Antebellum-Ära in den USA Essay

Words: 892
Topic: Geschichte

Einführung

Die Antebellum-Periode der Vereinigten Staaten war durch zahlreiche Faktoren gekennzeichnet, die einzigartig waren, die es möglich machten und die diese Periode gleichzeitig absolut undemokratisch machten. Die Situation kann aus verschiedenen Blickwinkeln betrachtet werden, und die Tatsache, dass es verschiedene Sichtweisen auf die Demokratie gibt, macht den Ansatz zur Bewertung des Demokratieniveaus in dieser Zeit ziemlich komplex. Politische, soziale und kulturelle Aspekte dieser Frage geben verschiedene Darstellungen des Problems, dennoch erfordert dieses Thema eine tiefgehende Analyse und die Berücksichtigung des historischen Hintergrunds.

Politische Perspektive

Ursprünglich trug die Revolution dazu bei, sich vom britischen Einfluss zu befreien, aber sie erwies sich als hilflos bei der Lösung infrastruktureller, politischer und rassischer Probleme. Die innenpolitische Zwietracht, die instabile internationale Lage und der verwirrende Aufschwung des kapitalistischen Unternehmertums machten die demokratischen Ansätze an der Wurzel zunichte. Trotz der bestehenden Konfrontationen waren die Amerikaner auch mit der Aufgabe konfrontiert, die amerikanische Gesellschaft zu strukturieren und zu entwickeln. (Hatch, 1980)

Die politische Situation dieser Zeit kann durch das Aufkommen des freien Marktes und die Förderung des Freihandels charakterisiert werden. Die Politiker setzten sich für die Interessen der ehemaligen Sklavenhalter und der bestehenden Unternehmer ein, da die Unterstützung der Antisklavereibewegungen mit dem Verlust von Wählern und Popularität drohte. Die Sklavenhalter kontrollierten die politische Situation in den USA vollständig, und es wird behauptet, dass sich ihre politische Macht auf allen Ebenen erstreckte: von der nationalen bis zur nationalen Ebene. In der Tat ist die Vorkriegszeit durch Konflikte und Kompromisse zwischen den Sklavenhaltern des Südens und den Interessen der Unternehmer des Nordens gekennzeichnet. Dennoch hatten die Sklavenhalter eine dominante Stellung. (Sheriff, 1997)

Soziale Perspektive

Die soziale Situation war nicht stabiler als die politische. Ursprünglich änderten sich die gesellschaftlichen Werte sehr schnell, und die konservativen Sklavenhalter, Politiker und Unternehmer waren auf solch rasche und radikale Veränderungen nicht vorbereitet. Die Jahre nach der Revolution veränderten die amerikanische Gesellschaft grundlegend. In vielerlei Hinsicht schien die Gesellschaft zersplittert zu sein, und diese Fragmente vertraten extrem gegensätzliche Ansichten und Interessen. (Way, 1993)

Die Frauen galten nicht als vollwertige Bürgerinnen: Sie wurden von ihren Ehemännern beurteilt. Ihre Nachbarn und ihre Gemeinschaft ließen sich in vier Kardinaltugenden einteilen – Frömmigkeit, Reinheit, Unterwürfigkeit und Häuslichkeit. Unabhängig von der Stellung der Frau konnte sie, wenn sie nicht über diese Eigenschaften verfügte, keinen Ruhm und kein Ansehen erlangen. Sicherlich waren diese Tugenden oft mit der Emanzipation unvereinbar.

So kämpften Frauen für ihre Rechte, gründeten ihre eigenen Ausschüsse, da es ihnen verboten war, männlichen Ausschüssen beizutreten, unterstützten Sklaven und forderten die Abschaffung der Sklaverei (die auch nach dem Gesetz zur Abschaffung der Sklaverei noch recht verbreitet war).

Die ehemaligen Sklaven wurden wie Bürger zweiter Klasse behandelt: Sie durften nicht wählen, keinen Grundbesitz besitzen (in den meisten Staaten), und rassenübergreifende Ehen waren eingeschränkt. Der Staat, der als der freieste der Welt galt, konnte keine Parität zwischen den Menschen verschiedener Rassen und Geschlechter erreichen. Sicherlich gibt es keinen Weg für die Demokratie in diesem Land, denn ein demokratisches Gemeinwesen setzt die Gleichheit der Chancen und die Gleichheit in der Behandlung voraus.

Kulturelle Perspektive

Dieser Faktor des amerikanischen Lebens kann als der demokratischste in dieser Zeit angesehen werden, da es absolut keine Beschränkungen für die Entwicklung der Kunst gab. Die amerikanische Kultur wurde größtenteils aus Europa importiert, weshalb sie sich hauptsächlich an europäischen Modellen orientiert. In der Antebellum-Periode begannen amerikanische Schriftsteller, amerikanische Themen in ihren Werken zu verwenden, und es wurde ein neues Genre erfunden – die Kurzgeschichte. Auch die Entwicklung der Literatur schien auf der amerikanischen Bühne beobachtet zu werden. Das amerikanische Leben wurde beschrieben, aber die Entwicklung der Literatur verlief langsam, da die Amerikaner selbst europäische literarische Werke lobten und nicht bereit waren, ihre einheimischen Schriftsteller in dem Maße zu schätzen, wie es später rückblickend gerechtfertigt war. (Hatch, 1980)

Was die Musik betrifft, so war die Situation ebenfalls nicht allzu befriedigend. Meistens handelte es sich um sentimentale Balladen und patriotische Lieder, die für die Allgemeinheit veröffentlicht wurden. Mädchen mussten oft Klavier spielen lernen (meist zur Begleitung von Liedern), während Jungen oft Geige oder Flöte spielen wollten.

Die Sprache, die die Amerikaner verwendeten, unterschied sie von anderen englischsprachigen Ländern. Viele Faktoren förderten die Demokratisierung der Sprache: Die spiegelnde Oberfläche des britischen Englisch wurde durch Slang und Neologismen unterbrochen, die von Sklaven, der Mittelschicht und den armen Schichten verwendet wurden. Dieser Aspekt war wahrscheinlich der demokratischste, da niemand die Verwendung von Slang in der Sprache einschränken konnte, und so drangen afroamerikanische, Arbeiter- und andere Arten von Slang immer weiter in den klassischen Wortschatz ein.

Schlussfolgerung

In Anbetracht der politischen und sozialen Situation in der amerikanischen Gesellschaft ist es schwierig zu behaupten, dass diese Gesellschaft demokratisch war: Zu viele Beschränkungen wurden der Gesellschaft auferlegt, und diejenigen, die diese Gesellschaft regierten, waren nicht bereit für die Veränderungen. Die kulturelle Sphäre entwickelte sich jedoch ohne wesentliche Einschränkungen, und es ist zu erwähnen, dass dies der demokratischste Aspekt des amerikanischen Lebens war.

Referenzen

Hatch, O.N. The Christian Movement and the Demand for a Theology of the People. The Journal of American History, Bd. 67, Nr. 3 (1980), 545-567.

Sheriff, C. Der künstliche Fluss: Der Eriekanal und das Paradox des Fortschritts, 1817-1862. Hill und Wang. 1997. Pp. 3-78

Weg. P. Böser Humor und glühende Geister: Die raue Kultur der Kanalbauarbeiter. The Journal of American History, Vol. 79, No. 4 (1993), 1397-1428.

Welter, B. The Cult of True Womanhood: 1820-1860. American Quarterly, Vol. 18, No. 2, Part 1 (1966), 151-174.