Antike Vorstellungen von Tod und Jenseits Essay (Kritisches Schreiben)

Words: 2077
Topic: Historische Literatur

Einführung

Das Studium der antiken Literatur kann oft einen großen Einblick in die Lebensweise der Menschen, ihren Glauben und ihre Interpretation der Welt geben. Das ist besonders aufschlussreich, weil die Menschen der Antike oft mit denselben menschlichen Problemen zu kämpfen hatten, mit denen wir uns auch heute noch beschäftigen. Dazu gehören Themen wie Liebe, Ehre und Tod. Es wird oft angenommen, dass wir diese Themen heute ganz anders angehen als die Menschen vor einigen Jahrhunderten, als sie unter einer ganz anderen religiösen Ideologie lebten. Vergleicht man die Darstellung von Tod und Leben nach dem Tod durch verschiedene Autoren oder die Hinweise darauf, wie diese durch die Kultur in der Geschichte ausgedrückt werden, kann man die grundlegenden Veränderungen in der Gesellschaft nachvollziehen und erkennen, dass sich die Dinge in all der Zeit nicht allzu sehr verändert haben. Obwohl sich die spezifischen Elemente der Religion der überwiegend heidnischen Gesellschaft des Komponisten von Beowulf um das Jahr 1000 n. Chr. grundlegend von der christlichen Religion Alfred Lord Tennysons unterscheiden, der 1842 die Morte D’Arthur schrieb, kann man feststellen, dass die grundlegenden Verhaltensregeln und die Mittel, um Zugang zum Jenseits zu erhalten, relativ gleich geblieben sind. Diese Einstellungen zum Tod und zum Leben nach dem Tod lassen sich sowohl bei Beowulf als auch bei Morte D’Arthur erkennen, wenn man das Verhalten der Helden mit dem der Schurken vergleicht, da die Helden Verhaltensweisen vorleben, die für die Erlangung des höchsten Status in der jenseitigen Welt als wesentlich gelten.

Der Vergleich von zwei Arbeiten

Von den Figuren in Beowulf werden sowohl Beowulf als auch König Hrothgar als Beispiele für das angesehen, was man heute als ehrenhafte Christen betrachtet. Beowulf selbst kann als jemand betrachtet werden, der sich von den barbarischen Verhaltensweisen des vergangenen Zeitalters zu einem ehrenhaften und moralischen Mann der Zukunft entwickelt, indem er die subtilen Handlungen und Feinheiten erlernt, die einen aufgeklärten Mann seiner Zeit ausmachen. Hrothgar hat diesen Übergang von einem gewaltsamen Herrscher zu einem Führer durch Vorbild und Höflichkeit dank seiner Erfahrung und Sorgfalt bereits vollzogen. Obwohl Hrothgar im Epos eine sehr statische Figur ist und er in einer Gesellschaft, die Stärke und körperliche Kraft über alles schätzt, körperlich nicht so stark ist wie Beowulf, wird Hrothgar dennoch als Modellfigur für den mittelalterlichen Menschen und die von ihm verehrten Helden gesehen. Auf der grundlegendsten Ebene veranschaulicht Hrothgar durch sein Beispiel, dass die Modellfigur jemand ist, der sich nicht allein auf rohe Kraft verlässt, um sein Volk zu überzeugen, ihm zu folgen, sondern Diplomatie, Anstand und Mitgefühl für diejenigen einsetzt, die ihm nahe stehen.

Diese Ideen werden in Tennysons Werk ausführlicher dargestellt, bleiben aber auf der grundlegenden Ebene dieselben. Die Bedeutung eines ehrenhaften Anführers, der nicht nur durch Taten, sondern auch durch weise Gedanken führt, wird durch die sterbende Figur des Artus veranschaulicht. Obwohl er weiß, dass er nicht bis zum Morgen leben wird, gelingt es ihm, sich am Leben zu erhalten, bis er sein Versprechen gegenüber der Herrin des Sees erfüllt und ihr Excalibur zurückgegeben hat. Wie Hrothgar ist auch Artus nicht mehr stark genug, um die Aufgabe allein zu bewältigen, sondern beruft sich auf die Ehre und den Schwur der Familie und den Kodex der Krieger, um sicherzustellen, dass jemand die Aufgabe übernimmt. “Ich sterbe durch dieses Volk, das ich gemacht habe, / … aber was sein soll, soll sein, / ich bin so tief durch das Ruder geschlagen, / dass ich ohne Hilfe nicht bis zum Morgen durchhalte. / Nimm nun mein Brandmal Excalibur, / … / Und schleudere ihn weit in die Mitte hinaus: / Beobachte, was du siehst, und gib mir schnell Bescheid” (22; 24-26; 35-36). Als Sir Bedivere nicht nur einmal, sondern gleich zweimal versagt, findet Artus, der dem Tod sehr nahe ist, die Kraft, den jungen Ritter davon zu überzeugen, dass ihn schlimme Konsequenzen treffen werden, wenn er ein drittes Mal versagt.

Hrothgar und Beowulf zeigen dasselbe Maß an Hingabe an ihren Kriegerkodex, der Dinge wie Stärke und Treue bei Kriegern, Gastfreundschaft und politisches Geschick bei Anführern, die Vorzeigbarkeit von Frauen und den guten Ruf der Menschen, mit denen jeder zu tun hat, schätzte – alles Dinge, die auch heute noch oft mit den Konzepten des ehrenhaften, edlen oder christlichen Mannes verbunden werden. Bei der Beschreibung, wie er sich für die Rettung des guten Namens von Beowulfs Vater einsetzte, sagt Hrothgar zu Beowulf: “Groß war die Fehde, die dein Vater auslöste, als seine Hand Heatholaf bei den Wylfings erschlug. … Ich beendete die Fehde mit einer angemessenen Bezahlung und schickte den Wylfings über den Rücken des Wassers alte, schöne Dinge, gegen die ich den Eid deines Vaters geleistet hatte” (459-61; 470-72). Hrothgar erzählt hier, wie die beiden Familien ehrenvoll miteinander verbunden sind, was es ihm ermöglicht, die Hilfe Beowulfs anzunehmen, ohne seine derzeitige Macht zu verlieren, obwohl er selbst körperlich nicht mehr stark genug ist, um sein Reich vom Unhold Grendel zu befreien. So war es wichtig, frei von Schulden gegenüber anderen zu bleiben, um sicherzustellen, dass man sich selbst treu bleiben und gleichzeitig großzügig und vergebend gegenüber anderen sein konnte; auch dies sind grundlegende christliche Konzepte.

Die Idee des Kriegerkodex – dass der moralische und gerechte Mann seinen Brüdern bis zum Ende beistehen wird – wird auch in der Dichtung von Tennyson verstärkt, der aus einer wahrhaft christlichen Perspektive über eine Zeit spricht, in der sich die Religion des Landes veränderte. Dies wird gleich zu Beginn des Gedichts deutlich, als Tennyson die gesamte Tafelrunde in eine letzte epische Schlacht an der Seite ihres Königs führt: “So rollte den ganzen Tag lang der Lärm der Schlacht / Zwischen den Bergen am Wintermeer; / Bis König Artus’ Tafel, Mann für Mann, / In Lyonnesse um ihren Herrn gefallen war” (1-4). Obwohl Sir Bedivere die verschiedenen Befehle, die Artus ihm erteilt, nicht versteht, gelingt es ihm dennoch, sie mit einigem Zwang auszuführen. Arthurs Hauptsorge ist, dass er stirbt, bevor er selbst nach Avalon zurückkehren kann, dem mystischen Land des Jenseits bei den Heiden, und er arbeitet auch daran, seine Versprechen an andere zu erfüllen.

In Beowulf ist sich Hrothgar der Gefahren der Macht bewusst, denen Beowulf im Laufe seines Lebens begegnen wird, und versucht, ihn davor zu warnen, was auf einen deutlichen Unterschied zwischen dem moralischen Gewissen der zivilisierten Kultur und dem der barbarischen Kultur hinweist, die solche Probleme nicht erkennt. Diese nachdenkliche Haltung zeigt sich vor allem in seiner Rede an Beowulf kurz vor der Abreise der Geaten aus Heorot. Hier warnt er Beowulf vor den Sünden des Stolzes und der Habgier, da sie sich in sein Herz einschleichen werden, ob er will oder nicht, wenn er Macht und Stellung unter den Stämmen gewinnt. “Geliebter Beowulf, bester aller Krieger, widerstehe diesem tödlichen Makel, nimm, was besser ist, deinen dauerhaften Gewinn. Lege den Hochmut ab, edler Kämpfer! Der Mittag deiner Stärke wird jetzt eine Weile dauern, aber in kurzer Zeit wird Krankheit oder ein Schwert sie dir entreißen” (1758-63). Diese überwiegend christliche Sichtweise in einer heidnischen Kultur gibt dem mittelalterlichen Menschen einen Hinweis auf den wahren Weg, dem er folgen sollte, auch wenn sie Raum für heidnische Überzeugungen in einem Land lässt, in dem das Christentum noch nicht weit verbreitet war. Beowulf hat bewiesen, dass er in der Lage ist, konkrete Monster und Dämonen zu besiegen, aber Hrothgar warnt vor einem größeren Übel und einer Versuchung, die im Herzen des Menschen liegt, Ideen, die später auf das Konzept der sieben Todsünden zurückgehen. Hrothgar mahnt zu Demut und Bescheidenheit vor der Macht, wiederum Begriffe, die in späteren Zeiten, die konkreter unter christlichen Idealen gelebt wurden, stark mit gutem und richtigem Verhalten verbunden waren.

Auch Artus gibt seinem jüngeren Ritter einen letzten Rat, als er sich anschickt, von ihm Abschied zu nehmen. Sir Bedivere beklagt sich darüber, dass er der letzte der Ritter ist und zurückbleibt, um zu versuchen, unter neuen Menschen in einer neuen Weltordnung zu leben. Arthurs Ratschlag rückt christliche Konzepte in den Vordergrund, veranschaulicht aber dieselben grundlegenden Konzepte der Demut gegenüber der Macht und des Gehorsams statt der Selbstverliebtheit. “Mehr Dinge werden durch Gebet bewirkt / Als diese Welt sich träumt. Darum lass deine Stimme / Wie eine Quelle für mich Tag und Nacht aufsteigen.

Denn was sind die Menschen besser als Schafe oder Ziegen, / Die ein blindes Leben im Hirn nähren, / Wenn sie, da sie Gott kennen, nicht die Hände zum Gebet erheben, / Für sich selbst und die, die sie Freund nennen?” (245-251). In dieser Rede offenbart Artus, dass er trotz der Tatsache, dass er einst König war und durch die übernatürlichen Kräfte des Landes göttlich für diese Rolle auserwählt wurde, immer noch nichts weiter ist als ein sterblicher Mensch mit einer Seele, die jemanden braucht, der für sie betet. Damit zeigt er, dass er die Lehren, die Hrothgar in Beowulf erteilt hat, nicht vergessen hat, sondern nimmt die Position Hrothgars ein, indem er seine Ratschläge an die jüngere Generation weitergibt.

In beiden Geschichten verstärkt die Vorstellung, dass der Held einen besonderen Platz in der jenseitigen Welt verdient hat, diese Vorstellungen von korrektem, moralischem und richtigem Verhalten. Als Beowulf sich darauf vorbereitet, dem Drachen am Ende seines Lebens gegenüberzutreten, fügt er sich dem unausweichlichen Willen Gottes, und er gibt schließlich Gottes großem Plan nach. Ein wesentlicher Unterschied in seinem Vorgehen gegenüber dem Drachen, der in seinen früheren Taten nicht zu finden ist, ist das übermäßige Vertrauen in seine eigenen Fähigkeiten. “Er fürchtete sich nicht vor sich selbst / und schätzte den Mut und die Kraft des Drachens, / seine Fähigkeiten im Kampf nicht ein. Schlachten in Hülle und Fülle / hatte er überlebt; tapfer in allen Gefahren.” Seine Rede vor dem Betreten des Drachenhügels ist nicht von der gleichen Demut und Sorge um sein Volk geprägt wie seine früheren Reden.

“Diese Angelegenheit ist nicht für dich, / noch ist es für irgendjemanden außer mir selbst bestimmt, / mit diesem monströsen Wesen zu wetteifern, / diese Tat zu versuchen. Durch Wagemut will ich / dieses Gold gewinnen; Krieg sonst / soll deinen König nehmen, schrecklicher Lebensfluch!” Vielleicht ist sein mangelndes Glück in diesem letzten Kampf der Geschichte das Ergebnis dieses Mangels an Demut. Als er den Drachen angreift, versagt das Schwert, das ihn noch nie im Stich gelassen hat, und der Drache erleidet eine schmerzhafte, aber nicht tödliche Wunde. Während er sterbend mit dem Drachen kämpft, sieht Beowulf, wie sich alle seine Schildkameraden zerstreuen und in die Wälder rennen, um ihre eigene Haut zu retten, da sie nicht mehr bereit sind, ihm zu Hilfe zu kommen, wie es die traditionellen Schlachtregeln vorsehen. Nur ein junger Mann überlegt es sich und gewinnt zur Belohnung die Rüstung des toten Helden. Als er im Sterben liegt, kann Beowulf Gott noch einmal dafür danken, dass er ihm ein so abenteuerliches und ehrenhaftes Leben ermöglicht hat, indem er sein Volk mit dem Reichtum des Drachens versorgte, bevor er sich von ihnen verabschiedete.

Artus scheidet mit viel mehr Demut aus dem Leben und lässt viel weniger zurück. Sein einziger Schatz, das große Schwert, soll für die Herrin des Sees wieder ins Wasser geworfen werden, und sein noch lebender Körper wird in die Hände der Frauen von Avalon übergeben. Ein Teil des Unterschieds zwischen dem Schicksal von Beowulf und dem von Artus liegt vielleicht darin, dass Artus nicht wirklich stirbt, während er noch in Sichtweite der Menschen ist. “Zum Inseltal von Avilion, / Wo weder Hagel noch Regen noch Schnee fällt, / Noch je ein Wind laut weht; sondern es liegt / Tief bewachsen, glücklich, schön mit Obstgärten, / Und blühenden Höhlen, gekrönt vom Sommermeer, / Wo ich mich von meiner schmerzlichen Wunde heilen will” (257-262). In die Artusgeschichte ist jedoch auch das Konzept der Jesusfigur eingebettet, da ein Teil von Artus’ Prophezeiung darin besteht, dass er eines Tages zurückkehren wird, um die Menschen wieder in ein goldenes Zeitalter des Rittertums, der Rechtschaffenheit und des Überflusses zu führen.

Schlussfolgerung

Obwohl beide Geschichten in einer Zeit spielen, in der sich die Gesellschaft von einer heidnischen zu einer christlichen Kultur wandelte, ist die eine zu diesem Zeitpunkt geschrieben, während die andere einen Blick zurück auf diese Ära wirft. Trotz dieses zeitlichen Unterschieds liegt der einzige wirkliche Unterschied in den grundlegenden Konzepten über den Tod und den Weg ins Jenseits eher in den spezifischen Elementen der Geschichte als in den grundlegenden Ideen. Beide betrachten den Kriegerkodex der Loyalität gegenüber den Brüdern und der Hingabe an gute Taten als wesentliche Elemente der Gesellschaft, während für die Führer ein noch höherer Standard an Gerechtigkeit, Mitgefühl und Großzügigkeit gilt. Nur wenn man bescheiden bleibt und sich um das Wohlergehen der Untergebenen kümmert, kann man das Ziel des Helden erreichen, das sowohl Beowulf als auch Artus erreichen.

Zitierte Werke

Beowulf. Elemente der Literatur. Austin, TX: Holt, Rhinehart, and Winston, 1997.

Tennyson, Alfred. “Morte D’Arthur”. 2008. Web.