Anti-Kriegs Owen’s “Dulce et Decorum Est” und Dylan’s “Masters of War” Essay

Words: 1000
Topic: Gedichte

Der Krieg war schon immer Gegenstand leidenschaftlicher Diskussionen und Überlegungen unter Politikern, Philosophen und Theologen. Auch Kunstschaffende haben sich mit dem Krieg auseinandergesetzt, was zu einer Reihe von Gemälden, Büchern, Filmen und anderen Werken geführt hat, die den Krieg darstellen oder untersuchen. Das Gedicht “Dulce et Decorum Est” von Wilfred Owen gilt als eines der kraftvollsten Bilder des Krieges, die je von einem Dichter geschaffen wurden. In seinem Werk verurteilt Owen diejenigen, die sich nicht selbst in den tödlichen Kampf einmischen, sondern. Gleichzeitig ermutigt er aber auch andere, dies zu tun. Bob Dylans berühmtes Lied “Masters of War” hat eine ähnliche Bedeutung. Sowohl Owen als auch Dylan bringen die Gefühle von Abscheu und Hass gegenüber dem Krieg durch den Gebrauch von Wortwahl und poetischen Formen wie emphatischen Strukturen, Gleichnissen, Wiederholungen und Wortwahl zum Ausdruck.

In der zeitlichen Dimension klafft eine Lücke von mehreren Jahrzehnten zwischen dem Gedicht und dem Lied. Owen schrieb “Dulce et Decorum Est” Ende der 1910er Jahre, während Dylan “Masters of War” 1963 schuf (Araujo 326; Førland 340). Trotz des halben Jahrhunderts, das zwischen ihnen liegt, haben die beiden Stücke viel gemeinsam, was die Wahl der Stilmittel betrifft, mit denen die Autoren ihre Ansichten vermitteln. In beiden Schriften finden sich Beispiele für Gleichnisse, die Owen und Dylan verwenden, um Soldaten bzw. diejenigen, die sie in den Krieg schicken, zu beschreiben. Mit Hilfe von Gleichnissen beschreibt Owen diejenigen, die aus dem Krieg heimkehren, “wie alte Bettler unter Säcken” (1) und “wie ein Mann in Feuer oder Kalk” (12). Dylan hingegen verwendet die Gleichnisse “Like it’s your little toy” (12) und “Like Judas of old” (17), um die Herrscher zu beschreiben, die junge Männer in die grausamen Schlachten schicken. Die moralische Verbindung zwischen dem Gedicht und dem Lied ist offensichtlich. Dylans Kritik an Kapitalisten, die zu allem bereit sind, um reicher zu werden, spiegelt sich in Owens Beschreibung des Aussehens derer wider, die für diese Bereicherung ausgebeutet werden, nachdem der Krieg vorbei ist.

Die Wortwahl im Lied und im Gedicht ist weitgehend ähnlich, obwohl Owens Vokabular viel anspruchsvoller ist als das von Dylan. Dennoch gibt es einige auffällige Parallelen zwischen den beiden Stücken, wobei die größte Parallele in der Beschreibung der Körper junger Soldaten nach ihrer Verwundung liegt. In Owens Gedicht heißt es: “Viele hatten ihre Stiefel verloren, / Humpelten aber weiter, mit Blut beschlagen” (5-6). In Dylans Lied verstecken die Herren des Krieges zu der Zeit “young people’s blood / Flows out of their bodies / And is buried in the mud” (30-32). Beide Autoren betonen also, wie blutig der Krieg ist. Sie zeigen, dass viele junge Menschen zu Unrecht leiden und nicht genau wissen, wofür sie kämpfen und warum sie ihre Gesundheit und ihr Leben verlieren müssen.

In beiden Stücken nehmen Wiederholungen einen wichtigen Platz ein. In Owens Gedicht gibt es einen Fall von fortlaufender Wiederholung: “Gas! GAS!” (9). Dylan wiederholt einige Phrasen am Anfang oder in der Mitte mehrerer aufeinander folgender Zeilen: “You that build” (2-4), “You that hide behind” (5-6), “I see through” (21-23), “You might say” (41-44). Obwohl die Struktur der Wiederholungen im Gedicht und im Lied unterschiedlich ist, verfolgen beide Autoren das gleiche Ziel: Die Wiederholung hilft ihnen, bestimmte Ideen in den geschriebenen Stücken zu intensivieren.

Ein weiteres gemeinsames Thema des Gedichts und des Liedes ist die Erwähnung von Kindern. Owen verwendet Kinder als hypothetisches Objekt der Ansprache für denjenigen, der versuchen könnte, junge Menschen zu überreden, in den Krieg zu ziehen: “children ardent for some desperate glory” (26). Dylan hingegen spricht von Kindern als “ungeborenen und namenlosen” Generationen aufgrund der Angst der Menschen, sich in dieser grausamen Welt fortzupflanzen (38). Beide Dichter tadeln diejenigen, die Angst haben, sich zu melden, fordern aber andere auf, dies zu tun. Owen sagt, “you too could pace / Behind the wagon”, was bedeutet, dass sie keinem dieser Wagen gefolgt sind (17-18). Auch Dylan beschuldigt die Eliten, Feiglinge zu sein, aber er tut es noch direkter. Er sagt, dass sich die Behörden “verstecken” (5), “nie etwas getan haben” (9), “mir eine Waffe in die Hand drücken” (13) und “sich vor meinen Augen verstecken” (14). Beide Autoren tadeln und verurteilen also das System, das das Leben Tausender von Menschen zerstört, ohne ihnen während und nach dem Krieg in irgendeiner Weise zu helfen.

Abschließend ist anzumerken, dass die in “Dulce et Decorum Est” und “Masters of War” zum Ausdruck gebrachten Antikriegsansichten sowohl von zeitgenössischen Kritikern als auch von denen der nachfolgenden Generationen gewürdigt wurden. Day Lewis merkt an, dass Owen der einzige Dichter war, der sich über den “traurigen Pöbel” erhob (zit. in Araujo 333). Was Dylan betrifft, so wird er als die Persönlichkeit angesehen, deren “Fußspuren” “so beeindruckend” waren, dass “eine ganze Generation” seinem Beispiel folgte (Førland 337). Die Abneigung der beiden Autoren gegen den Krieg wird nicht nur in den Texten, sondern auch in den Titeln deutlich dargestellt. Owen teilt eine berühmte lateinische Phrase in zwei Teile, damit jemand, der den Titel sieht, denken könnte, dass sein Gedicht patriotisch sein wird, was sich als das Gegenteil herausstellt. Dass Dylan die Menschen, die die Kriege führen, als Herren bezeichnet, entbehrt ebenfalls nicht einer gewissen Ironie.

Wilfred Owens “Dulce et Decorum Est” und Bob Dylans “Masters of War” haben viele Gemeinsamkeiten. Die Verwendung ähnlicher Stilmittel macht es möglich, Gemeinsamkeiten in den beiden scheinbar unterschiedlichen Gedichten zu finden. Beide Autoren haben Wiederholungen, Gleichnisse und emphatische Strukturen verwendet, um ihre Texte eindrucksvoller und ausdrucksstärker zu machen. Was das Gedicht und das Lied jedoch vor allem verbindet, ist der gemeinsame Hass auf den Krieg und die Feiglinge, die sich hinter dem Rücken der Soldaten verstecken.

Zitierte Werke

Araujo, Anderson D. “Jessie Pope, Wilfred Owen, and the Politics of Pro Patria Mori in World War I Poetry”. Media, War and Conflict, vol. 7, no. 3, 2014, pp. 326-341.

Dylan, Bob. “Masters of War”. Bob Dylan, 1963, Web.

Førland, Tor Egil. “Bringing It All Back Home oder Eine andere Seite von Bob Dylan: Midwestern Isolationist”. Journal of American Studies, vol. 26, no. 3, 1992, pp. 337-355.

Owen, Wilfred. “Dulce et Decorum Est”. Poetry Foundation, 1921, Web.