Apollonisches und Dionysisches in Euripides’ “Bakchen” Essay

Words: 1390
Topic: Literatur

Der Gegensatz zwischen dem Apollinischen und dem Dionysischen steht im Zentrum der modernen Literaturanalyse, denn das literarische Werk ist eine schwierige Wechselbeziehung zwischen Form und Inhalt, Norm und Abnormität, die als eine große Konfrontation zwischen Rationalem und Irrationalem, Ordnung und Maß und Unermesslichkeit beschrieben werden kann. Dieses Paradoxon lässt sich am besten beschreiben, wenn man Nietzsches Konzept der “dionysischen” und “apollinischen” Elemente in der griechischen Kultur im Besonderen und in der Weltkultur im Allgemeinen umsetzt, das er in seinem Frühwerk “Die Geburt der Tragödie aus dem Geiste der Musik” (Nietzsche, 1994) vorgestellt hat.

Dieser Aufsatz wird zeigen, dass dionysische und apollinische Elemente im Sinne Nietzsches in Euripides’ Bakchen zu finden sind. Das Stück eignet sich gut für unsere Analyse, da sein Hauptprotagonist Dionysios selbst ist und der Autor Euripides, den Nietzsche als ersten Vertreter des apollinischen Ursprungs in der Literatur und Theaterkunst betrachtet. Daher kann dieses berühmte antike Stück als ein fruchtbarer Gegenstand für die Analyse des Zusammenspiels von Apollonischem und Dionysischem betrachtet werden.

Aber was sind eigentlich Apollonisch und Dionysisch? Die Bedeutung dieser Begriffe lässt sich am besten verstehen, wenn man ihre wichtigsten Bezugspunkte definiert. Nietzsche versucht das Apollinische mit Rationalisierung, Ordnung, Maß und strikter Ausgewogenheit von Vernunft und Torheit. Alles, was sich auf die Begrenzung der Lebenskräfte und den göttlichen Wahnsinn bezieht, ist apollinisch. Die ästhetische Schönheit, die das “Apollonische” hervorbringt, ist stabil und kaiserlich – diese Technik ist charakteristisch für Euripides: Der apollinische Rausch alarmiert vor allem das Auge, so dass es die Macht des Sehens erlangt. Der Maler, der Bildhauer, der epische Dichter sind Visionäre par excellence” (Nietzsche, 1994, S.34). Im Gegensatz dazu geht es im dionysischen Rausch darum, sich des Lebens zu freuen; es ist ein emotionaler Zustand der Lebensfeier: “Im dionysischen Zustand hingegen ist das gesamte emotionale System alarmiert und verstärkt: so dass es alle seine Kräfte der Darstellung, der Nachahmung, der Verklärung, der Verwandlung, jede Art von Mimikry und Schauspiel, gemeinsam entlädt” (Nietzsche, 1994, S.35).

Unsere wichtigste theoretische Annahme über das Stück von Euripides ist, dass seine literarische und ästhetische Methodik und seine Errungenschaften dem Dionysischen entgegengesetzt und streng apollinisch sind, da er zu zeigen versucht, dass der dionysische Ursprung das Leben instabil und zerstörerisch macht. Aber was dieses Stück zu einem apollinischen Stück macht, ist Euripides’ Vision selbst, die versucht, ein Gegengewicht zum Dionysischen zu finden, indem sie “vernünftige” Protagonisten einführt und die Absurdität der Menschen zeigt, die Dionysos verehren.

Die Rolle des Dionysos in der griechischen Kultur wurde trotz der Tatsache, dass er im griechischen Pantheon bereits etabliert und institutionalisiert war, von verschiedenen Vertretern der griechischen Kunst, darunter auch Euripides, bestritten. Die Hauptfrage, die Euripides in seinem Drama zu beantworten sucht, ist die nach der Verbindung zwischen einer gut strukturierten sozialen Ordnung (der griechischen oder in seinem Fall der athenischen Gesellschaft) und den irrationalen Kräften, die in der Figur des Dionysos zum Ausdruck kommen. Dieser Schritt war charakteristisch für Euripides als den ersten Vertreter der griechischen tragischen Theatertradition, der Theater und ästhetische Techniken schuf, die für das moderne Theater charakteristisch sind. In seiner Analyse der Tragödie weist Nietzsche besonders auf die Tatsache hin, dass Euripides die Voraussetzungen dafür schuf, die klassische “dionysische” tragische Tradition zu überwinden, indem er ein Rationentheater mit gut gewichteten Gegensätzen und rationalem Ausgleich zwischen den natürlichen Kräften schuf (Nietzsche 1994, S.23). Das Verständnis des Dionysos, wie er in der griechischen Kultur dargestellt wird, beruht also auf dem Gegensatz zum “apollinischen” Ursprung, der durch kalte Schönheit, Rationalität und andere Merkmale einer gefestigten und stabilen Zivilisation gekennzeichnet ist.

Diesen allgemeinen Prämissen folgend, stellen die Bakchen den seit langem andauernden Kampf zwischen den beiden gegensätzlichen Kräften der Ordnung und der ungezügelten Freiheit (oder Befreiung) dar, wobei letztere durch die Figur des Dionysios repräsentiert wird. Dionysius selbst gibt die Antwort auf diese Frage. Die Botschaft dieses Gottes an das Volk lautet, dass nur in der Irrationalität die Solidarität mit dem Himmel und Gott zu finden ist, und dass dem Irrationalen in der Gesellschaft Raum gegeben werden sollte, indem in den Bacchae-Ritualen Riten der tragischen Einheit aller Menschen durchgeführt werden. Dionysos wird als der Gott der Maske beschrieben, der seinen Anbetern die Möglichkeit bietet, jemand anderes zu werden und durch eine theatralische Aufführung in religiöse Ekstase zu geraten. Diejenigen, die sich im theatralischen Kreis des Dionysos versammeln, verlieren sofort ihre Identität, wie im Fall des Pentheus, der den dionysischen Riten widerstrebend und skeptisch zusah, aber als er von Dionysos aufgefordert wurde, sich dem Kreis anzuschließen, verlor er die Kontrolle und seine Identität als rationale Person und setzte sein Wesen voll und ganz dem Drama und den damit verbundenen Folgen aus – nämlich dem Tod. So stellen die Riten des Dionysos die Zerstörung alles Festen und Sozialen und die Feier des Lebens dar, wie es in der Einheit mit Gott, den Menschen und der Erde gesehen wird. Es handelt sich um eine Wiedergeburt durch den Tod, und dies wird durch die Figur des Dionysius voll und ganz verdeutlicht. In der Figur des Dionysius bleibt die Dualität von Destruktivität und Kreativität erhalten.

Die Handlung des Stücks von Euripides entwickelt sich unregelmäßig, als Pentheus, der die apollinischen Tugenden der Moral, der sozialen Ordnung und des Gesetzes repräsentiert, Dionysos wegen seiner negativen Auswirkungen auf die Menschen, die bei seinen Ritualen verrückt werden, einsperrt. Die Bacchae brechen jedoch aus und richten Chaos an, indem sie den Palast des Pentheus zerstören. Die Bacchantinnen werden verrückt, stecken sich Schlangen ins Haar, beten ihren Gott an, säugen wilde Gazellen und Wölfe und lassen Wasser, Honig, Wein und Milch aus dem Boden sprudeln. Sie verderben alles. Wachen versuchen, Bacchantinnen zu fangen, die von ihnen mit bloßen Händen und Stöcken getötet werden. All diese Beschreibungen von Euripides tragen dazu bei, die dionysischen Konnotationen dieser Bilder zu enthüllen, wie Nietzsche sie verstand: Nicht um sich des Mitleids und des Schreckens zu entledigen, nicht um sich von einem gefährlichen Gefühl durch dessen heftige Entladung zu reinigen … sondern um jenseits des Mitleids und des Schreckens die ewige Freude des Werdens in sich zu verwirklichen – die Freude, die auch die Freude an der Zerstörung einschließt” (Nietzsche, 1994).

Doch Euripides versucht, all dies als zutiefst gegen das normale Leben, die gesellschaftlichen Normen und die Gerechtigkeit gerichtet darzustellen, indem er die hässlichen Seiten des Dionysischen zeigt. Bacchae beschließt, Pentheus zu töten, weil er ihn nicht anbetet und hasst, indem er ihn durch das Dionysische “berauscht”. Er bringt ihn dazu, ekstatische Frauen zu sehen, die bacchantische Rituale vollziehen, und sagt ihm, dass er sich wie eine Frau kleiden muss: “Fremder: Ah! Würdest du sie gerne bei ihren Versammlungen auf dem Berg sehen?/ Pentheus: Sehr gern. Ja, und bezahle ungezähltes Gold für das Vergnügen/ Der Fremde: Warum hast du einen so starken Wunsch?/Pentheus: Obwohl es mich schmerzen würde, sie betrunken vom Wein zu sehen, / Fremder: Und doch würdest du sie gerne sehen, mit all dem Schmerz” (Euripides, 1998, S. 156). In Wirklichkeit handelte es sich um eine Falle, und Pentheus war gezwungen, auf den Baum zu klettern, wo er von bacchantischen Frauen gefangen wurde, die seinen Körper in Stücke rissen. Ein weiteres Beispiel für Euripides’ “apollinische” Annäherung an das Dionysische ist die Darstellung von Agave, Pentheus’ Mutter, die mit dem Kopf ihres Sohnes nach Hause kommt und, vom bacchantischen Wahnsinn besessen, erzählt, dass es ein Löwenkopf sei. Cadmus, Pentheus’ Großvater, zittert vor Entsetzen. Die Familie ist ruiniert, aber die Rache der Bacchae ist noch nicht zu Ende – Harmonia und Cadmus werden in Schlangen verwandelt, und Tiresias ist der einzige, der überlebt. Es lässt sich nicht leugnen, wie wichtig die Tatsache ist, dass Euripides versucht hat, ein Gegengewicht zum “dionysischen” Ursprung zu schaffen, indem er zeigt, dass dieser zerstörerisch und unmoralisch ist. Dies beweist, dass Euripides von der “apollinischen” Vision völlig “berauscht” war.

In den Bakchen führt die Verleugnung des Irrationalen, wie es Pentheus tat, zum Untergang der Persönlichkeit und der Gesellschaft, denn die Verleugnung des Irrationalen bedeutet die Verleugnung des Lebens selbst und seine Einkreisung in die “zweite Natur”, was zu einer völligen Entfremdung der Menschen führt (Adorno, Horkheimer, 1979). Aber wie diese Analyse gezeigt hat, scheint Euripides den Gegensatz zwischen “dionysisch” und “apollinisch” zu kompromittieren, indem er die Notwendigkeit von Zurückhaltung und Selbstbeherrschung, Mäßigung und Rationalität in den Charakteren von Pentheus und Theben aufzeigt und dies sowohl durch die Handlung als auch durch ausdrucksstarke literarische Mittel verwirklicht. So kann Nietzsches Darstellung von Euripides als der ersten nicht-dionysischen Person im griechischen Theater als gerechtfertigt angesehen werden.

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