Antike hawaiianische Astronomen und Navigation nach den Sternen Forschungspapier

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Topic: Astronomie

Einführung

Die Navigation anhand der Position der Sterne ist eine der ältesten Formen des Reisens, die vor der Verbreitung moderner Karten und der Verwendung des Magnetkompasses genutzt wurde. Während jede Kultur den Ursprung der Sterne und des Nachthimmels anders interpretierte, gingen die alten Polynesier davon aus, dass der Himmel selbst einer umgekehrten Schale glich, die auf dem Rand einer halbkugelförmigen Erde ruhte.

Andere Interpretationen des Himmels wurden mit der Hälfte einer Kalebasse (einer Art Melone oder Kürbis) verglichen, wobei die Kerne die Sonne, den Mond und die Sterne darstellten. Unabhängig von den mythologischen Ursprüngen der frühen Kulturen bleibt die Tatsache bestehen, dass sie die Sterne als feststehende Positionen ansahen, die als solche als Mittel zur Navigation von einem Punkt auf dem Meer zu einem anderen genutzt werden konnten, indem man die Position der Sterne im Verhältnis zu dem Ort, an dem man sich gerade befand, untersuchte (Lewis, 133 – 136).

Die “na ho’okele kahiko”, besser bekannt als antike Seefahrer, hatten eine traditionelle Route zwischen Hawaii und Tahiti, deren Startpunkt der westliche Punkt von Kaho’olawe war, der allgemein als der Weg nach Tahiti bekannt war (Merrill, 235). Sie waren in der Lage, ihr Ziel zu erreichen, indem sie den Ort des Sonnenauf- und -untergangs, die Richtung der Winde und Strömungen sowie die Position der Sterne bei Nacht kannten.

Ihr Begriff für die feste Ausrichtung der Sterne war “na hoku pa’a”, den alle Seefahrer als Leitfaden benutzten, um den Weg des Schiffes bei Nacht zu korrigieren (Pringle, 66). Es muss angemerkt werden, dass die alte Tradition der Navigation, die von den alten hawaiianischen Siedlern angewandt wurde, ursprünglich eine mündliche Tradition war, bei der die Meisternavigatoren ihre Lehrlinge gewöhnlich durch eine Reihe von Reisen und mündliche Kommunikation unterrichteten (Couch, 587 – 602).

Aufgrund der mündlichen Überlieferung kann nicht behauptet werden, dass das Schiff selbst übermäßig genau war, aber überraschenderweise konnte es mehrere tausend Jahre überdauern, sogar bis zu der Zeit, als die Hawaiianer auf westliche Entdecker wie James Cook trafen (Couch, 587 – 602). Daher stellt sich die Frage, wie ein solches Navigationssystem so lange überleben konnte und wie es funktionierte?

Integration in die Kultur

Im Gegensatz zur alten europäischen Kultur, die das Meer als eine riesige und bedrohliche Welt ansah, verfolgten die Menschen des Pazifiks einen Ansatz, bei dem sie sich dem Konzept des Meeres mit einer Art von Ehrfurcht näherten. Aus diesem Grund integrierten sie Aspekte des Ozeans in ihre Kultur, was dazu führte, dass die mündliche Tradition der Navigation durch fortgesetzte Lektionen über den Seegang, den Sonnenstand und die Interpretation des Verhaltens von Wolken, Wellen und Tieren, die Teil des Meeres waren, fortgesetzt wurde (Downes, 7).

Diese kulturelle Integration führte dazu, dass das Wissen über die Vorgänge bei der richtigen Navigation auf dem Meer genau vererbt wurde (Mindy, 11). Tatsächlich wurden Seefahrer zu einem integralen Bestandteil verschiedener hawaiianischer Gesellschaften, denn sobald eine bestimmte Insel unter Überbevölkerung zu leiden begann, wurden oft Seefahrer ausgesandt, um neue Inseln zu finden, auf denen sich die überschüssige Bevölkerung niederlassen konnte.

Es wird weitgehend angenommen, dass die polynesische Kultur sich aufgrund der kulturellen Integration von Meer und Schifffahrt so weit über die verschiedenen Pazifikinseln verbreiten konnte. Die Hawaii-Inseln selbst wurden durch den Prozess der Überbevölkerung besiedelt, indem ein Seefahrer auf die Suche nach einer neuen Insel geschickt wurde, um den gesamten Prozess noch einmal zu durchlaufen.

Navigieren durch die Verwendung von Fixpunkten und Naturkonstanten

Während die Idee, nach den Sternen zu navigieren, heute absurd erscheinen mag, war sie in der Antike aufgrund ihrer festen Navigationspunkte tatsächlich ein praktikables Mittel zur Navigation (Walker, 44). Für die Hawaiianer wurden diese Punkte in Kepelino, Kanalu, Kamohoula, Laukahikupua und Kupahu unterteilt (Makemson, 589).

Die damals angewandte Navigationsmethode bestand darin, das Kanu auf den Auf- oder Untergang der Sterne auszurichten und durch eine Reihe von Sprossen (manchmal auch Markierungen) im gesamten Boot oder Kanu die genaue Position zu bestimmen, an der sich eine Person befand, indem sie die Richtung der Ebbe und Flut der Wellen sowie verschiedene Konstellationen am Himmel nutzte (DI PIAZZA, 377 – 380).

Damit fungierten sie als rudimentärer Kompass, mit dem sich Richtung und Zielort ziemlich genau bestimmen ließen. Die Navigationssterne selbst wurden “na hoku kiai aina” genannt, was grob übersetzt so viel bedeutet wie “die Sterne, die über bestimmten Ländern hängen” (Makenson, 590).

Mit Hilfe dieser Sterne konnten die alten Seefahrer die Routen zwischen Hawaii, Tahiti und verschiedenen anderen Inseln im Pazifik erfolgreich zurücklegen. Verschiedene Wissenschaftler glauben, dass die verschiedenen Inseln in Südostasien wie die Philippinen ursprünglich vor mehreren tausend Jahren von Polynesiern besiedelt wurden, die ähnliche Navigationsmethoden nutzten, um die Hawaii-Inseln zu besiedeln (Palmer 314 – 320).

Obwohl es keine schlüssigen Beweise für diese Theorie gibt, scheint die Tatsache, dass sich Sprecher malaiisch-polynesischer Sprachen um 4000 v. Chr. in dem Gebiet niedergelassen haben, darauf hinzudeuten, dass irgendwann Polynesier auf die philippinischen Inseln kamen (Palmer, 314 – 320). Ob einheimische hawaiianische Seefahrer den Pazifischen Ozean überquerten und auf den Philippinen ankamen, ist nicht bekannt, kann aber aufgrund der Geschicklichkeit der hawaiianischen Seefahrer zu jener Zeit nicht ausgeschlossen werden.

Schlussfolgerung

Auf der Grundlage der Ausführungen in diesem Aufsatz lässt sich feststellen, dass die Tradition der Navigation nach den Sternen deshalb so lange Bestand hatte, weil Aspekte in Bezug auf den Ozean und die Navigation in die alte hawaiianische Kultur integriert waren, dass sie aus der Notwendigkeit heraus aufgrund der Überbevölkerung entstand und dass sie sich kontinuierlich als praktikable Methode zur Navigation über große Entfernungen erwies.

Auch wenn diese Praxis mit der Einführung moderner Navigationsmethoden in der hawaiianischen Kultur ausstarb, bleibt sie doch ein faszinierender Aspekt der alten hawaiianischen Kultur, der leider durch den Lauf der Zeit und die moderne Kultur fast verloren gegangen ist.

Zitierte Werke

DOWNES, LAWRENCE. “Star Man”. New York Times 18 July 2010: 7. Academic Search Complete. EBSCO. Web.

DI PIAZZA, ANNE. “EINE REKONSTRUKTION EINES TAHITIANISCHEN STERNKOMPASSES AUF DER GRUNDLAGE VON TUPAIAS “KARTE FÜR DIE GESELLSCHAFTSINSELN MIT OTAHEITE IM ZENTRUM”. Journal of the Polynesian Society 119.4 (2010): 377-392. Academic Search Complete. EBSCO. Web.

Couch, Carl J. “ORAL TECHNOLOGIES: A Cornerstone of Ancient Civilizations?”. Sociological Quarterly 30.4 (1989): 587-602. Akademische Suche komplett. EBSCO. Web.

Lewis, Daniel. Voyaging Stars: Aspekte der polynesischen und mikronesischen Astronomie. The Royal Society. Vol. 276. (1974): 133 – 148.

Makemson, Maud. Hawaiianische astronomische Konzepte. Amerikanischer Anthropologe. 40. (1938): 370 – 383.

Merrill, Christopher. “A Little Justice in Hawai’i”. Nation 259.7 (1994): 235-236. Akademische Suche komplett. EBSCO. Web.

MINDY, PENNYBACKER. “At Sea The Hawaiian Way”. New York Times 26. Mai 1996: 11. Academic Search Complete. EBSCO. Web.

Palmer, Colin. “Windwärtssegelfähigkeiten antiker Schiffe”. International Journal of Nautical Archaeology 38.2 (2009): 314-330. Akademische Suche komplett. EBSCO. Web.

Pringle, Heather, und Peter Bennett. “Puzzles im Paradies”. Equinox 90 (1996): 66. Akademische Suche komplett. EBSCO. Web.

Walker, Susannah. “The course of navigation”. Geographical (Campion Interactive Publishing) 67.1 (1995): 44. Akademische Suche komplett. EBSCO. Web.