Antebellum-Sklaverei in Mark Twains Welt Forschungspapier

Words: 1652
Topic: Literatur

In der Welt kurz vor dem Bürgerkrieg war die Sklaverei zu einer noch schrecklicheren Sache geworden, als sie in Mark Twains Huckleberry Finn geschildert wurde. Einige der schlimmsten Dinge, die den Sklaven angetan wurden, waren sogar zu schrecklich, um in diesem Buch erwähnt zu werden. Ein Grund für die weit verbreitete Meinung, dass dieses Buch die Not der Sklaven übertrieben darstellte, war, dass die Sklavenhalter alles daran setzten, die Autobiografien befreiter und entkommener Sklaven zu diskreditieren, um sich als gütige Beschützer der armen Neger darzustellen. Seit der Erfindung der Baumwollentkörnungsmaschine (durch den Neger Ely Whitney) war die Sklaverei zu einer wirtschaftlichen Notwendigkeit für die Plantagensysteme des Südens geworden. Ein weiterer Grund für die geäußerten Zweifel an der Gültigkeit von Twains Darstellung der Sklaverei war das Buch selbst. Während Twains Darstellung der Sklaverei ziemlich genau war, war seine Darstellung des typischen Sklaven in Jim nicht korrekt. Twains Darstellung von Jim und seiner Beziehung zu Huck war in gewisser Weise fehlerhaft, um den Erfordernissen der Geschichte gerecht zu werden, und auch aufgrund von Twains Interesse an Sklavenautobiografien und auch an Blackface Minstrelsy. Twains Darstellung der Sklaverei in Huckleberry Finn ist zwar näher dran als viele andere Geschichten, aber sie ist auch etwas mangelhaft.

Unmittelbar vor dem Bürgerkrieg wuchs der Protest gegen die Sklaverei, so dass Plantagenbesitzer und andere, die die Sklaverei – aus welchen Gründen auch immer – verteidigten, sich intensiv bemühten, Berichte aus erster Hand über die Schrecken der Sklaverei und die große Kluft zwischen der Darstellung der Wahrheit und der stereotypen Darstellung der Sklaven zu diskreditieren.

“Die Erzähler wollten (und ihre afroamerikanischen Leser erwarteten es von ihnen) Stereotypen und Halbwahrheiten korrigieren, vervollständigen oder in Frage stellen”, betont Frances Smith Foster. 4 Ein besonders aussagekräftiger Maßstab für die Wirkung der Erzählungen ist die Heftigkeit des Gegenangriffs der Sklavenhalter und ihrer Sympathisanten, die die Erzählungen als unauthentisch anprangerten. 5 Bis zum Ende der Reconstruction hatte die Gegenoffensive die Zeugnisse der Sklaven aus der Vorkriegszeit praktisch vernichtet. Das Verstummen der “Stimme” der Schwarzen nahm unzählige Formen an, von denen die tatsächliche Zerstörung der vor 1865 existierenden schwarzen Kunst und Literatur nicht die geringste war”, so Charles T. Davis und Henry Louis Gates. Es sollten viele Jahrzehnte vergehen, bevor Wissenschaftler auch nur damit beginnen konnten, “die Fragmente der verlorenen Aufzeichnungen des afroamerikanischen Geistes” wiederherzustellen. 6 (Mensh, und Mensh 35)

Die Lage der amerikanischen Sklaven war in Wirklichkeit viel schlimmer als in Huckleberry Finn, da Twain die anstößigeren Praktiken, wie die Behandlung weiblicher Sklaven durch die Sklavenhalter, nicht erwähnte. Familien wurden natürlich getrennt, wann immer dies wirtschaftlich wünschenswert war. Für gesunde und kräftige männliche Sklaven konnte man hohe Preise erzielen, aber auch zuchtfähige weibliche Sklaven waren wertvoll. Unrealistisch war auch die Vorstellung, dass entlaufene Sklaven getötet werden könnten. Das war zwar möglich, wenn sie keine wertvollen Arbeitskräfte mehr waren, aber aus wirtschaftlichen Gründen wurden entlaufene Sklaven in der Regel nur verprügelt.

Es ist wahrscheinlich, dass Mark Twain tatsächlich durch die Ich-Erzählungen von Sklaven inspiriert wurde. Er hat Beweise dafür hinterlassen, dass er selbst ein paar Dutzend besessen hat. Er wusste von klein auf, wie die Dinge für Sklaven funktionierten. Die Welt des Missouri der Vorkriegszeit war genau so, wie Twain sie malte: brutal praktisch. “Die Erzählung, mit der Huck Finn am stärksten verwandt ist, ist die Erzählung von William Wells Brown (1847), die ebenfalls ein Bestseller war. “Der Fluss, die Boote, das Verstecken bei Tag und das Schleichen bei Nacht… Browns Erzählung ist ein definitiver Prototyp für Mark Twains Behandlung dieser Themen” (Mensh und Mensh 37)

Vor der Befreiung der Sklaven hatten viele ein starkes wirtschaftliches Interesse daran, die Sklaverei zu verlängern und sogar auszuweiten. Nach dem Krieg wurde dies fortgesetzt, um das Gesicht zu wahren. Mark Twain interessierte sich sehr für diese Ich-Erzählungen und besaß viele davon in seiner Bibliothek. Sie informierten ihn über das, was er aus eigener Erfahrung und aus Informationen aus anderen Quellen wusste. Erschwerend kam hinzu, dass Twain auch ein Interesse an schwarzem Minnesang hatte. Beides schlug sich in seiner Darstellung von Jim nieder. Dies erklärt die Ungereimtheiten in Jims Charakter innerhalb des Romans.

Während die Sklavengeschichten das weiße Gewissen aufrüttelten, betäubten die Blackface Minstrels es. “Die Minstrelsy vermittelte nicht nur explizite Pro-Sklaverei-Propaganda und Anti-Abtreibungspropaganda; sie war an und für sich eine Verteidigung der Sklaverei, weil ihr Hauptinhalt aus dem Mythos der gutartigen Plantage stammte”, so Alexander Saxton. Diesem Mythos zufolge “liebten die Sklaven ihren Herrn. Sie fürchteten die Freiheit, weil sie vermutlich nicht in der Lage waren, sich selbst zu beherrschen. Wenn sie gezwungen waren, die Plantage zu verlassen, sehnten sie sich nur danach, zurückzukehren”. 19 Die Minstrelsy zählte auch flüchtige Sklaven zu denen, die sich nach dem Plantagenleben sehnten: Sie endeten als “reuige Ausreißer”, wie Robert C. Toll betont. 20 (Mensh, und Mensh 38)

Die Tatsache, dass Mark Twain sowohl authentische Ich-Erzählungen als auch Blackface-Minstrelsy studierte, hatte einen starken Einfluss auf den Charakter von Jim in Huckleberry Finn. Sein widersprüchliches Verhalten lässt sich leicht auf diese beiden gegensätzlichen Einflüsse zurückführen. Ein Beispiel ist, als Huck Jim auf der Insel findet und Jim in der stereotypen “dummen und abergläubischen Nigger”-Manier reagiert, einschließlich des schwarzen Dialogs und Akzents. “Er zögerte nicht, einige der möglicherweise anstößigen Passagen aus Huckleberry Finn (die Jim in Übereinstimmung mit dem Stereotyp des “Schwarzen” darstellten) in seinen öffentlichen Lesungen zu verwenden. ” (Leonard, Tenney und Davis 3)

Wir können Jim fast mit großen Augen und einem komischen Angstzustand sehen. Das kommt von den Minnesängern. Bei der Planung seiner Flucht ist Jim jedoch rational, ja sogar klug, wenn es darum geht, wie es funktionieren würde.

Eine weitere Ungereimtheit besteht darin, dass Jim lernt, Huck zu vertrauen, während er seinen Mitsklaven misstraut, kurz bevor er geht. In Wirklichkeit vertrauten die Sklaven nur anderen Sklaven, außer denen, die sich dem Herrn anbiederten. Jims Verhalten bewegt sich zwischen den beiden Extremen von intelligentem, wenn auch nicht geschultem (es war illegal, einem Sklaven Lesen oder Schreiben beizubringen), rationalem Verhalten bis hin zu dümmlicher “blackface minstrel”-Abhängigkeit. Twain hat es mit Jim einfach nie richtig hinbekommen. Zum Teil ist er das Sklavenklischee, das in den frühen Stummfilmen und den darauf folgenden Tonfilmen populär wurde, zum anderen Teil ist er klug und ehrenhaft, wenn auch von Selbsterhaltungstrieb getrieben. In Wahrheit entwickelt Twain Jim nie über zweidimensionale Fast-Stereotypen hinaus.

Ein Faktor, der sich auf all dies auswirkt, ist der Charakter des Romans selbst. Der Roman ist eine Allegorie und verwendet daher hauptsächlich zweidimensionale Charaktere als Gegenspieler der Hauptfigur Huckleberry Finn, der einen Übergangsritus durchläuft und vom Jungen zum Mann wird. Auch Jim ist zweidimensional. Wir sehen ihn nie als vollwertigen Charakter. Die einzige Figur, die eine dreidimensionale Tiefe hat, ist Huckleberry Finn. Wir sehen alles von ihm, als würden wir in sein Gedächtnis blicken. Wir hören seinen inneren Monolog, während er versucht, die Werte der Welt und seine eigenen persönlichen Werte zu sortieren,

Huckleberry Finn stößt manche vor den Kopf, weil es nicht militant genug ist. Es ist die komplexe und doch einfache Geschichte eines zehnjährigen Jungen in einem Sklavenland, der lernt, wie die Welt funktioniert, und auch, wie er mit seinem eigenen Wertesystem zurechtkommt. Wie kann er die Sklaverei, die er zunehmend für falsch hält, mit seiner Pflicht gegenüber den Ältesten und dem Klerus in Einklang bringen? Wir hören, wie Huck mit sich selbst spricht, wobei er genau prüft, was ihm beigebracht wurde und was er sieht. Da Huck Finn die wichtigste Hauptfigur ist, werden die anderen Figuren kaum beleuchtet. Schließlich ist es Hucks Geschichte, nicht die von Jim.

Mark Twain war mit dieser Geschichte beleidigend, aber er wollte nicht die Schwarzen beleidigen. Vielmehr wollte er die Einheimischen täuschen, die an die Sklaverei glaubten. Er stieß bis an den Rand der Realität vor und benutzte dann Huck Finn, um sie noch mehr vor den Kopf zu stoßen. Mark Twains erste Überlegung war es, zu unterhalten. Sein Witz ist in Huckleberry Finn allgegenwärtig. Seine Darstellung der Sklaverei war jedoch eher milde. Er hatte immer ein Hühnchen zu rupfen, und er tat es mit harmlosen Stereotypen. Twain war einfach zu klug, als dass er diese Dinge aus Versehen getan hätte. Er machte sich über die Klischees der Anti-Abolitionisten lustig. Er benutzte ihre eigenen Beschreibungen, um uns zu zeigen, wie lächerlich oberflächlich und selbstsüchtig diese Stereotypen vom treuen und abhängigen Schwarzen sind, der sich nach dem Schutz seines wohlwollenden Herrn sehnt.

Die Sklaverei war zu der Zeit, als Huckleberry Finn geschrieben wurde, genauso schrecklich wie im Roman dargestellt, wenn nicht noch schlimmer. Mark Twain verkleinerte die Realität, um die Geschichte nicht zu überfrachten. Er war ein Moralist, und seine Werte waren in seinem Witz leicht zu finden, aber er war vor allem ein Geschichtenerzähler, und zwar ein großer. Die Freiheiten, die er sich nahm, tat er um der Geschichte willen. Er hätte vielleicht etwas mehr an der Figur des Jim arbeiten können, um die Widersprüche aufzulösen, aber vielleicht hat er sie nicht gesehen. Wahrscheinlicher ist, dass er diese Widersprüche gelassen hat, um sich über die Leute lustig zu machen, die ernsthaft zu behaupten versuchten, dass jeder Schwarze die Sklaverei der Freiheit vorziehen und den Frieden des Plantagenlebens für immer vermissen könnte. Das Leben als Sklave war zu jener Zeit hart, und Twain hat das sicherlich deutlich gemacht. Obwohl Hucks erlernte Einstellungen als bigott kritisiert wurden, entsprachen sie der Realität. Huck legt die Probleme, die er mit seinem Gewissen hat, sehr gut dar und weist selbst auf die Ungereimtheiten hin, wenn er Huck mit sich selbst über Recht und Unrecht, Sünde und Tugend streiten lässt.

Referenzen

Leonard, James S., Thomas A. Tenney, und Thadious M. Davis, Hrsg. Satire oder Umgehung?: Schwarze Sichtweisen auf Huckleberry Finn. Durham, NC: Duke University Press, 1992. Questia. Web.

Lester, Julius. Literaturkritik des zwanzigsten Jahrhunderts; Moral und Abenteuer von Huckleberry Finn. Ed. Thomas J. Schoenberg und Lawrence J. Trudeau. Vol. 161. Detroit: Gale, 1992.

Mensh, Harry, und Elaine Mensh. Schwarz, Weiß und Huckleberry Finn: Die Neuinterpretation des amerikanischen Traums. Tuscaloosa, AL: Universität von Alabama Press, 2000. Questia. Web.