“Amerikanischer Fortschritt” von John Gast Essay

Words: 541
Topic: Kunst

Das Gemälde mit dem Titel “American Progress” erblickte 1872 das Licht der Welt. Dieses Werk von John Gast ist in den Vereinigten Staaten sehr beliebt. Obwohl nur sehr wenige Menschen die Gelegenheit hatten, das Original des Gemäldes zu sehen, ist es jedem bekannt, denn dieses Meisterwerk wird oft als Poster verwendet und in verschiedenen Schulen und Colleges studiert, da es zahlreiche Details der amerikanischen Geschichte und ihrer spezifischen Entwicklung darstellt.

Das Gemälde war vor allem als visuelles Propagandamittel für die Überzeugung gedacht, dass die amerikanischen Siedler ein offenkundiges Schicksal hatten. Dieses Konzept wurde häufig verwendet, um den Expansionismus zu rechtfertigen. Das Gemälde ist eine detaillierte Darstellung der amerikanischen Geschichte. So sind beispielsweise ein Pony-Express und ein Planwagen zu sehen, die zusammen mit den Farmern und Siedlern der Gruppe von Entdeckern folgen, die den Ureinwohnern nachreisen. Alle auf dem Gemälde dargestellten Personen sind männlich; die einzige weibliche Person sticht stark hervor.

Es ist nicht schwer zu erraten, wofür sie steht: Sie ist wie eine Muse oder eine griechische Göttin gekleidet, sie hält ein Buch, das Symbol für Bildung und Aufklärung, in der einen Hand und hilft mit der anderen Hand, die Telegrafendrähte, das Symbol für Verbindung und technischen Fortschritt, zu spannen. Diese Frau ist der amerikanische Fortschritt.

Alle Figuren auf dem Gemälde bewegen sich von Osten nach Westen. Im Grunde stellt diese Bewegung die Vereinigung der östlichen und westlichen Staaten des Landes dar. Der Westen wird als das am wenigsten entwickelte und das wildeste Gebiet dargestellt. Um diese Annahme zu untermauern, hat der Maler Bilder von wilden Tieren hinzugefügt, die vor dem Fortschritt davonlaufen. Eine weitere Gruppe von Fortschrittsflüchtlingen wird durch die amerikanischen Ureinwohner dargestellt.

Das Gemälde ist ein hervorragendes Beispiel für den amerikanischen Manifest Destiny-Glauben, der im Wesentlichen dazu diente, den amerikanischen Imperialismus und die Expansion über die Grenzen hinaus als eine edle Bewegung zu betrachten, die der fortschrittlicheren Nation half, Fortschritt, Aufklärung, Freiheit und Wohlstand in den Rest des Kontinents zu tragen.

Die Idee der manifesten Bestimmung der amerikanischen Nation beruhte auf der Annahme, dass die Amerikaner eine Art Geheimzutat für den ultimativen Erfolg, die Entwicklung, die Freiheit und das Glück kannten. Die Befürworter des Konzepts der offenkundigen Bestimmung glaubten arrogant, dass sie anderen Nationen “das bessere Leben” nahebringen müssten und dass der Fortschritt den Menschen aufgezwungen werden sollte, falls sie ihn ablehnten.

Das Gemälde stellt den Mythos des Wilden Westens dar, der gezähmt und erobert werden musste. Der mythische Westen auf dem Gemälde ist dunkel und voller Tiere und “wilder” Menschen, während in der Realität viele Ureinwohner erklärten, dass ihr Westen wild zu sein begann, sobald die Neuankömmlinge kamen. Der mythische Westen steht im Gegensatz zum aufgeklärten Osten, der auf dem Gemälde der Teil ist, aus dem das Sonnenlicht kommt, der Osten wird als Quelle des Wissens und des Fortschritts dargestellt.

John Gasts Darstellung des Verständnisses der Situation in den Vereinigten Staaten in der Mitte des neunzehnten Jahrhunderts ist sehr einseitig und spezifisch eng. Sein Kunstwerk schafft eine Konfrontation und einen Kontrast zwischen den östlichen und den westlichen Menschen und Lebensweisen in den Vereinigten Staaten jener Zeit. Gast favorisiert den östlichen Ansatz, das Konzept des offensichtlichen Schicksals und den arroganten Glauben, dass der amerikanische Imperialismus nichts anderes als ein Versuch war, den weniger Glücklichen Glück zu bringen.