Anne Bradstreets Ansatz zur Darstellung von Geschlecht Essay

Words: 2270
Topic: Britische Literatur

Da “Contemplations” in den 1660er Jahren geschrieben wurde, wurde es nicht in die erste Ausgabe von The Tenth Muse aufgenommen, und es wurde dem Leser erst 1678, nach dem Tod der Autorin, bekannt (Gatta 40). Man könnte vermuten, dass Bradstreet das Gedicht nicht früher veröffentlichte, weil sie nicht bereit war, ihre Gedanken mitzuteilen, die nicht nur eine private Meditationsübung und eine öffentliche Erklärung der puritanischen Ansichten waren, sondern auch eine Manifestation ihres Geschlechts.

Bradstreet nutzte die Gelegenheit nicht, um ihre persönlichen Vorstellungen über das Geschlecht und die Rolle der Frau in der puritanischen Gesellschaft zu äußern. Das Gedicht wurde jedoch in Form von dreiunddreißig Betrachtungen in siebenzeiligen Strophen verfasst, und diese Form durfte in der puritanischen Gesellschaft als ein Stück weiblicher Poesie öffentlich dargestellt werden. Daher kann man sagen, dass die Fokussierung der “Contemplations” auf die Geschlechterfrage für die damalige Zeit zu provokant war.

Das weibliche Recht auf Wissen, Vorstellungskraft und Denken verteidigen

“Contemplations” ist ein ungewöhnliches Gedicht, da es von einer Frau geschrieben wurde und den weiblichen Wunsch und das natürliche Recht auf Wissen in der puritanischen Gesellschaft zum Ausdruck bringt. Bradstreet scheint das Recht der Frau, zu beobachten und zu lernen, ebenso leidenschaftlich zu verteidigen wie das Recht der Frau, Dichterin zu sein. In “Contemplations” zeigt die Autorin, dass eine Frau einen wissbegierigen Geist hat und in ihrem Wunsch, mehr zu lernen, beharrlich ist.

Die Figur wandert durch den Wald, betrachtet jeden Baum und jedes Blatt, denkt an die Herrlichkeit Gottes und stellt schließlich ihre philosophischen Gedanken über die Rolle und das Schicksal des Menschen in diesem Leben dar. Bradstreet beginnt also mit der Darstellung der Frau, die über die Vollkommenheit der natürlichen Welt staunt (“Contemplations” 205-206). Dann fährt sie fort, sich auf das Wissen des Mannes um Gott und die Weltordnung zu konzentrieren, unabhängig vom Geschlecht: “Alle Sterblichen haben hier das Gefühl, Wissen zu haben” (“Betrachtungen” 207).

In der siebzehnten Strophe schließlich präsentiert Bradstreet die Schlussfolgerungen ihres philosophischen Strebens, indem sie die Unvollkommenheit des menschlichen Verstandes erörtert, um das volle Leben zu leben und seinen tiefen Sinn zu verstehen. So stellt Bradstreet fest: “And though thus short, we shorten many wayes, / Living so little while we are alive; / In eating, drinking, sleeping, vain delight / So unawares comes on perpetual night, / And puts all pleasures vain unto eternal flight” (3-7).

Diese Ideen waren neu, denn Bradstreet erklärt, dass eine Frau in der männerdominierten Gesellschaft nicht nur eine puritanische Ehefrau sein kann, sondern auch eine Frau, die nach einem Recht auf Wissen und Schlussfolgerungen strebt. In der puritanischen Gesellschaft waren Frauen in ihren Rechten eingeschränkt, sich die für ihr persönliches Wachstum und ihre Entwicklung notwendige Weisheit anzueignen. Im siebzehnten Jahrhundert waren die Heilige Schrift und die Predigten der Priester die einzigen Wissensquellen für Frauen, um ihre Kinder zu erziehen.

Bradstreet liefert klare und unerwartete Beispiele dafür, wie der wissbegierige Geist der Frau sie zu Kontemplationen und Fantasien bringen kann. Aus der Sicht der Puritaner konnten solche natürlichen Gedanken und Ideen jedoch als bedrohlich angesehen werden, da die Macht der Phantasie eine negative Auswirkung auf den Geist der Frau haben sollte.

In der sechsundzwanzigsten Strophe denkt Bradstreet über ihre spirituelle Suche nach: “Während ich so nachdenklich vor mich hin grübelte, / Und tausend Phantasien in meinem Hirn schwirrten, / Perchte der süßzüngige Philomel mein Haupt” (1-3). Hatte die Frau in der puritanischen Gesellschaft das Recht, sich auf “tausend Phantasien” zu konzentrieren, die in ihrem Kopf vor sich gingen? Die weibliche Autorin spricht leichtfertig über ihre Fantasien, da sie das natürliche Ergebnis ihrer Überlegungen und Gedanken sind.

Diese Produkte der Phantasie wurden jedoch als gefährlich für Puritanerinnen diskutiert, weil Phantasien Frauen zu religiös falschen Visionen und Schlussfolgerungen bringen könnten. Im Gegensatz dazu hatten männliche Puritaner das Recht, ihre Fantasien in poetischer Form auszudrücken. Indem Bradstreet “tausend Phantasien” als Ergebnis von Betrachtungen hervorhebt, scheint er die Regel zu brechen und erklärt, dass Frauen das gleiche Recht haben zu träumen und sich etwas vorzustellen wie Männer, weil Phantasie für Menschen natürlich ist und nicht kontrolliert oder verboten werden kann.

Bradstreet betont nicht nur die Gleichheit von Frauen und Männern beim Lernen und Vorstellen, sondern auch die gleiche Möglichkeit für Frauen und Männer, die Vortrefflichkeit dieses Planeten zu bewundern und geistige Lektionen zu erhalten. Die weibliche Figur betont ihr Recht, Gottes Welt und seine Natur zu erforschen, ähnlich wie das Recht des Mannes: “I wist not what to wish, yet sure thought I, / If so much excellence abide down, / How excellent is he that dwells on high?” (“Contemplations” 205).

Bei der Darstellung der persönlichen spirituellen Reise einer Frau zum Verständnis der göttlichen Natur der Welt folgt Bradstreet der charakteristischen puritanischen Weltsicht. Sie erkennt jedoch die Fähigkeit der Frau zur Meditation an, um die Seele zu entwickeln und ein bestimmtes spirituelles Wissen zu erlangen, das dem des Mannes ähnlich ist.

In den ersten Strophen des Gedichts offenbart Bradstreet ihre persönlichen Meditationen unabhängig vom Geschlecht, da sie die Rolle eines hingebungsvollen Puritaners einnimmt. In der fünften Strophe wiederum beschreibt die Autorin die Erde als weiblich, indem sie sagt: “The Earth reflects her glances in thy face” (“Contemplations” 205). Durch die Betonung des Geschlechts der Erde scheint Bradstreet die Rollen zwischen dem Schöpfer als Vater der Welt und der Erde als Mutter des natürlichen Lebens in der Welt aufzuteilen.

So verweist Bradstreet eindeutig auf Gott und sein männliches Geschlecht, während er feststellt: “Sicher ist er Güte, Weisheit, Herrlichkeit, Licht, / Der diese Unterwelt so reichlich beleuchtet” (Contemplations” 206). Diese strikte Unterteilung der Bildsprache des Gedichts in Geschlechter ist wichtig, um zu verdeutlichen, dass die göttliche Ordnung der natürlichen Ordnung und den familiären Beziehungen ähnelt, und dass Gott in diesem Fall einem Menschen nahe und verständlich ist.

Dennoch betont Bradstreet nicht nur, dass Frauen als Puritanerinnen den Männern ähnlich und vor Gott gleich sind, sondern sie hebt auch die Gleichheit in der poetischen Welt hervor, während sie einen männlichen Tonfall verwendet, um komplexe religiöse Themen zu erörtern. Wenn Bradstreet über den Menschen als Geschöpf Gottes spricht, neigt sie dazu, geschlechtsneutral zu klingen, aber es gibt Zeilen, in denen die Autorin das männliche Geschlecht betonen will, während sie die unterschiedliche Haltung der Öffentlichkeit gegenüber Männern und Frauen diskutiert.

So bezieht sich der Autor in der neunten Strophe auf alle Lebewesen: “Sollen die Geschöpfe, die sich unterwerfen, ihre Stimmen erheben?” (5). In der zehnten Strophe des Gedichts bezieht sich Bradstreet jedoch in der zweiten Zeile auf “Männer” als männliche Wesen und spricht von “men in being fancy those are dead” (2). Am Ende der Strophe spricht der Autor dann von einem Mann: “Es macht einen Mann älter in Einbildung, / Als Methusalem oder sein Großvater groß war: / Während sein Geist von ihren Personen und Taten handelt” (5-7).

Durch diese Betonung des Geschlechts kann Bradstreet betonen, dass die Gesellschaft daran gewöhnt ist, Männer als dominierend zu betrachten, aber bei der Betrachtung und Erforschung der Welt sind Frauen und Männer gleichberechtigt. Daher stellt die weibliche Figur in der zwanzigsten Strophe wichtige spirituelle Fragen, die auch von Männern gestellt werden: “Soll ich denn den Himmel, die Bäume, die Erde preisen, / Weil ihre Schönheit und ihre Kraft länger währt, / Soll ich mir wünschen, sie nie geboren zu haben, weil sie größer und ihre Körper stärker sind?” (1-4).

Schließlich, nachdem sie die geistige Lektion erhalten hat, schließt die Autorin furchtlos: “Der Mensch aber ist für endlose Unsterblichkeit geschaffen” (20). Diese Zeilen sind wichtig, um zu zeigen, dass Frauen nicht nur in Bezug auf ihre religiöse Pflicht gleichberechtigt sind, sondern auch in ihrem Recht zu sehen, zu denken und zu folgern.

Rechtfertigung von Eva

In ihrem Gedicht “Contemplations” betont Bradstreet, dass eine Frau viele Rollen übernehmen kann, darunter die einer Dichterin, Gläubigen und Denkerin. Eine der wichtigsten Rollen ist in diesem Fall die Rolle der Mutter. Deshalb ist es wichtig, dass die Dichterin ihre Position als Puritanerin erklärt, die sich ihrer Pflichten als Frau bewusst ist.

Bradstreet beschreibt in “Contemplations” zwei wichtige Bilder der Mutter: die Erde und Eva. In der vierzehnten Strophe spricht die Autorin über die Erde als “die jungfräuliche Erde” und bringt sie mit der Jungfrau Maria in Verbindung (“Contemplations” 208). In der puritanischen Tradition gab es jedoch keine Mariolatrie als Verehrung der Mutter Christi, und Bradstreet konzentriert sich auf die Entwicklung des Bildes von Eva als Mutter der gesamten Menschheit, die sündig war und Absolution suchte.

In der zwölften Strophe von “Contemplations” lenkt der Autor die Aufmerksamkeit des Lesers auf Eva, indem er sagt: “Here sits our Grandame in retired place, / And in her lap her bloody Cain new born” (1-2). Für den Autor ist Eva die Verkörperung der weiblichen Natur, die mit der Sünde verbunden ist. Eva wird als “zurückgezogen” dargestellt, aber ihr Sohn ist “blutig” wegen der Sünden seiner Mutter (“Contemplations” 207-208).

Evas Sünde ist in der puritanischen Tradition so bedeutsam, dass ihr Sohn nicht nur “blutig” ist, sondern auch als “Imp” oder böse Kreatur, als Sohn des Teufels, dargestellt wird (“Contemplations” 207-208). Bei der Erörterung des Bildes von Kain in der dritten Zeile der Strophe stellt Bradstreet daher fest: “Der weinende Kobold sieht ihr oft ins Gesicht, / Beweint sein unbekanntes Schicksal und seine Verlorenheit” (3-4). In diesem Zusammenhang wird Eva als die Mutter dargestellt, die für Kains eigene Sünden verantwortlich ist.

Bradstreet scheint festzustellen, dass Eva die Sünden Kains teilt, wie andere Mütter versuchen, die Sünden ihrer Kinder zu teilen. Indem die Autorin Eva mit ihrem “Neugeborenen” darstellt, betont sie das Geschlecht ihres weiblichen religiösen Charakters und stellt sie nicht als Ehefrau Adams, sondern in erster Linie als Mutter Kains dar (“Contemplations” 207).

Von diesem Punkt an übernimmt Eva die Verantwortung für Kains Sünden, denn seine böse Natur ist eine Folge von Evas eigener Sünde und Verletzung der göttlichen Gesetze. Deshalb versucht Bradstreet in ihrem Gedicht auch zu erklären, warum Eva als Frau sündigen konnte, während sie nach dem Wissen strebte.

In diesem Zusammenhang scheint Bradstreet ihrem Leser eine wichtige Frage zu stellen: Kann eine Frau in der puritanischen Welt Wissen und Weisheit erlangen, ohne gegen die göttlichen Gesetze zu verstoßen? Das wichtige weibliche Rollenmerkmal für Eve, mit dem Bradstreet das Geschlecht in ihrem Gedicht zeigt, ist eine forschende Frau.

Obwohl Bradstreet den bösen Charakter des “blutigen” Kains hervorhebt und die Schuld Evas betont, zeigt sie Eva auch als eine Frau, die wegen ihrer Suche nach Weisheit gelitten hat. In der fünften und sechsten Zeile der zwölften Strophe von “Contemplations” bezieht sich Bradstreet ein weiteres Mal auf Eva als Mutter, stellt aber auch fest, dass Eva “sighs to think of Paradise, / And how she lost her bliss, to be more wise” (5-6).

Man kann daraus schließen, dass Bradstreet einen guten Grund für den Verlust der Glückseligkeit und Klugheit der Frau darstellen will. Im Falle der Frauen in der puritanischen Gesellschaft ist dieser Grund die Suche nach Weisheit. Für die Männer, die in der patriarchalischen Gesellschaft alle Weisheit teilen, ist dieser Grund jedoch nicht verständlich.

Eva hat versucht, trotz des Verbots Gottes nach Weisheit zu streben, aber die Autorin scheint Eva in ihrer Absicht zu verteidigen. Der Grund dafür ist, dass in der puritanischen Gesellschaft die Männer, ebenso wie Adam im Paradies, nicht gegen die Normen der Moral verstoßen und ihren Glauben verraten müssen, da ihnen das Wissen offensichtlich von Natur aus zur Verfügung steht.

Infolgedessen wirft Bradstreet die provokante Frage nach den guten und schlechten Wissensquellen für Frauen in der puritanischen Gemeinschaft auf. Als puritanische Frau sympathisiert Bradstreet mit Eva, denn um “weiser” zu werden, glaubt Eva dem Teufel, dem “Vater der Lügen”, wie es in der sechsten und siebten Zeile der Strophe heißt (“Contemplations” 208). In diesem Zusammenhang kann man davon sprechen, dass eine Frau, die mehr lernen will, von den bösen Kräften oder im Gegensatz dazu von den göttlichen Kräften geleitet wird.

Trotz des Verständnisses für Evas Schuld und Sünde scheint Bradstreet ihr Streben nach Wissen zu befürworten. Andererseits lehnt sich Bradstreet mit der Darstellung Evas nicht gegen die Grundsätze des Puritanismus auf, sondern scheint sie zu unterstützen, weil er die Strafe für jede Verletzung der göttlichen Gesetze betont. Dennoch hofft Bradstreet auf Evas Wiederherstellung in Eden, was für eine Frau wichtig ist, und es ist ein Beispiel für den Puritanismus der Autorin, der damit verbunden ist, dass sie alle Handlungen durch die Brille der Religion interpretiert.

Indem er Eva verteidigt, zeigt Bradstreet außerdem, dass die Charaktere von Adam und Eva die gemeinsame Schuld für die Verletzung der göttlichen Gesetze zu teilen scheinen. Zu Beginn der Geschichte über Adam stellt Bradstreet fest, dass der erste “glorreiche” Mensch aus “allem, was der Apfel begehrt, am Baume baumelt” (“Contemplations” 207), gemacht wurde.

In der elften Strophe stellt Bradstreet jedoch fest, dass Adam “wie ein Übeltäter von diesem Ort vertrieben wird, / Um sein Brot unter Schmerzen und im Schweiße seines Angesichts zu bekommen: / A penalty impos’d on his backsliding Race” (5-7). Aus dieser Perspektive vermeidet Bradstreet, nur Eva als Schuldige für die Hauptsünde und die Verbannung aus Eden zu betrachten.

In diesem Zusammenhang setzt sich Bradstreet für Eva ein, die sich nur geirrt hat, als sie in ihrem Streben nach Wissen “dem glaubte, der der Vater der Lügen war und ist” (“Contemplations” 208). Der Autor betont, dass der Wunsch, nach Weisheit zu streben, für Frauen ebenso typisch ist wie für Männer, und dass Frauen wegen des Ursprungs von Evas Sünde nicht stigmatisiert werden sollten. Man kann davon ausgehen, dass Bradstreet betont, dass das Streben nach Wissen für alle Frauen charakteristisch ist, aber dieses Streben bedeutet nicht, dass sie sündigen.

Zitierte Werke

“Betrachtungen”. Die Werke von Anne Bradstreet. Ed. Jeannine Hensley. Norton: Harvard University Press, 1967. 204-213. Drucken.

Gatta, John. Making Nature Sacred: Literature, Religion, and Environment in America from the Puritans to the Present: Literatur, Religion und Umwelt in Amerika von den Puritanern bis zur Gegenwart. New York: Oxford University Press, 2004. Drucken.