Analyse von “Der zweifelhafte Lohn des Konsums” Essay

Words: 583
Topic: Amerikanische Literatur

Einführung

Allan Durning wendet sich in seinem Beitrag “The Dubious Rewards of Consumption” gegen den ungebremsten Konsum in den Industrieländern. Als Forscher über die sozialen Aspekte des für westliche Gesellschaften wie die USA und das Vereinigte Königreich charakteristischen gesteigerten Konsums mahnt er, dass das Streben des Einzelnen nach Glück in solchen Gesellschaften nicht an materialistische Gewinne geknüpft sein sollte.

Anhand von Forschungsergebnissen über den Grad der Zufriedenheit von Menschen in verschiedenen Gesellschaften zeigt er, dass monetäre Vorteile und der Erwerb von materiellem Reichtum nicht mit größerem Glück verbunden sind; im Gegenteil, ein solches ungezügeltes Streben nach Reichtum und unkontrollierter Konsum tragen zu Umweltzerstörung, Kriegen und Konflikten bei und verschärfen Phänomene wie die globale Erwärmung.

Die unersättliche Natur des menschlichen Konsums

Der Autor argumentiert, dass viele Menschen zwar das Gefühl haben, dass sie ein höheres Maß an Glück erreichen würden, wenn sie nur ihr Einkommen erhöhen könnten, dass eine solche Vorstellung aber nicht stimmt. Durning zitiert Aristoteles mit der Aussage, dass “der Geiz der Menschen unersättlich ist” (770). Nach den in dem Artikel vorgestellten Forschungsergebnissen ist das Glücksniveau von Menschen in höheren Einkommensgruppen im Vergleich zu Menschen in niedrigeren Einkommensgruppen nicht unterschiedlich (Durning 773).

Ziel des Autors ist es zu zeigen, dass der Glaube an die Vorstellung, dass Glück mit steigendem Einkommen einhergeht, lediglich eine psychologische Überzeugung ist, ähnlich der Vorstellung, dass “das Gras auf der anderen Seite grüner ist”, auch wenn dies niemals der Fall ist. Der Autor argumentiert daher, dass das Verständnis der Unersättlichkeit menschlicher Wünsche, Gier und Bedürfnisse der Beginn der Befreiung von dem extremen Wunsch nach materiellen Gewinnen ist, der für die Bürger der westlichen Nationen charakteristisch ist.

Übermäßiger Verbrauch und Umweltzerstörung

Der übermäßige und unnötige Konsum, der in vielen westlichen Gesellschaften vorherrscht, hat negative Auswirkungen auf die Umwelt. Dem Autor zufolge haben die Amerikaner seit dem Jahr 1940 mehr Ressourcen verbraucht als alle vorherigen Generationen der Welt zusammen (Durning 771).

Diese erschreckende Statistik öffnet ein Fenster zur Analyse der Auswirkungen einer solchen “Konsumkultur” auf die Ressourcen der Welt. Der Verbrauch und Erwerb von Gütern wie Autos und anderen Geräten im Haushalt führt unweigerlich zu einem höheren Energiebedarf. Fabriken und Industrien, die zur Herstellung dieser Maschinen und Geräte für den Hausgebrauch geschaffen wurden, tragen am meisten zur globalen Erwärmung bei. Mehr Fahrzeuge auf den Straßen stoßen ebenfalls Kohlenstoffdämpfe aus, die die ohnehin schon schlechte Situation noch verschlimmern.

Übermäßiger Konsum und Kriege/Konflikte

Während der durch den Verbrauch bedingte Energiebedarf steigt, schrumpfen die begrenzten natürlichen Ressourcen, die diesen Bedarf decken, weiter. Die übermäßige Abhängigkeit der meisten westlichen Länder von Öl als Hauptenergiequelle hat direkt zu den vielen Kriegen beigetragen, die im Nahen Osten und am Persischen Golf geführt wurden – einer Region mit einigen der größten bekannten Ölreserven der Welt.

Das amerikanische Interesse am Persischen Golf ist ausschließlich auf das Vorhandensein von Ölreserven zurückzuführen, und da Öl die wichtigste Energiequelle für den amerikanischen Durchschnittsverbraucher ist, waren die aufeinander folgenden amerikanischen Regierungen bereit, Krieg zu führen, um die Ölfelder in dieser Region zu sichern.

Schlussfolgerung

Der übermäßige Konsum der Menschen in den westlichen Gesellschaften führt zu einem Gefühl der Unzufriedenheit, trägt zur Umweltzerstörung bei und schürt Kriege und Konflikte im Zusammenhang mit der Sicherung natürlicher Ressourcen. Daher täten die westlichen Länder gut daran, diese Tatsachen zur Kenntnis zu nehmen und Maßnahmen zu ergreifen, die den übermäßigen Verbrauch einschränken und nachhaltigere Energiequellen nutzen, die Konflikte verringern.

Zitierte Werke

Durning, Allan. “Die zweifelhaften Belohnungen des Konsums”. In Bill McKibben (Ed.),

Amerikanische Erde: Environmental Writing since Thoreau (S.770-780). New York: Library of America, 2008.