Antike Demokratie: Rezension Essay

Words: 669
Topic: Alte Geschichte

Das Konzept der Demokratie wurde ursprünglich in den antiken mediterranen Stadtstaaten entwickelt. Athen und Rom gehörten zu den ersten Staaten der Welt, die dieses Regierungssystem einführten.

Athen ist weithin bekannt als der erste demokratische Staat überhaupt. Nachdem die Polis lange Zeit von Tyrannen regiert worden war, vor allem von Draco, der unangemessen harte Gesetze erlassen hatte, begann der Übergang zur Demokratie während der Herrschaft von Solon, die 594 v. Chr. begann (Blackwell 4). Er war der erste, der ein System einführte, das den modernen demokratischen Wahlen ähnelte. Alle Athener waren an der Auswahl der Kandidaten für die Ämter der Archonten – der Berater des Herrschers der Stadt – beteiligt. Er schuf auch den Rat der 400 Bürger, in dem jeder freie Mensch mit ausreichendem Besitz das Recht hatte, mitzuwirken. Bald nach dem Ende der Herrschaft Solons übernahmen die Athener die Idee der Demokratie vollständig. Das Amt des Tyrannen wurde von Kleisthenes abgeschafft, der die gesamte Gesellschaft umstrukturierte, um zu verhindern, dass die Aristokratie mehr politisches Gewicht hatte als das einfache freie Volk. Die athenische Demokratie war direkt und konzentrierte sich auf die persönlichen Freiheiten. Jeder freie männliche Bürger hatte die Möglichkeit und wurde ermutigt, sich am politischen Leben der Stadt zu beteiligen (Farrar 8). Die militärischen und zivilen Führer wurden für eine begrenzte Amtszeit gewählt und mussten sich am Ende ihrer Amtszeit der Kontrolle durch das Volksgericht stellen. Dieses System stellte sicher, dass eine von persönlichen Interessen geleitete Herrschaft so gut wie unmöglich war.

Die römische Demokratie unterschied sich stark von der athenischen. Der römische Staat sandte Beobachter nach Athen, um von den Erfahrungen der Stadt zu lernen (Livius u. a. 23). Die Republik übernahm einige der Grundprinzipien der Demokratie aus dem griechischen Stadtstaat, änderte aber viele Aspekte davon. Die Konsuln regierten als Autokraten, die vom Senat beraten wurden, und der Wille des Volkes wurde durch Versammlungen ausgedrückt.

die nur mit Genehmigung der Regierung abgehalten wurden (Balot 194). Sie hatten keine Möglichkeit, neue Gesetze vorzuschlagen oder bestimmte Punkte zu vertreten. Da die Magistratswahlen jedoch durch Versammlungen durchgeführt wurden, verfügten sie dennoch über beträchtliche politische Macht. Es ist auch erwähnenswert, dass die Stimmen der reichen und einflussreichen Bürger mehr Gewicht hatten, was zu Ungleichheit bei den Wahlen führte. Das römische Demokratiemodell ist den modernen demokratischen Staaten sehr viel näher. Es enthielt den ersten Prototyp des Modells der “checks and balances”, das sicherstellte, dass die Konsuln, der Senat und die Bürger sich gegenseitig kontrollieren und einschränken konnten. Heutzutage verwendet jeder entwickelte demokratische Staat eine Version dieses Systems, um die Gewaltenteilung zu gewährleisten. Da die römische Gesellschaft viel stärker geschichtet war als die athenische, stand die persönliche Freiheit nicht im Mittelpunkt des politischen Systems. Stattdessen wurde von den Bürgern der Oberschicht erwartet, dass sie als Vorbild für den Rest der Bevölkerung fungierten. Unterordnung, Respekt und Gehorsam waren die Tugenden, die von jedem Römer erwartet wurden. Daher war die Demokratie auch starrer, streng reglementiert durch das richtige Verfahren und Verhalten. Rom wurde von den Patriziern regiert – Aristokraten und das gemeine Volk konnten ihren Willen nur durch die staatlich sanktionierten Versammlungen zum Ausdruck bringen. Dieses System ähnelt den modernen Regierungen, bei denen alle offiziellen Handlungen der Bürger, die sich am politischen Leben des Staates beteiligen, von der Regierung geregelt werden.

Athen war die Geburtsstätte der Demokratie, und das politische System des Stadtstaates bildete die Grundlage für alle künftigen demokratischen Regierungen. Die Römische Republik hat einige Änderungen an der Gleichung vorgenommen, die die Grundlage für die modernen demokratischen Modelle bilden. Noch wichtiger ist jedoch, dass es den Römern gelang, die ursprünglichen Ideen ihrer griechischen Vorgänger zu bewahren, so dass die Ursprünge der Demokratie und die verschiedenen Formen, die sie annehmen kann, über die Jahrhunderte hinweg in Erinnerung bleiben.

Zitierte Werke

Balot, Ryan K. A Companion To Greek And Roman Political Thought. Malden, MA: Wiley-Blackwell, 2009. Drucken.

Blackwell, Christopher W. 2003. “Die Entwicklung der athenischen Demokratie”. Stoa Publikationen. Web.

Farrar, Cynthia. Die Ursprünge des demokratischen Denkens. New York, NY: Cambridge University Press, 1988. Drucken.

Livius, et al. The Early History Of Rome. London: Penguin Books, 2002. Drucken.