Analyse der politischen Karikatur “Die Schule beginnt” Essay

Words: 692
Topic: Unterhaltung und Medien

Einführung

Politische Karikaturen sind eine unverzichtbare Quelle für die Analyse historischer Ereignisse, politischer Programme und der Wahrnehmung und Kritik der Menschen (oder genauer gesagt der Autoren) an diesen. Eine der Perioden, die reich an politischen Karikaturen ist, die eine fruchtbare Quelle für Analysen darstellen, ist die Zeit der 1890er Jahre in den Vereinigten Staaten. Es ist die Ära des amerikanischen Imperialismus, in der die Idee der weißen westlichen Vorherrschaft grundlegend für die Agenda der amerikanischen Expansionisten war (Offenburger, 2018). Während die Hauptziele der Expansion die Entwicklung und Stärkung des Landes waren, verdienen die Mittel eine ernsthafte Kritik. In diesem Beitrag soll der Cartoon “School Begins” (1899) hinsichtlich seines Inhalts und der Kritik an der US-Politik analysiert und in einen breiteren historischen Kontext gestellt werden.

Figuren, Symbole und Handlungen, die der Künstler einsetzt

Es gibt vier Haupttypen von Figuren, die in dem Cartoon dargestellt werden. Da ist zum einen die Hauptfigur, Onkel Sam, der Lehrer und Repräsentant des damaligen Amerika (Ende der 1890er Jahre). Zweitens sind neue Länder zu sehen, die gerade unter die Zuständigkeit der USA fielen: die Philippinen, Hawaii, Porto Rico und Kuba. Dann sehen wir einige Bundesstaaten der USA: Alaska, Texas, Kalifornien, New Mexico und Arizona. Dies sind die Staaten, die einige Jahrzehnte zuvor den USA beigetreten sind. Schließlich sind noch Kinder der einheimischen Bevölkerung und Schwarze zu sehen.

Aus der Karikatur selbst und dem Fazit kann man schließen, dass es sich um eine Kritik am neuen amerikanischen Imperialismus handelt. Der Unterrichtsprozess selbst bezieht sich auf die Idee der Überlegenheit der Expansionisten über neue Gebiete und das mangelnde Interesse an den Institutionen und Kulturen der Ureinwohner. Wie Barnes und Bowles (2014) argumentieren, betrachteten die Expansionisten “… die dunkelhäutigen Bewohner … als rassisch und intellektuell den Weißen unterlegen” (S. 48). Um diese aufgezwungene Ideologie hervorzuheben, bedient sich der Autor der Symbolik: Der Prozess der “Schulbildung” steht für ein breiteres Konzept des amerikanischen Kolonialismus.

Eine andere Technik des Autors, den neuen Imperialismus zu kritisieren, ist eine Übertreibung. Onkel Sam, der die USA repräsentiert, ist ostentativ groß und männlich. Die “Neuankömmlinge” (Kuba, Hawaii, Porto Rico und die Philippinen) werden als langweilig, ignorant und minderwertig dargestellt, während die neuen Staaten ausgesprochen gepflegt und kultiviert wirken. Was die Eingeborenen und die Schwarzen betrifft, so haben diese Figuren offenbar keine Chance auf Bildung. Sie werden absichtlich aus dem Bildungsprozess ausgeschlossen, und ein Eingeborener, der versucht, mit der “Zivilisation” gleichzuziehen, kann nicht einmal ein Buch richtig halten.

Historischer Kontext

Der historische Kontext der Karikatur ist der amerikanische Imperialismus der 1890er Jahre. Die Karikatur wurde 1899 geschrieben, als die Staaten Arizona, Kalifornien, New Mexico und Texas bereits entstanden waren, nachdem die USA diese Gebiete von Mexiko übernommen hatten. Auch Alaska wurde ein Teil der USA, nachdem Russland es 1867 an die USA verkauft hatte. Im Jahr 1898 gab Spanien als Folge des Spanisch-Amerikanischen Krieges seine karibischen Kolonien und die strategisch wichtigen Philippinen auf.

Für das imperialistische Amerika des späten 19. Jahrhunderts waren die neuen Gebiete wichtig, um die Ressourcen auszubeuten und die Macht Amerikas zu stärken. Wie Merriam (1978) feststellt, “verteidigten die Expansionspolitiker ihre Politik mit einer Vielzahl von Argumenten, darunter die Erwünschtheit neuer Märkte … und die Hoffnung, republikanische Institutionen in der ganzen Welt zu verbreiten” (S. 370). Diese Politik war mit einer Ideologie der Überlegenheit verbunden, die die Ausbeutung der Territorien akzeptabel machte und die Rassenspannungen in den USA verschärfte.

Schlussfolgerung

Die politischen Karikaturen waren ein wirkungsvolles Mittel, um die politische Agenda und die Maßnahmen der USA zu kritisieren. Der Cartoon “School begins” zeigt die allgemeine Vorstellung von der Vorherrschaft der weißen US-Amerikaner über die Ureinwohner der kolonisierten Gebiete. Ein wesentlicher Punkt in dieser Karikatur ist, dass die Ureinwohner der USA und die Schwarzen vom “Schulbildungsprozess” ausgeschlossen sind. Diese Darstellung spiegelt die politische Agenda der damaligen Zeit wider, die ihre Einbeziehung in das politische und kulturelle Leben nicht vorsah.

Referenzen

Barnes, L., & Bowles, M. (2014). Die amerikanische Geschichte: Perspektiven und Begegnungen ab 1877 [eBook Edition]. Bridgepoint Education. Web.

Merriam, A. H. (1978). Rassismus in der expansionistischen Kontroverse von 1898-1900. Phylon (1960-), 39(4), 369-380.

Offenburger, A. (2018). Populismus und Imperialismus: Politik, Kultur und Außenpolitik im amerikanischen Westen, 1890-1900. The Annals of Iowa, 77(4), 431-433.