Angelsächsisches Britannien: Die Schlacht von Hastings Essay

Words: 894
Topic: Geschichte

Einführung

Die Schlacht von Hastings hatte erhebliche Bedeutung für die weitere Geschichte der englischen Länder. Es ist interessant zu analysieren, ob der Ausgang der Schlacht eine Alternative zum realen Ausgang sein könnte.

Vorläufige Phase

Konnte Harold die Landung des normannischen Heeres an der Küste des Ärmelkanals verhindern? Diese Möglichkeit ist eher zweifelhaft. Vor der Schlacht von Hastings kämpfte das englische Heer bei Stamford Bridge. Auch diese Schlacht war ziemlich anstrengend und erforderte die gesamte militärische Macht Harolds. Einige Truppen in der Nähe des Ärmelkanals zurückzulassen, wäre unvernünftig: Zum einen konnte der genaue Zeitpunkt der Landung Wilhelms nicht vorhergesagt werden, zum anderen konnte die kleine Truppe der gesamten Macht der Truppen Wilhelms nicht widerstehen.

Analog dazu ist es schwierig, eine Möglichkeit für Harold zu finden, Wilhelms Vorbereitungen für die Schlacht zu vereiteln. Sobald Harold über die Normannen informiert war, führte er seine Truppen in Richtung Ärmelkanal. Als sich die Angelsachsen näherten, waren sich die Truppen Wilhelms dessen recht schnell bewusst. Außerdem verlief die Schlacht von Hastings ziemlich schnell: Am 11. Oktober waren Harolds Truppen in London, zwei Tage später entdeckten Wilhelms Späher die angelsächsische Armee, und am 14. Oktober fand schließlich eine dynamische eintägige Schlacht statt. Daher ist es schwierig, über ein mögliches vorbereitendes Manöver Harolds zu sprechen. Nur die Schlacht selbst kann im Hinblick auf einen möglichen anderen Ausgang diskutiert werden.

Streitkräfte der Konfliktparteien

Es ist schwierig, von einer zahlenmäßigen Überlegenheit zu sprechen: Verschiedene Quellen geben unterschiedliche Schätzungen der Stärke der Kriegsparteien an: von 7 bis 12 Tausend. Es wird jedoch davon ausgegangen, dass entweder die Armeen gleich stark waren oder die Normannen eine leichte Überlegenheit hatten. Wichtiger ist es, sich auf die qualitativen Merkmale der beiden Seiten zu konzentrieren.

Die Struktur von Wilhelms Armee war recht vielfältig: Sie umfasste sowohl Kavallerie als auch Infanterie. Sie war perfekt bewaffnet und bestand aus hochrangigen Kriegern. Die Kavallerie war mit Schwertern, Speeren, Schilden und Pfeilbögen ausgerüstet. Auch die Pferde waren gut gepanzert. Wilhelm wurde von Bretonen, Flamen und Franzosen unterstützt. Die Normannen bauten drei hölzerne Festungen (Creasy 193).

Das englische Heer war durch die vorangegangenen Schlachten und den raschen Durchzug aus dem Norden erschöpft. Harold gelang es nicht, genügend Verstärkung für sein Heer zu finden. Seine Truppen bestanden nur aus Infanterie, die recht heterogen bewaffnet war. Den Kern von Harolds Truppen bildeten die Fyrdmänner und die Hauskarls. Es wird angenommen, dass die englischen Truppen auch eine Festung errichteten (Creasy 192).

Es ist sinnvoll, eine weitere Waffe zu erwähnen, die in dieser Schlacht von Bedeutung zu sein scheint: die Moral der Seiten. Wilhelm hatte sich als perfekter Anführer erwiesen; seine aufmunternden Worte und die Anstrengungen, die er unternahm, um die Krieger zu vereinen, gingen in die Geschichte ein. Gleichzeitig war das englische Heer, das von den vorangegangenen Schlachten müde war, eher entspannt und “verbrachte die Zeit mit Feiern und Frohlocken, sang Lieder und trank Bier und Wein” (Chambers 444).

Chronologie der Schlacht

Der Kampf war ziemlich angespannt und versprach keinen vorhersehbaren Ausgang. Die ersten beiden Angriffe der Normannen waren nicht erfolgreich: Die englischen Truppen waren in der Höhe verrenkt, und die Pfeile der Normannen konnten ihnen nicht viel anhaben. Schließlich wandte das normannische Heer die Taktik des nicht synchronen, falschen Rückzugs an, so dass Harolds Soldaten ihren Unterschlupf verließen und sich unkoordiniert aufstellten. Auch ihre Festung wurde von den Normannen besetzt (Malam 22). So wurde das angelsächsische Heer in den Feldzug gelockt, wo es sich nicht verstecken konnte. Wehrlos und uneinig, wurde es bald von Wilhelms Soldaten besiegt.

So lassen sich drei Hauptfehler in Harolds Kriegsführung ausmachen: Zunächst gelang es ihm nicht, sein Heer auf dem Weg zum Schlachtfeld deutlich zu verstärken; außerdem schaffte er es nicht, die Moral der Truppen zu stärken und die Einheit der Krieger zu gewährleisten, was zu schlecht koordinierten Aktionen auf dem Schlachtfeld führte; schließlich ließ der Gegenangriff, der schlecht durchdacht und spontan erfolgte, die Truppen ohne jegliche Verteidigung gegenüber der gut bewaffneten Armee Wilhelms zurück. Es wäre vernünftiger gewesen, in der Nähe der Befestigung zu bleiben, da die Truppen keine Überlegenheit besaßen; vielleicht wäre es für Harolds Heer vernünftiger gewesen, mehr Bogenschützen einzusetzen und gleichzeitig die defensive Haltung beizubehalten, da dies die Beibehaltung der entfernten, geschützten Position ermöglicht hätte.

Schlussfolgerung

Es ist schwer anzunehmen, dass die englischen Länder nach der Schlacht in der Lage waren, sich der Eroberung durch Wilhelm zu widersetzen. Theoretisch war dies direkt nach der Schlacht möglich, als seine Truppen schwere Verluste erlitten und sich erholten. Nachdem das englische Heer jedoch besiegt und Harold getötet worden war, hatten die Engländer keine Kraft mehr zu kämpfen. Einer nach dem anderen schlossen sich die Vertreter der englischen Spitze Wilhelm an.

Sie konnten auch kaum Widerstand leisten, wenn man bedenkt, dass Wilhelm die Verstärkung über den Ärmelkanal erhielt. Eine der wenigen, aber wahrscheinlichen Gelegenheiten, Wilhelms Invasion abzuwehren, war die Zeit der Aufstände im Norden. Es kostete Wilhelm jedes Mal viel Mühe, in den Norden zu kommen und die Aufstände niederzuschlagen. Wenn die Aufstände im ganzen englischen Land stattfanden, könnte dies Wilhelms Streitkräfte verunsichern.

Literaturverzeichnis

Chambers, Robert. The Book of Days, a Miscellany of Popular Antiquities in Connection with the Calendar, Including Anecdote, Biography, & History, Curiosities of Literature and Oddities of Human Life and Character. London; Edinburgh: W. & R. Chambers Ltd., 1906. Drucken.

Creasy, Edward S. The Fifteen Decisive Battles of the World; from Marathon to Waterloo. New York, Harper, 1863. Drucken.

Malam, John. Die Schlacht von Hastings. Slough: Cherrytree, 2007. Drucken.