Amerikanischer Naturalismus: Schwächen der realistischen Fiktion Essay

Words: 1286
Topic: Literatur

Die Naturalismusbewegung (1870er-1880er Jahre) war eine Reaktion auf die realistische Literatur. Zu den wichtigsten Schriftstellern dieser Bewegung gehören Abraham Cahan und Jack London, Stephen Crane und Theodore Dreiser. In dieser literarischen Bewegung wird der Mensch durch die Kräfte erklärt, die auf ihn einwirken, in der Regel durch Vererbung und Umwelt. Der amerikanische Naturalismus ist ein Genre und nicht einfach die Widerspiegelung einer philosophischen Position, wie sie in den Romanen zum Ausdruck kommt. Kritiker machen immer wieder geltend, dass die Romane auf die eine oder andere Weise die rigorose Anwendung deterministischer Prinzipien verfehlen oder – aus einer anderen Perspektive betrachtet – glücklicherweise umgehen.

Zu den Themen des Naturalismus gehört ein charakteristischer Gegensatz zwischen dem menschlichen Willen und den erblichen und umweltbedingten Determinismen, die den Menschen sowohl formen als auch seine Wünsche vereiteln. Dieser Gegensatz ist auch implizit in den ästhetischen und philosophischen Prämissen des Naturalismus enthalten. Diese Formulierung ist jedoch wesentlich angemessener als die Vorstellung, dass der Naturalismus aufgrund dieser Prämissen deterministisch ist oder sein sollte. Nach Pizer (23) ist es nicht der bloße Inhalt eines Romans, sondern die Organisation seines semantischen Feldes, die seine Bedeutungsmöglichkeiten festlegt. Die Idee des “Schicksals” zum Beispiel ist sowohl in der griechischen Tragödie als auch im amerikanischen Naturalismus wirksam, aber sie erhält in jedem eine andere Bedeutung, weil sie in unterschiedlichen konzeptionellen Strukturen operiert, weil sie unterschiedlichen Begriffen gegenübersteht.

Anders ausgedrückt: Die Kritiker unterscheiden den Naturalismus als Gattung nicht durch die Antworten, die Texte auf Fragen geben, nicht einmal durch die Fragen, die sie stellen, sondern durch die Bedingungen, unter denen sie diese Fragen stellen, und durch die Arten von Fragen, die sie formulieren können. Das menschliche Begehren ist eine dieser unergründlichen Kräfte, aber es ist auch eine Antwort auf die Schönheit, eine Form der leidenschaftlichen Ehrfurcht und Sehnsucht, die Dreiser als Antwort des sensiblen Individuums auf dieses Universum darstellt. In gewissem Sinne ist Carrie (aus Schwester Carrie von Dreiser) das Opfer ihrer Begierde, da sie erst von einem Objekt, dann von einem anderen angezogen wird. Doch das eigentümlich passive und hingebungsvolle Verfolgen ihrer Träume ist auch eine Willensanstrengung, die sie von einer Ebene des Verstehens zu einer anderen führt und sie so dem Reich der Freiheit näher bringt. Carries begehrende Veranlagung ist das vorherrschende Merkmal ihres Charakters, und sie wird dem Leser in Beschreibungen von Carrie und in Berichten über ihre Gedanken und Handlungen ständig vermittelt (Walcutt 92).

Die einzigartige naturalistische Strategie besteht aus einer Reihe von Mitteln, um das im Wesentlichen statische Material nach einer dokumentarischen Logik zu ordnen. Die Strategie des Verfalls oder der Fatalität strukturiert eine Erzählung als Anatomie des fortschreitenden Verfalls, ermöglicht auch die Konstruktion einer verständlichen Reihe und vor allem einen katastrophalen Abschluss. Diese Strategien zur Generierung einer narrativen Syntax ergänzen die immanente Ideologie. Es gibt aber auch andere Strategien (Pizer 65). In erzählerische Form gegossen, schreibt diese Geste der Kontrolle nicht nur ihre eigene Unterbrechung ein, sondern muss mit heterogenen und sogar widersprüchlichen Materialien koexistieren, die aus anderen Gattungen stammen. Ein Prinzip der Gattungskritik ist die unvermeidliche Artikulation verschiedener Gattungsdiskurse in einem bestimmten Text, und solche Gattungsbrüche sind in dieser Form besonders ausgeprägt. Naturalistische Romane enthalten häufig konventionelle Elemente aus populären literarischen Gattungen wie dem Abenteuerroman und dem Heimatroman und haben im Allgemeinen eine komplexe Beziehung zur Massenkultur.

Der Naturalismus steht in einem ständigen Dialog mit dem Realismus (Walcutt 94). Sehr oft müssen Handlung und Thema aus den trennbaren Einheiten des Textes konstruiert werden; sie streben dennoch nach einer kohärenten, einheitlichen Figur von Handlung und Bedeutung. Die tiefe und doch partielle, schmerzhafte Empathie, die Londons Geschichten immer wieder auszeichnet, manifestiert die für den Naturalismus charakteristische Spannung zwischen Zuschauerschaft und Teilnahme. Obwohl diese proteanische Verwundbarkeit mit besonderer Kraft hervortritt, sind ambivalente Beziehungen zu einigen Figuren bereits durch das Gespenst der Proletarisierung und die Handlung des Niedergangs impliziert (Pizer 51). Diese Erzählstrategie basiert auf der biografischen Sequenz – eine der grundlegendsten und mächtigsten Kategorien des Erzählens – und erzeugt durch das unaufhaltsame Fortschreiten des Verfalls und die unvermeidliche Katastrophe, die am Ende steht, recht erfolgreich eine konsequente und kohärente Erzählung. Die Geschichte des Verfalls ist zugleich Risiko und Rettung für den Leser, denn sie zeigt die faszinierende und abstoßende Möglichkeit, dass eine privilegierte Figur von der Brutalität verschlungen wird; doch gerade die Fatalität des Vorgangs deutet immer darauf hin, dass die Figur irgendwie zwangsläufig zum Reich der Zwänge und nicht zum Reich der Freiheit gehörte (Walcutt 98).

In naturalistischen Romanen sind die Figuren sowohl äußeren als auch inneren Kräften ausgesetzt. Sie werden von der Natur und von der vom Menschen geschaffenen “zweiten Natur” der gesellschaftlichen Kräfte ausgebremst. Die typischen Figuren finden sich in Sister Carrie, An American Tragedy und Trilogy of Desire von Dreiser, The Red Badge of Courage und War in Kind von Crane, The Call of the Wild von Jack London. Sie haben mit ihrer eigenen Natur zu kämpfen, mit den Kräften des Instinkts und der Vererbung, die die Natur innerhalb der Grenzen des Selbst verkörpern (Perkins und Perkins 104). Das Soziale, das in das Selbst eindringt, ist eher ein Selbstbild und ist das Geschöpf des Sozialen. Die Freiheit der Figuren wird sowohl von der Natur als auch von der Gesellschaft, von inneren und äußeren Bestimmungsfaktoren angegriffen. Da die Integrität des Selbst so oft auf dem Spiel steht, sind diese Kategorien nach Ansicht der Kritiker nicht endgültig voneinander zu trennen (Pizer 92). Allwissenheit ist schließlich nicht unbedingt Allmacht; die Unversehrtheit der Persönlichkeit garantiert nicht die Kontrolle über äußere und innere Kräfte.

Die undurchschaubaren, überwältigenden Kräfte, die “durch das Universum fegen”, manifestieren sich in physischen und sozialen Hindernissen. Die Abstammung des Protagonisten qualifiziert ihn dazu, sowohl die Natur als auch die Kultur zu repräsentieren. Sie ermöglicht es uns, diese Sammlung von Beobachtungen als Elemente eines kohärenten Musters von Gegensätzen zu sehen. Die naturalistischen Charaktere des Rohlings und des Zuschauers ergeben sich aus diesem charakteristischen konzeptionellen Register und liefern uns Kategorien für die weitere Erforschung – wobei wir die Vorstellung von Naturalismus als pessimistischem Determinismus hinter uns lassen, aber nicht aufgeben (Walcutt 99). Die charakteristische konzeptionelle Opposition der Romane – der Romane dieses Moments des Naturalismus – ist eine Antinomie zwischen menschlicher Anstrengung und bestimmenden Kräften, oder, anders ausgedrückt, zwischen dem Menschlichen und dem Brutalen. Die Kräfte, die auf sie einwirken, und die Art ihrer Unterwerfung oder ihres Widerstands nehmen unterschiedliche Formen an, aber die Entscheidungen, die die Figuren treffen, und die Chancen, die ihnen widerfahren, erhalten in diesen Begriffen eine Bedeutung; die Bedeutung und die Beziehungen dieser Begriffe werden im Hinblick auf die Geschichten verhandelt, die sich über die Figuren erzählen lassen. Der Naturalismus distanziert die Leser von den Figuren, seine Trennung des freien Willens und des Selbstbewusstseins von der effektiven Handlung verbietet in der Tat die “direkte Beteiligung der Figuren an den Ereignissen” und die “allgemeine soziale Bedeutung, die sich in der Entfaltung des Lebens der Figuren abzeichnet”, die die Kritiker mit dem Realismus in Verbindung bringen (Pizer 77).

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der Naturalismus ständig nach der Handlung strebt. In der Tat kann er die Korrelation von Handlung und Thema erreichen; “Einheit” ist ein so vager Begriff, dass er sowohl im Realismus als auch im Naturalismus immer Gegenstand von Diskussionen sein kann. Kritiker, die behaupten, dass dieser oder jener Roman eines Autors, der gemeinhin als Naturalist gilt, tatsächlich realistisch ist, demonstrieren in der Regel nur die Übereinstimmung des Romans mit ihren eigenen Normen und ihren Einfallsreichtum bei der Auswahl von Beweisen und beim Weben eines Arguments für die Einheit eines Werks; ihre Behauptungen gehen auf Kosten der charakteristischen formalen Qualitäten.

Zitierte Werke

Perkins, G. Perkins, B. (Hrsg.). Die amerikanische Tradition in der Literatur, Band 2. 11. Auflage. Boston: McGraw Hill 2007.

Pizer, D. 7wentieth-Century American Literary Naturalism: An Interpretation. Carbondale: Southern Illinois University Press, 1982.

Walcutt, Ch.CH. American Literary Naturalism, A Divided Stream Greenwood Press, 1973.