Antike Maya- und Aztekenzivilisation: 1492-1525 Essay

Words: 527
Topic: Geschichte

Lange vor der spanischen Expansion nach Amerika gab es Stämme mit hochentwickelter Kultur und Politik. Die Ankunft von Kolumbus brachte diesen Völkern Probleme, die zur Auflösung ihrer Zivilisation führten. David Stannard widmete sein Buch “American Holocaust” der Erforschung der Frage der spanischen Einmischung in das Leben der Mayas und Azteken und des Krieges, der zur Zerstörung der Reiche führte. In diesem Essay geht es darum, die Entwicklung der Mayas und Azteken bis zu ihrer völligen Auslöschung nachzuvollziehen.

Fünfzehn Jahrhunderte vor der kolumbianischen Entdeckung Amerikas wurde es von den mächtigen und hoch entwickelten Reichen der Maya und Azteken besiedelt. Die Maya-Stämme bewohnten die Gebiete im Süden Mexikos und im Dschungel Nord-Guatemalas. Ihre Kultur war auf einem hohen Niveau. Sie erfanden den exakten Sonnenkalender und schufen eine fortschrittliche Hieroglyphenschrift, mit der sie den genauen Zeitpunkt der Sonnen- und Mondfinsternis voraussagten. In den ersten Jahrhunderten nach Christus erreichten sie eine atemberaubende Perfektion in Architektur und Kunst. Zu Beginn der spanischen Expansion im sechzehnten Jahrhundert besetzten die Maya-Indianer einen riesigen und reichen Raum. Die Spanier waren an Gold und Silber interessiert und erlangten dadurch großen Reichtum. Doch die Edelmetallvorkommen im Land der Maya waren gering. Als die Eroberer weiter nach Mexiko und Peru vordrangen, unterwarfen sie die Indianer für Sklavenarbeit. “Der Herr konnte mit seinen Leuten machen, was er wollte – er ließ sie pflanzen, in den Minen arbeiten, er ließ sie alles tun, ohne Grenzen oder Besitzansprüche” (Stannard, 73). In Guatemala war die einheimische Bevölkerung die der Azteken. Es gab die Union von drei Stadtstaaten mit dem Zentrum in Tenochtitlan. Diese Stadt wurde in den Jahren 1519-1521 von den Konquistadoren zerstört. Ein großer Teil der Bevölkerung starb an Hunger und Krankheiten. Im Jahr 1494 wurden die Spanier von einer Epidemie heimgesucht. Die Krankheit verbreitete sich rasch unter den Azteken. “Wenn es sich bei der Epidemie, die 1494 auf Hispaniola wütete, um die Schweinegrippe handelte, wie der spanische Arzt und Medizinhistoriker Francisco Guerra heute behauptet, wäre es eine Seuche von verheerendem Ausmaß gewesen” (Stannard, 68). Eine neue Welle der Aggression richtete sich gegen die Indianer, die man der Ansteckung beschuldigte und die man als Überträger der Krankheit tötete. Die Azteken waren dem Holocaust ausgesetzt, und Tenochtitlan wurde ruiniert. Nach dreimonatiger Belagerung und heftigen Kämpfen wurde die Stadt 1521 von Cortes eingenommen. Über die Kriegserfahrungen der Indianer schreibt Stannard: “Die Erfahrungen der Azteken auf dem Schlachtfeld waren das Ergebnis komplexer politischer Rivalitäten, die seit Jahrhunderten in der Region bestanden, Rivalitäten, die die Spanier unter Hernando Cortes zu ihrem Vorteil zu nutzen wussten” (Stannard, 75). Aus den Ruinen der aztekischen Hauptstadt errichteten die Spanier eine neue Stadt – Mexiko-Stadt.

Das Ergebnis der spanischen Expansion war der Holocaust an der einheimischen Bevölkerung Amerikas. Die Weltgeschichte nennt drei Fälle von Völkermord an Juden während des Zweiten Weltkriegs, an Armeniern während der türkischen Usurpation und an Ukrainern während der Hungersnot von 1932-33. Das Werk “Amerikanischer Holocaust” regt jedoch zum Nachdenken über den tatsächlichen Völkermord an der einheimischen Bevölkerung Amerikas an. Infolge der Expansionspolitik Spaniens wurden zwei der ursprünglichsten und bedeutendsten Zivilisationen vom Erdboden verschluckt.

Wortzahl – 514 Wörter.

Zitierte Werke

Stannard, David. Amerikanischer Holocaust: Die Eroberung der Neuen Welt. New York: Oxford University Press, 1992.