“Annie Hall” und “When Harry Met Sally” Filmvergleich Term Paper

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Topic: Filme im Vergleich

Einleitung/These

Obwohl die so genannte Autorentheorie schon vor langer Zeit ihre kinematografische Legitimität erlangt hatte (die Ursprünge dieser Theorie lassen sich bis 1954 zurückverfolgen), wird ihre praktische Bedeutung nach wie vor aus unterschiedlichen Perspektiven interpretiert. Dies erklärt sich wiederum aus der scheinbaren Unvereinbarkeit der Theorie mit der Kinematographie als Kunstgattung. Donald Staples hatte es in seinem Artikel The Auteur Theory Reexamined so formuliert: “In der Musik, der Malerei oder der Literatur ist es einfach, ein Eins-zu-Eins-Verhältnis zwischen Künstler und Werk zu finden. Ein Künstler: Ein Werk. Im Film jedoch sind die künstlerischen Variablen so zahlreich und ändern sich von einer Produktion zur anderen, dass es schwierig ist, ein Eins-zu-eins-Verhältnis zu finden und herauszufinden, wer der Autor eines Films wirklich ist” (1967, 4). Doch auch wenn es keine streng standardisierten Kriterien dafür gibt, welcher Film als Autorenfilm gelten kann und welcher nicht, bedeutet dies nicht, dass die Autorentheorie als “Ding an sich” konzeptionell falsch ist. Schließlich können wir vierdimensionale Subjekte nicht visualisieren – was jedoch nicht bedeutet, dass die nicht-euklidische Geometrie, die mit diesen Subjekten operiert, als “falsch” verworfen werden sollte. Daher scheint die praktische Anwendung der Autorentheorie auf die Werke der Kinematographie völlig angemessen, solange diese Werke ein unbestreitbares Zeichen intellektueller Raffinesse als wichtigstes Merkmal der Individualität ihrer Regisseure tragen. In unserem Beitrag wollen wir die Gültigkeit dieses Vorschlags noch weiter untermauern, indem wir zwei Filme analysieren und vergleichen, die unserer Meinung nach recht gut in den methodischen Rahmen der Auteur-Theorie passen – Woody Allens romantische Komödie “Annie Hall” von 1977 und Rob Reiners romantische Komödie “When Harry Met Sally” von 1989.

Analytischer Teil

Eines der auffälligsten Merkmale von Autorenfilmen ist, dass sie den Zuschauern oft einen biografischen Einblick in die existenzielle Identität ihrer Schöpfer geben. In der Anfangsszene von “Annie Hall” stellt Alvy Singer (Woody Allen) ein psychologisches Vertrauensverhältnis zu den Zuschauern her, indem er ziemlich unschöne Details seiner Biografie als vieräugiger, dünner, neurotischer jüdischer Amerikaner erläutert, der in New York geboren und aufgewachsen ist und in seiner Jugend eine Reihe eindeutig abnormaler psychischer Merkmale aufwies: “Ich bin kein depressiver Charakter. Ich war ein einigermaßen glückliches Kind. Ich bin während des Zweiten Weltkriegs in Brooklyn aufgewachsen” (00.02.31). Warum macht sich Alvy die Mühe, den Zuschauern persönliche Berichte über sein Aufwachsen zu geben? Das liegt daran, dass Allen als Autorenfilmer aktiv danach strebt, die Zuschauer dazu zu bringen, die Semiotik des Films durch die Brille seiner innersten psychologischen Ängste zu betrachten. Erst wenn wir Alvys Perspektive auf die uns umgebende sozio-politische Realität einnehmen, beginnen die Entwicklungen der Handlung und die unkonventionelle Struktur des Films in unseren Augen einen Sinn zu ergeben.

Dasselbe lässt sich auch über Reiners Film sagen, wenn auch in etwas geringerem Ausmaß. Wie wir wissen, basieren die Dialoge in “When Harry Met Sally” auf realen Gesprächen, die Reiner und Billy Crystal (Harry) im Laufe der Jahre geführt haben, und auf Crystals Monologen als Komiker auf der Bühne. Dies allein verleiht dem Film autobiografische Untertöne, sowohl auf Seiten von Reiner als auch von Crystal. Um diese Untertöne zu betonen, musste Reiner jedoch das eigentliche Format der Komödie anpassen. Genau das ist der Grund, warum in “When Harry Met Sally” die Anfänge der sich entwickelnden Beziehung zwischen Harry und Sally räumlich und zeitlich weit entfernt zu sein scheinen – offenbar wollte der Regisseur, dass die Zuschauer sich mit Harrys Mentalität vertraut machen, bevor sie den daraus resultierenden Wendungen der Handlung ausgesetzt werden. Und genau wie bei Alvy scheint Harrys Mentalität ganz und gar urban zu sein, mit einer etwas dunklen Seite – das heißt, es gibt nichts irrational-naives daran, wie Harry die Herausforderungen des Lebens wahrnimmt. Als er zum ersten Mal mit Sally spricht, klärt Harry sie über den illusionären Kern ihrer idealistischen Hoffnungen und Erwartungen auf: “Angenommen, es passiert nichts. Angenommen, du triffst nie jemanden, du wirst nie etwas, dann stirbst du und zwei Wochen lang merkt es keiner, bis der Geruch in den Flur zieht” (00.05.31). Von Anfang an wird dem Zuschauer klar, dass es in beiden Komödien um die Ausbeutung des schwarzen Humors gehen wird.

Ein weiteres unverkennbares Merkmal des Autorenfilms ist, dass er ein intellektuell fortgeschrittenes Publikum ansprechen soll. Wie Shyon Baumann in seinem Artikel Intellektualisierung und Entwicklung der Kunstwelt treffend feststellte: Film in the United States: “Die auteuristische Intellektualisierung des Films beinhaltete die Anwendung ästhetischer Standards und war somit eine entscheidende Entwicklung bei der Beförderung des Films in den Status der Kunst” (2001, 411). In beiden Filmen führen die Hauptdarsteller unablässig anspruchsvolle Dialoge, deren Sinn sich nur Zuschauern mit einem IQ von über 100 erschließt. Tatsächlich hatten Allen und Reiner Wert darauf gelegt, den hohen Intellektualisierungsgrad ihrer filmischen Kreationen als solchen zu präsentieren, der mit komischen Feinheiten verbunden ist. In “Annie Hall” gibt es eine denkwürdige Szene, in der Alvy bei der Diskussion über den künstlerischen Wert von Annies Fotografien zu viel Mühe darauf verwendet, völlig kultiviert zu klingen: “(Alvy): Fotografie ist interessant, weil … sie eine neue Kunstform ist. Eine Reihe von ästhetischen Kriterien hat sich noch nicht herausgebildet… Das Medium tritt als Bedingung der Kunstform selbst auf” (00.31.57). Die offensichtliche Künstlichkeit von Allens Andeutung gibt uns einen zusätzlichen Einblick in seine Psyche als hochintellektuelle und doch psychologisch unsichere Person – und erhöht damit den komödiantischen Reiz dieser Figur. In Reiners Film versuchen die Figuren, ihren potenziellen Verabredungen ihre existenzielle Kultiviertheit auf ganz ähnliche Weise zu beweisen – sie nutzen die Tatsache, dass sie mit einer abstrakten Bohème-Terminologie operieren können, praktisch aus: “(Jess): Pesto ist die Quiche der achtziger Jahre” (00.54.25). Offensichtlich ist es kein Zufall, dass Woody Allen, Rob Reiner und Billy Crystal jüdischer Abstammung sind – Juden sind im Laufe der Geschichte als besonders aufgeschlossene Menschen mit einem ausgeprägten Sinn für Weltoffenheit bekannt gewesen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass “Annie Hall” und “When Harry Met Sally” im multikulturellen Sinne dieses Wortes völlig progressiv sind. Im Gegenteil: In beiden Komödien ist kein einziger nicht-weißer Schauspieler zu sehen.

Es wäre jedoch falsch, diese Beobachtung als Beweis für die ideologische Bösartigkeit von Allen und Reiner heranzuziehen. Es gibt einfach keine objektiven Voraussetzungen dafür, dass Autorenfilme von ethnisch einzigartigen Kinobesuchern genossen werden, denn anders als bei Juden und Weißen bekennt sich die Mehrheit dieser Kinobesucher zu im Wesentlichen ländlichen Werten wie hochgradig ritualisierter Religiosität, Stammesintoleranz und intellektueller Inflexibilität, was die Unfähigkeit dieser Menschen erklärt, bei IQ-Tests hohe Punktzahlen zu erreichen. Wie die Geschichte der beiden Filme, die in den Kinos liefen, zeigt, konnten die Vertreter rassischer Minderheiten keine emotionale Beziehung zu den Figuren der Komödien aufbauen. Gerade diejenigen, die in den kosmopolitischen Großstädten Amerikas geboren und aufgewachsen sind, könnten sich “Annie Hall” und “When Harry Met Sally” ohne Hintergedanken ansehen – beide Komödien sind definitiv nichts für Cowboys mit Mistgabeln in den Händen. Sie sind auch nichts für neu angekommene Einwanderer aus der Dritten Welt.

Das dritte charakteristische Merkmal des Autorenfilms ist, dass sich die Handlung oft um die Erörterung sehr kontroverser öffentlicher Themen dreht. Aus diesem Grund wird diese Art von Filmen nicht für Personen mit einem ausgeprägten Sinn für religiöse Ethik empfohlen. In dem Artikel, aus dem wir bereits zitiert haben, stellt Donald Staples fest: “Das von der Autorentheorie vorgeschlagene Wertesystem begeht die erste Ketzerei, indem es von jedem System abweicht, in dem Geschmack und Sensibilität eine vorrangige Rolle spielen” (1967, 4). Wie aus der Betrachtung beider Filme hervorgeht, scheuten sich Allen und Reiner nicht, den Zuschauern eine höchst unkonventionelle Sichtweise auf das Thema Sex zu vermitteln. Es gibt eine berühmte Szene in “When Harry Met Sally”, in der Sally Harry beweist, dass Frauen durchaus in der Lage sind, einen Orgasmus vorzutäuschen, und zwar auf völlig unauffällige Weise. Aber auch in scheinbar beiläufigen Gesprächen zwischen Harry und Sally spielen sexuelle Motive eine recht prominente Rolle: “(Harry): Männer und Frauen können keine Freunde sein, weil der Sex-Teil immer im Weg ist” (00.12.09), “(Sally): Joe und ich haben immer darüber geredet und gesagt, wir haben so ein Glück, dass wir diese wunderbare Beziehung haben, wir können Sex auf dem Küchenboden haben und müssen uns keine Sorgen machen, dass die Kinder reinkommen” (00.31.38). Indem sie offen über sexuelle Angelegenheiten sprechen, haben sich Harry und Sally als Individuen erwiesen, die von der Vernunft und nicht von irgendwelchen obskuren religiösen Überzeugungen geleitet werden.

Das Gleiche gilt für die Komödie von Woody Allen. Während des gesamten Films ist “Annie Hall” voll von expliziten und impliziten Hinweisen auf Sex: “(Alvy): Als wir anfingen auszugehen, hatten wir ständig Sex… Wir wären wahrscheinlich im Guinness-Buch der Rekorde aufgeführt” (00.13.42), “(Alvy): Du bist außergewöhnlich im Bett, weil du in jedem Teil deines Körpers Lust empfindest, wenn ich dich berühre” (00.41.30). Die Tatsache, dass es in beiden Komödien um eine offene Auseinandersetzung mit sexuellen Themen geht, deutet darauf hin, dass Allen und Reiner bei den Dreharbeiten zu ihren Filmen am wenigsten darauf bedacht waren, “Annie Hall” und “When Harry Met Sally” für ein breiteres Publikum attraktiv zu machen. Dies wiederum ist ein weiterer Beweis dafür, dass die beiden Filmwerke von der Autorentheorie erheblich beeinflusst wurden.

Die aufmerksame Betrachtung von “Annie Hall” und “When Harry Met Sally” offenbart die unbestreitbare Tatsache, dass die komischen Feinheiten beider Filme objektiv vorherbestimmt sind – das heißt, sie ergeben sich aus den Besonderheiten der psychologischen Beschaffenheit der Figuren. Dies wiederum erlaubt es uns, ein weiteres Indiz dafür zu finden, dass beide Filme tatsächlich auteuristisch sind – Allen und Reiners Darstellung der Hauptfiguren ist psychologisch realistisch. Offenbar waren sich beide Regisseure während der Dreharbeiten zu ihren Komödien stets der Tatsache bewusst, dass es gerade die Ausstattung der Figuren mit einer Vielzahl von psychischen Unsicherheiten ist, die ihr Handeln besonders komisch macht. Dies ist der Grund, warum Allen und Crystal die Aufgabe gestellt wurde, einfach sich selbst zu spielen, was erklärt, warum die Dialoge in beiden Filmen nicht außerhalb der überragenden Fähigkeit der Schauspieler zur Improvisation diskutiert werden können.

Wie bereits erwähnt, waren Allen und Crystal ursprünglich als Komödianten in der Öffentlichkeit bekannt geworden – deshalb haben beide ihre Figuren so gespielt, als würden sie in Comedy-Clubs vor Publikum auftreten. In Anbetracht der Tatsache, dass es für intellektuell fortgeschrittene Zuschauer besonders amüsant ist, Situationen zu sehen, in denen geistig unsichere Menschen versuchen, eine Aura der Respektabilität aufrechtzuerhalten, während sie sich den Herausforderungen des Lebens stellen, ist es nicht verwunderlich, dass die Figuren von Alvy Singer und Harry Burns während der gesamten Laufzeit der beiden Filme immer wieder ihre psychologische Schwäche offenbaren, die den Kern ihrer Individualität ausmacht.

Die größte psychologische Schwäche von Alvy besteht darin, dass er sich eindeutig mit seinem hypertrophierten Gefühl für antisemitische Ausstrahlungen beschäftigt: “(Alvy): Nun, ich nehme solche Dinge auf. Wissen Sie, ich habe mit ein paar Leuten von NBC zu Mittag gegessen, also sagte ich… äh, ‘Habt ihr schon gegessen oder was? und Tom Christie sagte, ‘Nein, didchoo?’ Nicht, hast du, didchoo gegessen? Jude? Nein, nicht, hast du gegessen, sondern Jude essen? Jude. Verstehst du das? Jude essen?” (00.06.24), “(Alvy): Ich war in einem Plattenladen. Hör dir das an – also ich weiß, da ist dieser große, blonde Kerl mit Bürstenhaarschnitt, und er schaut mich so komisch an und lächelt und sagt: ‘Ja, wir haben diese Woche Wagner im Angebot’. Wagner, Max, Wagner – ich weiß also, was er mir wirklich sagen will, ganz klar Wagner” (00.06.50). Es war Harrys Bestreben, immer zynisch und düster zu klingen, um zu verbergen, dass er geistig noch verletzlicher war als Sally: “(Harry):Wenn ich ein neues Buch kaufe, lese ich immer zuerst die letzte Seite, damit ich, falls ich vorher sterbe, weiß, wie es endet. Das, mein Freund, ist eine dunkle Seite” (00.05.56), “(Harry): Wenn du mich fragst: ‘Wie sieht sie aus?’ und ich sage: ‘Sie hat eine gute Persönlichkeit’, dann bedeutet das, dass sie nicht attraktiv ist” (01.03.29). In Anbetracht der Tatsache, dass die Charaktere von Alvy und Harry die tatsächlichen Persönlichkeiten der Schauspieler widerspiegeln, können “Annie Hall” und “When Harry Met Sally” nicht im vollen Sinne des Wortes als Hollywoodfilme bezeichnet werden. Der stark freudianisch geprägte Inhalt beider Filme impliziert, dass sie sich mehr auf die französische Kinematographie der fünfziger und sechziger Jahre als auf die amerikanische Kinematographie der siebziger und achtziger Jahre beziehen.

Wie wir bereits angedeutet haben, geht es in den Filmen der Autorenregisseure aufgrund ihrer intellektuellen Aufgeschlossenheit in der Regel um die Förderung urbaner existenzieller Werte und urbaner Ästhetik. Die Betrachtung von “Annie Hall” und “When Harry Met Sally” beseitigt alle verbleibenden Zweifel an der vollen Gültigkeit dieser Behauptung. In “When Harry Met Sally” zum Beispiel verbringen die Figuren viel Zeit damit, den Kellnern genaue Angaben darüber zu machen, wie sie ihr Essen serviert bekommen möchten: “(Sally): Ich möchte, dass der Kuchen erhitzt wird, und ich möchte das Eis nicht oben drauf, sondern an der Seite, und ich möchte Erdbeere statt Vanille, wenn Sie das haben, wenn nicht, dann kein Eis, nur Schlagsahne, aber nur, wenn sie echt ist, wenn sie aus der Dose kommt, dann nicht” (00.09.00). In ähnlicher Weise lassen sich die Figuren in Allens Komödie Zeit, wenn sie in Restaurants Essen bestellen: “(Annie): Ich nehme eine Pastrami auf Weißbrot mit Mayonnaise, Tomaten und Salat, aber ohne Paprika – das ekelt mich an” (00.45.03). Das wiederum erklärt den unpolitischen Inhalt beider Filme – urbanistisch denkende Menschen, die die sinnlichen Genüsse des Lebens zu schätzen wissen, können unmöglich mit politischen Bewegungen in Verbindung gebracht werden. Daher ist es auch kein Zufall, dass die Handlung beider Komödien in den größten amerikanischen Megalopolen – New York und Los Angeles – spielt. Offenbar wollten Allen und Reiner betonen, dass nur Menschen, die mit den Werten der postindustriellen Existenz verbunden sind, in der Lage sind, als integrale Bestandteile der städtischen Gesellschaft zu agieren. Wie Carl Plantinga in seinem Artikel Filmtheorie und Ästhetik richtig bemerkt hat: Notes on a Schism: “Autorenfilmer machen einen scharfen qualitativen Unterschied zwischen dem Film als Kunst und dem Film als Vehikel für eine politische Sache” (1993, 448). Und wie wir wissen, steht das Ausmaß der Zugehörigkeit zu einer abstrakten Kunst im umgekehrten Verhältnis zum Ausmaß der Zugehörigkeit zur Politik. Aus diesem Grund dienen die politisch aufgeladenen Äußerungen der Figuren in “Annie Hall” und “When Harry Met Sally” dem Zweck, die Politik als “Sache an sich” zu verspotten.

Zusammenfassung

Die Schlussfolgerungen dieses Papiers lassen sich wie folgt zusammenfassen:

Literaturverzeichnis

Annie Hall. Regie: Woody Allen. Darsteller. Woody Allen, Diane Keaton, Tony Roberts. United Artists, 1977.

Baumann, Shyon “Intellektualisierung und Entwicklung der Kunstwelt: Film in the United States”. Amerikanische soziologische Zeitschrift 66.3 (2001): 404-426. Drucken. (In seinem Artikel vertritt Shyon Bauman die Ansicht, dass das markanteste Merkmal des Autorenfilms die Auseinandersetzung mit hochintellektuellen Themen ist. Daraus zieht der Autor den Schluss, dass die Attraktivität dieser Art von Filmen im Laufe der Zeit immer weiter abnehmen wird).

Nystrom, Derek “Hard Hats and Movie Brats: Auteurismus und die Klassenpolitik des neuen Hollywood”. Cinema Journal 43.3 (2004): 18-41. Drucken.

Plantinga, Carl “Filmtheorie und Ästhetik: Anmerkungen zu einem Schisma”. Die Zeitschrift für Ästhetik und Kunstkritik 51.3(1993): 445-454. Drucken.

Staples, Donald: “The Auteur Theory Reexamined”. Cinema Journal 6.10 (1967): 1-7. Print. (In seinem Artikel macht Donald Staples den Vorschlag, dass die Auteur-Theorie trotz der heute von der Filmkritik verbreiteten Unterstellungen weiterhin volle konzeptionelle Gültigkeit besitzt).

Als Harry Sally traf. Dir. Rob Reiner. Darsteller. Meg Ryan, Billy Crystal, Carrie Fisher. Metro Goldwyn Meyer, 1989.