Anglo-australische indigene Völker Essay

Words: 1509
Topic: Geschichte

Die indigene Geschichte weist eine Fülle von kontroversen Themen auf. Die bloße Einnahme eines bestimmten Standpunkts zu diesen Themen ist bereits ein Zeichen von Subjektivität. Die Untersuchung der Standpunkte sowohl anglo-australischer als auch indigener Historiker hilft, die Schwierigkeiten zu verstehen, die das Studium der Geschichte der Aborigines mit sich bringt. Themen wie Gewalt und Recht, Menschenfreunde im Zeitalter des Schutzes und die Inseln des Exils bilden den Rahmen für eine Analyse des Standpunkts, den der Historiker einnimmt, wenn er über die Geschichte der Ureinwohner schreibt. Die Subjektivität und die persönliche Haltung der Autoren lassen vermuten, dass es trotz des professionellen Gebots der Unparteilichkeit schwierig ist, einen objektiven Standpunkt einzunehmen. Es ist von entscheidender Bedeutung, die Verantwortung zu verstehen, die Historiker in Bezug auf die moderne Interpretation von Ereignissen der indigenen Geschichte tragen, und die Rolle, die sie in den laufenden Bemühungen um Versöhnung spielen.

Anglo-australische Historiker

Henry Reynolds ist einer der bekanntesten anglo-australischen Historiker, die sich mit der Geschichte der australischen Ureinwohner beschäftigen. Reynolds betont die historische Bedeutung einer Neubewertung der Geschichte der Besiedlung. Die traditionelle Sichtweise, d. h. ein friedlicher Prozess der Überwindung der Schwierigkeiten, die das Land mit sich bringt, ohne Konfrontation mit den Eingeborenen, wurde übernommen, um das Problem der Gewalt an der Grenze zu verschleiern. Die Entdecker des 19. Jahrhunderts waren ziemlich ehrlich in Bezug auf die Tatsache, dass die Konfrontation mit den Eingeborenen gewalttätiger Natur war1. Der ethische Aspekt der Besiedlung kam 19882 wieder zum Vorschein und machte deutlich, dass es notwendig ist, die Vergangenheit zu überprüfen, um sich den aktuellen Problemen zu stellen.

Die Haltung der britischen Siedler gegenüber dem rechtlichen Aspekt der Besiedlung deutete auf eine bestimmte Interpretation der Ereignisse hin. Laut Reynolds wurde australisches Land zur terra nullius erklärt, was bedeutete, dass sich die britischen Siedler das Land nach seiner Entdeckung rechtlich durch Annexion aneigneten3. Dies bedeutete auch die Änderung des Souveränitätsstatus in Bezug auf Australien und die Aborigines. Die Siedler legten fest, dass die Annexion das Gewohnheitsrecht auf australischem Land schuf, was bedeutete, dass die Aborigines britische Untertanen wurden. Reynolds meint, dass das Vorgehen der Siedler weder mit den Menschenrechten noch mit den Grundsätzen des Gewohnheitsrechts vereinbar war, da es diskriminierend war4.

Ein anderer prominenter anglo-australischer Historiker, Keith Windschuttle, kritisierte Reynolds’ Sichtweise der Geschichte der Aborigines scharf. Windschuttle zufolge war Reynolds’ Interpretation der Zeit nach der Annexion weitgehend eine Geschichte des Imperialismus, die den Eingeborenen ihre grundlegenden Eigentums- und Souveränitätsrechte nahm5. Die Debatte über die Spekulationen auf beiden Seiten fand während der “Kulturkriege” statt. Die Anzahl der Massaker und das Ausmaß der Gewalt an der Grenze gehörten zu den Themen, über die sich die Historiker nicht einig waren, wobei die Howard-Regierung dafür sorgte, dass nur eine Interpretation der Ereignisse verbreitet wurde.

Behrendt zufolge waren die Kultur- und Geschichtskriege für die Ureinwohner von geringer Bedeutung. Ihrer Meinung nach ging es bei den Debatten nicht um die Geschichte der Aborigines selbst, sondern vielmehr um die Art und Weise, wie die Nicht-Indigenen die Geschichte erzählen sollten. Der ideologische Kampf um die Frage der Interpretation darf jedoch nicht unterschätzt werden. Die Geschichtsschreibung sollte nicht als ein Akt der politischen Kampagne betrachtet werden. Dennoch ist dies der Fall gewesen. Die Haltung, die wir in Bezug auf unsere Vergangenheit einnehmen, steht in direktem Zusammenhang mit der Art und Weise, wie wir in der Gegenwart miteinander umgehen und wie wir in Zukunft miteinander umgehen werden.

Indigene Historiker

Jackie Huggins, eine der bekanntesten indigenen Historikerinnen, geht auf die Probleme der Schutzzeit ein6. Nach der Verabschiedung des Queensland Aborigines Protection Act kontrollierten die Nicht-Indigenen in den folgenden Jahren nahezu jeden Aspekt des Lebens der Ureinwohner. Huggins hebt die erniedrigenden Bedingungen in den Reservaten hervor. Ständige Überwachung und Einmischung in das Privatleben der Eingeborenen waren die Markenzeichen des Vorgehens der Nicht-Eingeborenen. Der Autor weist auf die Ironie hin, dass die Reservate und alle anderen Kontrollmaßnahmen zum Schutz der Aborigines eingerichtet wurden. Stattdessen wurden die Eingeborenen unter dem Vorwand des Schutzes gezwungen, sich den europäischen Gepflogenheiten anzupassen, und ihre Traditionen und Bräuche wurden verboten. Huggins betont, dass es vor der Verabschiedung des Dokuments häufig zu gewaltsamen Massakern an der Grenze kam, was später vertuscht wurde. Durch die Reservate waren die Aborigines vom Arbeitsmarkt abgeschnitten7. Die Polizei und Überwachungsbeamte kontrollierten die Beschäftigung der Ureinwohner.

Inseln des Exils

Die Vertreibung der tasmanischen Ureinwohner auf die Flinders-Inseln war eine schmerzhafte Erfahrung, wie Boyce in dem von Marcia Langton herausgegebenen Buch “First Australians” beschreibt. Der Autor verweist auf die unglaublich hohe Sterblichkeitsrate unter den dort lebenden Ureinwohnern durch die Krankheit. Trotzdem war es ihnen lange Zeit nicht erlaubt, auf das Festland zu gehen, da die Regierung in ihnen eine Bedrohung für das Gleichgewicht der lokalen Wirtschaft, einschließlich der Landpreise, sah8.

Die Missionare

Christliche Missionen wurden als Erweiterung der Regierungspolitik eingeführt, und für die Eingeborenen wurde Bildung bereitgestellt. Schließlich erhielten die Missionare genügend Macht, um in das Leben der Aborigines einzugreifen und sogar ein gewisses Maß an Kontrolle auszuüben. John Harris, ein australischer Historiker, geht auf diese Ereignisse ein9 und betont, dass die Missionare die christlichen Lehren und die “europäische Zivilisation” oft nicht voneinander trennen konnten. Sie nahmen eine dominante Haltung gegenüber den Eingeborenen ein und waren oft “eher arrogant als demütig “10.

Harris rechtfertigt ihren Ansatz, indem er erklärt, dass die Überlegenheit der europäischen Zivilisation zu jener Zeit ein gängiger Standpunkt war. Die Aufgabe der Humanisten bestand darin, dafür zu sorgen, dass die Eingeborenen die von den Siedlern mitgebrachte Kultur annahmen 11. Die Frage, ob eine Erklärung einen Ansatz rechtfertigen kann, der darauf abzielt, das Leben anderer Menschen zu kontrollieren, ist nicht mehr offen. Die Rechtfertigung einer solchen Haltung kann schwerwiegende Folgen haben, insbesondere für die nicht indigene Bevölkerung in Bezug auf ihre derzeitigen Beziehungen zu den Indigenen. Eine Milderung der Umstände könnte jedoch die Möglichkeit einer eventuellen Versöhnung erhöhen.

Bunjilaka-Galerie

In einem Artikel über die Ausstellung “First People” in der Bunjilaka-Galerie des Melbourne-Museums weist Witcomb darauf hin, dass die Zusammenarbeit des Museums mit den Ureinwohnern vielversprechend für die Möglichkeit der Versöhnung ist12. Der Autor unterstreicht die Bedeutung solcher Praktiken. Sie sind ein Zeichen für die Bereitschaft, die gegenwärtige Wahrnehmung der historischen Entwicklung neu zu bewerten und die offiziellen Standpunkte zu diesem Thema zu ändern und zu überdenken. Witcomb geht davon aus, dass solche Projekte, wenn sie in größerem Umfang durchgeführt werden, die Beziehungen zwischen der indigenen und der nicht-indigenen Bevölkerung erheblich verbessern könnten.

Es werden mehrere Beispiele für frühere Ausstellungen angeführt, bei denen der Ansatz der kulturellen Vielfalt angewandt wurde. Dabei wurden Mitglieder indigener Gemeinschaften direkt einbezogen und zwei gegensätzliche Weltanschauungen präsentiert: die Sichtweise eines Anthropologen (Baldwin Spencer) und die Weltanschauung eines Ältesten aus einer der indigenen Gemeinschaften. Witcomb weist auf die politischen Ziele dieser Ausstellungen hin. Durch die Kombination von indigener und nicht-indigener Weltanschauung wollten die Autoren vermitteln, dass die Konventionen überdacht und neu bewertet werden und die indigene Vielfalt anerkannt und geschätzt wird13.

Schlussfolgerung

Insgesamt ist der politische Aspekt der indigenen Geschichtsschreibung sehr ausgeprägt. Auch persönliche Aspekte spielen bei der Interpretation der Ereignisse eine entscheidende Rolle. Die Debatte zwischen Windschuttle und Reynolds zeigt, wie kritisch die Haltung eines Historikers sein kann, wenn es um einen ideologischen Kampf geht. Laut Bongiorno vertrat Keith Windschuttle die Ansicht, dass der von Henry Reynolds beschriebene Guerillakrieg nichts anderes als kriminelle Handlungen sei14. Da Windschuttle Reynolds’ Einschätzung der Ereignisse im Zusammenhang mit der Gewalt an der Grenze in Frage stellt und sie als spekulativ und zweifelhaft bezeichnet, könnten wir darüber nachdenken, ob eine Änderung der weit verbreiteten Wahrnehmung der Vergangenheit die Beziehungen zwischen Indigenen und Nicht-Indigenen verbessern und zu einer endgültigen Versöhnung in der Zukunft beitragen könnte.

Daher tragen Historiker eine beträchtliche Verantwortung für den letztendlichen Ausgang von Ereignissen wie den “Kulturkriegen” in Australien. Da die Debatten über die Interpretation vergangener Ereignisse eng mit der Idee der nationalen Identität verknüpft sind, ist das Thema ziemlich heikel und erfordert eine sorgfältige Prüfung sowie eine gründliche Neubewertung. Die Art und Weise, wie beide Seiten ihre Vergangenheit heute verstehen, wird die Denkweise künftiger Generationen prägen. Auch wenn die Unterschiede in den Weltanschauungen nicht verschwinden können, so haben sie doch eines gemeinsam: den persönlichen Ansatz, der die laufenden Debatten anheizt.

Referenzen

Behrendt, L., Australische Ureinwohner für Dummies. John Wiley & Sons, Sydney, 2012.

Boyce, James, “Towlangany: Lügen erzählen. What business have you here?’ in R. Perkins, M. Langton, W. Atkinson, & J. Boyce ed., First Australians, Melbourne University Publishing, Melbourne, 2010, pp. 43-77.

Frank B., Rezension von Frontier, Race, Nation: Henry Reynolds und die australische Geschichte, Web.

Harris, J., “Versöhnung mit Gott und untereinander: Der Dienst der Kirche an den australischen Ureinwohnern”, 1998, Web.

Harris, J., One Blood: Zweihundert Jahre Begegnung der Aborigines mit dem Christentum [Online-Faksimile], Concilia LTD, 2013, Web.

Huggins, Rita, und Jackie Huggins. Auntie Rita. Aboriginal Studies Press, Canberra, 1994.

Reynolds, H. Souveränität der Aborigines: Überlegungen zu Rasse, Staat und Nation. Allen & Unwin, St. Leonards, 1996.

Reynolds, H. Dispossession: Schwarze Australier und weiße Eindringlinge, Allen & Unwin, St. Leonards, 1989.

Witcomb, A., “Sehen, Hören und Fühlen”: The First Peoples exhibition at the Bunjilaka Gallery, Melbourne Museum”. La Revue des Musées de la Civilisation, vol. 1, no. 1, 2014, pp. 49-62.

Fußnoten