Apple Inc. Internationaler Managementbericht (Bewertung)

Words: 4280
Topic: Geschäftlich

Präludium

Apple Inc. ist ein Unternehmen, das Personal Computer, Telefone, Software und andere Produkte der Unterhaltungselektronik entwickelt und herstellt. Das Unternehmen hat sich zu einem besonders wichtigen innovativen multinationalen Konzern entwickelt, der bei der Herstellung von PCs und Software führend ist. Zu seinen wichtigsten Produkten gehören die Macintosh-Computer, der iPod, das iPhone und das iPad” (Apple Inc. 2008). Das von Apple hergestellte Softwareprodukt ist das Betriebssystem Mac OS X.

Identifizierung der Organisation

Laut Wong (2005) ist Apple Inc. ein führender Akteur bei der Innovation von Personalcomputern und anderen digitalen elektronischen Dienstleistungen (S. 56). Das Unternehmen begann mit bescheidenen Anfängen, und selbst in den Zeiten, in denen es als Nischenanbieter in der PC-Produktion galt, landeten die meisten der einzigartigen Funktionen, die das Unternehmen entwickelte, in den Händen der Konkurrenz (Hill & Jones 2004).

Einigen von ihnen ging es viel besser als Apple. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts definierte das Unternehmen jedoch seinen Platz in der Branche und schuf eine solide Grundlage für sein Überleben in der turbulenten Computer- und Musikindustrie (Burrows 2008, S. 40).

Sangan (2008) stellt fest, dass das Unternehmen sehr innovativ wurde und den iPod Mp3-Player entwickelte, mit dem es sein Geschäft auf den digitalen Lebensstil ausweitete. Derzeit ist Apple das führende Unternehmen im Online-Musikverkauf. Es betreibt einen Musikladen, der als iTunes bezeichnet wird.

Das Unternehmen wurde in den 1960er Jahren von Steve Wozniak und Steve Jobs gegründet, Apple Computer Inc. (2003a). Das Unternehmen wurde auf einer Plattform gegründet, die von dem Motto “Think Different” geleitet wurde. Dies half dem Unternehmen, mit IBM zu konkurrieren.

Die Bedürfnisse, die das Unternehmen befriedigt

Apple Inc. ist ein bahnbrechendes Unternehmen, das sich einen ungewöhnlich guten Ruf für seine Innovationskraft erworben hat. Seit seiner Gründung ermöglichte der Apple II PC die Verwendung von Disketten, während die übrigen Wettbewerber auf Magnetbänder zur Datenspeicherung setzten (Apple Computer Inc. 2003a). Diese PCs ermöglichten die Installation von komplexen Programmen wie VisiCalc.

Das Unternehmen führte auch den Macintosh ein, der als erster Computer eine grafische Benutzeroberfläche verwendete (Breen 2005, S. 18). Mitte der 1990er Jahre sah sich Apple mit echten Problemen konfrontiert, da sein Produktmarkt schrumpfte (Apple Computer Inc. 2003a). Viele Analysten kamen zu dem Schluss, dass das Unternehmen am Rande des Zusammenbruchs stand. Jobs wurde 1997 als CEO zurückgebracht, und seine Strategie bestand darin, sich auf innovative, elegante Produkte zu konzentrieren, wobei er den iMac produzierte, der USB ermöglichte (Wong 2005, S. 57).

Herr Jobs war der Hauptgrund für den Erfolg des Unternehmens (Apple Computer Inc. 2003b). Er führte auch das iBook ein, was das Unternehmen wieder auf die Beine brachte. Angesichts der Möglichkeit, Musik in der digitalen Welt zu verkaufen, zögerte Jobs nicht, den Dienst zu starten (Merrion 2005, S. 2). Der iPod wurde im Jahr 2001 entwickelt. Um sicherzustellen, dass die Kunden über eine Musikbibliothek verfügen, führte das Unternehmen den iTunes Store ein, in dem die Kunden Musik online kaufen und auf ihren iPods abspielen können (Burrows 2008, S. 40).

Der iPod und iTunes waren herausragende Akteure und damit erfolgreich. Diese Produkte machten Apple zu einem entscheidenden Akteur im Online-Verkauf von digitaler Musik. Die Kernaufgabe des Unternehmens wurde schnell umgestaltet (Apple Inc. 2008). Diese Diversifizierung von der Herstellung von Computern zu digitalen Lifestyle-Produkten wie AppleTV, iPod, iPhone und iPad führte dazu, dass die ursprünglichen Apple-Computer in Apple Inc. umbenannt wurden.

Studie Methode

Um den Fortschritt und die Erfolge von Apple Inc. zu untersuchen, wurde eine Studie durchgeführt, um den Wettbewerbsvorteil von Apple gegenüber seinen Konkurrenten in der digitalen Elektronikbranche zu untersuchen (Barney, & Hesterly 2008, S. 3). Dies bedeutete, dass die gesammelten Daten im Voraus festgelegt werden mussten. Zu den Daten gehörten die größten Erfindungen oder Innovationen, die das Unternehmen bisher gemacht hat, die Organisation und die Art und Weise, wie der Betrieb geführt wird, sowie die Art und Weise, wie das Unternehmen sein Marketing betreibt (Apple Computer Inc. 2003b).

Um die relevanten Daten für diese Analysen zu erhalten, entwickelten die Forscher eine Suchstrategie, bei der die zu untersuchenden Daten nach Themen gruppiert wurden. Die verschiedenen Themen waren ausschlaggebend für die Aufdeckung verschiedener Wettbewerbsvorteilsfaktoren (Barney, & Hesterly 2008, S. 3).

Die gesammelten Daten waren einfach und daher besonders wertvoll für eine deskriptive Analyse der Art und Weise, wie es Apple Inc. gelungen ist, in der Branche wettbewerbsfähig zu werden und eine führende Rolle zu spielen (Apple Inc. 2008). Der Forscher sah sich daher mehrere Artikel an, die er im Internet und in der Bibliothek suchte.

Die Internet-Artikel wurden durch Eingabe von Schlüsselwörtern in die Suchmaschinen durchsucht, und es wurden Artikel ermittelt, die über die Erfolge und Herausforderungen der Apple Company geschrieben wurden. Es wurde auch eine Literaturrecherche nach Artikeln durchgeführt, die Informationen über die Computerindustrie im Allgemeinen, die Herstellung von Computersoftware, die Herstellung und den Verkauf von digitalen Musikgeräten wie MP3-Playern sowie über die Managementfragen des Unternehmens enthielten (Apple Inc. 2008).

Suchstrategie

Es wurden mehrere Quellen durchsucht, darunter Hoover’s company profiles, PR Newswire, Market Wire, Business wire, Journal of Engineering and Technology, Journal of Computing. Bei der anfänglichen Suche ging es hauptsächlich darum, die Titel zu ermitteln, die geeignete Informationen und Kombinationen von Wörtern oder Sätzen für Apples internationale Managementstrategie enthalten.

Auswahlkriterien

Es gab Einschluss- und Ausschlusskriterien für die Eignung von Artikeln, die nach der Analyse der Quellen durch die Prüfer ermittelt wurden. Zu den Einschlusskriterien gehörten Artikel, die in von Experten begutachteten Technologiezeitschriften veröffentlicht worden waren, und solche, deren Schlüsselwörter nur in Buchkapiteln zu finden waren, die aber in anderen Quellen nicht verfügbar waren. Der Schwerpunkt der Artikel musste Aspekte der Funktionsweise im Zusammenhang mit den Erfolgen oder Herausforderungen von Apple Computer und später Apple Inc. umfassen.

Berücksichtigt wurde Forschungsmaterial, das im Zeitraum der 1980er bis 2000er Jahre veröffentlicht wurde und von dem Kopien für eine vollständige Bewertung verfügbar waren. Es wurden auch Artikel berücksichtigt, die sich mit Managementfragen, Technologiekriegen und Rivalität befassten.

Alle gesammelten Informationen über den technologischen Fortschritt bei Apple Inc., Managementprobleme, Herausforderungen und Erfolgsgeschichten waren entscheidend für die Bewertung des Wettbewerbsvorteils, den das Unternehmen gegenüber seinen Konkurrenten hatte (Crossan, Fry, & Killing 2002, S. 56).

Wenn es um Innovation geht, kann man ohne weiteres sagen, dass Apple Inc. es geschafft hat. Das Unternehmen steht an der Spitze innovativer Technologien in der digitalen Welt; wenn man also über seinen Erfolg spricht, kommt man nicht umhin, an Innovation zu denken. Sein Erfolg ist vor allem auf seine Innovationskraft zurückzuführen.

Zu den größten Erfindungen des Unternehmens gehören heute der iPod, der Online-Musikladen iTunes, das iPad und das iPhone (Merrion 2005, S. 2). Bei der Markteinführung dieser Produkte beschrieb der CEO den iPod und iTunes als einen Meilenstein in der Musikindustrie. Er stellte sich vor, dass das Produkt ein legaler Online-Musikdienst sein würde, der mit allen illegalen Musik- und Film-Downloads konkurrieren würde.

Bereits in der ersten Woche nach der Markteinführung verkaufte iTunes über eine Million Songs online (Chapman & Hoskisson 2008, S. 189). Seitdem sind die Verkaufszahlen stetig gestiegen. Die Markteinführung von iTunes brachte einen Umbruch in der Branche mit sich, da die kostenlosen Downloads von anderen Online-Musikshops oder Websites zum Schutz der Musiklabels mit einer Abonnementpflicht belegt wurden.

Der Online-Musikladen iTunes hat den Verkauf des iPod erheblich gefördert, da das Gerät problemlos Musik speichern kann, die von iTunes heruntergeladen wurde (Chapman, & Hoskisson 2008, S. 193). Seit der Einführung von iTunes im Jahr 2003 (Apple Computer Inc. 2003b) hat Apple Inc. ein außergewöhnlich schnelles Wachstum des Musikmarktes erlebt, das das Unternehmen zu einem dominierenden Akteur in der digitalen Musikindustrie gemacht hat.

Damit konnte es sich einen Marktanteil von 70 % sichern (Apple Computer Inc. 2004). Darüber hinaus wird erwartet, dass der Musikmarkt weiter wachsen und florieren wird, wenn das Unternehmen eine weitere herausragende Innovation auf den Markt bringt: das Apple TV. Mit dieser Technologie können Nutzer Filme und Videoclips ansehen, die sie von iTunes heruntergeladen haben (Chapman, & Hoskisson 2008, S. 193).

Neben dem iPod hat auch das iPhone den Markt in seinen Bann gezogen und verzeichnet aufgrund seiner einzigartigen Funktionen enorme Verkaufszahlen. Das Telefon hat einen Touchscreen, kann Audio- und Videomusik abspielen, die von iTunes heruntergeladen wurde, und bietet weitere Funktionen. Im Jahr 2008 wurde Apple Inc. zum dritten Mal in Folge von der Business Week zum innovativsten Unternehmen des Jahres gekürt.

Jetzt kann Apple dank seiner Software-Suite, die Anwendungen wie iPhoto, iMovie und den iPod ermöglicht, eine Vielzahl digitaler Dienste anbieten. Apple hat eine Vielzahl von Produkten auf den Markt gebracht, darunter die PowerBooks, (Pride, & Ferrell, 2000) den iMac und das iBook, Computer, die auch für einkommensschwache Kunden erschwinglich sind (Chapman, & Hoskisson 2008, S. 194).

Organisatorische Analyse

Wie bereits erwähnt, befasst sich Apple Inc. mit der Entwicklung, Herstellung und Vermarktung einer breiten Palette von PCs, Handys, Mediengeräten und digitalen Produkten. Das Unternehmen entwickelt auch Software, bietet Dienstleistungen und periphere Netzwerklösungen für Kunden an (Apple Computer Inc. 2003c). Das Produktportfolio ist also außerordentlich umfangreich, wie bereits erwähnt wurde.

Der Hauptsitz des Unternehmens befindet sich im Silicon Valley, Kalifornien. Das Unternehmen hat sich zu einem internationalen Unternehmen entwickelt, das seine Produkte und Dienstleistungen auf der ganzen Welt verkauft. Viele der von dem Unternehmen hergestellten Hardwareprodukte sind in Einzelhandelsgeschäften in vielen Ländern zu finden (O’Grady 2009, S. 33). Es gibt auch Online-Shops für die Software und andere Dienstleistungen durch den Kauf der Hardware ist auch durch diese Online-Shops getan.

Aufgrund der Aggressivität des Unternehmens betreibt es auch den Direktvertrieb und die Nutzung von Drittanbietern von Mobiltelefonen. Viele seiner Produkte sind in Großhandelsgeschäften, Einzelhandelsgeschäften und bei Wiederverkäufern mit Mehrwert zu finden. Im Oktober letzten Jahres hatte Apple 317 Einzelhandelsgeschäfte in der ganzen Welt eröffnet. Zweihundertdreiunddreißig dieser Läden befanden sich in den USA, und 84 waren international.

Daher hat Apple außerhalb der USA eine einzigartige Möglichkeit, in den ausländischen Markt einzudringen, indem es sich grundsätzlich dafür entscheidet, direkt an die Kunden zu verkaufen. Dies erklärt, warum das Unternehmen Einzelhandelsgeschäfte in Japan, China und Europa eröffnet hat (Ahrens 2003, S.46). Die Strategie des Unternehmens besteht hauptsächlich im Export.

Nach dem Rücktritt des Vorstandsvorsitzenden Steve Jobs im August 2011 wurde das Management des Unternehmens sofort aktualisiert. Jobs war besonders beharrlich in seiner Vision, dass er die Wünsche der Kunden vorwegnahm, und das ließ Apple wachsen und zu einem der weltweit wertvollsten und einflussreichsten Unternehmen der modernen Technologie werden.

Nach seinem Rücktritt wurde er von seinem langjährigen Freund und Mitbegründer von Apple, Wozniak, als “der größte Technologieunternehmer seiner Zeit” gelobt (Heracleous, & Papachromi 2008, S. 162). Im Alter von 56 Jahren hat Jobs es zum Erfolg gebracht. Dennoch haben ihn seine ständigen medizinischen Probleme eingeholt. Im Jahr 2004 unterzog er sich einer Operation zur Behandlung von Bauchspeicheldrüsenkrebs, und 2009 erhielt er eine Lebertransplantation.

Als er einen weiteren wichtigen Krankheitsurlaub antreten wollte, sagte Jobs, dass ein Zeitpunkt gekommen sei, an dem er seine Pflichten als CEO nicht mehr erfüllen könne, und trat daher zurück, empfahl aber Tim Cook als neuen CEO. Cook war bisher der Chief Operating Officer. Jobs hingegen wurde zum Vorsitzenden des Verwaltungsrats des Unternehmens ernannt.

Der Marktanteil von Apple bei den Computerverkäufen in den Vereinigten Staaten liegt laut einem Bericht von Gartner aus dem ersten Quartal 2011 immer noch bei 10 %. Dabei ist zu berücksichtigen, dass es einige Orte gibt, die freundlicher sind als andere. Das Potenzial des Unternehmens auf dem ausländischen Markt ist immer noch bemerkenswert hoch. Als das iPad eingeführt wurde, behauptete Jobs, es habe einen Marktanteil von 90 % erreicht, was seine Konkurrenten verblüffte.

Dies könnte eine Übertreibung von Jobs sein, aber der Marktanteil lag bei über 70 %. Apple wird die von Jobs ausgelöste Dynamik beibehalten, und Wozniak glaubt, dass Jobs mit ebenso talentierten Leuten wie Cook zusammenarbeitete, die viel von ihm lernten. Neben der Innovationskultur ist die Marketingstrategie von Apple ein weiterer Erfolg auf dem ausländischen Markt.

Sein Marketing zeichnet sich durch äußerst ansprechende Werbung aus, die den Absatz seiner Produkte in die Höhe schnellen ließ (Chapman, & Hoskisson 2008, S. 200). Im Jahr 2003 wurde Apple Inc. von Advertising Age zum Vermarkter des Jahres gekürt. Dies geschah, nachdem das Unternehmen wirklich originelle und herausragende Werbung für seinen MP3-Player iPod entworfen hatte. Apple wurde außerdem in mehreren Marketing- und Technologieartikeln als der beste Vermarkter der letzten Jahre genannt.

Dies hat sich für das Unternehmen als sehr vorteilhaft erwiesen, da sein Markenname zu einer Ikone auf dem Markt geworden ist. Die Exportstrategie wird durch das politische Klima im Ausland nicht beeinflusst oder beeinträchtigt, da das Unternehmen zu vielen Ländern, in denen es Läden eröffnet hat, gute Beziehungen unterhält; die größte Herausforderung war das wirtschaftliche Klima.

Angesichts des schweren wirtschaftlichen Abschwungs in Europa im Jahr 2008 haben sich viele Kunden darüber beschwert, dass die Preise für Apple-Produkte außergewöhnlich hoch sind. Das Management des Unternehmens argumentiert jedoch, dass diese Produkte auch von außergewöhnlich hoher Qualität und hochentwickelter Technologie sind und sich von der Konkurrenz abheben (Bach 2008, S. 3).

Eine der überlebenswichtigen Stärken des Unternehmens besteht darin, dass es bei der fortschreitenden Technologie besonders stark ist. Es heißt, dass selbst Konkurrenten es zu schätzen wissen, dass Apple hervorragende Produkte herstellt und über ein auffälliges Design verfügt, wodurch das Unternehmen auf dem Markt dominiert (Bach 2008, S. 3).

Die Vorstandsvorsitzenden des Unternehmens hatten dagegen ein außergewöhnlich gutes Verhältnis zu den Medien, wie der frühere Vorstandsvorsitzende Steve Jobs. Er nutzte die Aufmerksamkeit der Medien für seinen Erfolg als Werbeaspekt. Aufgrund seiner persönlichen Note in der Unternehmensführung wurde er liebevoll als das Gesicht des Unternehmens und der Markenführer von Apple bezeichnet (Chapman & Hoskisson 2008, S. 200).

Er verfügte über ausgezeichnete PR-Fähigkeiten, die sich bei der Vermarktung des Unternehmens auszahlten. Neben dem Betrieb von Einzelhandelsgeschäften ist Apple auch Partnerschaften mit etablierten und bekannten Unternehmen eingegangen, um seinen Marktanteil und seine Markenbekanntheit zu steigern. Apple hat in Joint Ventures mit Motorola und IBM investiert, um PowerPC-Chips herzustellen (Breen 2005, S. 18). Diese Chips werden bei der Herstellung des neuen PowerMac verwendet.

Dieser Chip ermöglicht eine größere und effizientere Funktionalität des Computers im Vergleich zu denen, die mit den berühmten Intel-Mikroprozessoren betrieben werden (Apple, Inc. 2005). Eine Herausforderung für den Erfolg war, dass das Unternehmen lange Zeit von den Entscheidungen und der harten Arbeit einer einzelnen Person dominiert wurde. Außerdem hat sich das Produktportfolio des Unternehmens in den letzten zehn Jahren so stark vergrößert, dass es schwierig sein könnte, es zu verwalten und trotzdem den Ruf der Innovationskraft zu bewahren.

Internationale Marktanalyse

Apple Inc. ist nicht umsonst ein großes Unternehmen. Es bietet Effizienz und macht immer etwas anderes als die Konkurrenz wie Microsoft, auch wenn diese beiden Firmen die gleichen Intel-Chips verwenden (Bartholomew 1999, S. 34). Andererseits stellt die breite Produktpalette eine Herausforderung für das Unternehmen dar. Das interne Umfeld des Unternehmens war besonders turbulent.

Die Art und Weise, wie Jobs mit den Zulieferern umging, war hart. Es wird behauptet, dass Jobs nicht immer mit den Informationen des Unternehmens herausrückte, aber Untersuchungen der Geschäftstätigkeit des Unternehmens zeigen, dass Unternehmen, die mit Apple zusammengearbeitet haben, ihre Frustration über die Zusammenarbeit mit Jobs zum Ausdruck bringen.

Diese Behauptungen beruhen auf der Tatsache, dass der Vorstandsvorsitzende die Qualität der von seinem Unternehmen gekauften Produkte äußerst streng handhabte und an einem bestimmten Punkt seine Zuständigkeit überschritt, so dass andere Unternehmen das Gefühl hatten, er würde sie kontrollieren. Mit einem neuen CEO, Herrn Cook, könnte sich dies ändern.

Apple könnte auch mit einer Krise der Marketingstrategie konfrontiert sein. Dieses Phänomen hängt mit der Tatsache zusammen, dass das Unternehmen in den letzten zehn Jahren kontinuierlich ein breiteres Produktportfolio eingeführt hat, um seinen Marktanteil zu erhöhen. Seine Kunden kommen daher aus einem breiteren Umfeld, von technikbegeisterten Fanatikern über Wissenschaftler und Designer bis hin zu privaten Nutzern (Chapman & Hoskisson 2008, S. 200).

Herr Jobs sagte immer, er wisse, was die Kunden wollten, aber bei diesem Tempo könnte es äußerst schwierig werden, alle Kunden zufrieden zu stellen, weil die Vielfalt zunimmt. Apple würde seine neuen Produkte aggressiv vermarkten wollen, so wie es beim iPhone der Fall war, das sich aufgrund des guten Rufs des Unternehmens gut auf dem Markt durchsetzte.

Wenn die Kunden jedoch der Meinung sind, dass ihre Erwartungen nicht erfüllt werden, werden die Preise, der Markenwert und das Vertrauen der Investoren beeinträchtigt (Chapman & Hoskisson 2008, S. 200). Auch das externe Umfeld kann schwerwiegende Auswirkungen auf das Unternehmen haben, z. B. der Wettbewerb. Seit der Markteinführung des iPod im Jahr 2003 gibt es eine Vielzahl von Wettbewerbern, die mit noch billigeren MP3-Produkten versuchen, einen Anteil am digitalen Markt zu bekommen (Apple Computer Inc. 2004).

Einige Unternehmen bieten sogar kostenlose Online-Musikdownloads und -tauschbörsen an. Nach einer Klage von Apple wurden Napster und viele andere Online-Musikanbieter dazu verpflichtet, Abonnementdienste wie Apples iTunes anzubieten. Die Preisgestaltung dieser neuen Produkte war eine gewaltige Herausforderung. Viele Apple-Produkte zeichnen sich durch ein hervorragendes Design und eine hohe Qualität aus und sind daher teurer als die Produkte der Konkurrenz. So ist der iPod beispielsweise teurer als die MP3-Player von Toshiba und Samsung.

Während iTunes 0,99 $ pro heruntergeladenem Song und 9,99 $ für ein ganzes Album bietet, bieten Unternehmen wie RealNetworks das Herunterladen von Songs für 0,49 $ pro Song und 4,99 $ für ein Album an. Napster hingegen bietet Songs zu einem Preis von 12,95 $ pro Monat an, damit die Nutzer unbegrenzten Zugang zu Musikdownloads haben.

In den 1980er und 1990er Jahren stand Apple nur im Wettbewerb mit PC-Herstellern wie Dell, IBM, Gateways und anderen. Microsoft war ein ernsthafter Konkurrent bei der Herstellung und dem Verkauf von Betriebssystemen (Zachary, & Stephen 1992, S. 80). Apples OSX/XP wäre aufgrund dieser Fertigstellung irgendwann fast aus dem Markt gefallen.

In den letzten Jahren hat sich Apple jedoch stark auf digitale Produkte und insbesondere auf Online-Medien spezialisiert. Itunes und das iPhone sind hier die wichtigsten Produkte. Damit ist die Konkurrenz zu Napster und anderen Online-Musikshops und Mp3-Herstellern wie Samsung, Nokia und Blackberry gestiegen (Seitz 2005, S. 2).

Die aufstrebenden Märkte sind für Unternehmen, die in Technologie investieren, äußerst wichtige Jagdgebiete. Aus diesem Grund hat sich Apple schwer getan, im Osten zu investieren. Das Unternehmen wird daher in Kürze eine neue Filiale in Hongkong und Shanghai eröffnen. Diese Läden werden es dem Unternehmen ermöglichen, direkt an seine Kunden in diesen Regionen zu verkaufen.

Die Kunden können die Läden betreten und erhalten von den Apple-Mitarbeitern jede Art von Unterstützung. Die bestehenden Läden sind nicht genug für das Unternehmen, um gegen dominante Spieler wie Nokia in der Region zu konkurrieren, und dieses Szenario erklärt, warum es ein neues Geschäft in Shanghai zu öffnen, um seine Asien-Pazifik-Renditen zu steigern.

Selbst wenn Steve Jobs das Unternehmen verlässt, steht Apple nicht vor einer ernsthaften Herausforderung im Management, denn wie der Mitbegründer des Unternehmens erklärt, arbeitete Jobs mit ebenso talentierten Personen zusammen (O’Grady 2009, S. 33). Außerdem ist Tim Cook ein langjähriger Mitarbeiter des Unternehmens, der sehr gut weiß, was es braucht, um ein Unternehmen wie Apple zu führen.

Apple Inc. steht jedoch vor Herausforderungen im operativen Bereich und wahrscheinlich auch bei der Verwaltung der Humanressourcen. Im Bereich der PC-Produktion konnte das Unternehmen lange Zeit einen stabilen Markt mit treuen Nutzern aufrechterhalten (Apple Computer Inc. 2003c). Microsoft blieb ein bedeutender Konkurrent in diesem Bereich, da es den Sektor, insbesondere die Herstellung und den Verkauf von Software, dominiert hat.

Andere Anbieter verwenden Strategien, die wirklich entscheidend sind. Dell zum Beispiel bietet billige Computer an und verzeichnet daher ein enormes Wachstum auf dem Markt. Das Auslandsgeschäft könnte eine Herausforderung darstellen. Das Unternehmen operiert auf geografischer Basis und hat drei Segmente, die in “Amerika”, “Japan und Asien-Pazifik” sowie “Europa und Naher Osten” unterteilt sind (Ahrens 2003, S.49).

Apple hat seine weltweiten Aktivitäten ausgeweitet, aber die USA bleiben der wichtigste Markt (Apple Computer Inc. 2003c). Die Montage der Produkte außerhalb der USA erfolgt in Taiwan, Korea, China, der Tschechischen Republik und den Niederlanden. Beim Vordringen nach Deutschland, Frankreich und dem Vereinigten Königreich gab es einige Beschränkungen, die jedoch meist nicht politischer Natur waren, sondern aus Kostengründen und wegen des Drucks seitens der Kunden.

Wechselkursschwankungen, internationale Handelsgesetze wie Zölle und andere Sanktionen sowie der Druck, die Kosten für seine Produkte zu senken, stellen ein erhebliches Risiko für das Überleben des Unternehmens dar. Dies ist vor allem auf die schwierigen wirtschaftlichen Zeiten zurückzuführen, in denen die Menschen mehr sparen und die Kosten senken wollen.

Es hat sich gezeigt, dass die Strategie der internationalen Durchdringung auf zwei Haupthindernisse stößt. Das erste ist die Reaktionsfähigkeit gegenüber den Kunden und die Preisgestaltung. Es war für das Unternehmen äußerst schwierig, diese Anforderungen zu erfüllen. Wenn es dem Unternehmen jedoch gelingt, diese Bedenken zu zerstreuen, indem es kostengünstige Computer und andere Produkte anbietet, wird es bei den Kunden eine ungewöhnlich hohe Akzeptanz finden.

In den letzten Jahren hat Apple versucht, diese Strategie anzuwenden, aber sie ist noch nicht voll ausgereizt, denn selbst wenn das Unternehmen eine angemessene kostengünstige Produktionsstruktur erreichen könnte, müsste es seine Kunden davon überzeugen, dass die neu eingeführte Technologie überlegen ist.

Internationale Geschäftsstrategie

Als das Unternehmen versuchte, einen Weg zu finden, um international tätig zu werden, machten sich viele Führungskräfte des Unternehmens ernsthafte Gedanken darüber, in welche Märkte sie zuerst eintreten sollten und welchen Umfang die Aktivitäten haben sollten (Holmberg et al. 2005, S.261). Fragen wie die Erfüllung lokaler Präferenzen auf ausländischen Märkten sowie die politische Situation und die Kosten waren entscheidend. Das Unternehmen beschloss daraufhin, zunächst in Europa tätig zu werden.

Diese Entscheidung wurde getroffen, weil sich der dortige Markt von dem der USA leicht unterschied. Das Unternehmen Catheter wagte den Schritt nach Japan, das ein geringes Risiko und einen starken Wettbewerb aufweist (Ahrens 2003, S. 54). Von dort aus wagte sich Apple in mehrere andere Länder; der Zeitpunkt der Auslandsinvestitionen war jedoch immer heikel, da der US-Markt in den 1990er Jahren aufgrund der Rezession im Chaos versank (Holmberg et al. 2005, S. 263).

Apple exportierte seine Produkte hauptsächlich und versuchte, das Risiko so weit wie möglich zu verringern, indem es die “Strategie der kleinen Schritte” anwandte. Das Unternehmen konnte nur importieren, um die Kosten zu senken, die sich aus den Wechselkursschwankungen des Dollars, den Versandkosten und dem Wettbewerb mit billigen Produkten von Konkurrenten aus dem Land, in dem es tätig war, ergeben konnten (Alexander, Isabelle & Thorsten 2006, S. 239).

Später beschloss das Unternehmen, Größenvorteile zu nutzen und wagte den Schritt zu hundertprozentigen Tochtergesellschaften in einigen Ländern wie Irland, wo es das Werk in Cork errichtete. Seit kurzem vergibt das Unternehmen auch Lizenzen für seine Computerproduktion, obwohl dies erst seit kurzem möglich ist. Apple hat sich nicht auf Joint Ventures oder Franchising eingelassen, weil das Unternehmen außerordentlich hart daran arbeitete, seine Technologie zu schützen; daher würde es sein Know-how Partnern preisgeben, wenn es Joint Ventures einginge.

Daher besteht die internationale Strategie von Apple derzeit aus einer Kombination von Strategien, die darin bestehen, Tochtergesellschaften in der ganzen Welt zu haben und seine Produkte von verschiedenen Montagewerken aus auf den ausländischen Markt zu exportieren (Alexander, Isabelle, & Thorsten 2006, S. 243). Apple Inc. hat Fusionen und Übernahmen in den USA abgelehnt, sogar den berühmten Microsoft-Deal; daher überlebt das Unternehmen aus eigener Kraft. Es hat sich nie an bedeutenden Allianzen mit anderen multinationalen Unternehmen beteiligt.

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