Anthropologie: Der Homo Erectus in der Evolution Essay

Words: 775
Topic: Evolution des Menschen

Die Wachstumsrate von Turkana Boy im Vergleich zu Schimpansen und modernen Menschen

Die Geschwindigkeit, mit der Turkana Boy aufwuchs, lässt sich anhand des Zahnschmelzes bestimmen. Ersten Schätzungen zufolge war er 14 Jahre alt, aber Zahnschmelzuntersuchungen ergaben, dass er erst acht Jahre alt war. Wenn er mit acht Jahren bereits 1,80 m groß war, muss er sehr schnell gewachsen sein. Die Wachstumsrate des Turkana-Jungen entspricht eher der von Schimpansen als der von modernen Menschen. Schimpansen reifen schneller und sind mit sieben Jahren sexuell aktiv. Durch sein schnelles Wachstum hätte der Turkana-Junge das Erwachsenenalter viel früher erreicht als ein moderner Mensch.

Eine verlängerte Kindheit steht in direktem Zusammenhang mit der Vergrößerung des Gehirns. Da die Gehirne der modernen Menschen viel größer sind als die ihrer Vorfahren, entwickeln sie sich teilweise im Mutterleib und teilweise außerhalb. Eine lange und langsame Kindheit gibt dem menschlichen Gehirn genügend Zeit, um zu reifen. Dieses Wachstum erfolgt auch in definierten Phasen – Säuglingsalter, Kindheit, Teenager, Erwachsenenalter und Alter.

Die Untersuchung der kognitiven Fähigkeiten des Homo erectus

Endoklasten des Homo erectus zeigen das Vorhandensein des Broca-Areals – ein Teil des Gehirns, der mit der sprachlichen Kommunikation verbunden ist. Dies zeigt, dass der Homo erectus in der Lage war, anderen Gruppenmitgliedern mittels Sprache Nachrichten zu übermitteln. Durch die Untersuchung der vom Homo erectus verwendeten Steinwerkzeuge können wir feststellen, wie vielseitig der Homo erectus in Bezug auf seine kognitiven Funktionen war.

Die Bruchstücke, die in dem Bereich gefunden wurden, in dem sie die Werkzeuge formten, deuten darauf hin, dass sie über genügend Verstand verfügten, um Fehler in dem von ihnen verwendeten Material zu erkennen. Sie formten ihre Äxte unter Berücksichtigung der Tragbarkeit und des Gebrauchs, ein weiterer Beweis dafür, dass diese Spezies in der Lage war, weiter vorauszudenken. Diese Art von Intelligenz bestätigt, dass das Gehirn des Homo erectus viel weiter entwickelt war als das der früheren Arten.

Menschliche Anpassung an die “Ausdauerjagd”

Das große Gehirn des Home Erectus verbrauchte einen Großteil seiner Körperenergie, und um richtig funktionieren zu können, musste er energiereiche Nahrung wie Fleisch und Mark zu sich nehmen. Das Fangen von Tieren zur Nahrungsbeschaffung war jedoch eine Herausforderung, da die Spezies weder die Kraft noch die Schnelligkeit besaß, um Beute zu fangen. Zum Glück war die Behaarung ihres Körpers ausgefallen, so dass sie lange Strecken zurücklegen konnten, ohne wie andere Tiere zum Luftholen anhalten zu müssen. Die reduzierte Behaarung ermöglichte es dem Home Erectus, Wärme durch Schwitzen zu verlieren.

Diesen Vorteil nutzte der Home Erectus, indem er den Tieren hinterherlief, ohne ihnen eine Chance zu geben, sich zu erholen, und wenn die Beute schließlich einem Hitzschlag erlag und stehen blieb, wurden sie mit Speeren und anderen groben Werkzeugen getötet. Dieselbe Technik wird auch heute noch von den Buschmännern Südafrikas angewandt, mit dem einzigen Unterschied, dass die Buschmänner Speere mit Stahlköpfen haben, um ihre Jagd zu beenden.

“Hobbit” als eine Art des Homo erectus

Der Hobbit war eine Art des Homo-Erectus, der vor 95000 bis 12000 Jahren lebte. Der Hobbit war im Vergleich zum Turkana-Jungen viel kleiner gebaut. Als Grund für diese Verkleinerung wird angegeben, dass die Spezies viele Jahre lang auf einer Insel gestrandet war, ohne eine angemessene Nahrungsversorgung zu haben. Dies führte zu einem Zustand, der als Inselzwergwuchs bezeichnet wird, ein Zustand, der Elefanten auf die Größe von Katzen schrumpfen lässt. Die Forscher halten es für interessant, dass die Homininen Werkzeuge herstellten und benutzten, denn vor ihrer Entdeckung ging man davon aus, dass nur eine Spezies mit einem so großen Gehirn wie der Turkana-Junge die nötige Intelligenz besaß, um Werkzeuge herzustellen und zu benutzen. Das Gehirn des Hobbit war fast so groß wie eine Orange, was die Annahme widerlegte.

Belege für die Hilfeleistung bei den Homo erectus-Gruppen

Der Schädel des alten Mannes, der in Dmanisi, Georgien, gefunden wurde, zeigt, dass er fast zwei Jahre lang ohne Nahrung gelebt hat. Der Grund dafür, dass er so lange leben konnte, war, dass andere Mitglieder der Gruppe ihm halfen, indem sie seine Nahrung möglicherweise kauten, bevor sie ihm zur Einnahme reichten. Durch diese Hilfe war die Nahrung für den Mann leichter zu verdauen, so dass er so lange ohne Zähne leben konnte. Gemessen an der Qualität der Nahrung und der Kochkunst der damaligen Zeit (vor 50 000 Jahren) ist es höchst unwahrscheinlich, dass der alte Mann ohne diese Art von Unterstützung länger als ein paar Tage hätte leben können.

Eine Analyse des Schädels des Turkana-Jungen bestätigt, dass er zum Zeitpunkt seines Todes eine Infektion hatte, die ihn unfähig machte, zu jagen. Es wird vermutet, dass er vor seinem Tod zu seiner Gruppe zurückkehrte, wo er von den Weibchen liebevolle Unterstützung erhielt, bevor er schließlich der Krankheit erlag.