Amerikanische Weltwirtschaftskrise und New-Deal-Reformen Essay

Words: 583
Topic: Vereinigte Staaten

Die Große Depression, die 1929 begann, ist als der längste wirtschaftliche Abschwung in der Geschichte der USA und anderer westlicher Länder bekannt. Viele Forscher sind sich immer noch nicht einig darüber, was genau die Ursache der Großen Depression war. Sicher ist, dass viele Faktoren wie die Verschiebung der Wirtschaft, das instabile Kredit- und Finanzsystem, schlechte Regierungsentscheidungen und die Tatsache, dass sich die internationale Wirtschaft noch immer von den ruinösen Auswirkungen des Ersten Weltkriegs erholte, erheblich zum Beginn der Großen Depression beitrugen.

Es lässt sich nicht leugnen, dass die Große Depression jeden Amerikaner auf katastrophale Weise getroffen hat. Zusammenbrechende Geschäfte, Tausende von Arbeitslosen, Mangel an Lebensmitteln und Kleidung – das sind nur einige der schrecklichen Folgen der Großen Depression. Oakes erwähnt, wie “Männer zum Schutz vor der Kälte Zeitungen unter ihre Hemden wickelten” (721). Diese Zeitungen wurden später “Hoover-Hemden” genannt, als Anspielung auf das Versagen von Herbert Hoover, dem Präsidenten der USA zur Zeit der Depression. Diesem waren schwierige und harte Situationen nicht fremd, und er unternahm einige Versuche, die Wirtschaft wieder in Gang zu bringen, die aber leider immer noch scheiterten. Erst im Jahr 1932, als Franklin Delano Roosevelt zum Präsidenten der USA gewählt wurde, wurden wirklich funktionierende Lösungen für die Depression umgesetzt. Die Reihe von Reformen, die zwischen 1933 und 1938 in Kraft traten, wurden von den Amerikanern als New Deal bezeichnet (Oakes 725).

Roosevelt bemühte sich, einen Weg zur Bewältigung der Weltwirtschaftskrise zu finden, und versammelte viele Intellektuelle, die ihm bei der Analyse der Situation halfen. Oakes stellt fest, dass “Roosevelt nie zuließ, dass eine der Gruppen sein Denken dominierte” (727), und oft versuchte, eine Lösung auf der Grundlage mehrerer endgültiger Kompromissvorschläge zu finden. Die erste erfolgreiche Reform des New Deal war der Emergency Banking Act, mit dem 12756 Banken wieder geöffnet wurden und die Bankenkrise gelöst wurde. Weitere Reformen in Bezug auf konservative Bankpraktiken und den Schutz von Einlagen wurden durchgeführt, um die Glaubwürdigkeit des US-Bankensystems auf lange Sicht zu gewährleisten. Ein weiteres erfolgreiches Programm des New Deal war die Tennessee Valley Authority, die durch die Eindämmung von Überschwemmungen, die Schaffung von Stauseen für die Bewässerung und die Bereitstellung von billigem Strom aus Wasserkraft dazu beitrug, die Landwirtschaftskrise zu mildern (Oakes 729).

Die folgenden Erlasse wie der Indian Reorganization Act von 1934 oder der National Industrial Recovery Act schienen jedoch nicht ganz so erfolgreich zu sein wie die vorherigen Reformen. Roosevelts Antwort auf die Kritiker war die Einführung der zweiten Welle des New Deal im Jahr 1935. Die erste Reform der zweiten hundert Tage war der von Roosevelt vorgeschlagene Revenue Act zur Erhöhung der Vermögens- und Unternehmenssteuern. Roosevelt führte außerdem das fragwürdige Programm der Work Progress Administration ein, das als politisch korrumpiert und für die Einführung sinnvoller Arbeitsplätze kritisiert wurde. Trotz der starken Opposition und Kritik hat die zweite Welle des New Deal jedoch viele seiner Ziele erreicht. Oakes stellt fest, dass “mehr Amerikaner als je zuvor vor den Folgen von Arbeitslosigkeit, Behinderung, Armut und Alter geschützt wurden” (736).

Der New Deal war definitiv ein Schritt in die richtige Richtung, um die schädlichen Auswirkungen der Großen Depression zu mildern. Er beendete die Große Depression zwar nicht vollständig, trug aber sicherlich dazu bei, die US-Wirtschaft größtenteils zu sanieren. Obwohl der New Deal bei einigen seiner Projekte Mängel aufwies, wurde die insgesamt positive Wirkung der Reformen von Millionen von Menschen wahrgenommen.

Zitierte Werke

Oakes, James. “Die Große Depression und der New Deal”. Of the People: A History of the United States. 2nd ed. Vol. 2. Oxford: Oxford UP, 2010. Drucken.