind. Es gab Fälle von Fehlgeburten bei schwangeren Arbeitnehmerinnen, die einer hohen Benzolbelastung ausgesetzt waren. Arbeiter in der Schuhindustrie, die Klebstoff ausgesetzt waren, fühlten sich gelähmt und hatten Taubheitsgefühle in ihren Füßen und Händen. Arbeiter in der Bekleidungsindustrie, die lange Zeit Dimethylformamid ausgesetzt waren, wurden krank, bekamen Gelbsucht und mussten erbrechen, während bei Arbeitern, die längere Zeit ohne Pausen schufteten, Bluthochdruck üblich war. Innerhalb eines Zeitraums von 14 und 15 Arbeitstagen starben zwei Arbeiter in einer Schuhfabrik plötzlich.

Lange Arbeitszeiten, häufige Einschüchterung der Arbeitnehmer, geringe oder gar keine Bezahlung in Verbindung mit weniger freier Arbeitszeit haben nachweislich negative Auswirkungen auf die psychische Gesundheit der Beschäftigten in der Offshore-Lieferkette. Die IAO hat eine Forschungsstudie über die Auswirkungen langer Arbeitszeiten durchgeführt. Die Ergebnisse zeigten, dass eine tägliche Arbeitszeit von mehr als acht Stunden zu einem höheren Stressniveau und psychischen Gesundheitsproblemen führen kann (Spurgeon, 2003). Ähnlich wie Ermüdung erweist sich jedoch auch Stress, wie er in den Offshore-Lieferketten häufig vorkommt, als ein schwer zu messendes und zu definierendes Konzept. Erzwungene Überstunden und die Einschüchterung von Arbeitnehmern sind in vielen Fällen mit unkontrollierten Arbeitsbelastungen verbunden. Daher ist es äußerst schwierig, den Stress, der mit langen Arbeitszeiten verbunden ist, von jeder anderen Druckquelle zu trennen.

Psychische Störungen in den Offshore-Lieferketten werden häufig durch Depressionen verursacht. Sanderson und Andrews (2006) stellen fest, dass depressive Arbeitnehmer in Offshore-Lieferketten in erheblichem Umfang ihre Arbeitsproduktivität verringern und ihre Fehlzeiten erhöhen. In den 90er Jahren führten Greenberg et al. (1993) eine Studie in den Vereinigten Staaten durch, aus der hervorging, dass sich die jährlichen Kosten für Depressionen in Form von Produktivitätseinbußen und Arbeitsausfällen, die an die beschäftigenden Unternehmen weitergegeben wurden, auf etwa 43,70 Milliarden Dollar beliefen. Dies bedeutet, dass mit zunehmender Einschüchterung der Arbeitnehmer und zunehmender Arbeitszeit die emotionale Stabilität der Arbeitnehmer abnimmt, Traurigkeit oder Depressionen zunehmen und eine niedrige Arbeitsmoral auftritt. Im Wesentlichen berichteten die Arbeitnehmer, nachdem sie einen Monat lang täglich 3,5 Stunden Zwangsüberstunden geleistet hatten, über ein vermehrtes Auftreten von schlechter Laune oder geringer Arbeitsmoral.

Einschüchterungen der Arbeitnehmer, niedrige oder gar keine Bezahlung, Kinderarbeit und erzwungene Überstunden, wie sie in der Offshore-Lieferkette vorkommen, können zu einer schweren psychischen Störung führen, die als bipolare Störung bekannt ist und durch niedrige Moral und übermäßige Überstunden entsteht. Eine Studie von Kesseler et al. (1994) zeigte, dass Arbeitnehmer, die an bipolaren Störungen leiden, dazu neigen, sechzigeinhalb Arbeitstage zu verlieren, im Vergleich zu zwanzig Arbeitstagen, die Arbeitnehmer aufgrund einer schweren depressiven Störung verlieren. Eine andere von Amerikanern geleitete Untersuchung ergab, dass Arbeitnehmer mit bipolaren Störungen im Vergleich zu Arbeitnehmern ohne bipolare Störungen erheblich mehr langfristige Arbeitsunfähigkeitszeiten, kurzfristige Arbeitsunfähigkeitszeiten und mehr Krankheitsausfälle haben (Gardner et al., 2006).

Aus Berichten und verschiedenen Forschungsstudien geht hervor, dass die schlimmsten Auswirkungen der erzwungenen oder freiwilligen langen Arbeitszeiten ohne Bezahlung in Verbindung mit der Einschüchterung der Arbeitnehmer in Form von Selbstmorden und plötzlichen Todesfällen auftreten. Aus einem Bericht der japanischen National Policy Agency (JNPA) geht beispielsweise hervor, dass im Finanzjahr 1991 insgesamt 922 Industriearbeiter Selbstmord begingen. Im Geschäftsjahr 1996 stieg die Zahl der industriellen Selbstmorde auf 1.257. Es wird angenommen, dass eine Vielzahl von Faktoren für diese Todesfälle verantwortlich ist. Auch wenn in den Karoshi-Fällen kein Zusammenhang mit Zwangsarbeit und freiwilligen langen Arbeitszeiten ohne Ruhepausen hergestellt wurde, so ist doch unzweifelhaft, dass ein wesentlicher Faktor, der zu solchen plötzlichen Todesfällen führte, beruflicher Stress war. Arbeitsbedingte plötzliche Todesfälle und Selbstmorde scheinen gleichermaßen das Spektrum der psychischen Schäden zu kennzeichnen, die von Einschüchterungen und übermäßigen Arbeitsanforderungen ausgehen können (Spurgeon, 2003).

Die Forschungsergebnisse einer von Ezoe und Morimoto (1994) durchgeführten Studie ergaben, dass die Risiken für psychische Gesundheitsprobleme zunehmen, wenn japanische Offshore-Lieferkettenarbeiter zu zusätzlichen Arbeiten gezwungen werden, die lediglich eine Erweiterung der Routineproduktion darstellen. Andererseits bewies die Studie von Maruyama und Morimoto (1996), dass Offshore-Lieferkettenarbeiter in leitenden Positionen, die täglich mehr als zehn Arbeitsstunden mit erheblicher allgemeiner Belastung ausgesetzt sind, wahrscheinlich über geringere Lebensqualität und ein hohes Stressniveau berichten. In Deutschland und im Vereinigten Königreich hat sich gezeigt, dass Beschäftigte im Gesundheitswesen wie Krankenschwestern und Ärzte, die gezwungen sind, längere Arbeitszeiten ohne Ruhepausen und bei niedriger Vergütung zu leisten, wahrscheinlich psychische Probleme und hohen Stress entwickeln (Houston & Allt, 1997; Kirkaldy et al., 1997).

Aus den oben genannten Fällen geht hervor, dass die Einschüchterung von Arbeitnehmern, erzwungene Überstunden mit geringer oder gar keiner Bezahlung, Kinderarbeit und die langfristige Exposition gegenüber giftigen Chemikalien in den Offshore-Lieferkettenindustrien, in denen die Arbeit entweder geistig oder körperlich sehr belastend zu sein scheint, vermieden werden sollten. Um dies zu verwirklichen, sollte das Management der Offshore-Lieferkettenindustrie eine ständige Einteilung der Mitarbeiter vermeiden. Vielmehr muss es ein klares strategisches System für die Rotation der Mitarbeiter geben, anstatt exzessive Überstunden mit geringer Bezahlung und mehr Einschüchterungen nur auf bestimmte Arbeitnehmer zu beschränken. Darüber hinaus sollten die Arbeitnehmer in der Offshore-Lieferkettenindustrie von dem in den USA ansässigen Outsourcing-Unternehmen zu ihrer Arbeitszeit, zu jeglicher Form von Einschüchterung und erzwungenen Überstunden ohne Bezahlung sowie zu unregelmäßigen oder unvorhersehbaren Arbeitszeiten befragt werden, insbesondere dann, wenn diese Faktoren anscheinend außerhalb der Kontrolle der Arbeitnehmer liegen (Spurgeon, 2003).

Es gibt zahlreiche Belege dafür, dass die Arbeitnehmer in der Offshore-Zulieferindustrie bei langen effektiven Arbeitszeiten mit geringer oder gar keiner Bezahlung, aber mit erhöhter Einschüchterung eine höhere Unfallrate und schlechtere Leistungen aufweisen. Dies ist auf die starke Korrelation zwischen Ermüdung und Arbeitszeit zurückzuführen (Harrington, 2001). Weitere Studien zeigen, dass es einen Zusammenhang zwischen der Unfallrate am Arbeitsplatz und der Arbeitszeit gibt. Einem Bericht von Hanecke et al. (1998) zufolge ereigneten sich von den dokumentierten 1,2 Millionen Arbeitsunfällen, die im Jahr 1994 gemeldet wurden, die meisten am Abend und häufiger nach der 9ten Arbeitsstunde. Zwischen der neunten und zwölften Arbeitsstunde neigen die Arbeitnehmer zu nachlassender Wachsamkeit, geringeren kognitiven Funktionen, erhöhter Müdigkeit und verminderter Wachsamkeit, was zu einer erhöhten Unfallrate führt. Ein Bericht über Handverletzungen bei Maschinenführern in Hongkong zeigte beispielsweise, dass Arbeiter, die durchschnittlich elf Stunden täglich ohne Pause schufteten, die höchsten Handverletzungsraten aufwiesen.

Die meisten Arbeitsunfälle ereignen sich entweder indirekt oder direkt aufgrund von Fehlern des Menschen. Nach den Aussagen von Spurgeon (2003) sind solche Arbeitsunfälle eng mit den biologischen Zyklen verbunden. Froberg (1977) ergänzte dies, indem er die Korrelation zwischen der Leistung der Arbeitnehmer und der Körpertemperatur feststellte. Die Wachsamkeit der Arbeitnehmer nimmt zu, wenn die Körpertemperatur ansteigt, und dies führt zu einer Steigerung der Leistung. Das Umgekehrte ist ebenfalls der Fall.

Lange Arbeitszeiten in Verbindung mit intensiver Einschüchterung und geringer oder gar keiner Bezahlung, wie sie in der Offshore-Lieferkettenindustrie häufig vorkommen, haben sich nachteilig auf das Familien- und Sozialleben der Arbeitnehmer ausgewirkt. In vielen Kulturen wird zum Beispiel das Familienessen als die einzige tägliche Gelegenheit angesehen, die ein konsequentes Zusammensein der Familie ermöglicht. Daher haben Eltern, die gezwungenermaßen oder freiwillig lange arbeiten müssen, kaum Zeit, an einem solchen verbindenden Ereignis teilzunehmen. Außerdem müssen die Kinderbetreuungsvorkehrungen so geplant werden, dass sie mit den Arbeitszeiten der Eltern vereinbar sind. Für Frauen, die erzwungene Nachtschichten und freiwillige Überstunden leisten müssen, ist es jedoch sehr schwierig, ihre doppelte Rolle als Reproduzentin und Produzentin zusammen mit den typischen größeren häuslichen Verpflichtungen zu bewältigen.

In den meisten Offshore-Lieferkettenindustrien sind viele der Beschäftigten Frauen, die größere häusliche Pflichten und Verantwortung für ältere Menschen oder Kinder haben. Es wird berichtet, dass die erzwungenen langen Arbeitszeiten ohne Ruhepausen den weiblichen Beschäftigten nicht genügend Zeit lassen, um Zeit mit ihren Familien zu verbringen und ihre häuslichen Pflichten zu erfüllen. Frauen, die eine leitende Position innehaben und daher gezwungen sind, mehr als fünfzig Stunden pro Woche zu arbeiten, haben in der Regel Schwierigkeiten in ihren Familienangelegenheiten. Die meisten weiblichen Offshore-Manager in der Lieferkette geben an, dass ihr Familienleben sehr leidet, und 25 % haben das Gefühl, dass ihre ehelichen Beziehungen stark bedroht sind. In einer entsprechenden Studie von Spurgeon (2003) wird berichtet, dass Frauen, die eine niedrigere Position innehaben und nicht mit Einschüchterungen bei der Arbeit oder erzwungenen Überstunden konfrontiert sind, sich weniger Sorgen um die Risiken für ihr Familienleben machen.

Einschüchterung der Arbeitnehmer, niedrige Vergütungspakete und erzwungene oder freiwillige Überstunden führen nicht nur zu negativen Auswirkungen auf die Gesundheit der Arbeitnehmer und erzeugen eine hohe Unzufriedenheit der Arbeitnehmer zusammen mit einer erhöhten Unfallrate, sondern stehen auch in engem Zusammenhang mit der Effizienz der Arbeitnehmer (Hurst et al., 2005). In der Offshore-Lieferkettenindustrie wird die Produktivität der Arbeitnehmer in der Regel anhand der Gesamtstückzahl pro Stunde und Arbeitnehmer gemessen. Untersuchungen zeigen, dass es einen Zusammenhang zwischen der Arbeitsproduktivität und den geleisteten Überstunden gibt. Dies bedeutet, dass es eine direkte Beziehung zwischen erzwungenen oder freiwilligen Überstunden und der Produktivität gibt. Wenn die Arbeitnehmer jedoch aufgrund der verbesserten Produktivität ein ähnliches Arbeitsvolumen leisten können, gehört das Problem der Mehrarbeit der Vergangenheit an.

Spurgeon (2003) stellte fest, dass Einschüchterung der Arbeitnehmer, schlechte Arbeitsbedingungen und erzwungene übermäßige Überstunden in der Offshore-Industrie zu Unzufriedenheit der Arbeitnehmer, hohen Unfallraten, geringerer Effizienz und schlechter Gesundheit der Arbeitnehmer führen können, was wiederum eine hohe Fluktuation der Arbeitnehmer zur Folge hat. Trotz des positiven Verhältnisses haben einige Studien gezeigt, dass die Einschüchterung der Arbeitnehmer, die niedrige Bezahlung und die erzwungenen Überstunden den Anteil am Gesamtoutput kaum erhöhen. In einigen Fällen kommt es in Offshore-Unternehmen, die die Arbeitszeit bei niedriger oder gar keiner Bezahlung verlängern, zu einem absoluten Rückgang des Produktionsniveaus in den langen Zeiträumen (White, 1987). Erzwungene exzessive Überstunden, die Einschüchterung von Arbeitnehmern und schlechte Arbeitsbedingungen spiegeln also nur den Zusammenhang wider, der zwischen der Arbeitsproduktivität in Offshore-Lieferketten und der Sicherheit und dem Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz besteht.

Sicherheit und Gesundheit am Arbeitsplatz werden durch das Ausmaß der erzwungenen oder freiwilligen Überstunden stark beeinträchtigt. In Studien von Kerin (2003) und Spurgeon (2003) wurde ein positiver Zusammenhang zwischen dem vermehrten Auftreten von Verletzungen durch wiederholte Belastungen, Verletzungen am Arbeitsplatz, Bluthochdruck und Herz-Kreislauf-Erkrankungen festgestellt, die auf schlechte Bedingungen für Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz und erzwungene Überstunden zurückzuführen sind. Erzwungene Überstunden in den Versorgungsketten führen zu einem Anstieg der Krankheits- und Fehlzeitenquote der Arbeitnehmer. Dies hat erhebliche Auswirkungen auf die Produktionsplanung und -steuerung sowie auf die Produktivität der Arbeitnehmer. Bei der Erläuterung der Zusammenhänge zwischen den Gewinnen von Offshore-Lieferkettenunternehmen, der Produktivität sowie der Sicherheit und Gesundheit der Arbeitnehmer stellte O’Donnell (2000, S. 215) fest, dass die Leistung der Arbeitnehmer nur dann hoch ist, wenn sie emotional und physisch in der Lage sind, effektiv zu arbeiten, indem sie Lust am Arbeiten zeigen.

O’Donnell (2000, S. 216) hat in seinem Studienmodell gezeigt, dass Programme zur Verbesserung der Sicherheit und des Gesundheitsschutzes eine wichtige Rolle bei der Verbesserung des psychischen und physischen Wohlbefindens der Arbeitnehmer spielen. Dies wiederum verringert den Präsentismus und die Abwesenheit, wobei ersteres eine Situation ist, in der der Arbeitnehmer zwar bei der Arbeit ist, aber nicht auf die Arbeit eingestellt ist. Um die Abwesenheit der Arbeitnehmer zu verringern, müssen Offshore-Zulieferunternehmen gesunde Arbeitsbedingungen fördern, um Krankheiten zu vermeiden. Ebenso sollten Offshore-Lieferkettenunternehmen bei der Bewältigung chronischer und akuter Gesundheitsprobleme der Arbeitnehmer helfen, um die Motivation, Kreativität und Leistung der Arbeitnehmer zu verbessern, was insgesamt die Produktivität erhöht. Wenn Offshore-Lieferkettenunternehmen gute Umwelt- und Gesundheitsbedingungen bieten, besteht die Chance, dass die Unfallrate sinkt und damit auch die Kosten für die Behandlung von Verletzungen und Unfällen. Außerdem müssen Offshore-Lieferkettenunternehmen die Unternehmenskultur in Bezug auf Gesundheit fördern (Kirkcaldy, Trimpo & Cooper, 1997).

Für die Arbeitgeber der Offshore-Lieferkette gibt es verschiedene Nachteile, die mit erzwungenen Überstunden, Einschüchterung der Arbeitnehmer, schlechten Arbeitsbedingungen und langen Arbeitszeiten ohne Ruhepausen verbunden sind. So verursachen erzwungene Überstunden beispielsweise zusätzliche Kosten, die mit einem Aufschlag abgerechnet werden. Die Arbeitnehmer konzentrieren sich oft auf die Zeit, die sie aufwenden, anstatt auf die erzielten Ergebnisse zu achten. Die Motivation der Arbeitnehmer, ihre Arbeit zu verrichten, sinkt aufgrund der Zunahme von Unfällen, Stress, Krankheiten und Müdigkeit. Um das Auftreten von negativer Kritik in den Medien und in der Öffentlichkeit zu verringern, sollten Offshore-Lieferkettenunternehmen die folgenden entscheidenden Maßnahmen ergreifen:

Analyse und Diskussionen

Bei vielen Zulieferern in Übersee wurden Arbeitsbedingungen festgestellt, die auf Sweatshops zurückzuführen sind. Sweatshop ist ein Begriff, der sich auf Arbeitsverstöße bezieht und durch drei Elemente gekennzeichnet ist: schlechte Bezahlung, ungesunde Arbeitsbedingungen und lange Arbeitszeiten. Diese Sweatshops hindern die Arbeitnehmer daran, ihre Freiheit zu genießen und ihre Bedürfnisse zu äußern. Obwohl die Missstände in der Landwirtschafts- und Bekleidungsindustrie zu finden sind, wurde Apple beschuldigt, mit Zulieferern zusammenzuarbeiten, bei denen solche Arbeitsbedingungen herrschen. Apple wurde vorgeworfen, dass eines seiner Produkte – der iPod – in China unter Sweatshop-Bedingungen hergestellt wurde.

Foxconn, ein Offshore-Zulieferer von Apple im Besitz von Hon Hai, geriet wegen ungewöhnlicher Selbstmorde unter seinen Mitarbeitern in die Kritik. Das Unternehmen ist der weltweit führende Hersteller von Elektronikprodukten für Unternehmen wie Apple, Nokia und Dell. Eine Untersuchung von Universitätsstudenten aus Taiwan, Hongkong und China ergab, dass das Unternehmen 900.000 Arbeiter im Alter von 16 bis 24 Jahren beschäftigt. Die meisten dieser Arbeitskräfte sind Praktikanten von technischen Schulen, die während der Sommerferien eine Beschäftigung suchen (Guardian, 2010). Diese Schüler arbeiten bis zu zwei Jahre lang und verdienen 1200 Yuan (180 US-Dollar) pro Monat. Neun Selbstmorde wurden in dem an die Fabrik angrenzenden Wohnheim begangen, in dem die meisten dieser Arbeiter lebten. Diese Arbeiter sprangen aufgrund der erniedrigenden Arbeitsbedingungen und der Beschimpfungen durch das Management von den Fabrikgebäuden.

Um diese Selbstmorde einzudämmen, hat die Betriebsleitung das Gelände mit Selbstmordnetzen versehen, die die gestressten Arbeiter daran hindern, sich in den Tod zu stürzen. Von den Arbeitern wird außerdem erwartet, dass sie eine “Kein Selbstmord”-Verpflichtung unterschreiben. Foxconn verfügt über einen “Destress Room” für die gestressten Arbeiter. Dieser befindet sich im “Soul Harbour Studio”, das den Arbeitern Beratungsdienste anbietet. Der “Destress Room” wiederum verfügt über Schlagpuppen, auf die ein Arbeiter einschlagen kann, um seiner Wut Luft zu machen. Zuvor hatte die Geschäftsführung buddhistische Mönche eingesetzt, die die Arbeiter segneten. Sie hatten auch eine Hotline eingerichtet, über die die Arbeiter um Hilfe bitten konnten. Aber trotz all dieser Maßnahmen begingen die Arbeiter immer wieder Selbstmord. Im April dieses Jahres sprang ein Arbeiter vom Dach des Schlafsaals und nahm sich das Leben. Vor kurzem (im Juni) sprang ein anderer Arbeiter (Xie) vom Dach eines Schlafsaals. Es wurde behauptet, die Polizei habe seine Kollegen gebeten, die Beweise zu beseitigen. Dies zeigt, dass es der Leitung gelungen ist, die Polizei für ihren autoritären und harten Führungsstil zu gewinnen (Guardian, 2010).

Foxconn wurde ebenfalls beschuldigt, minderjährige Studenten einzustellen, diese aber während des Prüfverfahrens der Fair Labor Association zu verstecken. Einige dieser Studenten waren von der Universität. Foxconn ging im Juni dieses Jahres eine Partnerschaft mit einer örtlichen Universität ein, um Praktika als Pflichtfach anzubieten. Den Studenten wurde ein Monatslohn von 1550 Yuan (243 US$) versprochen. Dies entspricht 705 Yuan (118 US$) nach Abzug von Ausgaben wie Essen, Reisen und Unterkunft. Die Schüler beklagten sich jedoch darüber, dass sie einfache Aufgaben erlernten, die eigentlich für Oberschüler gedacht sind, wie z. B. das Rasieren des Randes eines Telefons. In der Fabrik kam es zu zwei Explosionen durch Aluminiumstaub, der beim Bürsten von iPads und iPhones entstand (Lee, 2007). Eine der Explosionen ereignete sich in der Fabrik in Chengdu aufgrund schlechter Belüftung in der Fabrik. Vier Arbeiter kamen dabei ums Leben, 18 wurden verletzt. Die Arbeiter arbeiten sechs oder sieben Tage lang im Stehen in schlecht belüfteten Fabriken (Guardian, 2010). Man muss etwas auf den Boden fallen lassen, um sich beim Aufheben bücken zu können. Das ist die einzige Möglichkeit für die Arbeiter, sich von der langen Steharbeit zu erholen. Auf Nachfrage erklärte Apple, dass es in dieser Angelegenheit Untersuchungen durchführe.

Nach Angaben des Guardian (2010) arbeiten 73,3 % der Foxconn-Beschäftigten 10 Stunden pro Tag. Foxconn verstößt gegen die Arbeitsgesetze, indem es durchschnittlich 83,2 Stunden pro Monat statt der offiziellen 36 Stunden zulässt. Am meisten betroffen sind die Studenten. Den Arbeitern werden unrealistische Zielvorgaben gemacht, die sie zwingen, unbezahlte Überstunden zu machen. Die Produktionszeit wurde verkürzt, und von den Arbeitern wird ein hoher Output erwartet, der den wenigen Arbeitsstunden entspricht. Aufgrund der unrealistischen Zielvorgaben stehen die Arbeiter ständig unter Druck. Infolgedessen litten 47,9 % der Arbeiter unter psychischem Stress, 24,1 % der weiblichen Arbeiter hatten unregelmäßige Menstruationsperioden und 12,7 % der Arbeiter litten unter Ohnmachtsanfällen.

Aufgrund der niedrigen Löhne sind die meisten Arbeiter gezwungen, in Wohnheimen zu leben. Die Lebensbedingungen in diesen Wohnheimen sind ebenfalls schlecht. Jeder Arbeiter erhält eine Wohnfläche von etwa zwei Quadratmetern. Für diesen Platz müssen die Arbeiter monatlich etwa 11 £ bezahlen. Das Essen ist von schlechter Qualität, was zu zahlreichen Fällen von Durchfall führt. Ein Teller Reis kostet fünfzig Pence. Diese Arbeiter können sich die hochkarätigen Unterhaltungsangebote nicht leisten und fühlen sich daher entfremdet. Diese Entfremdung der Arbeiter hat Stress verursacht, der zu den zahlreichen Selbstmordfällen geführt hat. Den Arbeitern stehen nur zehn Minuten zur Verfügung, um die Toiletten oder Waschräume aufzusuchen. Dazu müssen sie eine Bescheinigung unterschreiben. Die langen Warteschlangen vor den Toiletten hindern einen Teil der Arbeiter daran, die Einrichtungen zu benutzen. Die Arbeiter dürfen am Arbeitsplatz nicht lachen, gehen, schlafen oder sprechen. Die Arbeiter müssen ihre Stühle ordentlich aufstellen und dürfen bestimmte gelbe Linien nicht überschreiten. Von den Arbeitern wird auch erwartet, dass sie ihre Uniformen sauber halten.

Ein Arbeiter, der gegen eine dieser Regeln verstößt, muss mit höchstens 127 Strafen rechnen, die von einer offiziellen Verwarnung bis zur Entlassung reichen. Damit soll erreicht werden, dass sich die Arbeiter stärker an ihre Pflichten halten. Diese Arbeiter dürfen das Werksgelände erst nach zahlreichen Kontrollen am Eingang betreten. Foxconn ist eine “No-Go-Zone”. Die Sicherheitskräfte am Eingang sind streng. Die Polizei darf das Gelände nicht betreten. Wenn Arbeiter sie anrufen, werden ihre Anrufe an die Sicherheitsabteilung weitergeleitet. Die Polizei darf das Gelände betreten, wenn die Arbeiter randalieren, um sie zu beruhigen und zu vertreiben (Guardian, 2010).

Im Mai 2010 brach auf dem Gelände von Foxconn in einer Computer-Montagehalle ein Feuer aus. Die verletzten Arbeiter wurden innerhalb der Fabrik behandelt. Dies geschah, um zu verhindern, dass die Medien in den Fall hineingezogen werden. Auch die Medien haben keinen Zutritt zum Werksgelände. Damit soll der Ruf des Unternehmens geschützt werden, der im Laufe der Jahre in Mitleidenschaft gezogen worden ist. Der Zaun an den Fenstern verhinderte, dass die Arbeiter entkamen. Dies verdeutlicht die schlechten Umweltbedingungen auf dem Gelände, die in Katastrophenzeiten gefährlich sein können.

Bei Foxconns gibt es hierarchische Ränge (Guardian, 2010). Diejenigen, die einen hohen Rang einnehmen, können ihre Untergebenen sowohl körperlich als auch verbal misshandeln. Auch die Gewerkschaften unterstützen sie nicht. Die Arbeiter beschweren sich bei ihnen, aber sie sind darauf aus, die Ausbeutung durch das Management auszuweiten. Sie loben die Misshandlung der Arbeiter durch das Regime. Die Kündigung bei Foxconn ist ein komplizierter Prozess. Man muss 15 Genehmigungen von der obersten Leitung einholen. Die Unterzeichner werden von den Arbeitsanforderungen von Foxconn diktiert. Das Management ist ein “militärisches” Management, das von den Arbeitern verlangt, ihre Befehle in einem Trainingslager zu befolgen.

Die Aufgaben bei Foxconn sind eintönig. Zu diesen Aufgaben gehören das Abscheren von Aluminium vom Rand des Apple-Logos oder das Abwischen der Bildschirme. Dies kann durchschnittlich zehn Stunden dauern. Die verdienten Löhne sind zu gering, um Steuern zu zahlen. Einige Arbeiter arbeiten 24 Stunden lang, während andere gezwungen sind, während ihrer gesamten Schicht zu stehen. Die Arbeiter erhalten ihren Lohn am 10. eines jeden Monats. Dieser Lohn reicht nicht aus, um sich Luxusgüter zu kaufen. Das Anfangsgehalt ist so niedrig, dass die Arbeiter zwei Monate lang arbeiten müssten, um sich ein iPad leisten zu können. Es reicht nur für das Essen. 64 % dieser Arbeiter beschwerten sich, dass der verdiente Betrag nicht ausreicht, um ihre Grundbedürfnisse zu befriedigen (Guardian, 2010).

Die Beschäftigten von Foxconn geben zu, dass sie krank werden, um sich von der Arbeit freistellen zu lassen. Sie nutzen die Genehmigung für Krankheitsurlaub, um sich auszuruhen. Während der Arbeit bezeichnen die Arbeiter die Wagen, die zum Ziehen sperriger Gegenstände verwendet werden, als “BMWs”. Sie können sich keine “BMWs” leisten, aber sie träumen davon, eines Tages einen eigenen “BMW” zu kaufen. Das motiviert sie, härter zu arbeiten. Sie träumen nicht davon, die Gadgets zu besitzen, die sie herstellen. Die Sozialleistungen und Krankheitstage sind jedoch den älteren Arbeitnehmern vorbehalten. Das sagte ein in der Fabrik beschäftigter Student. Die Älteren sind egoistisch und profitieren auf Kosten der jüngeren Arbeitnehmer. Während die Jüngeren wie Maschinen arbeiten und in Armut versinken, genießen sie Luxus und ein gutes Leben. Das wird ihnen übel genommen (Guardian, 2010).

Die Arbeiter behandeln sich gegenseitig kühl. Sie sind unfreundlich zueinander. Einige der Arbeiter kennen die Namen ihrer Mitbewohner nicht. Sie haben das Gefühl, dass sie auf ihrem Niveau sind und daher keinen Grund haben, sich mit ihnen anzufreunden. Foxconn schafft hier jedoch Abhilfe. Das Unternehmen belohnt jeden Arbeiter, der den Namen eines Kollegen nennen kann, mit 1000 Dollar. Das hat dazu geführt, dass die Arbeiter ihre Kollegen kennen lernen wollen und schließlich Freundschaften geschlossen haben. Es fehlt ihnen an Menschen, mit denen sie reden können, wenn sie deprimiert sind. Aberglaube ist ebenfalls ein Charakterzug dieser Menschen. Wenn sich ein Arbeiter an einer Maschine den Finger verletzt, denken einige der Arbeiter, dass die Maschine verflucht ist und benutzen sie nicht.

Die Arbeiter träumen davon, eines Tages reich zu werden. Um ihre Träume zu erfüllen, kaufen sie Lotterielose. Sie investieren auch in Glücksspiele bei Pferderennen. Die Internetcafés außerhalb der Fabriken bieten eine Form der Unterhaltung. Die unglücklichen männlichen Arbeiter, denen es an Liebhabern fehlt, schauen sich in diesen Cafés Online-Pornografie an.

Einem Bericht der New York Times zufolge schwellen die Beine der Arbeiter nach stundenlangem Stehen an. Aus dem Bericht ging ferner hervor, dass eine giftige chemische Substanz bei 137 Arbeitern in Ostchina schwere Unfälle verursacht hatte. Dies geschah, nachdem die Arbeiter angewiesen worden waren, die Chemikalie bei der Reinigung von iPhone-Bildschirmen zu verwenden. Aus einem anderen Bericht ging hervor, dass 100 Arbeiter in diesen Offshore-Läden durch giftige Substanzen geschädigt worden waren. Aus dem Bericht ging ferner hervor, dass diese Arbeiter gezwungen worden waren, 15 Stunden am Tag zu arbeiten, und das bei einem Monatslohn von 27 Pfund. Foxconn plant nun, in das Pearl River Delta zu expandieren. Dies geht aus einem Bericht hervor, der im Oktober 2010 von Reuters veröffentlicht wurde. Foxconn ist der Meinung, dass die Produktionskosten in diesen Regionen niedriger sind als in Shenzhen. Die Löhne sind viel niedriger und es gibt mehr Menschen, die bereit sind, die harten Lebensbedingungen zu akzeptieren (Guardian, 2010).

Es bestehen Kommunikationslücken. Die Kommunikationswege sind nicht klar, was zu einer schlechten Kommunikation zwischen den Arbeitnehmern und ihrem Arbeitgeber führt. Die Arbeitnehmer haben keine Möglichkeit, ihre Ansichten und Beschwerden vorzubringen. Die autoritäre Art des Managements erlaubt es den Arbeitnehmern nicht, sich zu äußern, und jeder Versuch, dies zu tun, wird mit Brutalität beantwortet. Dies hat dazu geführt, dass die Arbeiter zu solchen Mechanismen wie Unruhen greifen. Erst kürzlich randalierten die Arbeiter in ihren Schlafsälen, weil sie vorzeitig entlassen worden waren. Sie befürchteten, dass sie weniger Lohn erhalten würden. Die Arbeitnehmer werden nicht in die Entscheidungsprozesse in Angelegenheiten, die sie betreffen, einbezogen. Die vorzeitige Entlassung zeigt dies deutlich.

Im April 2012 protestierten 20 Arbeiter des Werks in Shenzhen vom Dach aus gegen die Verlagerung des Werks nach Huizhou. Das ist eine Stadt in Guangdong im Norden des Landes. Die Demonstranten drängten die Unternehmensleitung, sie innerhalb von Shenzhen zu beschäftigen, andernfalls würden sie entlassen. Einige Tage später streikten die Arbeiter der Fabrik in Taiyuan in der Provinz Shanxi wegen eines Lohnstreits (Guardian, 2010). Dies geschah, weil die Unternehmensleitung zugesagt hatte, die Löhne aller Beschäftigten, mit Ausnahme der Einstiegsgehälter, zu erhöhen.

Dieses Jahr wurden 200 Mitarbeiter von Foxconn zu einer Reise nach Taiwan eingeladen. Die Geschäftsleitung kam für alle Kosten auf. Die Arbeiter erhielten kostenlose iPods als Belohnung für ihre gute Arbeit und ihren Fleiß. Verglichen mit der großen Zahl der in der Fabrik beschäftigten Arbeiter war dies ein kleiner Anteil. Dies zeigt, wie diskriminierend die Unternehmensleitung bei der Erfüllung ihrer Pflichten ist. Nur einige wenige aus der großen Menge erhalten Vergünstigungen. Dies könnte bei den übrigen Arbeitnehmern Unmut hervorrufen, da sie für die von ihnen erbrachten Leistungen die gleiche Behandlung erwarten.

Anstatt die Arbeitsbedingungen zu verbessern, will Foxconn in diesem Jahr weitere 300000 Roboter einsetzen. Es gibt bereits 10000 Roboter in der Fabrik. Die Roboter würden die schwierigeren und risikoreicheren Aufgaben wie Zusammenbau, Schweißen und Lackieren übernehmen. Die Arbeiter hatten sich über diese Routineaufgaben beklagt. Das Unternehmen will die Zahl der Roboter in den nächsten drei Jahren auf 1000000 erhöhen.

Der Präsident von Foxconn, Terry Gou, versprach, die Löhne zu erhöhen und die Arbeitszeiten zu verkürzen, was jedoch nie geschah, da das Unternehmen nicht in der Lage war, Zugeständnisse zu machen, da seine Konkurrenten die Verwirrung ausnutzen würden, um seine Kunden abzuwerben. Das einzige Mittel, das die Unternehmensleitung ergriff, bestand darin, die Beschäftigten zu zwingen, eine Selbstmordverpflichtung zu unterzeichnen. Die Arbeitsbedingungen, die zur Verzweiflung bis hin zum Selbstmord geführt hatten, haben sich nicht geändert. Foxconn hat nun expandiert und ist in die Städte im Landesinneren gezogen. Trotz der schlechten Arbeitsbedingungen kommen immer mehr Arbeiter und suchen Arbeit (Guardian, 2010).

Terry Gou ist jedoch nicht besorgt über die schlechten Arbeitsbedingungen bei Foxconn. In einer taiwanesischen Fernsehsendung, in der er einen Höhepunkt der bezahlten Reise darstellte, wurde Gou gezeigt, wie er den Arbeitern sagte, dass gegen Ausbeuterbetriebe nichts einzuwenden sei. Er forderte sie auf, dass das Schwitzen und Bluten für die künftige Generation notwendig sei. Außerdem sagte er, dass die Arbeiter das bekommen haben, was sie verdient haben (Wooden et al., 2009). Foxconn ist nicht der einzige Sweatshop von Apple. Schlechte Arbeitsbedingungen wurden auch im Werk in Suzhou festgestellt. Das Werk gehört zu Wintek, einem Zulieferer von Apple. Im Jahr 2010 ereignete sich in der Anlage ein Unfall, bei dem 137 Arbeiter verletzt wurden, nachdem eine chemische Substanz, n-Hexan, die die Bildschirme des iPhone reinigt, schneller als erwartet getrocknet war.

Bei einer Gasexplosion bei Riteng Computer Accessory in Shanghai wurden 61 Arbeiter verletzt. Der Unfall ereignete sich im Dezember 2011 während eines Versuchs mit iPad-Panels aus Aluminium. Bei ordnungsgemäßer Belüftung in der Fabrik wäre es nicht zu dem Unfall gekommen. Diese schlechten Arbeitsbedingungen scheinen sich bei Foxconn und anderen Offshore-Zulieferern fortzusetzen. Die Arbeiter haben keine Hoffnung auf eine Verbesserung ihres Lebensstils, und während ihre Arbeitgeber Luxus, teure Geräte, einen gehobenen Lebensstil und große Titel genießen, schmachten sie weiter in Armut.

Praktische Maßnahmen, die das Unternehmen ergriffen hat

Wie bereits erwähnt, hat Apple mit dem Problem der Arbeitsbedingungen wie Überstunden in seinen Zulieferbetrieben zu kämpfen. In den meisten dieser Zulieferbetriebe gibt es unvorhersehbare und unkontrollierbare Anforderungen für bessere Arbeitsbedingungen. So hängt beispielsweise die Anzahl der Überstunden pro Arbeiter von den Bestellungen und der Zielmenge ab, die pro Woche erreicht werden muss (Wooden et al., 2009). Aus den Berichten geht also hervor, dass Überstunden in den meisten dieser Versorgungseinheiten ein Mittel sind, um hohe Bestellmengen und Schwankungen während der Hochsaison zu bewältigen.

In den Berichten wurde auch darauf hingewiesen, dass Überstunden auf bestimmten Ebenen sowohl für diese Versorgungseinheiten als auch für das große Unternehmen von Vorteil sein können. Neben der Deckung des fluktuierenden Bedarfs des Unternehmens haben die Beschäftigten auch die Möglichkeit, ein zusätzliches Entgelt zu verdienen (Li & Zax, 2003). In den meisten Fällen führen jedoch schlechte Arbeitsbedingungen, wie z. B. die unsachgemäße Handhabung übermäßiger Überstunden, zu geringer Produktivität, ermüdungsbedingten Verletzungen und Unfällen, erhöhter Fehlerwahrscheinlichkeit, Selbstmorden und anderen sozialen Problemen, die letztlich das Markenimage des Unternehmens schädigen könnten. Das Unternehmen hat Maßnahmen ergriffen, die von den Fabriken in der Lieferkette ergriffen werden müssen, um diese Probleme zu lösen.

Verwaltungssysteme

Neben anderen Problemen, mit denen diese Zulieferbetriebe konfrontiert sind, haben sich übermäßige Überstunden als das Hauptproblem der Beschäftigten herausgestellt, das durch ein schlechtes Personalmanagement, ineffiziente interne Produktionssysteme und eine unzureichende interne Kommunikation verursacht wird. Daher spielt ein effektives und effizientes internes Management eine wichtige Rolle bei der Verringerung der übermäßigen Überstunden, was wiederum die Produktivität der Arbeitnehmer erhöht. Ein gutes Managementsystem umfasst eine verbesserte Arbeitsstruktur und -planung sowie ein besseres Kontroll- und Aufzeichnungssystem zur Überwachung der Überstunden (Li & Zax, 2003). Interne Experten von Apple sagten voraus, dass die Produktivität in einigen ihrer Lieferketten nur dann steigen würde, wenn bessere Managementsysteme eingeführt würden. Auch ohne Technologie ist ein effizientes Zeitmanagementsystem und dessen Nutzung der Schlüsselfaktor für die Verbesserung der Arbeitsproduktivität durch zahlreiche Methoden, die die unproduktive Zeit reduzieren.

Gesunde Arbeitszeitgestaltung

Da viele Arbeitnehmer in den meisten dieser Lieferketten argumentieren, dass Überstunden unvermeidlich sind, insbesondere in Zeiten von Auftragsspitzen, sind gesunde Arbeitszeiten für das Wohlbefinden der Arbeitnehmer und die Arbeitsproduktivität von großer Bedeutung (Harrington, 2001). Das Ergebnis ist die langfristige Rentabilität dieser Fabriken und des Unternehmens als Ganzes. Nach einer unternehmensinternen Expertenanalyse sind Fragen der gesunden Arbeit ein wichtiges Ziel, das nicht den Überlegungen zum wirtschaftlichen Nutzen untergeordnet werden darf. Es reicht nicht aus, nur die übermäßigen Arbeitszeiten zu bekämpfen.

Bei der Bewältigung des Überstundenproblems ist es wichtig, bessere Zeitabrechnungssysteme zu entwickeln, die die maximale Stundenzahl, optimale Anfangs- und Endzeiten, optimale Budgetierungsmethoden und Ruhepausen beinhalten (Wooden et al., 2009). Darüber hinaus müssen die Zulieferbetriebe Systeme entwickeln, mit denen der für bestimmte Aufgaben erforderliche Input gemessen und die Arbeitsbelastung überwacht werden kann. Diese Systeme sollten mit Anreizen und geeigneten Zielvorgaben für die Linienmanager kombiniert werden. Um die angestrebten Ziele zu erreichen, sollten die Linienmanager Arbeitsprozesse festlegen, die die Kultur der langen Arbeitszeiten durch intelligente Arbeitsbedingungen ersetzen.

Die Unternehmen der Lieferkette sind auch verpflichtet, zwischen den bezahlten Arbeitszeiten Zeit für andere Aktivitäten wie Pflegearbeiten, Freizeit und soziale Aktivitäten einzuplanen. Dies dient nicht nur der Verbesserung des Wohlergehens der Arbeitnehmer, sondern auch der Verbesserung des Unternehmensimages durch die soziale Verantwortung der Arbeitnehmer (Spurgeon, 2003). Darüber hinaus sind die Personalleitungen dieser Unternehmen gehalten, den Arbeitnehmern Zeit für Urlaub und Weiterbildung zu gewähren, indem sie Anreize für Schulungen und Fortbildungen schaffen. Dies wird die Mitarbeiter motivieren, was wiederum zu einer höheren Produktivität führen würde. Darüber hinaus sollten gesunde Arbeitspläne auch Möglichkeiten für den Umgang mit nicht arbeitszeitintensiven Aktivitäten wie Mutterschaftsurlaub, Krankheitsurlaub und anderen damit verbundenen Aktivitäten beinhalten.

Strukturelle Verbesserungen

Die Produktionseinheiten in der Lieferkette werden ebenfalls aufgefordert, strukturelle Anpassungen vorzunehmen, um den Bedarf an übermäßigen Überstunden zu verringern. Im Allgemeinen verlangt das Apple-Management von diesen Fabriken, dass sie drei Maßnahmen für diese strukturellen Anpassungen ergreifen. Dazu gehören der Einsatz von Schichtsystemen, die Änderung der Vergütungssysteme und die Änderung der Produktionsmethoden.

Das Schichtsystem zielt darauf ab, die übermäßigen Überstunden zu reduzieren und den Gesundheits- und Lebensstandard der Arbeitnehmer zu verbessern. Es stimmt, dass die meisten ausgelagerten Produktionseinheiten Schichten benötigen, um die Produktion von High-Tech-Maschinen zu maximieren. Daher wird empfohlen, dass solche Fabriken das Dreischichtsystem einführen, um übermäßige Überstunden praktisch unmöglich zu machen. Bei der Gestaltung der Nachtschichten sollten die Personalverantwortlichen darauf achten, die Nachtschichten so weit wie möglich zu minimieren, um die schädlichen Auswirkungen auf die Gesundheit der Mitarbeiter zu verringern (Houdmont et al., 2011). Es wird erwartet, dass die Umstellung auf das Dreischichtsystem zusammen mit der Erhöhung der Stundenlöhne den Nutzen für die Arbeitnehmer erhöht und die Kosten für die Unternehmen senkt. Das Personalmanagement sollte sich jedoch der Nachteile bewusst sein, die mit solchen Veränderungen einhergehen, und Wege finden, damit umzugehen.

Das Vergütungssystem ist ein weiteres wichtiges Element der Personalpolitik, das darauf abzielt, übermäßige Überstunden abzubauen. Aus den Berichten geht hervor, dass die Arbeitnehmer in den meisten dieser Lieferketteneinheiten auf die Bezahlung von Überstunden angewiesen sind, um das niedrige Lohnniveau während der normalen Arbeitszeit auszugleichen. In den meisten Fällen zögern die Arbeitnehmer, ihre Überstunden abzubauen, oder sie gehen während der normalen Arbeitszeit langsam, um die Überstundenzahl zu erhöhen. Diese Art von Problem kann nur durch die Anwendung eines leistungsbezogenen Vergütungssystems gelöst werden (Spurgeon, 2003).

Die Leistung kann durch individuelle Produktion oder durch die Produktion von Einheiten oder Gruppen erbracht werden. Das System muss jedoch verstanden werden und transparent bleiben, da es sonst zu Konflikten unter den Arbeitnehmern führen kann, die sich ungerecht behandelt fühlen könnten. Diejenigen Zulieferbetriebe, die strikt nach dem Fließbandprinzip arbeiten, müssen ebenfalls umstrukturiert werden, um das leistungsbezogene Entlohnungssystem zu übernehmen. Die Manager dieser Zulieferbetriebe müssen sich auch mit der Art der Aufgaben befassen. Mitarbeiter, die mit komplexen Aufgaben betraut sind, sollten je nach Komplexität der Aufgabe unterschiedlich entlohnt werden oder eine höhere Vergütung erhalten (Li & Zax, 2003).

Die Änderung des Produktionssystems durch den Einsatz von Technologie zielt darauf ab, den Bedarf an Überstunden zu verringern. Diese Strategie zielt auf Zulieferer mit unflexiblen Produktionslinien ab, bei denen es in der Regel zu Engpässen kommt, die Schwierigkeiten bei der Planung verursachen. Diesen Unternehmen wird empfohlen, flexiblere Produktionslinien in Kombination mit einer effizienteren Teamarbeit einzuführen, um die für die Zielproduktion benötigte Zeit drastisch zu reduzieren.

Überstundenerfassung und -kontrolle

Das Unternehmen verlangt auch von seinen Zulieferern, dass sie ihre Überstunden ordnungsgemäß aufzeichnen, um die Arbeitssituation in ihren Fabriken zu verbessern. Die ordnungsgemäße Aufzeichnung der Überstunden gilt als erster Schritt zur Kontrolle der übermäßigen Überstunden. Diesem Argument liegt die Überlegung zugrunde, dass eine ordnungsgemäße Verfolgung und Aufzeichnung der Überstunden durch das Management ein Bewusstsein für die Faktoren schafft, die Überstunden verursachen, und für den Zeitpunkt, zu dem sie in der Fabrik erforderlich sind. Dieses Bewusstsein wird das Managementteam dazu veranlassen, die Überstunden zu kontrollieren und letztendlich abzubauen (Spurgeon, 2003).

Angemessene Bedingungen für Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz

Die Verringerung der Gefahren am Arbeitsplatz und die Schaffung eines besseren Arbeitsschutzumfelds werden die Arbeitsproduktivität in diesen Fabriken der Lieferkette verbessern. Obwohl die Kosten für die Verbesserung der Gesundheitsbedingungen von den ausgelagerten Unternehmen als Hauptnachteil dieses Vorhabens angeführt wurden, zeigen Berichte, dass die Kosten nicht so hoch sind, wie sie dargestellt werden. Tatsächlich sind die versteckten Kosten für Selbstmorde, arbeitsbedingte Verletzungen, Todesfälle und Krankheiten höher als die Kosten für die Prävention. Daher hat Apple für seine ausgelagerten Zulieferer regulatorische Maßnahmen eingeführt, die die Sicherheit und den Gesundheitsschutz ihrer Mitarbeiter verbessern (Houdmont et al., 2011).

Diese Maßnahmen zielen nicht nur darauf ab, intelligente Regulierungsmaßnahmen des Unternehmens zu fördern, sondern auch die Sicherheitskultur in der Lieferkette zu verändern. Das Unternehmen hat auch seine ausgelagerten Zulieferer ermutigt, die staatlichen Sicherheits- und Regulierungsmaßnahmen zu übernehmen, die darauf abzielen, das Verhalten des privaten Sektors mit den möglichen gepachteten Ressourcen zu ändern (Foster & Harney, 2005). Darüber hinaus werden diese Unternehmen von Apple dazu angehalten, ihre Compliance-Entscheidungen zu ihrem potenziellen Nutzen zu treffen, anstatt tatsächliche Strafen zu verhängen, die von verschiedenen Regierungen verhängt werden könnten.

Um dies zu erreichen, müssen die Unternehmen der Lieferkette spezifische Schulungsprogramme für ihre Mitarbeiter entwickeln, die auf die Verbesserung der Bedingungen für Sicherheit und Gesundheitsschutz bei der Arbeit an verschiedenen Arbeitsplätzen abzielen (Houdmont et al., 2011). Die internen Experten des Unternehmens sind der Meinung, dass dies den Wunsch der Mitarbeiter, direkt zu arbeiten, erhöhen und ihre Leistung und damit die Produktivität des Unternehmens verbessern wird. Dies wiederum wird das Image der Marke Apple verbessern.

Schulungs- und Ausbildungsprogramme

Die meisten Unternehmen in der Lieferkette sind in Ländern angesiedelt, in denen sich die Arbeitnehmer ihrer Arbeitsrechte nicht bewusst sind, z. B. dass sie in einem menschenwürdigen und sicheren Arbeitsumfeld arbeiten und ihre Überstunden korrekt bezahlt werden müssen. Aus diesem Grund hat Apple Maßnahmen ergriffen, um sicherzustellen, dass die Arbeitnehmer der meisten seiner Zulieferer besser geschult und informiert sind, insbesondere in Bezug auf die Anwendung von Sicherheitsverfahren und -ausrüstungen am Arbeitsplatz, vor allem in den Unternehmen, in denen ein hohes Risiko von Kontaminationen und Unfällen besteht (HR Magazine, 2006).

Apple ist der Ansicht, dass Manager gemeinsam mit ihren Mitarbeitern die Bedeutung von Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz erkennen müssen. Dies wird letztlich die Arbeitsmoral der Beschäftigten verbessern, die Loyalität des Unternehmens stärken und das Markenimage des Unternehmens verbessern. Darüber hinaus haben die Gesundheits- und Sicherheitsstandards Apple dazu veranlasst, seinen Zulieferern transparente Informationen über die Lohnsätze und die Überstundenzuschläge für ihre Mitarbeiter zur Verfügung zu stellen. Berichten zufolge kennen 90 % der Arbeitnehmer des ausgelagerten Unternehmens weder ihre gesetzlichen Überstundensätze noch wissen sie, dass sie nach den gesetzlichen Überstundenzuschlägen bezahlt werden müssen (HR Magazine, 2006).

Kollektives Handeln

Den Berichten zufolge klafft eine große Lücke zwischen den politischen Verfahren und der Umsetzung der Politik zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen der meisten Apple-Zulieferer (Lee, 2007). Um die Arbeitskulturen in den Zulieferbetrieben zu ändern, muss sich Apple für kollektive Verhandlungen als wirksame Methode zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen einsetzen. Apple hat die Arbeitnehmer in seinen Zulieferbetrieben ermutigt, kollektiv über Maßnahmen zu verhandeln, die sie zur Verbesserung ihrer Arbeitsbedingungen für notwendig erachten. Das Unternehmen ist der Ansicht, dass kollektive Verhandlungen eine der besten Methoden sind, um Druck auf diese ausgelagerten Unternehmen auszuüben, damit sie die Arbeitsbedingungen und die Bedürfnisse der einzelnen Beschäftigten berücksichtigen.

Andererseits ist das Unternehmen auch in Verhandlungen mit seinen Konkurrenten eingetreten, um gemeinsam gegen die unangemessenen Arbeitsbedingungen in ihren ausgelagerten Unternehmen vorzugehen. Dies wird von den großen Weltorganisationen als eine gemeinsame Politik in Bezug auf die Arbeitsbedingungen angesehen und nicht als die Politik eines einzelnen Unternehmens (Li & Zax, 2003). Apple ist der Ansicht, dass eine gemeinsame Kontrolle dieser Lieferkettenunternehmen durch konkurrierende globale Organisationen ein wirksames Mittel zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen ist. Darüber hinaus wird der gemeinsame Standpunkt auch Druck auf verschiedene Regierungen ausüben, damit diese verschiedene Gesetze zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen in der Privatwirtschaft erlassen.

Überwachung und wichtige Anpassungen

Das Unternehmen wird auch die Effektivität der Einführung neuer Systeme zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen in seiner Lieferkette kontinuierlich bewerten. Apple wird auch weiterhin die Wirksamkeit der Prozesse und Ergebnisse der neuen Systeme, die es für seine ausgelagerten Unternehmen eingeführt hat, bewerten (Lee, 2007). Bei der Bewertung der neuen Systeme und Arbeitsverfahren wird Apple auch berücksichtigen, ob diese Systeme den Bedürfnissen der Fabriken entsprechen und ob sie gleichzeitig die erforderliche Arbeitszeitregelung darstellen. Darüber hinaus wird das Unternehmen die Faktoren, die sich auf die Gesundheit, die Sicherheit und das Wohlergehen der Arbeitnehmer seiner Zulieferer auswirken, neu bewerten und verfolgen. Das Unternehmen wird die Gesundheits- und Sicherheitsbedingungen, Überstunden, Entlohnung, Umweltrisiken und die Compliance-Praktiken der Unternehmen in seiner Lieferkette kontinuierlich bewerten.

Wichtige Empfehlungen

Da das Unternehmen sein globales Image verbessern will, muss es sicherstellen, dass die Arbeiter in seinen Zulieferbetrieben alle erforderlichen Vergütungen erhalten, die nicht nur die regulären Stundenlöhne, sondern auch Überstundenzuschläge und Prämien umfassen. Darüber hinaus muss das Unternehmen sicherstellen, dass alle Zulieferbetriebe ihre Kommunikation verbessern und ihr Management unterstützen, um die Einhaltung besserer Arbeitsbedingungen zu gewährleisten, z. B. in Bezug auf Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz sowie Überstunden. Außerdem muss das Unternehmen dafür sorgen, dass die Zulieferbetriebe technische Unterstützung und Schulungen erhalten, insbesondere zum Produktionsmanagement, um den Bedarf an übermäßigen Überstunden zu verringern. Darüber hinaus muss das Unternehmen sicherstellen, dass diese Zulieferbetriebe dabei unterstützt werden, interne Planungen und Mechanismen zu entwickeln, die auf die Verbesserung der Arbeitsbedingungen abzielen, einschließlich des Abbaus übermäßiger Überstunden und der Verringerung der häufigen Verspätungen bei Änderungen der Konstruktionsspezifikationen.

Außerdem muss Apple dafür sorgen, dass seine Zulieferbetriebe in den verschiedenen Ländern, in denen sie tätig sind, bessere Arbeitsrechtspraktiken wie Arbeitsschutzstandards einhalten. Das Unternehmen muss dafür sorgen, dass diese Fabriken ihre Arbeiter über ihre Rechte, Sicherheits- und Gesundheitsvorkehrungen sowie die Lohnsätze und Überstundenzuschläge schulen. Darüber hinaus müssen die Fabriken Maßnahmen ergreifen, wie z. B. die Unterstützung der freiwilligen Entscheidungen der Mitarbeiter in arbeitsbezogenen Fragen durch das Management, die Abschaffung ungesetzlicher Strafmaßnahmen wie Lohnkürzungen und Punktabzüge. Vor allem aber sollte Apple die von den Arbeitnehmern kontrollierten Sicherheitsausschüsse in diesen Fabriken unterstützen. Obwohl Apple diese Maßnahmen ergreifen muss, um sein Markenimage zu verbessern und zu schützen, wäre die Verantwortung jedes einzelnen Akteurs nützlich, um eine nachhaltige Industrie zu schaffen, die allen Arbeitnehmern auf der ganzen Welt menschenwürdige Arbeitsbedingungen bietet.

Schlussfolgerung

Apple Inc. hat das unethische Verhalten einiger seiner ausgelagerten Zulieferer auf der ganzen Welt eingeräumt. In dem in diesem Jahr veröffentlichten Bericht über die Verantwortung der Zulieferer hat das Unternehmen unethische Praktiken aufgezeigt, die von den meisten seiner Outsourcing-Einheiten angewandt werden und von Kinderarbeit bis zu langen, extremen Arbeitszeiten reichen. Auch wenn es dem Unternehmen gelungen ist, seine integrierten Produktions- und Designanlagen in zahlreichen Teilen der Welt zu errichten, haben einige seiner Outsourcing-Einheiten zu den Missständen im Unternehmen beigetragen, die auf allen Ebenen bekämpft werden müssen. Das globale Netzwerk hat es dem Unternehmen ermöglicht, seine Produkte auf den wichtigsten Weltmärkten zu entwickeln und einzuführen. Einige seiner Produkte, die in diesen ausgelagerten Betrieben hergestellt wurden, haben dem Unternehmen einen Kostenvorteil verschafft, der zu großen Gewinnen geführt hat.

Obwohl das Unternehmen durch die Auslagerung enorme Vorteile genießt, zeichnet sich jetzt ab, dass es unterschwellige Folgen gibt, deren Bewältigung das Unternehmen Jahre in Anspruch nehmen wird.

Die Beschäftigung von mehr als vierzig Minderjährigen bei einigen seiner Zulieferer und die Serie von Selbstmordfällen in der Foxcon-Fabrik sowie Probleme mit der Freisetzung von Abfällen in einigen seiner Anlagen haben das globale Image des Unternehmens und seine Geschäftstätigkeit stark beeinträchtigt. Die Anfälligkeit dieser globalen Unternehmen für unethische Praktiken in ihren Lieferketten wurde als Hindernis für die globale Expansion empfunden. Daher hat das Unternehmen verschiedene Maßnahmen ergriffen, wie z. B. die Verbesserung der Managementsysteme in seinen Zulieferbetrieben, die Gestaltung gesunder Arbeitszeiten, die Förderung struktureller Verbesserungen, die Einführung einer ordnungsgemäßen Überstundenerfassung und -kontrolle, das Eintreten für menschenwürdige Gesundheits- und Sicherheitsbedingungen am Arbeitsplatz, Schulungs- und Ausbildungsprogramme für die Beschäftigten in diesen Betrieben, die Förderung kollektiver Maßnahmen zusammen mit Wettbewerbern und den Beschäftigten in den Betrieben sowie die Überwachung der Umsetzung dieser vorgeschlagenen wichtigen Anpassungen.

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