Amerikanische Wirtschaftsgeschichte nach dem Zweiten Weltkrieg Essay

Words: 2251
Topic: Vereinigte Staaten

Einführung

Das 20. Jahrhundert war von Anfang an Zeuge großer Veränderungen im Wirtschaftsgefüge der Welt. Am Anfang waren es die Vereinigten Staaten, die Großbritannien als größte Volkswirtschaft der Welt ablösten, und am Ende war es die Globalisierung, die den größten Lärm verursachte. Für die Vereinigten Staaten kann man sagen, dass dieses Jahrhundert das Etikett der wirtschaftlichen Supermacht und gleichzeitig der Lokomotive der globalisierten Welt brachte. In der ersten Hälfte des Jahrhunderts erlebte die Nation zwei große wirtschaftliche Ereignisse: den Zweiten Weltkrieg und die Große Depression. Es war die Depression, die ihr Haupt erhob, aber später durch die Aktivitäten des Krieges zu einem Ende gebracht wurde. Es war der Krieg, der die kränkelnde amerikanische Industrie wiederbelebte. Der Krieg trug dazu bei, dass die Technologie und ihre Nutzung sowohl für die Verteidigung als auch für zivile Zwecke beispiellose Fortschritte machten. Die Fortführung der Innovationsprozesse und die permanente Forschung schufen große Beschäftigungsmöglichkeiten für Wissenschaftler, Ingenieure, Regierungsbeamte und Bürger. Der beträchtliche Anstieg des persönlichen Einkommens führte zu erheblichen Einsparungen bei Lebensstil und materiellen Ausgaben (US-Außenministerium, 2006).

Das Endergebnis, wenn man es als Gewinn im aktuellen Szenario betrachtet, ist, dass die Vereinigten Staaten das wirtschaftliche Kraftzentrum sind, das die Welt antreibt. Die wirtschaftlichen Ereignisse in den Vereinigten Staaten in der Nachkriegszeit waren für die allgemeine Wirtschaftslage von entscheidender Bedeutung, und fast in jedem Jahrzehnt seit 1945 haben die Vereinigten Staaten einige grundlegende Veränderungen im Wirtschaftsgefüge der Nation und damit der Welt erlebt. Da fünf Jahrzehnte der US-Wirtschaft in der zweiten Hälfte des Zweiten Weltkriegs von Bedeutung sind, wurden in diesem Papier fünf bedeutende wirtschaftliche Ereignisse aus den Zeiträumen 1945 – 1950, 1950 – 1960, 1960 – 1970, 1970 – 1980 und schließlich der Rest des 20. Das Papier beginnt mit dem Aufstieg der Mittelschicht in den späten 1940er Jahren und endet mit der globalisierten Form der US-Wirtschaft der 1990er Jahre.

Wirtschaftlicher Aufschwung: 1945 – 1950

Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs und dem Rückgang der Militärausgaben der Bundesregierung suchte die US-Wirtschaft nun nach einer anderen Möglichkeit, ihr Wachstum aufrechtzuerhalten. Und dieses Mal war es nicht die Regierung oder eine andere große Organisation, die die Wirtschaft ankurbelte, sondern das gemeine Volk, das als Verbraucher bezeichnet wird, sorgte für ein starkes Wirtschaftswachstum in dieser Nachkriegszeit. Die gestiegene Kaufkraft sorgte für eine erfolgreiche Umstellung der Automobilindustrie auf die Produktion von Autos, und auch neuere Industrien und Sektoren wie Luftfahrt und Elektronik begannen zu wachsen. Am bedeutendsten war jedoch der durch den Babyboom in der Nachkriegszeit ausgelöste Wohnungsbauboom, der zu einem Anstieg der Zahl der Verbraucher und der Mittelschicht führte. Der Wohnungsbauboom war auch eine Folge der Teilnahme der Vereinigten Staaten am Zweiten Weltkrieg. Die in die Kriegsgebiete zurückkehrenden Militärangehörigen oder ihre zurückkehrenden Mitglieder erhielten leicht erschwingliche Hypotheken und förderten so den Wohnungsbau. Die steigende Nachfrage der Verbraucher führte zu einem erheblichen Anstieg des Bruttoinlandsprodukts der Nation, das bis 1950 auf 300.000 Millionen Dollar anstieg (US Department of State, 2006).

Die Nachkriegswirtschaft: 1950-1960

In diesem Jahrzehnt kam es zu einem weiteren Anstieg der Militärausgaben, da die Vereinigten Staaten in einen kalten Krieg mit der Sowjetunion gerieten. Die Regierung investierte nun viel in die Verteidigungsausgaben, um eine erhebliche Kampfkraft aufrechtzuerhalten, wobei immer neuere Bomben entwickelt und erforscht wurden. Eine weitere Form der kriegsbedingten Ausgaben war die Einführung des Marshall-Plans für die Sanierung der europäischen Länder, wodurch neue Märkte für zahlreiche US-Exporte erschlossen wurden. Die Regierung spielte nun die wichtigste Rolle bei der Festlegung der Ziele der nationalen Wirtschaft und legte den Schwerpunkt auf das Konzept der Förderung von maximaler Beschäftigung, Produktion und Kaufkraft der Bevölkerung. Das Beschäftigungsgesetz von 1946 führte zu einer weiteren Konsolidierung des oben erwähnten Konzepts, und der Dienstleistungssektor war im Aufwind (Socioecon, 2005). Große Unternehmen des Dienstleistungssektors wie International Telephone and Telegraph diversifizierten ihre Dienstleistungen, und Unternehmen wurden zu großen Dienstleistungsanbietern, was zu erheblichen Veränderungen in der amerikanischen Erwerbsbevölkerung führte. Die Zahl der Angestellten war 1956 höher als die der Arbeiter im Produktions- und Fertigungssektor. Der Anstieg der Arbeitsplätze und der Kaufkraft der Menschen brachte den Wohlstand aus den Städten in die Vororte und führte zu einer weiteren Runde des Immobilienbooms mit einem Anstieg des Besitzes von Einfamilienhäusern und des Autobesitzes. Technologische Innovationen im Bereich der Klimaanlagen und der Kommunikationstechnologie in Verbindung mit einer besseren Autobahninfrastruktur förderten die Entwicklung der Städte in den südlichen und südwestlichen Bundesstaaten. Die Nation als Ganzes befand sich nun im Aufschwung (Socioecon, 2005; US Department of State, 2006).

Veränderungen im wirtschaftlichen Ansatz und der Vietnamkrieg: Die 1960er Jahre

In diesem Jahrzehnt traten zwei Dinge in den Vordergrund: Politik und Wirtschaft. Auf der ganzen Welt entstanden neue Nationen, die sich als weitere Wirtschaftsmächte von regionalem oder weltweitem Ausmaß etablierten und mit der Macht der Vereinigten Staaten konkurrierten und ältere Volkswirtschaften dazu zwangen, ihre Wirtschaftsbeziehungen zu stärken, um die militärische Macht als wirksamstes Mittel für Wachstum und Expansion zu ersetzen. Die Bundesregierung erkannte die Bedeutung der neuen Wirtschaftsordnung, die auf Verstand und Intelligenz basierte, und investierte nun in die Bildung, um bessere Arbeitskräfte auszubilden und so der nicht-militärischen Forschung und den Innovationen Auftrieb zu geben. Erhöhte Bundesausgaben und Steuersenkungen beschleunigten die Wirtschaftstätigkeit. Die Regierung führte auch verschiedene Wohlfahrtsprogramme ein, wie z. B. Medicare, das eine bessere Gesundheitsversorgung für ältere Menschen bietet, und Food Stamps für die Armen. Verschiedene Bildungsinitiativen, darunter die Förderung der Forschung auf Universitäts- und Institutsebene, wurden umgesetzt, und Studenten und Bildungseinrichtungen, einschließlich Schulen und Colleges, erhielten Unterstützung in Form von hohen Zuschüssen (Tripod, 1990; US State Department, 2006).

Die amerikanische Präsenz in Vietnam wurde zu einem weiteren Faktor, der zu einem plötzlichen Anstieg der Militärausgaben führte. Obwohl die Präsenz des US-Militärs anfangs nur für einen kurzen Zeitraum geplant war, entwickelte sie sich später zu einem großen Engagement und zur größten politischen Blamage für die Vereinigten Staaten. Die wirtschaftlichen Aktivitäten nahmen aufgrund der erhöhten Militärausgaben zu, entpuppten sich jedoch später als wirtschaftliches Desaster, da die Regierung nicht in der Lage war, die Steuern zu erhöhen, um die steigenden Militärausgaben im Ausland und die Sozialpolitik im Inland zu finanzieren (Sitikoff, 1999). Dies führte zu einer höheren Inflation und machte letztlich alle Errungenschaften in Form von wirtschaftlichem Wohlstand zunichte, die in der ersten Hälfte des Jahrzehnts der 1960er Jahre erzielt worden waren (Tripod, 1990; US State Department, 2006).

Öl und Inflation: die 1970er Jahre

Die höhere Inflation der späten 1960er Jahre wurde in den 1970er Jahren durch das von den Mitgliedern der Organisation Erdöl exportierender Länder (OPEC) Anfang der siebziger Jahre verhängte Ölembargo verlängert. Höhere Energiepreise und eine entsprechende Verknappung trieben die Inflation in die Höhe und beeinträchtigten schließlich die US-Wirtschaft an allen Fronten (Hakes, 2000). Die Arbeitslosigkeit nahm zu und die Haushaltsdefizite stiegen ebenfalls an. Die einheimischen Unternehmen verloren aufgrund der verschärften ausländischen Konkurrenz Marktanteile, was zu Einnahmeverlusten und niedrigeren Aktienkursen führte (Frum, 2000). Die Nation als Ganzes war nicht in der Lage, die Ereignisse zu kontrollieren. Der Krieg, der mit dem Vietnamkrieg begann, war nicht nur eine politische Blamage, sondern störte auch die amerikanische Macht über die Welt- und Binnenwirtschaft. Das Handelsdefizit schwoll auf einen historischen Höchststand an, da preisgünstige und qualitativ hochwertige Importe aus fast allen Bereichen, von Automobilen über Stahl bis hin zu Halbleitern, massiv auf den amerikanischen Markt drängten. Die ständige Nachfrage der Menschen nach den Waren, um sie zu horten, führte zu einem weiteren Anstieg der Warenpreise (Sitikoff, 1999).

In ihrer Verzweiflung erhöhte die Regierung ihre Ausgaben, um mehr Arbeitsplätze zu schaffen, und versuchte gleichzeitig, ihr Versagen bei der Inflationsbekämpfung zu vertuschen. Diese Maßnahmen brachten zwar keine beeindruckenden Erfolge, aber gleichzeitig einige dramatische Veränderungen bei der Deregulierung einer Reihe von Branchen, darunter Fluggesellschaften, Lastkraftwagen und Eisenbahnen. Später lockerte die Regierung ihre Kontrolle über den Bankensektor, indem sie ihre Pseudorolle bei der Aufrechterhaltung der Zinssätze reduzierte (US State Department, 2006).

Die Wirtschaft in den 1980er Jahren

Die Vereinigten Staaten durchlebten in diesem Jahrzehnt eine tiefe Rezession, bevor sich die Lage wieder verbesserte. Der Landwirtschaftssektor war einer der am stärksten betroffenen Sektoren: Die Exporte gingen zurück, die Preise für Produkte fielen auf ein neues Niveau, und die Zinssätze stiegen. Doch 1983 ging die Inflation zurück, die Wirtschaft erholte sich, und das ganze Land begann wieder, eine anhaltende Periode wirtschaftlichen Wohlstands zu erwarten. Doch dieser Aufschwung war nicht ohne Probleme. Die Landwirte, die in kleinen Familienbetrieben arbeiteten, standen noch immer unter dem Einfluss der Depression des vorangegangenen Jahrzehnts, und diese Herausforderung setzte sich fort, als 1986 und 1988 in der Mitte des Landes schwere Dürreperioden auftraten. Auch der Bankensektor stand unter Druck, da einige der führenden Banken aufgrund unkluger Kreditvergabepraktiken ins Straucheln gerieten. Die Bundesregierung konzentrierte sich zu dieser Zeit auf die Senkung der Gesamtausgaben des Staates. Japan wurde zu einem wichtigen Konkurrenten, da Asien mit extrem billigen Exporten auf dem Vormarsch war. Um ein weiteres Abrutschen ihrer Börsenkapitalisierung zu verhindern, gaben die Unternehmen enorme Summen aus ihren Kassen für den Aufkauf ihrer eigenen Aktien aus. Einige der schlecht geführten Unternehmen wurden von Plünderern aufgekauft, die später die Unternehmensstruktur veränderten und neue Managementpraktiken und Produktionstechnologien einführten. Der Unternehmenssektor war anfangs bestürzt über die Raider, die ein Unternehmen nach dem anderen aufkauften, doch erwies sich dies als die beste Lösung, um dem Unternehmenssektor Wachstum und bessere Handelsregeln zu verschaffen (US-Außenministerium, 2006).

Amerika Globalisieren: Die 1990er Jahre und darüber hinaus

Thomas Friedman hat in seinem Buch “The Lexus and the Olive Tree” (Der Lexus und der Olivenbaum) über die Steigerung des weltweiten Wohlstands gesprochen, die durch den technisch als Globalisierung bezeichneten Weg in den Vordergrund tritt. Technologisch gesehen hat dieses Gebilde seinen Ursprung im von den Vereinigten Staaten unterstützten Kapitalismus der freien Marktwirtschaft, der sich langfristig als das ultimative Instrument der weltweiten Integration und der Schaffung eines zusammenhängenden Umfelds erwiesen hat. Die Veränderungen waren unwiderruflich und der Lebensstandard wurde angehoben. Das Konzept des komparativen Vorteils von David Ricardo ist auf Anhieb keineswegs intuitiv und erfordert zur besseren Erklärung explizite Zahlenbeispiele. Die Globalisierung als Ganzes mag eine einzige Definition haben, aber in Wirklichkeit hat sie viele Gesichter. Am Anfang war sie so einfach wie ein Handelsabkommen und Verbände. Später wandelte sie sich zu Kooperationen zwischen Unternehmen verschiedener Nationen, nicht nur im Handel, sondern auch in der technologischen Entwicklung. Die Wirtschaft der Vereinigten Staaten erlebte in dieser Zeit ein beispielloses Wachstum, da sie das Konsumverhalten ihrer Bevölkerung durch viel billigere Importe aus verschiedenen Entwicklungsländern Lateinamerikas und Asiens förderte und so den Exportnationen Wohlstand brachte. Die Ära der neuen Vereinigten Staaten als wohlwollendes wirtschaftliches Kraftzentrum begann (Panelver, 2002).

Im Jahr 1994 begann eine neue Ära in den Handelsbeziehungen zwischen den drei großen Ländern Nordamerikas. Mit der Einführung des Nordamerikanischen Freihandelsabkommens (NAFTA), das die beiden mächtigsten Volkswirtschaften der Welt, die USA, Kanada und Mexiko, umfaßt, wurde die gesamte wirtschaftliche Situation der Region zu einer Frage der genauen Beobachtung. Die viel analysierte Theorie von Waltz über internationale Beziehungen, die in fast allen Fällen Gültigkeit hat, kann erfolgreich zum Verständnis des NAFTA-Abkommens zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko (1979) herangezogen werden. Das Abkommen trug dazu bei, eine weitere große nordamerikanische Nation in den wirtschaftlichen Schoß der Vereinigten Staaten zu holen und kann als ein weiterer wirtschaftlicher Erfolg in Übersee bezeichnet werden (Moreno-Brid, Validiva, & Santamaria, 2005). Nun wurde die Wirtschaftspolitik der USA nicht mehr als imperialistisch angesehen, und Mexiko war Teil der NAFTA geworden, um seine Exporte insbesondere in die USA zu steigern, so dass die USA nun die mexikanische Niederlassung unter den Einfluss ihrer Wirtschaftspolitik und -entscheidungen stellen konnten, was Mexiko letztendlich größere wirtschaftliche Vorteile durch den Handel mit einem so großen Nachbarn brachte (Bromley, Mackintosh, Brown, & Wuyts, 2004, S. 264).

Schlussfolgerung

Die amerikanische Wirtschaft hat in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts einige der außergewöhnlichsten Phasen erlebt und ist nach jedem Rückschlag als Gewinner hervorgegangen. Die isolierte Nation des 19. Jahrhunderts ist heute die am stärksten globalisierte Wirtschaft. Die Nation hat sich zum Hauptverfechter des freien Handels mit Hindernissen entwickelt. Obwohl diese Globalisierung der internen Wirtschaft des Landes Probleme bereitet hat, weil extrem wettbewerbsfähige Handelspartner wie China und Japan große Verluste im verarbeitenden Gewerbe verursachten, gelang es dem Land durch den Einsatz von Technologie und internetbasierter Innovation, den Wettbewerb durch die Auslagerung des Dienstleistungssektors an billigere Standorte auszugleichen. Das Land verfügt nun über eine solide Grundlage und konnte die Auswirkungen der asiatischen Rezession Ende der 1990er Jahre, als fast alle wichtigen Handelspartner in Ostasien in Bedrängnis gerieten, problemlos auffangen. Die amerikanische Wirtschaft beendete die 1990er Jahre mit einer äußerst positiven Note. Das Land erlebte von März 1991 bis Ende 1999 die längste Wirtschaftsexpansion in Friedenszeiten in der Geschichte, aber es stehen noch viele Herausforderungen an, die mit einer größeren Verantwortung für die Kontrolle sowohl der nationalen als auch der Weltwirtschaft für ein besseres Wachstum und mehr Wohlstand verbunden sind.

Referenzen

Bromley, S., Mackintosh, M., Brown, W. & Wuyts, M. (2004). Die Herstellung der Internationale: Wirtschaftliche Interdependenz und politische Ordnung. Pluto Press.

Frum, D. (2000). How We Got Here: Die 70er Jahre. New York, NY: Basic Books.

Hakes, J. E. (2000). “Der 25. Jahrestag des Ölembargos von 1973”. Die Energie-Informationsbehörde.

Moreno-Brid, J. Validiva, J. C. R. & Santamaria, J. (2005). Mexiko: Wirtschaftswachstum, Exporte und industrielle Leistung nach NAFTA, Economic Development Unit. Web.

Penalver, M. (2002). Globalisierung, ausländische Direktinvestitionen und Wachstum: A Regional and Country Perspective, Abteilung für wirtschaftliche und soziale Angelegenheiten der Vereinten Nationen.

Sitikoff, H. (1999) The Postwar Impact of Vietnam. The Oxford Companion to American Military History. Ed. John Whiteclay Chambers II. New York: Oxford UP.

Socioecon, K. The financialization of the American economy Rev.2005; 3: 173-208.

US-Außenministerium (2005) The U.S. Economy: Eine kurze Geschichte. Web.

Tripod (1990) US Geschichte 1950 -1975. Web.

Waltz, K. N. (1979).Realistisches Gedankengut und neorealistische Thesen 1979. Zeitschrift für internationale Angelegenheiten. Web.