Ann Richards’ Biografie und Gouverneursamt Essay

Words: 1224
Topic: Politik und Regierung

Ann Richards’ Weg zum Gouverneursposten

Ann Richards wurde 1933 in einer eher bescheidenen Familie geboren. Ihr Vater, Robert Cecil Willis, arbeitete für ein Pharmaunternehmen und heiratete Mildred Iona Warren (Reid, 2013). Gemeinsam hatten sie ein Kind und lebten in einem Ein-Zimmer-Haus. Bei ihrer Geburt erhielt Richards den Namen Dorothy Ann Willis (Texas State Historical Association, n.d.).

Der Wohnsitz der Familie befand sich im heutigen Lacy Lakeview in Texas. Lakeview ist nur acht Meilen von Waco entfernt. Während des Zweiten Weltkriegs war Robert Cecil Willis einer der Wehrpflichtigen. Er wurde nach San Diego verlegt, und seine Familie zog mit ihm um. Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs kehrte die Familie jedoch nach Waco zurück (Reid, 2013).

Ann Richards begann ihre Schulzeit in Waco und besuchte die Waco High School. Während ihrer Highschool-Zeit waren Schuldebatten sehr wichtig. Es ist erwähnenswert, dass Ann Richards eine lautstarke Debattiererin war und ihre Schule bei schulinternen Debatten gut vertrat. Ihre Debattierfähigkeiten führten dazu, dass sie für die Girls’ State und Girls’ National Debates ausgewählt wurde. 1950 schloss sie die High School ab und wurde an der Baylor University zugelassen. Aufgrund ihrer Debattierfähigkeiten erhielt sie ein Universitätsstipendium (Reid, 2013).

Ann heiratete David Richards und wohnte in Austin, wo ihr Mann ein Jurastudium absolvieren sollte. Sie schrieb sich für einen Abschluss in Pädagogik an der Universität von Texas ein. Das Paar hatte vier Kinder, drei Jungen und ein Mädchen. Ann Richards erhielt ihre erste Stelle als Lehrerin an der Fulmore Junior High School (1955-1956) (Reid, 2013).

Richards beteiligte sich aktiv an der texanischen Politik, insbesondere an der Demokratischen Partei. Sie war Vorsitzende der North Dallas Democratic Women und unterstützte eine Reihe von demokratischen Kandidaten bei ihren Kampagnen. So war sie beispielsweise an der erfolgreichen Kampagne von Sarah Weddington beteiligt und arbeitete später als Sarahs Verwaltungsassistentin (Reid, 2013).

Die erfolgreiche Kandidatur für das Amt des Kommissars von Travis County im Jahr 1975 bedeutete für Richards den Durchbruch und den Beginn ihrer vollen politischen Beteiligung an der Staats- und Bundesverwaltung. Während ihrer Tätigkeit als Kommissarin arbeitete sie in vielen Ausschüssen mit, unter anderem im President Advisory Committee on Women.

Später arbeitete sie als Schatzmeisterin von Texas, wo sie Berühmtheit erlangte und ihr Ruf aufgrund ihrer guten Arbeit hoch angesehen war. So wurde ihr Einsatz für die Menschen in Texas 1985 in der Texas Women’s Hall of Fame gewürdigt, einer Auszeichnung, die mächtigen Frauen in Texas wie Barbara Jordan zuteil wurde (Rogers, 2000).

Es ist erwähnenswert, dass Ann und ihr Ehemann sich getrennt haben und später geschieden wurden.

Richards’ Gouverneurswahlkampf und Leistung

Richards erklärte ihr Interesse am Gouverneursposten von Texas und wurde von der Demokratischen Partei für die Wahlen 1990 aufgestellt. In ihrem Wahlkampf versprach Richards, die Korruption zu bekämpfen und Reformen in der Regierung durchzuführen. Außerdem versprach Richards, die Beteiligung von Minderheiten und Frauen an der Regierungsarbeit zu erhöhen (Reid, 2013).

Richards sicherte sich einen etwas knappen Sieg, bei dem er unter anderem Clayton Williams besiegte, der für die Republikaner kandidierte.

In ihrer Amtszeit traf Richards einige radikale Entscheidungen, die zu Veränderungen in der texanischen Verwaltung und im Umgang mit öffentlichen Ämtern führten. So verlangte sie beispielsweise unmittelbar nach ihrer Wahl den Rücktritt von Beamten staatlicher Behörden, die sie als ungeeignet für die Führung von Regierungsämtern ansah (Reid, 2013). Sie führte auch unangekündigte Inspektionen von Pflegeeinrichtungen durch. Infolgedessen kam es zu radikalen Verbesserungen in der Verwaltung der staatlichen Behörden.

Darüber hinaus hielt Richards ihr Wahlversprechen ein, Minderheitengruppen in die Verwaltung des Staates einzubeziehen. So hat sie beispielsweise mehr Minderheiten in staatliche Ernennungen aufgenommen und angeordnet, mehr Afroamerikaner und Frauen für die Texas Rangers zu rekrutieren (Reid, 2013).

Außerdem engagierte sich Richards für die Verbesserung des Wohlergehens der texanischen Gemeinschaft. Sie gründete eine texanische Lotterie und führte Reformen in den Justizvollzugsanstalten und Verbesserungen im texanischen Gefängnissystem durch.

Auf bundespolitischer Ebene übernahm Gouverneur Richards 1992 den Vorsitz des Nationalkonvents der Demokraten. Der Konvent hatte das Mandat, den Präsidentschaftskandidaten der Demokratischen Partei auszuwählen, und er entschied sich für Bill Clinton.

Bei den Gouverneurswahlen 1994 erklärte Richards ihr Interesse an einer erneuten Kandidatur für das Amt des Gouverneurs von Texas. Ihr Hauptgegner war George W. Bush, ein Sohn von Präsident Bush Senior, den Richards zuvor in einer öffentlichen Rede beleidigt hatte (Reid, 2013). Nach ihren eigenen Worten hielt Richards Bush nicht für eine ernsthafte Bedrohung und unterschätzte daher seine Fähigkeiten. Sie verlor 1994 das Gouverneursamt von Texas an Bush.

Ihr Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 1995 tat ihrem politischen Engagement keinen Abbruch. Richards unterstützte zahlreiche liberale Bestrebungen und viele politische Kandidaten der Demokraten, indem sie Beratungsdienste und Ratschläge erteilte. Sie half bei der Gründung der Ann-Richards-Schule, um jungen Frauen in Führungspositionen zu helfen (Reid, 2013).

Einige interessante Fakten und eine Punktekarte für Ann Richards

Es besteht allgemein Einigkeit darüber, dass Richards als Gouverneurin von Texas eine schwierige Aufgabe hatte. Ihre verfassungsmäßigen Befugnisse waren begrenzt. Die texanische Verfassung räumt den Gouverneuren nur minimale Befugnisse ein, da ihre Hauptaufgabe auf die Ernennung von Staatsbeamten beschränkt ist (McCall, 2009). Die Position des Vizegouverneurs ist praktisch mächtiger als die des Gouverneurs. Dennoch hat Richards als Gouverneur von Texas viel erreicht (Reid, 2013).

Zu den Dingen, die sie besonders gut gemacht hat, gehören die Einbeziehung der Vielfalt in die Leitung texanischer Angelegenheiten, die Reform des Gefängnissystems, die Verbesserung der Effizienz von Amtsträgern, die Kontrolle von Schusswaffen und der Einsatz für den Umweltschutz. Außerdem war Richards für ihre ehrliche Sorge um die Menschen in Texas bekannt. Sie kümmerte sich um die Kranken, die Alten und die Schwächsten. Sie besuchte viele Pflegeheime und Schulen, um sicherzustellen, dass die texanische Bevölkerung die besten Dienstleistungen erhielt (Reid, 2013).

Ihr Einwand gegen den Englischunterricht in Texas wird als rückschrittlich angesehen. Sie antwortete jedoch mit ihrem üblichen Witz, indem sie sagte: “Wenn das Englisch der Könige für Jesus Christus gut ist, ist es auch gut genug für die Schulkinder von Texas” (Olsson, 2006). Außerdem hätte sie zum Wohle des texanischen Volkes ein besseres Verhältnis zu ihrem Leutnant gehabt. So hätte sie bei der Lösung von Problemen wie der Strukturierung der öffentlichen Schulfinanzen geholfen. Im Privatleben kämpfte sie mit Alkoholismus und einer wackeligen Ehe, die zur Trennung und Scheidung führte (Richards, 2013).

Richards bleibt als weitgereiste Mentorin in Erinnerung, die inspirierend war. Es ist erwähnenswert, dass ihr Einfluss auf die meisten Politiker der Demokratischen Partei zu sehen ist. Hillary Clinton beispielsweise hat sich von Richards und anderen Legenden der Demokratischen Partei inspirieren lassen (Reid, 2013).

Richards fühlte sich krank und wurde mit Osteoporose diagnostiziert, was sie jedoch nicht davon abhielt, die Minderheit, insbesondere Frauen, zu inspirieren. Gemeinsam mit Richard Levine schrieb sie ein Buch über Osteoporose, das Frauen, die von Osteoporose betroffen waren, ermutigte (Richards & Levine, 2004). Sie erlag jedoch ihrer Krankheit und starb im Alter von 73 Jahren (Reid, 2013).

Referenzen

McCall, B. (2009). Die Macht des texanischen Gouverneurs: Connally to Bush. Austin: Universität von Texas Press. Web.

Olsson, K. (2006). War die texanische Gouverneurin mehr als nur ihr scharfer Verstand?

Reid, J. (2013). Let the People In: The Life and Times of Ann Richards. Austin: University of Texas Press.

Richards, A. (2013). Straight from the Heart. New York: Simon & Schuster.

Richards, A., & Levine, R. M. (2004). I’m Not Slowing Down. New York: Plume.

Rogers, M. B. (2000). Barbara Jordan: Amerikanische Heldin. New York: Bantam.

Historische Vereinigung des Staates Texas. (n.d.). Richards Dorothy Ann Willis (Ann). Web.