Anthropozän und der Einfluss des Menschen auf die Umwelt Essay

Words: 2876
Topic: Menschlicher Einfluss

Die Auswirkungen des Menschen auf die Umwelt und ihre Folgen gehören
zweifellos zu den bekanntesten Herausforderungen, denen sich die Menschheit stellen muss. Sie werden sowohl in akademischen als auch in populären Publikationen ausführlich behandelt, sie haben die Aufmerksamkeit zahlreicher Aktivistengruppen auf sich gezogen, und, was am wichtigsten ist, sie haben eine solide wissenschaftliche Grundlage. Mit anderen Worten, sie ist ebenso real wie bedrohlich. Allerdings ist jedes Ökosystem auf unserem Planeten, ganz zu schweigen vom Gesamtbild, ein komplexes System, und diese Tatsache macht die Forschung zu einer enorm schwierigen Aufgabe und die Suche nach einer definitiven Lösung zu einem nahezu unmöglichen Unterfangen.

Erschwerend kommt hinzu, dass das Thema auch die breite Öffentlichkeit anspricht, die einen emotionalen und gefühlsbetonten Ansatz gegenüber seriösen wissenschaftlichen Daten bevorzugt und daher anfällig für Fehlinterpretationen wichtiger Fakten ist. Ein solches Phänomen ist als “Umwelthysterie” bekannt und kommt der Glaubwürdigkeit der aktuellen Forschung in keiner Weise zugute. Der andere Faktor, der zu einer Verzerrung in diesem Bereich führt, ist die umfassende Nutzung durch politische Akteure, die Umweltthemen für ihre eigene Agenda nutzen. Beide Faktoren haben zu einem teilweisen Misstrauen gegenüber ökologischen Themen und, durch den Missbrauch skeptischer Untersuchungen, zur Ablehnung des Problems geführt.

Das beste Beispiel dafür ist die “Leugnung der globalen Erwärmung”, das Phänomen, das behauptet, dass die globale Erwärmung in Wirklichkeit nicht stattfindet, eine Behauptung, die sich als falsch erwiesen hat, aber bis heute in geringem Umfang fortbesteht. Während die Übertreibung des Themas sowie die Fehlinterpretation einiger Fakten und Schlussfolgerungen in der Tat vorkommen, ist die von den Leugnern gezogene Schlussfolgerung falsch und richtet die Voreingenommenheit einfach in die entgegengesetzte Richtung aus, wodurch das ohnehin schon komplexe Thema noch komplizierter wird. Es wurden mehrere Versuche unternommen, einen ethischen und philosophischen Ansatz in diese Frage einzubringen, mit unterschiedlichem Erfolg. Das vor kurzem eingeführte Konzept des Anthropozäns könnte nützlich sein, um das Problem zumindest teilweise zu entwirren und eine neue Perspektive zu schaffen.

Das Anthropozän ist ein neues Konzept, das in erster Linie im geologischen Bereich angesiedelt ist. Er ist von der wissenschaftlichen Gemeinschaft noch nicht offiziell anerkannt (die nächste Anhörung zur offiziellen Aufnahme wird für das dritte Jahrzehnt 2016 angesetzt), wird aber bereits ausgiebig in akademischen Veröffentlichungen und der populären Presse verwendet. Der Begriff wird vorgeschlagen, um die aktuelle geologische Epoche zu definieren, die bisher als das laufende Holozän anerkannt war.

Laut Paul Krutzen, einem der Begründer und Hauptbefürworter des Konzepts, hat die Menschheit die Ebene der Interaktion mit ihrer Umwelt erreicht, wenn ihr Handeln einen gewaltigen Fußabdruck hinterlässt1. Bereits an dieser Stelle ist der Zusammenhang zwischen dem Konzept des Anthropozäns und dem Bild, das in der Szene der Umweltaktivisten vorherrscht, leicht zu erkennen. Beide implizieren, dass menschliche Aktivitäten ausreichen, um den Planeten in großem Umfang zu beeinflussen. Auch wenn sich das Anthropozän in erster Linie auf die Stratigraphie beschränkt und sich mit fossilen Aufzeichnungen, Sedimentprozessen und Spurenelementen im Boden und in der Atmosphäre befasst, sind Bereiche wie das Klima und die biologische Vielfalt unweigerlich mit einbezogen. Ein solches Konzept eignet sich hervorragend, um den Menschen als eine gedankenlose zerstörerische Kraft zu beschreiben, die die Welt, in der er lebt, irreversibel schädigt.

Einige Fachleute schlagen jedoch andere Blickwinkel vor, die durch das Anthropozän eingeführt werden. Betrachtet man beispielsweise die menschliche Tätigkeit als umweltgestaltende Kraft, so wird sie auf eine Stufe mit anderen geologischen Prozessen wie Vulkanismus, Plattentektonik und atmosphärischen Katastrophen gestellt. Diese werden von den Aktivistengruppen in der Regel als “natürlich” ignoriert, während die menschliche Tätigkeit als “künstlich” angesehen wird. Das gleiche “künstliche” Verhalten, das als Nischenbildung bekannt ist, wird auch von einer großen Anzahl anderer Lebensformen auf dem Planeten an den Tag gelegt. So werden die Grenzen zwischen künstlich und natürlich (und damit auch zwischen positiv und negativ) willkürlich.

Das Konzept des Anthropozäns kann als Instrument dienen, um die Legitimität menschlicher Aktivitäten, die Auswirkungen auf die Umwelt, ihre Folgen und ihre Bedeutung in der Zeitspanne der Erde zu definieren.

Nach dem vorgeschlagenen Konzept ist die menschliche Aktivität so spürbar, dass sie sich auf die Prozesse der Sedimentbildung, die Zusammensetzung der Spurenelemente, die Fossilienaufzeichnungen und die Landschaftsveränderung auswirkt. Mit anderen Worten: Die Anwesenheit des Menschen lässt sich anhand dieser Signaturen nachweisen. Dies wird oft als Beweis für das Verbrechen gegen die Umwelt angeführt, da der vermeintliche Status quo verletzt wird. Die aktuelle Kontroverse um das Drei-Schluchten-Projekt in China ist ein gutes Beispiel für einen solchen Fußabdruck.

Der am Jangtse-Fluss errichtete Drei-Schluchten-Damm ist das größte Kraftwerk der Welt mit einer installierten Leistung von über 20 000 MW. Seit seiner Inbetriebnahme hat das Kraftwerk des Drei-Schluchten-Staudamms genug Strom produziert, um mehr als dreißig Millionen Tonnen Kohle zu ersetzen, was den Treibhauseffekt ausreichend verringert. Außerdem soll sich der Damm positiv auf die Überschwemmungen auswirken, die am Jangtse häufig auftreten. Umweltexperten sind jedoch nicht so optimistisch.

Erstens hat der Damm die Landschaft dramatisch verändert, indem er die Strömung des Flusses veränderte und den Wasserspiegel um bis zu 98 Meter anhob. Dies hat zu Veränderungen bei der Sedimentation geführt, deren Ergebnisse bereits zu beobachten sind. Offenbar hat die veränderte Fließgeschwindigkeit des Flusses die Menge an Sedimenten, die zum Delta transportiert werden, verringert, was letztlich zu einer Erosion der Flussufer führen wird2. Dieser Prozess ist bereits spürbar, denn jedes Jahr kommt es am Jangtse zu Dutzenden von Erdrutschen.

Ein weiterer Grund, der von Geologen häufig genannt wird, ist die flussabwärts gelegene Sedimentebene. Wenn die Sedimentation abnimmt, wird die Ebene allmählich schwächer und ist anfällig für Erdrutsche. Die Ebene beherbergt unter anderem Shanghai, so dass sich das Problem hier nicht nur auf den Naturschutz beschränkt. Außerdem sind Staudämme dafür bekannt, dass sie die Biosphäre der Flüsse dramatisch verändern, und der Drei-Schluchten-Damm ist da keine Ausnahme. Mehrere seltene und vom Aussterben bedrohte Vogelarten, Süßwasserdelfine und Fische sind entweder ausgestorben oder stehen kurz vor dem Aussterben, ganz zu schweigen von den unvermeidlichen Veränderungen der Bedingungen, denen die anderen Arten durch den Bau ausgesetzt sind.

Und die nachteiligen Auswirkungen beschränken sich nicht auf den geologischen und biologischen Bereich. Die chinesische Bevölkerung ist wohl am stärksten betroffen. Der Bau des Staudamms hat zur Überflutung eines großen, dicht besiedelten Gebiets geführt: 13 Städte, 140 Ortschaften und mehr als 1.000 Dörfer wurden ganz oder teilweise überschwemmt. Infolgedessen wurden mehr als eine Million Einwohner umgesiedelt, wobei ein großer Teil von ihnen entweder unzureichend oder gar nicht entschädigt wurde. Auch der kulturelle Bereich wurde in Mitleidenschaft gezogen, da viele historisch bedeutsame Stätten sowie mehrere Relikte, die nicht umgesiedelt werden konnten, unter Wasser standen.

Der Drei-Schluchten-Staudamm ist vor allem deshalb ein besonders gutes Beispiel, weil sein Zweck durchaus vertretbar ist. Aus ökologischer Sicht ist der Bau des Staudamms ein positives Unterfangen. Der ständig wachsende Bedarf der Menschheit an Energiequellen wird derzeit weitgehend durch fossile Brennstoffe – Kohle und Öl – gedeckt. Diese Energieträger wiederum gehören zu den Hauptverantwortlichen für den zunehmenden Treibhauseffekt.

Der Staudamm ist in diesem Fall ein Schritt hin zu saubereren, umweltfreundlicheren Energiequellen. Die Folgen seines Baus sind jedoch nach den Maßstäben der gleichen Gruppen, die für “grüne Energie” eintreten, erschreckend. In Anbetracht der Auswirkungen auf das örtliche Biotop, der geologischen Umwandlung, sowohl in ihrem derzeitigen Zustand als auch in ihrer prognostizierten Entwicklung, ist der Bau eines Staudamms eine ökologische Katastrophe.

An dieser Stelle ist es jedoch wichtig zu bedenken, dass solche Prozesse nicht ausschließlich auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen sind. Zwar kann man aufgrund des Ausmaßes der festgestellten Schäden leicht zu dem Schluss kommen, dass es sich um ein negatives Phänomen handelt, doch können die natürlichen geologischen Prozesse möglicherweise ähnliche, wenn nicht sogar größere Ergebnisse hervorbringen. Tatsächlich bestand der gesamte Prozess der Planetenbildung aus solchen Katastrophen unterschiedlichen Ausmaßes, die mit dem Aussterben zahlreicher Arten und drastischen Veränderungen der Landschaft und der Atmosphäre einhergingen.

Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass der Mensch bei seinem derzeitigen technischen Stand dies mit einer Geschwindigkeit tut, die mit dem “natürlichen” Ablauf der Ereignisse nicht vergleichbar ist, aber ansonsten sind solche Ereignisse ähnlich. Ein weiterer bemerkenswerter Unterschied ist die Tatsache, dass der Mensch seine eigene Agenda verfolgt und das Ergebnis leider oft nicht richtig einschätzt, insbesondere auf lange Sicht. Im Fall des Drei-Schluchten-Projekts waren die Umsiedlung der Bevölkerung und der Verlust des kulturellen Erbes wahrscheinlich vorhergesehen (wie mehrere Dokumente belegen, zusammen mit anderen negativen Auswirkungen, von denen die meisten heute noch zu beobachten sind3), die Bedrohung Shanghais durch die veränderte Sedimentation wurde jedoch entweder übersehen oder unterschätzt.

Aus der Perspektive des Anthropozäns, in dem der Mensch ein Akteur im laufenden geologischen Transformationsprozess ist (im Gegensatz zu einem unausgewogenen Faktor im statischen geologischen Gleichgewicht, wie es gemeinhin dargestellt wird), hat die Menschheit eine weitere Routineaktion in einer Reihe ähnlicher Aktionen durchgeführt, die zu Veränderungen im Ökosystem geführt hat. In diesem Fall wird die Umwelt verändert, nicht geschädigt. Die Bedingungen für die Menschheit haben sich jedoch deutlich verschlechtert. Das Anthropozän-Konzept legt also nahe, dass menschliches Handeln außerhalb des engen, egozentrischen Ansatzes betrachtet werden sollte, der für die heute gängige Sichtweise auf Umweltfragen charakteristisch ist. Tatsächlich kann der Bau des Staudamms als schädlich für die Menschen in einem viel größeren Ausmaß als für die Umwelt angesehen werden.

Dies ist nicht das einzige Beispiel dafür, dass chinesische Behörden umstrittene ökologische Praktiken anwenden, während die Mehrheit der Bevölkerung unter den Folgen zu leiden hat. Im Jahr 2010 zeigte die Ausstellung in der Songzhuang Art Community mit dem Titel “Beijing Besieged by Garbage” beunruhigende Fotos von endlosen Müllbergen außerhalb der chinesischen Hauptstadt. Die Fotos wurden von Wang Jiuliang während seiner 11-monatigen Untersuchung illegaler Mülldeponien in den Außenbezirken Pekings aufgenommen.

Neben den kilometerlangen unfruchtbaren und mit Müll übersäten Landschaften hat die Untersuchung auch die illegalen staatlichen Müllbeseitigungspläne aufgedeckt4. Die Abfallverwertung und -entsorgung ist ein ernstes Thema, das höchste Aufmerksamkeit erfordert. Anders als der Drei-Schluchten-Damm bringt der siebte Ring (der inoffizielle Name für die Mülldeponien rund um die Stadt) niemandem irgendeinen Nutzen, so dass er schwer zu rechtfertigen ist. Ist er ein Verbrechen gegen die Umwelt? Auf jeden Fall.

Die nachteiligen Auswirkungen einer unkontrollierten Abfallentsorgung sind gut untersucht und dokumentiert. Der Boden wird völlig untauglich für das Leben. Doch wer ist das Hauptopfer der daraus resultierenden Situation? In erster Linie die Bewohner Pekings. Der Rest des Ökosystems wird sich, so arrogant das auch klingen mag, früher oder später erholen – nicht früh genug, damit die für die Katastrophe Verantwortlichen es mitbekommen, aber früh genug, um als System zu überleben. Mit anderen Worten: Die Umwelt kann das, was wir ihr antun, verkraften – wir sind es, die in Schwierigkeiten sind.

Gleichzeitig kann der geologische Transformationsprozess als positiv dargestellt werden: Die Manifestation menschlicher Macht, die Dominanz des Wissens und des Verstehens über die chaotischen Naturkräfte werden in den politisch aufgeladenen Medien oft als Motiv gesehen. Im Falle Chinas dient der Film Young People in Our Village (1959) als perfektes Beispiel. In dem Film wird die Veränderung der Natur, um sie den Bedürfnissen der Menschen anzupassen, als ein ungleicher, aber glorreicher Kampf dargestellt, aus dem der Mensch schließlich als Sieger hervorgeht5.

Es ist leicht, die Parallelen zwischen der chinesischen Politik und der der Sowjetunion zu erkennen, einem anderen Land, das für seine umfassenden Eingriffe in die Natur bekannt ist. Die unabhängigen Filmemacher des letzten Jahrzehnts haben jedoch eine völlig andere Sicht auf denselben Prozess. West of Tracks (2000) und Blind Shaft (2003) zeigen beide die gleichen einfachen Menschen, die auf dem umgestalteten Land inmitten der verwüsteten und verrosteten Landschaft leben und allmählich zu animalischem Verhalten verkommen6.

Obwohl der Schwerpunkt dieser beiden Filme auf der Ungerechtigkeit liegt, die durch den unregulierten Kapitalismus geschaffen wird, zeigen sie dieselbe Wirkung wie Young People in Our Village, allerdings unter einem anderen Blickwinkel. Die beiden erstgenannten Filme entkleiden die Prämisse der politischen Agenda und zeigen die beängstigenden Nachwirkungen mächtiger Fähigkeiten, die an der falschen Stelle eingesetzt werden. Auch hier bietet das Anthropozän einen neuen Blickwinkel auf das Thema: Es sind die Menschen, die den Wandel herbeigeführt haben, und es ist nur so, dass der Wandel ihnen schadet, anstatt ihnen zu nutzen.

Die selbstzerstörerische Natur des menschlichen Handelns, oder besser gesagt, die Bereitschaft einiger weniger, die vielen für den finanziellen Gewinn zu opfern, zeigt sich ziemlich regelmäßig. Die Verklappung von Abfällen und die unverantwortlichen geologischen Veränderungen, die einen schnellen Gewinn oder die Oberhand im politischen oder ideologischen Kampf versprechen, enden oft auf lange Sicht zerstörerisch. Ähnlich wie beim Drei-Schluchten-Projekt wird das Ergebnis in der Regel vorhergesagt und mit Argumenten und Daten unterfüttert, ändert aber nur selten etwas am Lauf der Dinge.

Die sozialen und psychologischen Hintergründe für ein solches Verhalten sind ausführlich untersucht worden. Laut Rob Nixon, dem Autor von Slow Violence and the Environmentalism of the Poor, wird ein solches Verhalten von der Öffentlichkeit akzeptiert, weil es relativ weit entfernt und undurchsichtig ist7. Psychologisch gesehen reagieren wir eher auf unmittelbare Gewalt als auf potenziell schädliche Handlungen. Dieses Phänomen liegt in der evolutionären Natur unserer grundlegenden Emotionen und Reaktionen begründet.

Die Medien haben dieses Prinzip erkannt und nutzen es, um ein starkes Feedback zu erzeugen, indem sie Tragödien so grafisch gewalttätig und visuell dramatisch wie möglich darstellen. Dies dient als Training für die menschliche Wahrnehmung, da sie sich an diesen hohen Standard gewöhnt und dazu neigt, die negativen Auswirkungen zu ignorieren, die nicht durch eine so offensichtliche Bestätigung unterstützt werden. So entsteht die “langsame Gewalt” – Handlungen, Entscheidungen und politische Maßnahmen, die unweigerlich zu menschlichen Verlusten führen, aber lange Zeit, meist Jahrzehnte, brauchen, um zu wirken. Dies macht sie paradoxerweise akzeptabel, während andere, weniger gewalttätige, aber unmittelbarere Ereignisse in den Medien ausführlich behandelt werden und zu öffentlichen Protesten führen.

Nixon veranschaulicht das Konzept anhand der jahrzehntelangen Abfallvergrabung in Afrika, bei der Gesundheitsprobleme bei den Einheimischen auf Chemikalien zurückzuführen sind, die vor bis zu fünfzig Jahren abgelagert wurden. Das Drei-Schluchten-Projekt und die illegale Müllablagerung in den Außenbezirken Pekings passen jedoch beide perfekt in das Konzept. Beide Fälle haben die offensichtlichen (und auch vorhergesagten) negativen Auswirkungen, doch da diese Auswirkungen weit entfernt sind und hauptsächlich die arme Bevölkerung betreffen, wurden sie während des gesamten Prozesses ignoriert, und ihre Kritik bleibt größtenteils im Bereich des Umweltaktivismus und außerhalb der öffentlichen Wahrnehmung.

An dieser Stelle und unter Berücksichtigung aller oben genannten Punkte könnte der Eindruck entstehen, dass das Konzept des Anthropozäns dazu dient, die Verantwortung für die Verbrechen gegen die Menschheit herunterzuspielen. In der Tat geht es in dem Papier vor allem darum, die menschliche Aktivität von jeder subjektiven moralischen Bewertung zu befreien und sie nicht als positiv oder negativ für die Umwelt zu betrachten, sondern als bedeutsam und gewaltig.

Da der Mensch mächtig genug geworden ist, seine Welt zu gestalten, gibt ihm das nicht die Erlaubnis, dies zu tun? Tatsächlich deuten die Ergebnisse der von Menschen durchgeführten Projekte auf den gegenteiligen Schluss hin – wir verstehen unsere eigene Macht und ihr Potenzial für unsere Umwelt, aber – was noch wichtiger ist – für uns selbst noch nicht vollständig (oder nicht einmal in ausreichendem Maße). Die Einführung des Anthropozäns als offizielles Konzept und die Verwendung dieses Begriffs als Ausgangspunkt für die Analyse unseres Handelns kann daher das Verständnis dafür verbessern, dass die Menschheit zu einer wichtigen Kraft im geologischen Formationsprozess wird.

Das Konzept in seiner jetzigen Form impliziert, dass die Menschheit ein Akteur in einem komplexen System von Ereignissen und Phänomenen ist, die das globale Ökosystem ausmachen. Dies unterscheidet sich von der etablierten, vereinfachten Version, die uns als einen von außen kommenden Faktor betrachtet, der in das System eindringt. Dieser Ansatz wird von vielen Umweltgruppen befürwortet, da er eine einfache und klare Unterscheidung und Bewertung menschlicher Aktivitäten ermöglicht, die an sich “schlecht” sind, da sie gegen die natürliche Ordnung verstoßen (“gut” im Sinne von Standard).

Es wurden einige Bedenken gegen das Anthropozän-Konzept geäußert, das einen apologetischen Ansatz verfolgt und die Verbrechen gegen die Umwelt damit rechtfertigt, dass die Menschheit als “natürliche Kraft” agiert. Angemessener wäre es jedoch, das Ausmaß anzuerkennen und die Maßnahmen anhand ihrer vorhersehbaren Folgen zu bewerten. In dieser Hinsicht zeigt uns das Konzept des Anthropozäns, wie wichtig es ist, unsere eigenen Überlebensinteressen als Spezies und nicht als wirtschaftlich lebensfähige Einheit zu betrachten.

Der Wert einer solchen Weltanschauung hat zwei positive Aspekte. Erstens löst sie einen Wahrnehmungswandel von einer relativ kurzsichtigen, fokussierten Sichtweise zu einem globalen Konzept von Frieden und Wohlergehen aus. Ein solcher Wandel trat erstmals ein, nachdem die Folgen des globalen Atomkonflikts weithin verstanden und publik gemacht worden waren, und er hat wohl zur nuklearen Abrüstungspolitik beigetragen. Derselbe Effekt kann letztendlich die zerstörerischen Projekte, die die Menschheit bedrohen, reduzieren.

Zweitens können die Befugnisse, über die wir derzeit verfügen, der Menschheit zugute kommen, wenn sie richtig eingesetzt werden. Wir sind in der Lage, die durch unsere Unwissenheit bereits geschaffenen Probleme zu ändern und die Probleme anzugehen, die durch andere wichtige Akteure entstanden sind. Das Verständnis und die Anwendung des Anthropozän-Konzepts werden also die Verbrechen gegen die Menschheit verhindern, die sich aus falschen Handlungen (Bau des Staudamms, der mehr Ärger als Nutzen bringt) und aus Untätigkeit (Nichtbehebung der Energiekrise) ergeben.

Literaturverzeichnis

Lu, Sheldon und Jiayan Mi. Chinese Ecocinema: In the Age of Environmental Challenge. Hongkong: Hong Kong University Press, 2009.

Meng, Yue. “Die Beerdigung von Abfall: Wang Jiuliangs Landbilder.” 2016.

Nixon, Rob. Langsame Gewalt und die Umweltfreundlichkeit der Armen. Cambridge: Harvard University Press, 2011.

Qing, Dai. Jangtse! Yangtze!. Toronto: Earthscan Kanada, 1994.

Steffen, Will, Jacques Grinevald, Paul Crutzen, und John McNeill. “Das Anthropozän: Conceptual And Historical Perspectives”. Philosophical Transactions Of The Royal Society A: Mathematical, Physical And Engineering Sciences 369, no. 4 (2011): 842-867.

Fußnoten