Amerikanischer Bürgerkrieg Strategie und Führung Term Paper

Words: 2324
Topic: Geschichte

Strategie und Entschlossenheit im amerikanischen Bürgerkrieg

Der Aufsatz beleuchtet Abraham Lincolns Rolle im amerikanischen Bürgerkrieg von 1861-1865, der während seiner Zeit als Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika geführt wurde. Das Papier zielt darauf ab zu beweisen, dass “Lincolns Führung der Kriegsanstrengungen der Union maßgeblich zum Sieg der Union beigetragen hat”.

Abraham Lincoln war seit Beginn seiner politischen Karriere als Gegner der Sklaverei bekannt. Sein Aufstieg zum neuen US-Präsidenten bedeutete daher eine Gefahr für die Südstaaten, in denen die Sklaverei vorherrschte.

Die Legislative von South Carolina war die erste, die im Januar 1861 gegen den Verbleib in der Union stimmte. Sechs weitere Staaten, nämlich Florida, Alabama, Georgia, Louisiana, Mississippi und Texas, folgten diesem Beispiel, noch bevor der neue Präsident sein Amt angetreten hatte. Vier weitere Staaten – Virginia, Arkansas, Tennessee und North Carolina – drohten ebenfalls mit der Sezession. Dies geschah wenige Monate, bevor Lincoln sein Amt vollständig antreten konnte.

Im Februar 1861 wurde auf einem Kongress in Montgomery eine Verfassung für die Konföderation unter Einbeziehung der abtrünnigen Staaten erarbeitet, die die Autonomie der einzelnen Staaten betonte. Die Konföderierten Staaten von Amerika (CSA) wurden unter der Führung von Jefferson Davis gegründet[1].

Präsident Buchanan versäumte es, den Südstaaten ihre Seefestungen zu überlassen, was einen Aufschrei der Südstaatler auslöste. Als Vergeltung beschlagnahmten ihre Armeen diese Forts und hinderten Schiffe aus dem Norden daran, dort anzulegen. In einem Gespräch mit seinem Sekretär John Nicholay prüfte der neue Präsident die verschiedenen Möglichkeiten, die er hatte, wenn der Süden auf seinem Standpunkt beharrte. Er wusste, dass es nicht richtig war, in einen umfassenden Krieg zu ziehen, aber wenn ihm keine andere Wahl blieb, musste er alles tun, um die Regierung zusammenzuhalten.

Lincoln wusste, dass kein Staat das Recht hatte, sich abzuspalten, und dass diese Frage nicht strittig war. Außerdem war ihm klar, dass es sein Ziel sein würde, die derzeitige Regierung aufrechtzuerhalten, und dass eine Zerstückelung nicht in Frage kam. Dies war sein Entschluss, auch als er sich auf seinen späteren Amtsantritt vorbereitete. Es wird berichtet, dass er im Dezember 1860 General Scott befahl, Forts, die in die Hände der Konföderation fallen würden, sofort wieder zu besetzen[2].

Lincoln hielt daran fest, dass er weiterhin die Einnahmen aus den Häfen unter der Herrschaft der Konföderation einziehen würde und dass jeder Widerstand eine bewaffnete Antwort nach sich ziehen würde. Von Anfang an sah sich Lincoln mit der schwierigen Herausforderung des Soldatenmangels konfrontiert, seine wichtigsten Garnisonen waren unterbesetzt. Die meisten Soldaten der Union stammten aus dem Süden, was die Frage der Loyalität aufwarf.

Lincoln erinnerte die Bevölkerung jedoch ständig daran, dass die Regierung nicht in den Krieg ziehen würde, wenn sie nicht dazu gezwungen würde. In den meisten seiner wichtigsten Reden vor seinem Amtsantritt deutete er seine Bereitschaft an, mit den abtrünnigen Staaten nur dann Frieden zu schließen, wenn diese sich für den Verbleib in der Union entscheiden würden. In seiner Antrittsrede am 6. März 1861 versuchte der neue Präsident, die Pattsituation ohne Krieg zu beenden, indem er erklärte, dass die Sklaverei im Süden erhalten bleiben würde, er aber die Sezession nicht dulden würde.

Seine Erklärung stellte die abtrünnigen Staaten nicht zufrieden, die sich stattdessen dafür entschieden, auf der Seite der Union zu kämpfen, so dass Lincoln keine andere Wahl blieb. Lincolns erste Verpflichtung im Amt bestand darin, sein Versprechen einzuhalten, alles, was der Regierung gehörte, zu halten, zu besitzen und zu besetzen. Lincolns Ziel, die Einheit der Regierung aufrechtzuerhalten, war einfach und unnachgiebig, und in der Tat sagte er, dass dies nur durch den Eintritt in den Krieg versucht werden könne und dass der Sieg sein einziges Ergebnis sei.

Im April wurde Fort Sumpter von den Truppen der Konföderation angegriffen. Die Bundestruppen erwiderten das Feuer und markierten damit den Beginn des Bürgerkriegs, der bis Juni 1865 andauerte und bis zu 650.000 Amerikaner das Leben kostete. Der Angriff auf Fort Sumter führte dazu, dass vier weitere Staaten – Virginia, Arkansas, North Carolina und Tennessee – der Konföderation beitraten.

Um den Krieg zu gewinnen, musste Lincoln strategisch vorgehen, er musste eine große Armee und Marine aufstellen und sicherstellen, dass diese gut organisiert war und durchhielt. Außerdem musste er deutlich machen, dass ausländische Einflüsse nicht willkommen waren, und er musste die Unterstützung der Öffentlichkeit während des Krieges gewinnen.

Der amtierende Präsident versuchte, die Union intakt zu halten und die Staaten Maryland, Kentucky, Missouri und Delaware am Beitritt zur Konföderation zu hindern, indem er erklärte, dass der Krieg nicht dem Kampf gegen die Sklaverei, sondern dem Erhalt der USA diente. Nachdem die Bundesmarine das Fort Sumter blockiert hatte, waren die konföderierten Staaten vom großen Norden abgeschnitten, was den Handel und die Einfuhr von Industriegütern aus der Union verhinderte.

Zu Beginn des Krieges stand der Süden vor der Herausforderung, dass es keine gemeinsame Armee gab. Stattdessen hatte jeder Staat seine eigene kleine Armee, aber das änderte sich am “Bull Run” Creek.

Lincoln zeigte von Beginn des Krieges an militärische Kontrolle. Als er feststellte, dass er nicht genügend Männer hatte, forderte er 75000 Freiwillige auf, 90 Tage lang in der Armee zu dienen. Darüber hinaus verbot er Afroamerikanern den freiwilligen Dienst, weil er der Meinung war, dass sich dadurch das Ziel des Krieges ändern würde.

Um Maryland in der Union zu halten[3], erklärte Lincoln das Kriegsrecht in Maryland und inhaftierte viele der Sezessionsführer, um Maryland zum Verbleib zu zwingen. Lincolns Pläne waren gut durchdacht und beinhalteten die Blockade von Häfen und Versorgungswegen, die Nutzung der Ressourcen des Südens, um sie zu erschöpfen, die Kontrolle über den Mississippi, die Aufteilung des Personals der Konföderierten und die Blockade der Schifffahrtswege in den Süden.

Lincoln wählte große Generäle aus, z. B. Philip Sheridan, Nelson Miles, George Meade, George McClellan, Joseph Hooker, Hayes Rutherford, General Grant, General Edward Canby, General Ambrose Burnside und General Don Carlos. Abraham Lincoln hatte die Unionsarmee stets fest im Griff.

Die Generäle, die er engagierte, enttäuschten ihn manchmal, aber im Allgemeinen waren sie gut. Lincoln beeinflusste und kontrollierte direkt das Geschehen vor Ort. Die Erfindung des Telegrafen ermöglichte es ihm, Generälen an weit entfernten Orten direkte Befehle zu erteilen. Er war in der Lage, seine Armee an allen Fronten zur gleichen Zeit zu organisieren. Außerdem überwachte er seine Generäle genau und war oft gezwungen, diejenigen zu ersetzen, die sich nicht engagiert genug zeigten.

Die Schlacht von Bull Run war der erste Beweis dafür, dass Lincolns Führung entschlossen war, den Krieg zu gewinnen. Als die Bundestruppen die Schlacht von Bull Run verloren, erkannte der Präsident die Notwendigkeit einer Reorganisation und Ausbildung seiner Armee; er rief sofort General McDowell zurück und ersetzte ihn im Juni 1861 durch General George McClellan. Lincoln beschloss, die Küste des Südens abzuschneiden, um seine Marine zu verbessern, und im Juli war die Konföderation vollständig abgeschnitten[4].

Zu Beginn des Jahres 1862 legte Lincoln, der entschlossen war, den Krieg zu gewinnen, Strategien für einen aggressiven Angriff auf die Konföderation fest, doch General McClellan ignorierte ihn, woraufhin Lincoln ihn degradierte und die Armee insbesondere in Virginia neu organisierte und ihn ersetzte. General McClellan wurde zum Befehlshaber der Armee am Potomac ernannt.

Während der Schlacht von Shiloh im April 1862 schickte der Präsident Verstärkung, nachdem die Bundestruppen von General Ulysses Grant fast gegen die Armee der Konföderation verloren hatten. Lincolns fähiger General Quincy Gilmore gewann auch die Schlacht von Fort Pulaski. Auch der fähige General McClellan begann drei Monate später den Halbinsel-Feldzug und gewann ihn.

Lincoln erkannte, dass Washington D.C. im Mai 1862 in die Hände der Konföderation zu fallen drohte, und befahl den Unionstruppen, die Stadt zu verteidigen, nachdem sie die Schlacht im Shenandoah-Tal gegen General Thomas “Stonewall” Jackson aus dem Süden verloren hatten. Ein neuer Oberbefehlshaber der Bundesarmee, Generalmajor Henry Halleck, wurde im Juli 1862 ernannt.

Lincoln war anfangs mit Major Halleck zufrieden, doch mit der Zeit verlor er das Vertrauen in ihn, als Halleck die Motivation für den Krieg verlor. Obwohl Lincoln weiterhin auf Halleck zurückgriff, wird berichtet, dass er den neu eingeführten Telegraphen nutzte, um seinen Befehlshabern im Feld direkte Befehle zu übermitteln.

General Fritz John wurde aus der Armee entlassen, als es ihm nicht gelang, seine Truppen in der zweiten Schlacht von Bull Run im August 1862 zu motivieren. Als General Robert Lee von der Armee der Konföderation seine Truppen aus einer ansonsten unentschiedenen Schlacht zurückzog, wurde General McClellan im September 1862 zum Sieger der Schlacht von Antietam erklärt.

Lincoln nutzte diese Gelegenheit, um in der berühmten Vorläufigen Emanzipationsproklamation seine Absicht zu bekunden, alle Sklaven in der Konföderation ab Januar 1863 zu befreien. Präsident Lincoln besuchte seine Armee gelegentlich auf dem Schlachtfeld, so zum Beispiel, als er McClellans Hauptquartier am Potomac besuchte. Im Dezember 1862 kam es zu einer Reihe von Generalswechseln in der Armee, beginnend mit General McClellan, der nach der Niederlage in der Schlacht von Fredericksburg durch Generalmajor Ambrose Burnside ersetzt wurde[5].

Ambrose, der nun die Potomac-Armee befehligte, war zunächst sehr erfolgreich und konnte wichtige Schlachten gewinnen, doch auch er wurde durch General Joseph Hooker ersetzt. Obwohl General Hooker sich als Kritiker des Präsidenten erwies, behielt Lincoln ihn, weil er sich als guter Heerführer erwies. Der Präsident lobte ihn einmal und gab ihm grünes Licht, als er Anzeichen von Müdigkeit zeigte. Lincoln schickte oft seine Vertreter an die Kriegsfront, um sie in seinem Namen zu beaufsichtigen.

Das erste Einberufungsgesetz wurde im März 1863 von Präsident Lincoln verabschiedet, als er feststellte, dass er mit einem Mangel an Soldaten konfrontiert war. Die Emanzipationsproklamation trat im Januar 1863 in vollem Umfang in Kraft. Lincoln sah sich erneut mit einem Mangel an Soldaten konfrontiert und schrieb im März 1863 die Einberufung zum Militär für alle Personen zwischen 20 und 45 Jahren vor. Lincolns Ziel war es, die Konföderation in zwei Teile zu spalten, und im Mai 1863 war seine Strategie durch General Grant erfolgreich.

Grant war ein sehr hartnäckiger General, er war entschlossen, den gesamten Mississippi unter seine Kontrolle zu bringen, und im Mai eroberte er Memphis und teilte die Konföderierten schließlich in zwei Teile.

Präsident Lincoln riet Grant, seine Armee mit der von Major Nathaniel Banks zu verschmelzen, der in New Orleans stand, und auch Halleck äußerte sich in diesem Sinne, doch Grant entschied sich, seinen eigenen Instinkten zu folgen. Grant entschied sich für die riskantere Option, indem er nicht der militärischen Logik folgte, sondern seine Männer bei Nacht und unter dem vollen Feuer des Feindes über den Mississippi brachte.

Sein Plan war erfolgreich, und am Ende des Monats eroberte Grants Armee Vicksburg und später Memphis und brachte damit die Teilung der Konföderation. Ein weiterer Beweis für die guten Männer, die Lincoln für die Führung seiner Armee auswählte, war Generalmajor Daniel Butterfield. Er verwickelte die Truppen der Konföderation in eine dreitägige Schlacht bei Chancellorsville, die weder von General Hooker noch vom Präsidenten autorisiert worden war.

Als diese Schlacht verloren schien, war Lincoln beunruhigt, und er war tatsächlich bereit, bei der Verfolgung eines Plans für diese Armee zu helfen. General Rosecrans war ein weiterer großer General Lincolns, der jedoch untätig und unmotiviert war. Lincoln beschloss jedoch, ihn zu tolerieren, in der Hoffnung, dass er sich ändern würde[6].

General George Meade trat an die Stelle von Hooker, als dieser von seinem Amt als Befehlshaber zurücktrat. Die Beförderung von General George Meade zum Befehlshaber der Potomac-Armee sollte es ihm ermöglichen, auf heimischem Boden zu kämpfen. Er (Meade) kämpfte und besiegte die Armee der Konföderierten in Gettysburg, die sich nach Virginia zurückzog. Der Präsident besuchte das Schlachtfeld von Gettysburg und machte einen Teil davon zu einem Friedhof, wo er auch die Gettysburg-Rede hielt.

Im Mai 1864 wurde General Grant zum Kommandeur der Unionsarmee befördert. Seine militärischen Strategien hatten dem Präsidenten bewiesen, dass er ein begabter Befehlshaber war. Grant entband General Rosecrans von seinen Aufgaben, da es sich als sinnlos erwies, ihn weiter zum Handeln zu drängen. Ein weiterer fähiger Soldat war General William Sherman, der Atlanta bekämpfte und unterwarf.

Dieser Sieg führte dazu, dass Lincoln im November 1864 für eine zweite Amtszeit wiedergewählt wurde. General Alfred Terry war ein weiterer Mitarbeiter Lincolns, dessen Kriegstaktik ihm half, Fort Fisher zurückzugewinnen. Im Februar 1865 lehnte Präsident Lincoln einen Delegierten des Südens für eine Friedenskonferenz und die Anerkennung der Unabhängigkeit des Südens ab.

Die Konföderation kapitulierte schließlich im April 1865, und 13 Tage später wurde Präsident Lincoln im Ford’s Theater in Washington erschossen[7]. Der 10. Mai 1865 markierte das Ende des Bürgerkriegs mit der Gefangennahme von Präsident Jefferson Davis.

Schlussfolgerung

Lincolns Auswahl großartiger Kommandeure für die Führung seiner Truppen und die strenge Kontrolle, die er über widerstrebende Generäle, Ersetzungen und Beförderungen in der Armee ausübte, trugen zum Überleben der Union bei. Seine militärischen Strategien und sein persönliches Engagement im Krieg waren ebenfalls entscheidend für das Erreichen seiner Kriegsziele.

Die Führer der Marine wurden nie ausgetauscht, was für Stabilität sorgte. Die Einrichtung von Militärakademien sorgte für engagierte Kader von Militärs, die den Krieg führten, der schließlich in einem Sieg gipfelte. Lincoln war entschlossen, den Sklavenhandel abzuschaffen, den Schutz auf alle auszudehnen und gleiches Wahlrecht zuzulassen[8]. Seine Entschlossenheit, die Union als Ganzes zu erhalten, motivierte ihn, und in der Tat war seine Amtszeit darauf ausgerichtet, den Krieg zu gewinnen.

Literaturverzeichnis

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Freeman Joanne, n.d. Zeitleiste des Bürgerkriegs, 1861. Web.

Fehrenbacher, Don. 1987. Lincoln’s Wartime Leadership: The First Hundred Days. Zeitschrift der Abraham-Lincoln-Gesellschaft, Bd. 3. 1

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Fußnoten