Antisklaverei und Abolitionismus Essay

Words: 979
Topic: Sklaverei

Im 19. Jahrhundert wurde die Bevölkerung in den USA von den Lehren der Erweckungsbewegung beeinflusst. Sie betonten den Wert der Erlösung und ermutigten die Menschen, uneigennützig Wohlwollen zu zeigen. Unter diesem Einfluss formten die evangelikalen Reformer ihre Auffassung von der Sklaverei. Damals wurde sie als eine gotteslästerliche Sünde betrachtet, die die amerikanische Moral zerstörte. Es ist daher nicht verwunderlich, dass die Bürger begannen, über die Abschaffung der Sklaverei zu sprechen. Dennoch stießen die Befürworter der Sklaverei auf zahlreiche Einschränkungen. Sowohl die schrittweise als auch die bedingte Emanzipation waren nicht erlaubt, aber freie Schwarze aus dem Norden und Evangelikale brachten ihre Opposition in Form einer Bewegung zum Ausdruck, die die Entwicklung sozialer Reformen forderte. In den 1830er Jahren gelang es “Baptisten wie William Lloyd Garrison, kongregationalistischen Erweckern wie Arthur und Lewis Tappan und Theodore Dwight Weld sowie radikalen Quäkern wie Lucretia Mott und John Greenleaf Whittier”, die Idee der Emanzipation auf die Reformagenda zu setzen (“Antislavery and Abolitionism”). Die Abolitionisten glaubten an moralische Überzeugungskraft und waren der Ansicht, dass es genügte, das christliche Gewissen der Weißen zu betonen, um sie dazu zu bringen, ihre Sklaven freizulassen.

Garrisons Vorstellungen von radikalen christlichen Reformern brachten ihn dazu, die Sklaverei zu bekämpfen und für eine schrittweise Abschaffung einzutreten. Walker und Forten beeinflussten Garrison dahingehend, dass er das Recht der Schwarzen anerkannte, von der amerikanischen Freiheit zu profitieren. Gemeinsam konzentrierten sie sich auf die Notwendigkeit, die sofortige Emanzipation und das Bürgerrecht für Schwarze zu erreichen. In den 1830er Jahren waren die Reformer der Ansicht, dass die Unabhängigkeitserklärung eine Gelegenheit zur Entwicklung der Amerikanischen Antisklaverei-Gesellschaft bieten könnte.

Sie waren von christlichen Ansichten geprägt und wollten die Sklaven mit Hilfe von Sozialreformen retten. Abolitionisten arbeiteten mit schwarzen Aktivisten zusammen und ermutigten farbige Menschen, sich zu versammeln und für ihre Rechte einzutreten (“American Abolitionists and Antislavery Activists: Conscience of the Nation”). Sie gründeten Anti-Sklaverei-Gesellschaften und stellten ihnen Bildungseinrichtungen und Kirchen zur Verfügung. Gleichzeitig wurden zahlreiche Petitionen entwickelt, um den Kongress zur Unterstützung dieser Initiativen zu bewegen.

Die Betonung der Notwendigkeit der Abschaffung der Sklaverei rief eine heftige Opposition hervor. Viele Amerikaner hielten die Ansichten der Abolitionisten für falsch und widersetzten sich den Ideen der Sklavereigegner (“Development and the Abolitionist Movement in History”). Daher wurden die Abolitionisten von einer kleinen Gruppe marginalisierter Aktivisten vertreten. Das Vorhandensein unterschiedlicher Positionen innerhalb eines Landes führte zur Furcht vor einer Spaltung und machte deutlich, dass abolitionistische Petitionen nicht hätten angenommen werden dürfen.

Unter dem Einfluss der externen Opposition begannen sich die Abolitionisten zu spalten. Im Jahr 1839 wurden die ideologischen Ansichten der Amerikaner in Frage gestellt. Garrison vertrat die Auffassung, dass die Verfassung ein Text sei, der die Sklaverei befürworte, und vertrat die Ansicht, dass die amerikanische Bevölkerung die Nation erlösen müsse, indem sie eine Grundlage gegen die Sklaverei schaffe. Moralische Überzeugungsarbeit fand damals jedoch bei vielen Abolitionisten keinen Anklang, da sie deren Realitätssinn in Frage stellten. Sie waren der Ansicht, dass die bestehenden politischen Prozesse genutzt werden könnten, um die gleichen Ziele zu erreichen. Infolgedessen waren die Abolitions- und die Anti-Sklavereibewegung bis 1840 gespalten. Es entstand die Liberty Party, deren Vertreter die Auffassung vertraten, dass die Verfassung gegen die Sklaverei gerichtet sei.

Diese beiden Parteien konnten keine gemeinsame Sprache finden, auch nicht in Bezug auf die Rechte der Frauen. Viele Abolitionisten entschieden sich, in der American Anti-Slavery Association zu bleiben. Sie begründeten ihr Handeln damit, dass diese Vereinigung weiblichen Mitarbeitern die Möglichkeit bot, Führungspositionen zu erlangen (“Women and Abolitionism”). Es wurde auch als die Möglichkeit betrachtet, die Doktrin des Perfektionismus zu erfüllen, da die Gleichheit zwischen Menschen unterschiedlichen Geschlechts erreicht werden konnte.

In den 1840er Jahren basierten die Reformen der Abolitionisten noch nicht auf Widerstand. Sie setzten weiterhin auf moralische Klagen, aber der gewaltsame Widerstand der Sklavenhalter veranlasste sie, die Möglichkeit zu erwägen, andere Einflussquellen zu nutzen. Auch ihre Initiativen änderten sich. So wurde beispielsweise dem Schutz entlaufener Sklaven große Aufmerksamkeit gewidmet. Es wurden Unterstützungsnetze geschaffen, um den Schwarzen zu helfen und ihre Sicherheit zu gewährleisten. Diese Initiativen wurden von Douglass entwickelt, der die Anti-Sklaverei-Gesellschaften moralisch und finanziell unterstützte. Um diese Aktivitäten zu bekämpfen, wurde der Fugitive Slave Act geschaffen. Demnach mussten entlaufene Sklaven und Personen, die ihnen halfen, verhaftet werden. Wenn dies nicht geschah, wurden die Beamten für ihr Versagen bestraft. In der Folge kam es zu blutigen Scharmützeln (Oakes). Die Bewegungen, die zum Schutz der Bevölkerung entwickelt wurden, führten zu Gewalt und sektiererischen Verwerfungen. Zwanzig Jahre nach diesen Ereignissen erwies sich der Perfektionismus der Erweckungsbewegung als nutzlos. Diejenigen, die die Sklaverei abschaffen und Schwarze und Weiße gleichstellen wollten, konzentrierten sich nun auf die Fähigkeit, die moralische Seele des Landes im Kampf zu sichern.

Auch wenn der Abolitionismus bei seiner Umsetzung mit zahlreichen Problemen zu kämpfen hatte, kann diese Bewegung nicht als unwirksam betrachtet werden. Ihre Organisationen liefern dem Land ein Modell für die Koexistenz von Schwarzen und Weißen. Natürlich kann man sie nicht als ideal bezeichnen, doch ihr positiver Einfluss auf künftige Veränderungen lässt sich nicht leugnen. Die Anzahl der Personen, die die Republikanische Anti-Sklaverei-Partei unterstützten, war stets geringer als die Anzahl ihrer Gegner, aber diese Tatsache führte nur dazu, dass sie mehr kritische Interventionen entwickelten, die den Afroamerikanern zugute kommen konnten. Es kann festgestellt werden, dass die in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts entwickelte Anti-Sklaverei-Bewegung Lincoln die Möglichkeit bot, seine Ziele zu erreichen, während er Präsident war. Auch wenn die Abschaffung der Sklaverei hauptsächlich mit dem Bürgerkrieg in Verbindung gebracht wird, ist es wichtig, den Einfluss des moralischen Kompasses und der Motivation zu berücksichtigen, die von den Bewegungen zur Abschaffung und Bekämpfung der Sklaverei entwickelt wurden.

Zitierte Werke

“Amerikanische Abolitionisten und Anti-Sklaverei-Aktivisten: Das Gewissen der Nation”. American Abolitionists. 2018, Web.

“Antisklaverei und Abolitionismus”. ER Services, Web.

“Entwicklung und die Abolitionsbewegung in der Geschichte”. Antislavery. 2016, Web.

“Frauen und Abolitionismus”. Abolition Seminar, 2014, Web.

Oakes, James. “Das wahre Problem mit weißen Abolitionisten”. Jacobin. 2014, Web.