Analyse eines Werks der modernen Kunst: “Globaler Tod und Zerstörung” von Robert Arneson Bericht (Bewertung)

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Topic: Kunst

Solange es Menschen gibt, existiert die Welt der Kunst parallel zum Menschen als eine Möglichkeit, die Realität wahrzunehmen, zu erkennen und zu reflektieren. Darüber hinaus erwies sich die Kunst im Laufe der Zeit nicht nur als Mittel zur Darstellung der bestehenden Realität im Wege der Retrospektive, sondern sie begann, als Medium zu fungieren, das einen tieferen Einblick in das Wesen des Seins sowie in die möglichen Wege der weiteren Entwicklung gewährt. Manchmal gelingt es den Schöpfern von Kunstformen, auch wenn sie sich dessen nicht bewusst sind, in ihren Werken die Zukunft vorauszusehen – und damit eine Warnung an die gesamte Menschheit zu senden, die vor einer drohenden Gefahr warnt und Denkanstöße für die nächsten Generationen gibt. Ein solches Werk ist die Keramikskulptur Global Death and Destruction, die der bekannte amerikanische Bildhauer und Keramiker Robert Arneson 1982-83 schuf und die in der Sammlung moderner und zeitgenössischer Kunst im Cantor Arts Center der Stanford University ausgestellt ist.

Der erste Eindruck, der beim Anblick eines zwei Meter hohen Werks entsteht, ist, dass man das Modell des Universums betrachtet. So wie die alten Hindus glaubten, dass die Erde von Elefanten getragen wird, die auf einer Schildkröte stehen, basiert Arnesons dreistöckige Welt auf einer Art Rakete. “War Memorial” steht auf dem rechteckigen Sockel des Monuments und regt den Betrachter zum Nachdenken über die Idee des Krieges an, der die Grundlage allen Lebens ist. Der Krieg ist der Anfang von allem, der Start, das Fundament, der Anstoß für weitere Ereignisse, der Motor der Geschichte – so steht er im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit des Bildhauers als Ausgangspunkt, um daraus eine ganze Geschichte zu entwickeln.

Im Mainstream der kulturellen Strömungen der Zeit reflektiert Arneson die Situation auf der internationalen politischen Bühne und entwirft ein verallgemeinertes Bild des Krieges, seiner Mittel und seiner Folgen. Auf der zweiten Ebene der Konstruktion sieht man eine Art vulkanischen Berg, der eine schwarze Kugel ausspuckt, die sich bei näherer Betrachtung und Entdeckung der Kontinente und Ozeane als Erdkugel entpuppt – aber nicht so, wie man sie zu sehen gewohnt ist, als blau-gelb-grünes Modell von Mutter Erde. Sie ist von einem beängstigenden schwarzen Farbton, der an Ruß und Abgase stark industrialisierter Gebiete erinnert, in denen die Menschheit die wahre Schönheit und Frische der ursprünglichen Natur vergessen zu haben scheint; wo alles Fleisch, Mensch und Tier, durch den tödlichen Atem der Massenproduktion ausgetrocknet zu sein scheint, der die einst fruchtbaren und blühenden Böden auslaugt.

Nicht nur der Globus ist grässlich schwarz: Bei näherer Betrachtung wird deutlich, dass der Kegel des Berges und die Kugel des Globus zusammen das Abbild eines Atompilzes bilden, wie er bei einer nuklearen Explosion entsteht. Ergriffen von dem Gefühl, das die Generation seiner Zeit in der ganzen Welt verbreitete, verkörpert Arneson in seiner Skulptur die Angst vor einem Atomkrieg, der, einmal entfesselt, seine tödliche Umarmung über die ganze Welt ausbreiten und sie ohne jede Hoffnung auf Rettung erwürgen würde. Der normalerweise humorvolle Bildhauer erscheint in Global Death and Destruction nicht mit einer Satire, sondern mit einer tragischen Sicht auf den Verlauf und die Folgen des Krieges. Als Zeuge des Zeitgeschehens, der Extreme des Kalten Krieges und des Wettrüstens, sieht er die möglichen Gefahren der modernsten und raffiniertesten Waffen und stellt sie als unvermeidlich dar, die durch den Krieg geboren werden und Zerstörung mit sich bringen.

Ausgehend von der schrecklichen Basis einer Rakete, über das Gespenst einer nuklearen Explosion, wird die Skulptur von einem nicht weniger makabren Gipfel gekrönt: dem Kopf eines Mannes, der vom Körper abgerissen wurde. Die Qualen des Krieges, die Zuckungen des Schmerzes, das quälende Schuldbewusstsein für das, was der Mensch mit seinen bösen Erfindungen seinem eigenen, einst grünen Planeten angetan hat – all das spiegelt sich in dem entstellten Gesicht wider, das die Pyramide des globalen Todes und der Zerstörung krönt. Die Verstümmelungen des Schädels, wie sie auf der vorhergehenden Ebene mit der Weltkugel zu beobachten sind, bedeuten eine erhebliche Abweichung von der idealen Norm, die ursprünglich von der Natur entworfen und festgelegt wurde. Disproportion und Asymmetrie auf der obersten Ebene der Skulptur schaffen Ungleichgewicht und Disharmonie und vermitteln den Eindruck von Instabilität und Unregelmäßigkeit im Vergleich zur proportionalen und regelmäßigen Basis und mittleren Ebene der Konstruktion. Dies wiederum führt zu Vorstellungen darüber, wie prekär die Position des Menschen selbst in dieser Welt ist, im Gegensatz zu der stabilen und unmittelbaren Existenz der von ihm geschaffenen Dinge: Krieg und als Mittel dazu die Atomwaffe.

In dem verzerrten Gesicht oben kann man die Idee der leidenden Menschheit erkennen – und, so überraschend und unerwartet die Offenbarung auch sein mag, es ergibt sich eine Parallele zwischen Arnesons Skulptur und dem symbolischen Bild des christlichen Golgatha, mit einem Schädel oben und einer Inschrift auf dem Hügel. In dieser Hinsicht lässt sich eine Botschaft des Bildhauers erkennen: Gott hätte für die Menschheit leiden und sie in seiner Allmacht retten können, aber der Mensch selbst ist zu solchen Taten nicht fähig und wird nur ewig leiden und sich selbst zerstören. Hier tritt der Gedanke der apokalyptischen Unausweichlichkeit in den Vordergrund und vermittelt das allgemeine Gefühl des Unheils, das der Menschheit droht, die in ihrer unaufhörlichen Sehnsucht nach Macht und Allmacht Schöpfungen hervorbringt, die sich eigentlich gegen den Menschen selbst richten, und sich damit selbst zum Spielball macht.

Die vielfältigen Ideen und Bedeutungen, die in Global Death and Destruction entworfen wurden, werden durch verschiedene bildhauerische Ausdrucksmittel wiedergegeben: Form, Farbe und Material verschmelzen zu einer Einheit und erzeugen eine überwältigende Wirkung. Das Auge des Betrachters wird von den scheinbar strengen und klassischen geometrischen Formen des Rechtecks, des Dreiecks und des Kreises gefesselt, hinter denen sich die unproportionierte und dezentralisierte Form des Totenkopfes auf der Spitze verbirgt, die das bisherige Gleichgewicht und die Harmonie der grundlegenden Primärformen zerstört. Die Farbakzente sind einfühlsam gesetzt und akzentuieren jedes einzelne Element der Konstruktion in einer natürlichen, aber einprägsamen Farbpalette, wobei die Symbolik der Farben in der schwarzen “Verschmutzung” der Erde und der tödlichen Blässe des Schädels zum Ausdruck kommt. Die Wahl von Ton als konstruktives Material erweist sich als umso erfolgreicher, als es sich erstens um das Material handelt, aus dem der erste Mensch ursprünglich geschaffen wurde – und damit um die Grundlage allen Lebens und das ideale Medium, um die Welt in der Bildhauerei widerzuspiegeln; und zweitens erlaubt es seine Rauheit, ein Gefühl von Gebrochenheit, Verzerrtheit und Zerstörung zu erzeugen, während das Auge von den ungelenken Linien der Konstruktion hypnotisiert wird.

Global Death and Destruction erscheint zwischen den anderen Exponaten der Galerie als ein Manifest gegen den Krieg – ein Thema, das sowohl für die Zeit der Schöpfung als auch für die moderne Welt brennend war. Trotz zahlreicher internationaler Bemühungen ist die Bedrohung durch einen Atomkrieg nicht gebannt, und die Menschheit zeigt die Ergebnisse ihrer eigenen militärischen Grausamkeit an verschiedenen Punkten der Feindseligkeit. Mit seinen Antikriegskreationen erwies sich Arneson als Verkünder des Friedens als eines wichtigen Themas für die zeitgenössische Gesellschaft – und wie es scheint, ist das Thema auch mehrere Jahrzehnte nach dem Entstehen seiner Skulpturen nicht verblasst. In Anbetracht dessen ist die Wahl von Global Death and Destruction und seine Positionierung als eines der zentralen Werke in der Galerie gerechtfertigt, da der Mensch in seinem unendlichen Stolz und seiner Arroganz immer wieder an die schwerwiegenden zerstörerischen Folgen erinnert werden sollte, die sich aus den menschlichen Aktivitäten auf Mutter Erde ergeben.

Zitierte Werke

Arneson, Robert. Globaler Tod und Zerstörung. Cantor Arts Center an der Universität Stanford. Stanford, CA.

Sanford, John. “Stanford erwirbt Skulptur von Robert Arneson”. Stanford University Pressemitteilung. 2002. Web.