Amerikanischer Exzeptionalismus: Begriffsdefinition Essay

Words: 1513
Topic: Soziologie

Einführung

Das Konzept des amerikanischen Exzeptionalismus war schon immer Gegenstand heftiger Diskussionen. Es gibt verschiedene Interpretationen dieses Begriffs, aber es scheint, dass die angemessenste Definition von Michael Ignatieff gegeben wurde. Ihm zufolge ist es die Überzeugung, dass dieses Land “sich von anderen durch seine einzigartigen Ursprünge, sein nationales Credo, seine historische Entwicklung und sein unverwechselbares politisches System unterscheidet” (Ignatieff, S. 112).

Hauptteil

Dieser Ansatz spiegelt die ganze Komplexität dieses Phänomens und seiner Bestandteile wider. Der Begriff geht jedoch auf die Arbeiten des bekannten französischen Soziologen Alexis de Tocqueville zurück, insbesondere auf sein Buch “Demokratie in Amerika”, in dem der Autor die Besonderheiten des sozialen Systems in den Vereinigten Staaten untersucht. Jahrhunderts, nämlich 1835, verfasst wurde und sich das amerikanische Gemeinwesen seither drastisch verändert hat, aber die wichtigsten Strukturprinzipien, die der Gelehrte beschreibt, sind immer noch erkennbar. Bevor wir dieses Werk im Zusammenhang mit dem amerikanischen Exzeptionalismus analysieren, müssen wir feststellen, dass der Autor diesen Begriff eigentlich nie verwendet. Zwar beschreibt er die Demokratie in den Vereinigten Staaten als etwas noch nie Dagewesenes, aber er behauptet nie, dass dieses Land anderen überlegen ist. Aus seiner Sicht hat dieses politische System auch einige Schwächen.

Alexis de Tocqueville befasst sich mit verschiedenen Aspekten der Demokratie in Amerika; insbesondere untersucht er die gemeinsamen Nenner, die Menschen unterschiedlicher kultureller, rassischer und ethnischer Herkunft vereinen. Seiner Meinung nach ist das markanteste Merkmal der US-Bürger ihr Patriotismus: “In den Vereinigten Staaten ist das patriotische Gefühl überzeugend, sei es auf der Ebene des Dorfes oder der gesamten Union; das öffentliche Interesse ist eine Angelegenheit der Sorge. Die Menschen kümmern sich um die Interessen ihres Landes, als wären es ihre eigenen” (Tocqueville, S. 106). Der Gelehrte argumentiert, dass ein solches Verhalten teilweise auf den Glauben der Bürger zurückzuführen ist, dass dieses Land ein Land der Verheißung ist, in dem jeder Mensch die gleichen Chancen hat. Darüber hinaus stellt er fest, dass ein solcher Patriotismus für europäische Großmächte untypisch war, weil in Frankreich oder im Vereinigten Königreich die Autorität einer elitären Gruppe, der Aristokratie, gehörte, während in den Vereinigten Staaten die Macht das Privileg der Mehrheit war. Wir können also davon ausgehen, dass der amerikanische Exzeptionalismus zum Teil aus der Haltung der Menschen gegenüber dem Staat und der Regierung resultiert.

Darüber hinaus erörtert Alexis de Tocqueville die Funktionsweise der Religion in den Vereinigten Staaten. Dabei ist zu berücksichtigen, dass die große Mehrheit der englischen Einwanderer, die nach Amerika kamen, Puritaner waren oder solche, die die Dominanz des Katholizismus ablehnten und besonderen Wert auf das private Studium der Heiligen Schrift legten (Gutfeld, S. 56). In anderen Welten waren sie unabhängiger von der Kirche, im Gegensatz zu vielen Menschen in der Alten Welt. Der Autor weist auf eine sehr interessante Eigenschaft im Verhalten der amerikanischen Geistlichen hin. Er sagt: “Sie versuchen nicht, die ganze Aufmerksamkeit des Menschen auf das kommende Leben zu lenken und zu konzentrieren. Sie sind durchaus bereit, den Menschen zu erlauben, sich teilweise mit den Sorgen der Gegenwart zu befassen” (Tocqueville, S. 509). Dem Soziologen zufolge stimmte die Kirche im Lande immer mit der Meinung der Mehrheit überein; sie hörte auf, ein Hindernis für den Fortschritt zu sein. Sicherlich bedeutet das nicht, dass die britischen Kolonisten keine religiösen Menschen waren; im Gegenteil, die Hingabe an Gott war ein untrennbarer Bestandteil ihres Lebens, aber die Kirche als Institution besaß nicht eine so große Macht wie in Westeuropa.

Seine übergreifende These ist, dass sich das Christentum in den Vereinigten Staaten besser bewährt hat als in Europa. In diesem Zusammenhang ist es erwähnenswert, dass Amerika eines der ersten Länder war, das eine strikte Trennung zwischen Staat und Kirche einführte, nämlich den ersten Zusatzartikel zur Verfassung. Darüber hinaus können wir sagen, dass die Gründerväter versuchten, die Religion in die Gesetzgebung des Landes einzubeziehen.

Tocqueville weist jedoch darauf hin, dass eine solche Laisser-faire-Haltung der Kirche unter bestimmten Umständen eher nachteilige Auswirkungen haben kann. Die Hauptaufgabe der Geistlichen besteht nämlich darin, die Aufmerksamkeit der Menschen auf die meisten Torheiten und Laster der Gesellschaft zu lenken (Tocqueville, S. 509). Es wäre nicht übertrieben, wenn wir sagen würden, dass die Geistlichen zu diesem Zeitpunkt dieser Aufgabe nicht ganz gewachsen waren. Natürlich förderten sie die christliche Lehre unter den Bürgern des Landes, aber das Problem der Sklaverei vermieden sie sorgfältig. Wir können also schlussfolgern, dass Patriotismus und die Fügsamkeit der religiösen Institutionen die Faktoren waren, die teilweise zur Entwicklung der Demokratie in den Vereinigten Staaten beitrugen.

Wie bereits erwähnt, hält Alexis de Tocqueville die amerikanische Demokratie nicht für makellos. Er sagt, dass “sie sich oft in der Wahl der Menschen irrt, denen sie die Macht anvertraut” (Alexis de Tocqueville, S. 268). Außerdem weist der Autor darauf hin, dass aristokratische Gesellschaften in dieser Hinsicht viel versierter sind. Gegen diese Aussage kann man durchaus Einwände erheben, denn in aristokratischen Gesellschaften, wie z. B. in Frankreich, wurde die Autorität von einer Generation zur nächsten weitergegeben. In gewisser Weise wurde sie zu einem erblichen Titel. Aber man kann kaum behaupten, dass sie “Männern von Verdienst” (Tocqueville, S. 226) gehörte.

Dennoch ist der Autor nicht pessimistisch, was die Entwicklung der Demokratie in den Vereinigten Staaten angeht. Trotz der Tatsache, dass sich die Amerikaner oft irren können, wird das Land in der Zukunft fast zwangsläufig gedeihen, denn “seine Gesetze gehen von der Mehrheit aller Bürger aus, die sich zwar irren, aber nicht in einem Interessenkonflikt mit sich selbst stehen können” (Alexis de Tocqueville, S. 265).

Es muss zugegeben werden, dass ein politisches System wie die Demokratie seine Nachteile hat und dass diejenigen, die an der Macht sind, sehr oft nicht den Anforderungen für diese Position entsprechen. Der große Vorteil einer demokratischen Gesellschaft besteht jedoch darin, dass ein solcher Machthaber immer durch bestimmte Kontrollen und Gegenkontrollen bzw. Rechtsakte eingeschränkt wird. Alexis de Tocqueville erkennt diese Tatsache an und sagt, dass in den Vereinigten Staaten ein Beamter, auch wenn er korrupt ist, nicht viel Schaden anrichten kann, weil er sich dem Willen der Mehrheit beugen muss.

Was die großen Nachteile der amerikanischen Demokratie angeht, so hebt Tocqueville besonders die “Tyrannei der Mehrheit” hervor. Auf den ersten Blick mag diese Aussage gelinde gesagt ungewöhnlich erscheinen, denn es gibt etwas viel Gefährlicheres, nämlich die Tyrannei der Minderheit. In diesem Fall schenkt der Soziologe der individuellen Gedankenfreiheit besondere Aufmerksamkeit. Er sagt: “Ich kenne kein Land, in dem es im Allgemeinen weniger Unabhängigkeit des Geistes und wahre Freiheit der Diskussion gibt als in Amerika” (Tocqueville, S. 293). Das Wesen dieses Phänomens besteht darin, dass jeder Mensch, ob er will oder nicht, dazu neigt, sich den anderen Menschen anzupassen. Wenn die Mehrheit eine Entscheidung getroffen hat, wagt niemand, ihr zu widersprechen. Das Hauptproblem besteht darin, dass diese Mehrheit einen schweren Fehler begehen kann, der wahrscheinlich zu ihrem eigenen Untergang führt, aber niemand kann das verhindern.

Im Großen und Ganzen ist zu sagen, dass Alexis de Tocqueville keine Vorhersagen über die weitere Entwicklung der amerikanischen Gesellschaft machen will, denn seiner Ansicht nach war die Revolution, die 1783 offiziell beendet wurde, nur die Spitze des Eisbergs. Er stellt fest, dass die Überreste der alten Welt noch sehr spürbar waren. Der Autor erkennt an, dass dies der erste Versuch war, die Prinzipien der Aufklärung in die Praxis umzusetzen, aber er weiß nicht, welche Ergebnisse dieser Versuch bringen wird.

Schlussfolgerung

Daher können wir zu dem Schluss kommen, dass sich das Wesen des amerikanischen Exzeptionalismus am besten aus historischer Perspektive beobachten lässt. Natürlich haben sich einige Muster oder Grundsätze des politischen Systems der USA geändert, aber sie bilden nach wie vor die Grundlage für das effektive Funktionieren der amerikanischen Gesellschaft. Dazu gehört insbesondere der Patriotismus der Bürger des Landes, die glauben, dass die Vereinigten Staaten das Land der unbegrenzten Möglichkeiten und der Freiheit sind, und die sich daher sehr für die Interessen des Landes einsetzen. Zweitens, wie Alexis de Tocqueville andeutet, unterschieden sich die religiösen Institutionen des Landes von ihren westeuropäischen Pendants, da sie die Menschen dazu ermutigten, sich auf die Belange der Gegenwart zu konzentrieren. Was die Schattenseiten des amerikanischen politischen Systems betrifft, so sind die so genannte “Tyrannei der Mehrheit” und der Mangel an individueller Freiheit zu nennen. Vielleicht werden die Vereinigten Staaten deshalb so oft als außergewöhnlich angesehen, weil sie das erste Land waren, das demokratische Grundsätze eingeführt hat, aber selbst jetzt ist dieser Prozess noch nicht abgeschlossen.

Literaturverzeichnis

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Arnon Gutfeld (2002). “Amerikanischer Exzeptionalismus: Die Auswirkungen des Überflusses auf die amerikanische Erfahrung”. Sussex Academic Press.

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