Ansel Adams und John Sexton: Weltfotografie Essay

Words: 2179
Topic: Fotografie

Ansel Adams und John Sexton werden heute von vielen Kritikern als wegweisende Persönlichkeiten in der Geschichte der amerikanischen und weltweiten Fotografie anerkannt. Ihre wichtigsten Meisterwerke zeigen, dass diese Art der visuellen Kunst nicht auf die bloße Nachahmung des Lebens und der umgebenden Welt reduziert werden kann; vielmehr ist sie ein kraftvolles Mittel zum Selbstausdruck oder sogar zur Darstellung der eigenen Emotionen und Gefühle. Sie zeigen auch, dass ein Fotograf über gute technische Fähigkeiten und ein hervorragendes Gespür für das richtige Timing verfügen muss, um den flüchtigen Moment zu erkennen und einzufangen; ohne diese Eigenschaften ist es eher unwahrscheinlich, dass er oder sie Erfolg hat. Darüber hinaus reichen Vorstellungskraft und Sensibilität für den Erfolg nicht aus, denn die Fotografie erfordert auch eine wissenschaftliche Herangehensweise, die es ermöglicht, genaueste Details wiederzugeben. In diesem Beitrag sollen Werke wie LA Freeway1 von Ansel Adams und Stream Turbine Detail2 von John Sexton verglichen und gegenübergestellt werden. Diese Fotografien wurden ausgewählt, weil sie uns erlauben, Parallelen zwischen dem Stil dieser Künstler, ihrer Vision und ihren Techniken zu ziehen.

Erstens muss man auf Kriterien wie die von den Autoren erforschten Themen und die Art und Weise, wie sie dem Betrachter ihre Ideen vermitteln, achten. Zweitens ist es wichtig, die Verwendung von Schattierungen und Kontrasten zu untersuchen; wir müssen den Zweck des Einsatzes einer bestimmten künstlerischen Technik ermitteln. Schließlich sollten in die vergleichende Analyse dieser Werke auch andere Fotografien von Adams und Sexton einbezogen werden. Diese Beispiele (LA Freeway und Stream Turbine Detail), die wir untersuchen werden, stellen nur einen kleinen Teil ihres umfangreichen Erbes dar. Auch wenn es große Unterschiede zwischen Adams und Sexton gibt, können wir sagen, dass ihre Bilder die wichtigsten Herausforderungen, denen sich ein Fotograf stellen muss, erklären.

In erster Linie ist darauf hinzuweisen, dass Ansel Adams und John Sexton miteinander bekannt waren: Sexton war Adams Assistent und Schüler für eine sehr lange Zeit, mehr als fünf Jahre (Bidner & Wegner, 92). Vor allem aber wurde er von seinem Lehrer immens beeinflusst. Insbesondere sollten wir über Adams Zonensystem sprechen, das zur Messung und Einschätzung der Belichtung entwickelt wurde (Spaulding, 132). Dieser Ansatz bietet eine gute Möglichkeit, zukünftige Fotografien mit nahezu mathematischer Genauigkeit zu visualisieren. Derzeit erfreut sich diese Methode bei Fotografen in aller Welt großer Beliebtheit. John Sexton, sein Schüler, stützt sich in seinen Arbeiten in hohem Maße auf diese Methode. Man sollte bedenken, dass Sexton in seiner Jugend der Farbfotografie den Vorzug gab, doch als er Adams Arbeiten sah, entschied er sich für Schwarz-Weiß-Bilder (Bidner & Wegner, 92). Diese Tatsachen beweisen also zum Teil, dass sich ihre künstlerischen Stile ähneln können. Auf den ersten Blick könnte man sogar vermuten, dass Sexton nur ein treuer Nachfolger von Adams und dessen Techniken ist. Man muss zugeben, dass sie viele Gemeinsamkeiten haben, aber gleichzeitig schafft jeder von ihnen seine eigene künstlerische Art und Weise, die unnachahmlich und in ihrer Art beispiellos ist. Der beste Beweis für dieses Argument sind jedoch ihre Fotografien.

Die erste Vermutung, die wir zu diesen Werken anstellen können, ist, dass beide einen Effekt der optischen Täuschung erzielen, und dies ist eine der schwierigsten Aufgaben für einen Fotografen. Adams Foto mit dem Titel LA Freeway ist ein sehr markantes Beispiel für eine Industrielandschaft. Hypothetisch könnte es aus einer Höhe von dreihundert Fuß oder sogar mehr aufgenommen worden sein. Es zeigt eine der wichtigsten Straßen in Los Angeles und wahrscheinlich in den Vereinigten Staaten und bietet einen weiten Blick auf die Stadt. In diesem Fall ist zu betonen, dass es sich bei diesem Werk nicht nur um einen Schnappschuss handelt, denn es weckt zahlreiche Assoziationen und Symbole. Eines davon ist das Bild einer riesigen Schlange, die die Stadt umkreist und sich durch die Straßen bewegt.

Vielleicht ist es eine weit hergeholte Schlussfolgerung, aber dieses Bild zeigt, dass Adams sich mit der Psychologie der visuellen Wahrnehmung bestens auskannte. Tatsächlich kann LA Freeway aus psychologischer Sicht als ein Fall von optischer Täuschung betrachtet werden, da das Foto mehrere Bilder hervorruft, die nichts mit dem Objekt zu tun haben, das auf diesem Bild zu sehen ist. Erst bei genauer Betrachtung kann man die Fahrzeuge und sogar kleine Häuser unterhalb der Straße erkennen. An dieser Stelle kann man sagen, dass Sextons Stream Turbine einen ähnlichen Eindruck auf den Betrachter macht. Ganz am Anfang mag es sogar so aussehen, als hätte der Autor ein riesiges Tier fotografiert, und erst nach einigen Sekunden wird klar, dass es sich um einen unbelebten Gegenstand, einen Mechanismus handelt. Es sei erwähnt, dass John Sexton mehrere Fotografien auf diese Weise gemacht hat, z. B. Nevada Transmission Line oder Atlantis Soars (Kodak Professional, ohne Seite). Diese Fotografien untersuchen den Animismus der industriellen oder urbanen Landschaft. Die Autoren veranschaulichen die Idee, dass die menschliche Vorstellungskraft sogar unbelebten Dingen Leben einhauchen kann. Natürlich kann man über diese Ideen leicht streiten, und sie sollten nicht als selbstverständlich angesehen werden. Darüber hinaus stellt diese Diskussion nur eine subjektive Interpretation dieser Werke dar, und jeder kann anderer Meinung sein.

Es ist zu bedenken, dass die Illusion von Formen und Gestalten eher typisch für John Sexton ist. In dieser Hinsicht müssen wir uns auf seine Sammlung mit dem Titel Places of Power beziehen, da die Fotografie Stream Turbine nur ein Bestandteil dieser Sammlung ist. Sie umfasst eine große Anzahl von Fotografien, die eine der optischen Täuschung ähnliche Wirkung haben, wie zum Beispiel das Bild Ceiling House3. Durch die Verwendung dunkler Grautöne lässt John Sexton den Betrachter glauben, der Himmel käme der Erde gefährlich nahe.

Im Allgemeinen ist die Verwendung dieser Technik nicht charakteristisch für Ansel Adams. Seine Fotografien sind eher realistisch. Natürlich ahmt er nicht nur die Realität nach, und die Kunstfertigkeit seiner Werke ist unbestreitbar, aber er ist hauptsächlich darauf bedacht, die Schönheit der Natur zu zeigen, ohne ihr Bild zu verändern, während sein Schüler John Sexton eher groteske oder sogar surrealistische Bilder anstrebt. Es ist schwer zu erklären, warum John Sexton solche grotesken Bilder schaffen will, vor allem, wenn man bedenkt, dass er von Ansel Adams gelernt und mit ihm zusammengearbeitet hat, der der Meinung war, dass “Einfachheit die wichtigste Voraussetzung für die Fotografie ist” (Adams, zitiert in Goldberg 378). Vielleicht ist dies ein Versuch, einen eigenen Stil zu entwickeln, der sich von dem von Ansel Adams unterscheidet. Dies ist jedoch nur eine Hypothese, die entweder bewiesen oder widerlegt werden sollte.

Doch trotz dieses Unterschieds versuchen diese Künstler zu zeigen, wie fließend, zeitlich begrenzt und flüchtig das Leben ist. Seine Formen und Gestalten sind sehr wandelbar, dynamisch und für den Betrachter oft sehr schwer fassbar. Man sollte jedoch bedenken, dass Ansel Adams nicht besonders an Industrielandschaften interessiert war. LA Freeway ist eine der wenigen Fotografien, die auf diese Weise entstanden sind, während John Sexton eine umfangreiche Sammlung solcher Bilder besitzt.

An dieser Stelle muss betont werden, dass sich die Kunst der Fotografie nicht auf den reinen Zufall reduzieren lässt. Natürlich spielt das Glück eine sehr wichtige Rolle, aber es ist auch wichtig, den richtigen Winkel, die richtige Entfernung, die richtige Beleuchtung usw. zu wählen. Unter Umständen hat ein Fotograf nicht einmal die Zeit dafür. In diesem Zusammenhang sei auf Ansel Adams Ansichten über seine Kunst verwiesen: Er behauptet, dass “Fotografie kein Zufall ist – sie ist ein Konzept; sie existiert im oder vor dem Moment der Belichtung des Negativs; von diesem Moment an ist der Prozess hauptsächlich ein handwerklicher” (Adams, zitiert in Goldberg 379).

Außerdem gibt es seiner Meinung nach “wirklich zufällige Fotografie praktisch nicht” (Adams zitiert in Goldberg 379). In gewisser Weise muss der Mensch ein Bild von seinem zukünftigen Werk haben, und diese Fähigkeit zur Visualisierung ist eine der entscheidenden Fähigkeiten für den bildenden Künstler. Daher kann ein Fotograf als Künstler und Wissenschaftler betrachtet werden, er oder sie ist die Person, die sowohl Vorstellungskraft als auch Genauigkeit besitzen muss. Im Großen und Ganzen hat Adams diese Philosophie seinem Schüler John Sexton voll und ganz vermittelt. Ihre künstlerischen Vorlieben mögen unterschiedlich sein oder sogar im Widerspruch zueinander stehen, aber in Bezug auf ihre Fähigkeiten sind sie gleichwertig. Die hier analysierten Werke sprechen Bände über die Meisterschaft von Adams und Sexton.

Ein weiteres Merkmal, das in beiden Bildern zu beobachten ist und sofort die Aufmerksamkeit auf sich zieht, ist die akribische Darstellung kleinster Details. Beim Betrachten der Stream Turbine beispielsweise kann der Betrachter jeden Teil dieser Konstruktion, jede Kurve und jede Kreuzung erkennen. Dasselbe lässt sich über den LA Highway sagen. Obwohl dieses Bild aus schwindelerregender Höhe aufgenommen wurde, ist sogar die Textur des Grases unterhalb der Straße zu erkennen. Wir können also zumindest einige Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen Ansel Adams und John Sexton ausmachen. Beide versuchen, den Animismus der städtischen und industriellen Landschaft darzustellen. Sexton orientiert sich jedoch mehr an Surrealismus und Groteske.

Einer der wichtigsten Aspekte, den wir beschreiben müssen, ist die Art und Weise, wie Adams und Sexton die verschiedenen Grautöne visualisieren. Wie bereits erwähnt, erarbeitete Ansel Adams eine Methode zur Einschätzung der geeigneten Filmbelichtung. Außerdem schuf er eine Skala oder Abstufung, die von reinem Schwarz bis zu reinem Weiß reichte4 (Zakia, 229). In gewisser Weise handelt es sich dabei um ein Instrument, das es ermöglicht, Farbtöne in einem monochromen System besser wiederzugeben. Es ist jedoch auch möglich, die Filmbelichtung zu manipulieren, um eine gewünschte Wirkung auf den Betrachter zu erzielen. John Sexton beispielsweise verdunkelt den Hintergrund seiner Stream Turbine absichtlich, so dass man ihn sogar als stockdunkel bezeichnen kann, während der Vordergrund dieser Fotografie extrem hell ist.

Dadurch werden die Umrisse der Turbine noch deutlicher und die weiße Farbe wird schillernd. Im Großen und Ganzen kann man sagen, dass die Verwendung von Kontrasten ein charakteristisches Merkmal dieser beiden Künstler ist. Natürlich ist auch Ansel Adams für die Verwendung dieser Technik bekannt, aber in diesem speziellen Werk manipuliert er die Belichtung praktisch nicht. Es scheint, dass es ihm vor allem darum geht, ein breites Panorama der Stadt zu zeigen. LA Freeway ist eines der ungewöhnlichsten Werke für einen solchen Ansel Adams und wirft ein neues Licht auf sein Talent. Traditionell wird sein Name mit der Natur des Wilden Westens in Verbindung gebracht. Hier zeigt er jedoch die ganze Stärke seiner künstlerischen Vorstellungskraft: Stadt- oder Industrielandschaften gehören zu den anspruchsvollsten Bereichen der Fotografie. Die schwierigste Aufgabe besteht darin, ihren Animismus zu zeigen. Nach LA Freeway zu urteilen, können wir sagen, dass Ansel Adams diese Aufgabe mit Bravour gemeistert hat.

Was die Verwendung von Kontrasten angeht, so neigt John Sexton häufig dazu, reines Weiß und reines Schwarz einander gegenüberzustellen, so auch in Stream Turbine. Wir erinnern uns vielleicht an sein Foto Face of Hoover Dam5. Die Kombination dieser Extreme führt dazu, dass der Betrachter glaubt, er sehe eine weiße Straße, die in den Abgrund führt. Auch hier müssen wir betonen, dass Ansel Adams dieses Mittel nur selten einsetzt. Es gibt nur sehr wenige Beispiele, die den Einsatz dieser Technik in seinen Bildern illustrieren. Sein berühmter Mondaufgang ist wohl das einzige. In diesem Foto unterteilt er die Szene strikt in drei Hauptteile: reine Schwarz-, Weiß- und Grauzonen (siehe Abbildung 6). Die Verwendung solcher Techniken wie der Kontrastierung ist in den Werken von Ansel Adams jedoch nicht weit verbreitet. Dieses Merkmal ist wohl einer der Hauptunterschiede zwischen ihm und John Sexton.

Um die Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen den beiden Künstlern zu erkennen, ist es von entscheidender Bedeutung, sich einen Überblick über die Themen zu verschaffen, die sie erforschten. Ansel Adams war extrem fasziniert von der Natur in ihrem Urzustand (Dunlap & Maguire, 50). Sehr oft enthalten seine Fotografien keine Anzeichen für die Anwesenheit des Menschen. Es hat den Anschein, dass diese Orte nie von der Zivilisation berührt worden sind. Urbane Landschaften sind nicht typisch für ihn. Der LA Freeway ist eine der Ausnahmen von dieser Regel. Im Gegenzug ist der Inhalt von John Sextons Werken vielfältiger. Sie umfassen wilde Natur, städtische Gebiete, Industrie und andere Bereiche.

Diese Diskussion ermöglicht es uns, die folgenden Charakteristika des Stils von Ansel Adams und John Sexton zu erkennen. Erstens geht es bei beiden um den Animismus der Natur: städtische und ländliche Landschaften. Diese Künstler versuchen zu beweisen, dass die Phantasie auch unbelebten Objekten Leben einhauchen kann. Zweitens interessieren sie sich sehr für den Effekt einer optischen Täuschung. Für einige enthalten LA Freeway und Stream Turbine Detail Elemente, die den Betrachter in die Irre führen und ihm einen falschen Eindruck vermitteln können. Was die Unterschiede zwischen den beiden angeht, so ist Sextons Neigung zum Surrealismus und zur Groteske zu erwähnen, während Adams eine realistischere Darstellung der ihn umgebenden Welt bevorzugt. Schließlich neigt John Sexton im Gegensatz zu seinem Lehrer eher dazu, Schattierungen nebeneinander zu stellen, um groteske Bilder heraufzubeschwören. Trotz dieser Unterschiede beweisen die Werke dieser bildenden Künstler, dass die Fotografie ein einzigartiges Amalgam aus Kunst, Wissenschaft und vielleicht auch Glück ist.

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Zitierte Werke

Bidner Jenny & Wegner Meleda. Das Beste der Naturfotografie: Bilder und Techniken von Profis. Amherst Media, Inc, 2002.

Dunlap Julie & Maguire Kerry. Auge auf die Wildnis: eine Geschichte über Ansel Adams. Millbrook Press, 1995.

Goldberg Vicky. Fotografie im Druck: Schriften von 1816 bis zur Gegenwart. UNM Press, 1988.

Kodak Professional & PDN Online. John Sexton: Orte der Macht. Web.

Spaulding Jonathan. Ansel Adams und die amerikanische Landschaft: Eine Biographie. University of California Press, 1998.

Zakia Richard. Wahrnehmung und Bildgebung. Focal Press, 2002.

Fußnoten