Amerikanischer Bürgerkrieg: Faktoren und Kompromisse Essay

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Topic: Amerikanischer Bürgerkrieg

Einführung

Der Bürgerkrieg war die härteste Zeit, die Amerika je erlebt hatte, und die Sklaverei wurde zu seiner Hauptantriebskraft und zum Hauptgrund für seine Entstehung. Viele Jahrzehnte lang bewegte sich das Land auf diesen Krieg zu, und obwohl einige Kompromisse zur Lösung der Sklavereikonflikte erzielt wurden, konnte keiner von ihnen diese tatsächlich lösen und verschob nur das Unvermeidliche.

Eine Reihe von Kompromissen und Gesetzen, die zum Bürgerkrieg beitrugen

Jahrhunderts hatten die Südstaaten des Landes bereits den Status von Befürwortern der Sklaverei erlangt. Die Mehrheit der Nordstaaten hingegen wollte die Sklaverei ein für alle Mal abschaffen. Da die Wünsche nicht übereinstimmten, konnten sich der Norden und der Süden in der Politik in vielen Punkten nicht einigen, und es kam zu vielen so genannten Kompromissen. Doch obwohl sie so hießen, war keiner von ihnen wirklich ein Kompromiss – jede weitere Vereinbarung gab den Befürwortern der Sklaverei mehr und mehr Macht und war ein Beweis für die mangelnde Bereitschaft dieser Staaten, die Sklaverei zu beenden.

Erstens gab es den Drei-Fünftel-Kompromiss, der besagte, dass jeder Sklave als 3/5 einer freien Person gezählt werden sollte, wenn es um die Anzahl der Vertreter der einzelnen Staaten im Kongress und das Wahlrecht ging (Choby, 2010, S. 55). Obwohl es wie eine Veränderung zum Besseren aussah, da es den Sklaven endlich etwas politische Macht gab, war es das nicht. Anstatt den Sklaven Macht zu geben, gab der Kompromiss ihren Besitzern zu viel davon und stärkte den Einfluss der Sklavereibefürworter im Kongress. So trug er zur Ausweitung der Sklaverei bei.

Dann wurde der Missouri-Kompromiss unterzeichnet. Dadurch erhielt Missouri den Status eines Sklavenstaates, während Maine den Status eines freien Staates erhielt (Bessette & Pitney, 2013). Wie man so schön sagt, wurde dieser Kompromiss geschlossen, um das Gleichgewicht des Verhältnisses zwischen freien Staaten und Sklavenstaaten nicht zu verletzen. Er bewies jedoch nur ein weiteres Mal, dass der Süden die Sklaverei nicht abschaffen, sondern in neue Gebiete ausdehnen wollte. Außerdem verschärfte der Kompromiss den Konflikt zwischen dem Norden und dem Süden, da er die Grenze festlegte, die Sklaven und Freie voneinander trennte. Es war klar, dass diese Regel früher oder später verletzt werden würde.

Im Laufe der Zeit wurden die Debatten über die Sklaverei immer hitziger geführt. Um die Situation zu stabilisieren, reichte eine einzige Vereinbarung nicht mehr aus. So wurde 1850 eine Reihe von Vereinbarungen getroffen, die als Kompromiss von 1850 bekannt sind (The Library of Congress, 2015a). Diese machten Kalifornien zwar zu einem freien Staat, kamen aber den Befürwortern der Sklaverei noch mehr zugute (z. B. wegen des Fugitive Slave Act), und die Nordstaaten wurden wütend. Durch den Kompromiss wurde der Bürgerkrieg jedoch um weitere zehn Jahre verschoben.

Mit dem Kansas-Nebraska Act verschlechterte sich die Situation erheblich. Erstens beendete es den Missouri-Kompromiss und erlaubte die Sklaverei nördlich der Missouri-Kompromisslinie (36° 30′ Breite) (The Library of Congress, 2015b). Zweitens hatte er zahllose negative Folgen, wie etwa gewalttätige Auseinandersetzungen zwischen Befürwortern und Gegnern der Sklaverei in Kansas. Sie wurde sogar zu einem “Vorspiel für den Bürgerkrieg” (The Library of Congress, 2015b).

Schließlich gab es noch die Dred-Scott-Entscheidung. Sie bezieht sich auf den berühmten Fall Dred Scott vs. Stanford. In diesem Fall erklärte der Oberste Gerichtshof offiziell, dass Sklaven keinerlei Bürgerrechte besaßen und auch nicht als Bürger bezeichnet werden konnten (Bardes, Shelley, & Schmidt, 2010, S. 149). Die Sklaverei wurde bestätigt und verfassungsrechtlich gerechtfertigt (Bardes et al., 2010, S. 149). Dieser Fall lieferte den Nordstaaten einen weiteren Beweis dafür, dass der Süden nie einen Kompromiss anstrebte, sondern nur die Sklaverei erhalten wollte, und machte den Bürgerkrieg schließlich unvermeidlich.

Warum ist Sklaverei mit unserem politischen und wirtschaftlichen System unvereinbar?

Es liegt auf der Hand, dass das Konzept der Sklaverei sowohl dem politischen als auch dem wirtschaftlichen System der modernen Vereinigten Staaten widerspricht. Zunächst einmal verstößt die Sklaverei gegen die grundlegenden Menschenrechte, die von der Verfassung geschützt werden. Das beste Beispiel ist der Fünfte Verfassungszusatz, der besagt, dass “niemandem … das Leben, die Freiheit oder das Eigentum ohne ein ordentliches Gerichtsverfahren entzogen werden darf” (Fünfter Verfassungszusatz, n.d.). Er ist auch nicht mit den demokratischen Grundsätzen vereinbar.

Zweitens fördert die Sklaverei die wirtschaftliche Ungleichheit und behindert die wirtschaftliche Entwicklung und das Wachstum, da alle Gewinne aus der Sklaverei den Eigentümern gehören und in der Produktkette keine Rolle spielen, was die gesamte Wirtschaftsleistung verringert (Datta & Bales, 2013, S. 206). Außerdem ist das wie die Politik von Zuckerbrot und Peitsche: Die Peitsche zwingt die Menschen dazu, das zu tun, was sie tun müssen, d. h. nur das geforderte Minimum, während das Zuckerbrot sie dazu ermutigt, ihr Bestes zu geben, was die Produktivität ihrer Arbeit erhöht und die Wirtschaft als solche ankurbelt. Schließlich gibt es in den USA zahlreiche politische Maßnahmen, die mit der Sklaverei nicht zu vereinbaren sind. So verbietet das Land beispielsweise den Handel und die Einfuhr von Waren, die in Sklavenarbeit hergestellt wurden (Datta & Bales, 2013, S. 209).

Die treibenden Kräfte, die zum Bürgerkrieg führten

Vor diesem Hintergrund kann man zu dem Schluss kommen, dass sowohl die Abschaffung der Sklaverei als auch der Bürgerkrieg unvermeidlich waren, und die Ereignisse vieler Jahrzehnte beweisen dies. Wenn wir über die treibenden Kräfte sprechen, die zum Bürgerkrieg geführt haben, dann waren es vor allem die zu radikalen Unterschiede zwischen dem Süden und dem Norden. Sie waren nicht in der Lage, sich gegenseitig zu verstehen und wollten völlig unterschiedliche Dinge. Zweitens war keine der beiden Seiten zu Kompromissen bereit. Sowohl der Norden als auch der Süden strebten nur danach, um jeden Preis zu bekommen, was sie wollten. Schließlich machten die Kämpfe zwischen der sklavereibefürwortenden und der sklavereigegnerischen Bevölkerung den Bürgerkrieg unvermeidlich.

Referenzen

Bardes, B., Shelley, M., & Schmidt, S. (2010). Amerikanische Regierung und Politik heute: The Essentials. Boston, MA: Cengage Learning.

Bessette, J., & Pitney, J. (2013). American Government and Politics: Deliberation, Democracy and Citizenship (2nd ed.). Boston, MA: Cengage Learning.

Choby, B. (2010). Freiheit in Amerika, Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft: Ein Rezept für Amerika. Bloomington, IN: AuthorHouse.

Datta, M. N., & Bales, K. (2013). Slavery is Bad for Business: Analyzing the Impact of Slavery on National Economies. The Brown Journal of World Affair, 9(11), 205-223.

Fünfter Verfassungszusatz: Ein Überblick. (n.d.). Web.

Die Bibliothek des Kongresses. (2015a). Compromise of 1850. Web.

Die Kongressbibliothek. (2015b). Kansas-Nebraska Act. Web.