Amerikanisches geldpolitisches Denken, 1920-1970 von Perry Mehrling Bericht

Words: 2289
Topic: Literatur

Einführung

Das rezensierte Buch heißt The Money Interest and the Public Interest: American Monetary Thought, 1920-1970, wurde von Perry Mehrling geschrieben und 1997 veröffentlicht. Es untersucht das allgemeine geldpolitische Denken in Amerika zur Zeit von Keynes, bis zum Zweiten Weltkrieg und in den darauf folgenden Perioden. Perrys Hauptinspiration, dieses Buch zu schreiben, war sein Unmut über die in Amerika herrschenden Bedingungen und die damalige Geldpolitik. Der Autor machte sich daher daran, die geldpolitische Geschichte des Landes zu untersuchen, um herauszufinden, wie man in der Vergangenheit mit ähnlichen Situationen umgegangen war. Er konzentrierte sich dabei auf die Arbeiten von drei Ökonomen, nämlich Alvin Harvey Hansen, der zwischen 1887 und 1975 lebte, Allyn Abbot Young, der zwischen 1876 und 1929 lebte, und schließlich Edward Stone Shaw, der zwischen 1908 und 1994 lebte, um sein Ziel zu erreichen.

Perry konzentrierte sich nicht nur auf ihre Arbeit, sondern auch auf die Ökonomen als Individuen, um zu verstehen, was sie dazu veranlasste, die Art von Denken zu entwickeln, die sie hatten. Er stellte daher umfangreiche Nachforschungen über sie und ihre veröffentlichten und unveröffentlichten Werke an und konzentrierte sich darauf, die Beziehung zwischen der Volksdemokratie und ihrer Beziehung zum Finanzwesen aufzuzeigen. Darüber hinaus untersuchte er die Beziehung zwischen dem Interesse der amerikanischen Bevölkerung und dem Interesse des Geldes (Mehrling x). Es ist wichtig, an dieser Stelle darauf hinzuweisen, dass das Buch einen biografischen Blick darauf wirft, wie die drei genannten Ökonomen die Situationen betrachteten, mit denen sie sich zu der Zeit konfrontiert sahen, als sie ihre Ansichten über die Geldwirtschaft der damaligen Zeit vertraten, wie z.B. die verschiedenen Kriege, die große Depression und die Stagnation der Wirtschaft.

Perry zufolge zeichneten sich die von ihm untersuchten Ökonomen dadurch aus, dass sie sich trotz der offensichtlichen Spannungen, die ihre Offenheit verursachte, zu den zu ihrer Zeit vorherrschenden wirtschaftlichen Problemen äußerten – im Gegensatz zur gegenwärtigen Situation, in der die meisten Ökonomen lieber stumm bleiben und die Probleme auf sich beruhen lassen. Daher sollte das Buch die Ökonomen dazu anregen, ihre Ansichten und Meinungen zu brennenden Fragen zu äußern, die relevant sind und über die gesprochen werden muss (Mehrling ix).

Organisation des Buches

Das Buch ist in drei große Abschnitte gegliedert, wobei sich jeder Abschnitt auf einen anderen Wirtschaftswissenschaftler und die zu seiner Zeit vorherrschenden Situationen konzentriert. Es besteht aus elf Kapiteln, wobei der erste Abschnitt vier Kapitel, der zweite ebenfalls vier und der dritte und letzte Abschnitt drei Kapitel umfasst. Eine ausführliche Erörterung findet sich weiter unten:

Der erste Abschnitt befasst sich mit Allyn Abbot Young und seiner Zeit sowie mit seinem geistigen Denken und seinen Einflüssen. Dieser Abschnitt wird wie folgt weiter untergliedert:

Das erste Kapitel beschreibt Allyn Abbots intellektuelle Bildung, d. h. eine kurze persönliche Geschichte, den familiären Hintergrund und andere Einflüsse, die ihn zu seiner Sichtweise führten. Perry gibt an, dass Abbots anfängliches Interesse an der Wirtschaft von seinem Vater beeinflusst wurde, der großes Interesse und Unterstützung für den freien Verkehr von Silber zeigte. In der High School studierte er Politische Ökonomie, wobei sein Hauptaugenmerk auf Richard Elys Outlines of Economics lag. Später arbeitete er an der Universität von Wisconsin, wo er im Hauptfach Wirtschaft und im Nebenfach Geschichte und Statistik studierte. Nach seinem Abschluss entschied er sich für eine Tätigkeit als Professor und nicht für eine sichere Anstellung in der Regierung. Während seines Berufslebens hatte Abbot mit einer Reihe persönlicher Probleme zu kämpfen, die ihn jedoch nicht von seinem Bestreben abhielten, eigene Publikationen über die vorherrschenden wirtschaftlichen Bedingungen zu verfassen. Einige seiner Werke wurden in Büchern anderer Autoren veröffentlicht, wie z. B. Ely’s Outlines of Economics in den Ausgaben von 1908, 1916 und 1923.

Bei der Entwicklung seiner Arbeit stellte er fest, dass es eine Kluft zwischen der Arbeit der Statistiker und der der Ökonomen gab, und sah daher seine größte Herausforderung darin, einen Weg zu finden, die beiden zusammenzubringen, da einige der Annahmen, von denen die klassischen Ökonomen ausgingen, wie z. B. ceteris paribus, auf die vorherrschenden Situationen nicht zutrafen. Er war daher der Meinung, dass neue Konzepte eingeführt werden müssten, um diese Diskrepanz zu beseitigen (Mehrling, S. 29). Zu dieser Zeit wurden neue statistische Theorien entwickelt, die bei ihren Befürwortern große Begeisterung hervorriefen. Er war der Ansicht, dass man nicht viel erreichen würde, wenn diese Bereiche in Bezug auf die vorherrschenden wirtschaftlichen Bedingungen unterschiedlich vorgingen, und dass es daher notwendig sei, sie zusammenzubringen. Dies zeigt, dass er selbst bei offensichtlicher Opposition das Thema offen ansprach, und erfüllt somit Perrys Bedürfnis, Ökonomen zu ermutigen, Ansichten zu äußern, die positiv dazu beitragen würden, praktikablere Lösungen für Fragen des Geldes und der wirtschaftlichen Interessen der Menschen zu finden.

Allyns Erkenntnis, dass die klassischen Ökonomen die Verwendung von Geld in der Wirtschaft herunterspielten, ohne ihre Theorien zu diskreditieren, sollte zeigen, wie wichtig das Geld und das Geldsystem für die Gestaltung des Wirtschaftslebens der Menschen sind, und dass es daher notwendig war, Faktoren wie die Preise von Waren einzubeziehen.

Im zweiten Kapitel des Buches werden geldpolitische Ideen vorgestellt, die von Ökonomen wie Irvin Fisher entwickelt wurden, der versuchte, das Konzept der Geldmenge in die Wirtschaft einzuführen, um zur Lösung der bestehenden Probleme beizutragen und das Land in die Lage zu versetzen, eine andere Richtung einzuschlagen, was das Interesse der Öffentlichkeit am Geld betraf. Fisher entwickelte sogar eine Formel, um die Höhe der Geldmenge in der Wirtschaft zu einem bestimmten Zeitpunkt zu bestimmen. Damit wurde versucht, den Schwerpunkt von den Ansichten der meisten klassischen Ökonomen über die Beziehung zwischen der Geldmenge in der Wirtschaft und den vorherrschenden wirtschaftlichen Bedingungen zu verändern.

Mit Beginn des Krieges wurden Maßnahmen ergriffen, um den Auswirkungen des Krieges entgegenzuwirken, und diese wirkten sich auf die Geldmenge in der Wirtschaft aus. Als der Krieg zu Ende ging, wurden neue Maßnahmen ergriffen, um zur Erholung des Geldsystems des Landes beizutragen. Diese Reformen bedrohten die Existenz der kleinen Unternehmen, aber nicht auf Kosten der großen Unternehmen, und riefen so die fortschrittlichen Ökonomen auf den Plan, die sich für das Überleben der Menschen und den Schutz ihrer Interessen in Bezug auf das Geld einsetzten. Zu denjenigen, die sich für die Interessen der Öffentlichkeit einsetzten, gehörten Ökonomen wie Ely und Robert La Follette. Auch wenn sie auf Widerstand stießen, hatten sie den Menschen den Gedanken bereits eingeimpft, und nicht einmal die Politik konnte ihr Handeln behindern (Mehrling, S. 51-52). Dies verdeutlicht Perrys Agenda, denn sie ermutigt die Ökonomen, sich für die Interessen der Öffentlichkeit einzusetzen, auch wenn sie auf Widerstand stoßen, denn letztlich geht es darum, das zu tun, was für die Öffentlichkeit richtig ist, da diese weitgehend die Richtung der Wirtschaft eines Landes bestimmt.

Dieser zweite Abschnitt konzentriert sich auf Alvin Harvey Hansen und ist in vier Abschnitte unterteilt, nämlich seine intellektuelle Ausbildung, die große Depression, die Stagnationsperiode und das goldene Zeitalter. Auch hier konzentriert sich Perry im ersten Abschnitt auf Hansens persönliche Geschichte und zeigt, wie diese sein wirtschaftliches Denken beeinflusst hat. Alvin Hansens Gedanken wurden von den Arbeiten von Ökonomen wie Schumpeter beeinflusst, die zur Konjunkturtheorie beitrugen. Diese Theorie ebnete den Weg für neue Entwicklungen in Bezug auf Investitionen auf kontinentaler oder internationaler Ebene. Hansen wurde auch von Albert Aftalion beeinflusst, der ebenfalls an der Entwicklung der Konjunkturtheorie beteiligt war. Und das, obwohl Aftalions Arbeit auf Widerstand stieß, weil sie mit modernen Analyseinstrumenten entwickelt wurde, im Gegensatz zu den historischen Instrumenten und Ansichten, die zu dieser Zeit eher akzeptiert wurden (Mehrling, S. 99).

Perry schreibt Hansen zu, dass er sich für eine Anpassung des Preissystems des Landes einsetzte, damit sich die Produktionsfaktoren in Abhängigkeit vom technologischen Wandel, der im Lande stattfand, verändern konnten. Der Grund dafür ist, dass die Inflexibilität des Systems zu jener Zeit zu einer langsamen wirtschaftlichen Entwicklung führte. In dieser Zeit, in der sich das Land in einer Depression befand, plädierte Hansen daher für Preisflexibilität, da dies seiner Meinung nach die richtige Lösung für das Problem war. Er stieß auf den Widerstand verschiedener Wirtschaftsakteure, die versuchten, die durch die Depression verursachten Probleme abzufedern, indem sie weiterhin Preisschwankungen entsprechend den vorherrschenden wirtschaftlichen Bedingungen verhinderten (Mehrling, S. 108). Zu diesem Zeitpunkt glaubte man, dass die Depression ein Teil des Wirtschaftszyklus sei und nach einiger Zeit zu Ende gehen würde, und dass der technologische Fortschritt eine gute Maßnahme sei, um eine solche Erholung zu fördern. Dies würde eine Senkung der Zinssätze und der Produktionskosten bedeuten. Obwohl Hansen wusste, dass diese Maßnahmen nicht zu erwarten waren, bestätigte sich seine größte Befürchtung, nämlich eine längere Depressionsphase. Auch der politische Druck nahm zu diesem Zeitpunkt zu, da immer mehr Menschen Maßnahmen forderten, die zu einer schnellen wirtschaftlichen Erholung von der Depression führen würden. In Anlehnung an die Maßnahmen, die Großbritannien während der Depression ergriffen hatte, schlug Hansen eine soziale Gesamtkontrolle vor, z. B. eine Stabilisierung des Konsums. Seiner Meinung nach würde dies die Kaufkraft der Menschen stabilisieren, eine Ansicht, die auch von Irvin Fisher geteilt wurde, der ein radikaler Monetarist war.

Hansen glaubte, dass eine soziale Kontrolle der Preise aufgrund ihrer Ähnlichkeit mit dem liberalen Marktsystem – mit Ausnahme der Arbeitslosenversicherung – akzeptabler wäre. Auf internationaler Ebene plädierte er für die Kontrolle der Kapitalströme in die sich entwickelnden Volkswirtschaften, was zu einer Stabilisierung der internationalen Handelsmärkte und zur Wiederherstellung des Freihandels führen würde (Mehrling 110). Diese Sichtweise wird von Perry in seinem Buch klar herausgestellt und zeigt weiterhin, wie wichtig es ist, Anleihen bei historischen Ereignissen zu machen, um mit aktuellen Situationen umzugehen. Dies ist das gesamte Konzept, auf dem sein Buch aufbaut, und rechtfertigt somit seinen Ausflug in die historischen Hintergründe der Perioden, mit denen er sich in diesem Buch befasst. Dies zeigt, dass es in einer florierenden Wirtschaft immer wieder zu Abschwüngen kommt und dass es daher notwendig ist, eine notwendige und praktikable Maßnahme zu finden, um die Situation schnell und effizient zu retten und so die Normalität zum Wohle der Öffentlichkeit wiederherzustellen.

In diesem Abschnitt stellt Perry die Ansichten von Edward Stone Shaw vor und geht wie in den anderen Abschnitten zunächst auf seinen persönlichen Hintergrund und die wichtigsten Einflüsse auf seine Denkweise ein. Shaw etablierte sich als Wirtschaftswissenschaftler der Vorkriegszeit, und seine Theorien und Werke werden weitgehend mit denen von Friedman in Verbindung gebracht. Da er unterschiedliche Ansichten über das geldpolitische System des Landes vertrat, entwickelte er ein eigenes Modell, um seinen Standpunkt zu erklären. In seinen Theorien standen die Banken stets im Mittelpunkt der Analyse, da sie seiner Meinung nach eine wichtige Rolle bei der Dezentralisierung der Marktwirtschaft spielten. Obwohl Hansen bis zu einem gewissen Grad seine Ansicht teilte, stimmte Shaw nicht mit Hansen überein und sprach sich stattdessen dafür aus, die Reservebasis des Landes zu stabilisieren, um das Wachstum und die Entwicklung der Finanzinfrastruktur des Landes zu ermöglichen, was zu Wirtschaftswachstum führen würde. Shaws Ansichten wurden stark von denen von Robertson, John Canning und Keynes beeinflusst, wenn auch nicht immer in positiver Weise, was seine Abkehr von Keynes’ Theorien erklärt (Mehrling, S. 171).

Shaws Ansichten wurden in einer Theorie dargelegt, die die Bedeutung von Finanzinstitutionen wie Banken im Hinblick auf Volkswirtschaften aufzeigte, die sich noch im Wachstum befanden. Um die richtige Theorie zu finden, stützte er sich auf historische Arbeiten und die Arbeiten seiner Vorgänger, von denen er lernte und gegen die er argumentierte. Die Theorie wurde in verschiedenen Stufen entwickelt, wobei Elemente wie Finanzinstitutionen, Märkte, von Regierungen entwickelte Währungssysteme und der Faktor Geld berücksichtigt wurden (Mehrling, S. 201).

Shaws Bestreben, einen eigenen Denkrahmen zu entwickeln, wurde durch die wirtschaftliche Lage in der Zeit, in der er lebte, und die Maßnahmen, die zur Bewältigung der Situation ergriffen wurden, beeinflusst, mit denen er nicht einverstanden war. Zu dieser Zeit gab es unterschiedliche Ansichten über das monetäre Denken des Landes, und zu seiner Unzufriedenheit beeinflussten diese Ansichten die Geldpolitik und das Währungssystem des Landes in einer Weise, mit der er nicht einverstanden war (Mehrling, S. 204). Dies ist vergleichbar mit Perrys Beweggrund, das vorliegende Buch zu schreiben, und ermutigt dazu, über den üblichen Weg hinauszudenken, um neue Wege zur Lösung von Problemen zu finden, die sich als noch effizienter erweisen könnten, auch wenn sie sich von denen der Mehrheit unterscheiden. Shaws Unabhängigkeit zeigte sich jedoch in seinen späteren Werken wie der Finanziellen Vertiefung in der wirtschaftlichen Entwicklung, da er als Einzelner daran arbeitete, indem er seinerseits neue Gedanken entwickelte, weg von dem Standpunkt, den er bei früheren Gelegenheiten vertrat und der in den 1960er Jahren in seine Werke einfloss (Mehrling, S. 206). Seine Werke entstanden in einer Zeit, in der Amerika zwischen den 1960er und 1980er Jahren eine alarmierende Inflationsrate erlebte.

Schlussfolgerung

Das Buch vermittelt die historischen, intellektuellen, wirtschaftlichen und politischen Beiträge von Perrys drei Hauptfiguren, Abbot, Hansen und Shaw, in der Zeit, in der sie lebten. Obwohl Abbot der einzige schwergewichtige und weithin anerkannte Ökonom unter den dreien war, gelingt es Perry, die Geschichten von Hansen und Shaw so zu erzählen, dass deutlich wird, dass ihr Beitrag zu Amerikas monetärem Denken nach dem Ersten Weltkrieg geleistet wurde, einer Zeit, in der die Arbeit der monetären Ökonomen im Bereich der Wirtschaftstheorie weitgehend unbeachtet blieb. Er ordnet die drei Ökonomen auch in eine institutionalisierte Tradition ein, weil sie daran interessiert waren, Geld und öffentliches Interesse miteinander zu verknüpfen und zu zeigen, wie Finanzen und Geld zur Förderung des öffentlichen Interesses eingesetzt werden können. Perry ist der Ansicht, dass seine drei Hauptfiguren von ihrem Bestreben, dem öffentlichen Interesse zu dienen, beeinflusst wurden, und dass die Tatsache, dass die politischen Erkenntnisse nicht zu ihren Gunsten ausfielen, sie nicht davon abhielt, verschiedene Theorien zu Geld und Finanzen zu entwickeln.

Das Buch ist intellektuell und objektiv geschrieben, und es wird die notwendige Sprache in Bezug auf die Wirtschaft verwendet, um die Ansichten der drei Hauptfiguren zu fördern. Die Informationen werden in Form einer Erzählung gegeben, aber gleichzeitig wird eine chronologische Darstellung der verschiedenen Ereignisse in den genannten Zeiträumen gegeben.

Zitierte Werke

Mehrling, Perry. Das Geldinteresse und das öffentliche Interesse: American Monetary Thought 1920-1970. Massachusetts: Harvard University Press, 1997. Drucken.