Amerikanischer Regierungskongress. Verweis auf die Verfassung Essay

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Topic: Politik und Regierung

In der amerikanischen Verfassung sind die Befugnisse, die dem Kongress übertragen werden, und die, die nicht übertragen werden, klar definiert. Aufgezählte Befugnisse verleihen dem Kongress beispielsweise die alleinige Befugnis, Kriege auszurufen und Bundessteuern zu erheben. Außerdem werden dem Kongress “implizite Befugnisse” eingeräumt, die es ihm erlauben, andere Befugnisse an sich zu reißen, wenn er Gesetze erlässt, die mit den Gesetzen der Bundesstaaten in Konflikt stehen könnten. Dennoch sind die Befugnisse des Kongresses begrenzt, da er keine Ex-facto-Gesetze erlassen kann, d. h. keine Gesetze, die eine Handlung verbieten, nachdem sie bereits begangen wurde. Der Kongress kann auch keine Anklageschriften erlassen, d. h. Gesetze, die die Bestrafung von Straftätern außerhalb der Gerichtsbarkeit legalisieren. Außerdem ist der Kongress nicht befugt, das Habeas-Corpus-Gesetz auszusetzen, eine gerichtliche Anordnung, die die Bundesregierung zwingt, verhaftete Personen vor Gericht anzuklagen.

Der amerikanische Kongress hat fünf Hauptfunktionen. Dazu gehören die gesetzgeberische Vertretung der Bevölkerung der Bundesstaaten, aus denen die USA bestehen, die Unterstützung der Wähler, die Verabschiedung von Bundesgesetzen, die Unterrichtung der Öffentlichkeit über Bundesangelegenheiten und die Ausübung der Aufsichtspflicht über die Exekutive und den Senat. Von den Mitgliedern des Kongresses wird erwartet, dass sie die Normen einhalten, um als geeignet und kompetent für die Vertretung des Volkes eingestuft zu werden. Da es sich um ein Wahlamt handelt, werben Kongressabgeordnete alle zwei Jahre um ihre Wähler, um entweder auf den Capitol Hill in Washington zu kommen oder dort zu bleiben. Die Abgeordneten bemühen sich daher nach Kräften, die Arbeit im Plenarsaal auf die Perspektive ihrer Wähler abzustimmen. Folglich gibt es drei Theorien, die vorschreiben, wie sich ein Kongressabgeordneter zu verhalten hat. Dazu gehören Organisationstheorien, Repräsentationstheorien und Einstellungstheorien.

Die Repräsentationstheorie geht davon aus, dass die Abgeordneten wiedergewählt werden wollen und daher so abstimmen, dass sie ihren Wählern gefallen. Die Wählerschaft macht ihre Meinung zu bestimmten Themen deutlich, so dass die Abstimmung eines Abgeordneten ihre Aufmerksamkeit erregt und stark beachtet wird, was potenzielle politische Auswirkungen hat. Andererseits geht die Organisationstheorie davon aus, dass die meisten Wähler nicht viel darüber wissen, worüber ihr Abgeordneter abgestimmt hat, so dass es nicht notwendig ist, ihnen zu gefallen, aber es ist notwendig, den Abgeordneten zu gefallen, die abstimmen, um den anderen Mitgliedern des Kongresses zu gefallen, entweder durch Parteilinien oder Ideologie. Die Einstellungstheorie geht davon aus, dass auf die Mitglieder widersprüchlicher Druck ausgeübt wird, der sich gegenseitig aufhebt, so dass sie nach ihrer Überzeugung abstimmen, was ihnen nützt.

Der Kongress verfügt über zwei verschiedene, von der Verfassung gewährte Befugnisse. Dazu gehören aufgezählte und stillschweigende Befugnisse. Diese Befugnisse werden in vier Hauptkategorien unterteilt: Die Befugnisse zur Handelsregulierung geben dem Kongress die Verantwortung, den Außenhandel und den zwischenstaatlichen Handel zu regulieren, aber sie geben ihm keine Befugnis, Gesetze zu erlassen, die den Handel zwischen den Staaten begünstigen. Der Kongress ist auch mit fiskalischen Befugnissen ausgestattet, die ihm die Verantwortung für die Erhebung von Steuern und Abgaben von den Bundesstaaten übertragen. Das eingenommene Geld wird verwendet, um die Schulden des Landes zu begleichen, für das Wohlergehen der Nation zu sorgen und die Militärausgaben der Nation zu finanzieren. Darüber hinaus ist der Kongress mit militärischen Befugnissen ausgestattet, mit denen er für die Verteidigung des Landes durch die Aufstellung von Streitkräften verantwortlich ist.

Der Kongress hat die Befugnis, Militärgesetze zu erlassen, Personal zu organisieren und zu bewaffnen und dafür zu sorgen, dass Militäroperationen durchgesetzt werden. Diese Befugnis wird gemeinsam mit dem Präsidenten ausgeübt, obwohl die Kriegserklärung bzw. -ausrufung allein dem Kongress obliegt. Der Kongress hat auch die Befugnis, Postämter einzurichten, um die reibungslose Zustellung von Postsendungen innerhalb der Infrastruktur zu gewährleisten. Außerdem ist der Kongress befugt, Agenturen einzurichten, die das Land reibungslos am Laufen halten. Folglich kann der Kongress jedes dringende nationale Problem untersuchen, da er mit der Überwachung und Abschwächung eines Gleichgewichts zwischen Exekutive und Judikative beauftragt ist. Das oberste Gesetz des Landes verleiht dem Kongress die Befugnis, die Bundesgerichtssysteme einzurichten, die für Recht und Ordnung in den Vereinigten Staaten von Amerika sorgen.

Der Kongress, das Repräsentantenhaus, hat in der amerikanischen Geschichte sechs Phasen durchlaufen. In der ersten Phase, während der Amtszeit der ersten drei Präsidenten, wurde das Repräsentantenhaus als eine Gruppe von Menschen betrachtet, deren Macht den Senat überschattete. Die zweite Phase: In den späten 1820er Jahren, während der Amtszeit von Andrew Jackson, war er dafür bekannt, dass er sein Veto gegen Gesetzesvorlagen einlegte, wenn eine Politik gegen ihn gerichtet war. Der Streit um die Sklaverei und der Bürgerkrieg zerrütteten die Einheit der Partei und spalteten die Mitglieder, was die Befugnisse des Sprechers weiter einschränkte. In der Folgezeit verhängten radikale Republikaner harte Strafen gegen aus dem Süden stammende Sträflinge aus der Zeit nach dem Bürgerkrieg – ein Zeichen für die geschwächte Führung im Repräsentantenhaus.

Die dritte Phase kam gegen Ende des 19. Jahrhunderts. Der Parlamentspräsident hatte seine Macht zurückgewonnen. Tomas B. Reed erhält durch das Votum seiner Partei im Parlament mehr Befugnisse. Als Vorsitzender des Geschäftsordnungsausschusses war er befugt zu entscheiden, wer das Wort ergreifen durfte und wer nicht. Obwohl sein Nachfolger, Joseph Cannon, im Jahr 1903 versuchte, diese Tradition fortzuführen, waren die Konservativen im Haus stärker als die Republikaner. In der vierten Phase revoltierten die Mitglieder gegen den Sprecher, Zar Cannon. Die Befugnisse des Hauses wurden daraufhin auf den Vorsitzenden bzw. den Geschäftsordnungsausschuss verteilt. In der fünften Phase kam es dann zu einer individuellen Ermächtigung, als die Mitglieder begannen, die Geschäftsordnung zu ändern, um die Befugnisse des Vorsitzenden zu beschränken. Da der Ausschussvorsitzende immer häufiger gewählt wurde, konnte er sich nicht mehr weigern, Sitzungen einzuberufen, da er zur Rechenschaft gezogen werden würde. In der sechsten Phase wurden die Dinge noch schwieriger als zuvor. Denn die meisten Kongressabgeordneten waren nicht mehr in der Lage, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.

Derzeit wird der Senat von den Demokraten kontrolliert, während das Repräsentantenhaus von den Republikanern beherrscht wird. Die wichtigsten politischen Themen bei den diesjährigen Kongresswahlen waren die Einwanderung und die Schuldenkrise, die die Nation plagt. Das Ergebnis der diesjährigen Wahlen könnte sich auf diese Themen auswirken, denn die gewählten Politiker werden sich überlegen müssen, wie sie die Einwanderung bzw. die steigende Staatsverschuldung eindämmen können.

Die nationalen Medien haben in Bezug auf die Politik vor allem drei Aufgaben: Sie sind Wächter, Torwächter und Punktezähler. Als Wachhunde untersuchen die Medien die Schlupflöcher, die Politiker ausnutzen können, um ihren Kurs bei der Erfüllung der gesetzlichen Anforderungen zu ändern. Als Torwächter sorgen sie dafür, dass die vierte Gewalt über alles auf dem Laufenden bleibt; sie prüfen die von den Gesetzgebern im Parlament verabschiedeten Gesetzesentwürfe auf ihre Bedeutung und Relevanz für die Bürger. Die Medien sind insofern ein Torwächter, als sie dafür sorgen, dass jeder Kandidat die Wählerschaft über die Print- und elektronischen Massenmedien erreicht.