Amerikanische Verhältnisse in “The Joy Luck Club” von Wayne Wang Essay

Words: 2304
Topic: Heirat

In dem Buch The Joy Luck Club von Amy Tan schreibt sie über eine Gruppe von vier chinesischen Familien, die in die USA einwandern, um das “bessere Leben” zu genießen. Wie Jing-Mei sagt: “Meine Mutter glaubte, dass man in Amerika alles sein kann, was man will.” (Tan, 141), und ihre Mutter war nicht die einzige, die so dachte. Indem er die kulturellen Unterschiede zwischen China und den USA erforscht, schafft Tan einen genauen Bericht über vier Frauen, die als Amerikanerinnen der ersten Generation aufwachsen, und nutzt die Geschichten ihrer Eltern, um die Kontraste zu zeigen.

Der Gedanke, dass Amerika ein Ort der Träume war, trieb die Menschen in die Staaten: “In Amerika kann man nicht sagen, dass man für immer dort bleiben will… Man muss sagen, dass man ein Gelehrter sein und zurückkommen will, um den Chinesen beizubringen, was man gelernt hat.” (Tan, 294) Und als sie in Amerika ankamen, hatten viele das Gefühl, dass sie sich besser beweisen und ihr “chinesisches Gesicht” (Tan, 294) bewahren mussten. In der Geschichte fing Waverly an, Schach zu spielen, und sie wurde extrem gut darin. Ihre Mutter machte ihr ständig Vorhaltungen über ihr Spiel, und selbst wenn sie gewann, fand ihre Mutter immer etwas zu kritisieren. “Ma, es geht nicht darum, wie viele Figuren du verlierst… Verlier lieber weniger, dann siehst du, ob du es wirklich brauchst.” (Tan, 98) Der Stress, die Beste zu sein, war für mich als Kind immer da.

Die Erwartungen waren nicht nur im Bereich der Intelligenz unterschiedlich, sondern auch im Leben. Es wird nicht immer gesagt, aber die meisten chinesischen Eltern erwarten, dass ihr Kind eine andere asiatische Person heiratet. Das war sowohl in Waverlys als auch in Roses Geschichte der Fall. Bei Rose dachte ihre Mutter daran, zu erwähnen: “Er ist Amerikaner … ein Waigoren.” (Tan, 124), als sie herausfand, dass Rose und Ted zusammen waren. Aber es geht nicht nur in eine Richtung; es gibt viele andere ethnische Gruppen, die zu einer Ehe mit jemandem der gleichen Rasse tendieren. Wie im Fall von Teds Mutter: “Sie versicherte mir, dass sie nichts gegen Minderheiten habe… Aber Ted würde einen dieser Berufe ausüben, bei dem….andere vielleicht nicht so verständnisvoll wären wie die Jordans…” (Tan, 124). Und dann gibt es auch noch diejenigen, die unwissend sind: “Frau Jordan, ich bin kein Vietnamese!” (Tan, 125) Andere haben mehrere schlechte Erfahrungen gemacht und wünschen sich, dass ihre Nachkommen nicht dasselbe durchmachen müssen. Ihre Begegnungen haben bei ihnen einen bleibenden Eindruck hinterlassen, so dass sie alle stereotypisieren und meinen, sie müssten ihr Kind warnen. Dies geschieht bei Waverly, als ihre Mutter zum ersten Mal in ihre Wohnung geht, nachdem Rich eingezogen war: “Du willst wie ein Schwein leben, was soll ich sagen?” (Tan, 186) Lindo Jong war mit dem amerikanischen Lebensstil und Glaubenssystem nicht einverstanden, und zu allem Überfluss lebte ihre Tochter auch noch mit den Waigoren zusammen!

Die chinesische Kultur unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht, angefangen bei der Behandlung der Älteren: “Gehorche deiner Familie. Mach uns keine Schande.” (Tan, 48), bis hin zu der Art, wie wir erwarten, behandelt zu werden: “Ich habe gelächelt. Aber nach chinesischer Denkweise ist das Gästezimmer das beste Zimmer.” (Tan, 274), zu verschiedenen Traditionen “Letztes Jahr zum chinesischen Neujahrsfest hatte meine Mutter elf Krabben gekocht, eine für jede Person…” (Tan, 222), zum Wert von allem und jedem “Für Chinesen sind vierzehn Karat kein echtes Gold. Fühlen Sie meine Armbänder. Sie müssen vierundzwanzig Karat haben, innen und außen rein sein.” (Tan, 42) Aber trotz all dieser Unterschiede gibt es keine Grenze zwischen den beiden. Die amerikanische Kultur schließt ihre chinesischen Mitglieder schnell ein, z. B. durch das alljährliche chinesische Neujahrsfest, und viele Städte führen Chinatowns in ihrem Stadtzentrum ein. Bei allen Unterschieden muss es aber auch Gemeinsamkeiten geben. Beide Kulturen legen Wert auf Individualität, auf die Art und Weise, wie Menschen behandelt werden, und – leider – auf Reichtum. Nur weil Sie Chinese oder sonst jemand sind, heißt das nicht, dass Sie nicht das Beste aus beiden Welten anstreben können. Was hindert Sie daran, das Beste aus beiden Seiten zu nehmen und es zu einer Supernova zu kombinieren? Es mag viele Unterschiede zwischen den beiden Kulturen geben, aber wenn die Menschen sich von den Unterschieden davon abhalten ließen, ihre Ziele zu erreichen, dann wäre nichts mehr so, wie es war.

Lindo Jongs Geschichte veranschaulicht die Bedeutung von hsin und die Art und Weise, wie sie es unter Wahrung ihrer Integrität umgeht. Sie beklagt, dass Versprechen in Amerika praktisch bedeutungslos sind oder zumindest nach einem anderen System funktionieren, als sie es gewohnt ist (Tan 42). In ihrer hinterwäldlerischen chinesischen Provinz bedeutete Pflicht “dumme, altmodische Bräuche” wie das Zusammenbringen von Ehefrauen, die “anständige Söhne großziehen, für die alten Leute sorgen und die Familiengräber fegen” (Tan, 45). Das ist die Summe dessen, was die meisten Frauen in der konfuzianischen Gesellschaft erwarten konnten – es sei denn, sie lernten, das System zu manipulieren, was Lindo Jong auch tut, und zwar ehrenhaft.

Lindos Konflikt besteht zwischen ihren individuellen Wünschen und den Erwartungen ihrer unmittelbaren Umgebung. Sie kennt ihren “Stand”, der in der Küche ist, und muss ihn ertragen, damit ihre Mutter nicht das Gesicht verliert. Bei der Hochzeit schenkt ihr die Mutter einen Glücksanhänger, einen Chang, mit der Ermahnung, in der neuen Familie gehorsam zu sein. Aber Lindo “fehlt das Metall”, eines der taoistischen Elemente, von denen gesagt wird, dass sie die Persönlichkeit eines Menschen bestimmen – eine Bestimmung, die außerhalb der konfuzianischen Parameter liegt -, und das erlaubt ihr, “wie eine unabhängige Person zu denken” (Tan, 59). Da sie in der Lage ist, in einem alternativen System zu denken, kann sie ihre Selbstidentität über die Gemeinschaftsidentität stellen. Der Anhänger, den ihre Mutter ihr schenkt, steht in direktem Gegensatz zu den Worten ihrer Mutter: Der Anhänger ist der Übertragungspunkt der Muttertradition, und mit seinem “Glück” kommt der Schlüssel, um die konfuzianische Frauenrolle ohne Gesichtsverlust zu entschlüsseln oder anzupassen.

Die Figur der Lindo Jong offenbart auch ihre tragische Vergangenheit, indem Tan Rückblenden und Erinnerungen an ihre Jugend in China einsetzt. Lindo wurde mit dem Sohn eines wohlhabenden Mannes verlobt, ein Arrangement, das ihr nicht besonders gefiel. Sie ließ sich auf die Ehe ein und “opferte [ihr] Leben, um das Versprechen [ihrer] Eltern zu halten” (Tan, 49), und lebte unglücklich, bis sie einen Plan ersann, wie sie aus der Ehe entlassen werden konnte, ohne Schande über ihre Familie zu bringen. Indem sie Lindos unglückliche Jugend in Rückblenden schildert,

Tan demonstriert dem Leser ihre Bereitschaft, ihr eigenes Glück zu opfern, um die Ehre ihrer Familie zu wahren, und ihre innere Stärke, so lange ein unglückliches Leben zu führen, nur um ein Versprechen nicht zu brechen. Lindo gibt diese unsichtbare Stärke, die sie durch ihre Erfahrungen erlangt hat, an ihre Tochter Waverly weiter, indem sie sie ermutigt, Schach zu spielen und “über ihre Verhältnisse zu leben” (Tan, 89). Obwohl Waverly arm und noch ein Kind ist, lässt sie sich von diesen “Umständen” nicht davon abhalten, im Alter von neun Jahren eine nationale Schachmeisterin zu werden. Lindo ermutigt Waverly, sich schon als Kind über ihre eigenen unglücklichen “Umstände” hinwegzusetzen. Nachdem sie gezwungen war, die tragischen Umstände ihrer unglücklichen Ehe zu überwinden, indem sie ihre innere Stärke nutzte, fühlt sich Lindo als Mutter verpflichtet, diese Tugenden an ihre Tochter weiterzugeben, indem sie ihr durch Erfahrung eine wertvolle Lektion erteilt, wie es jede andere Mutter tun würde, um ihr Kind vor einem tragischen Leben voller Unglück zu bewahren.

Durch Tans Einsatz von Rückblenden erfährt der Leser auch von der größten Tragödie in An-Mei’s Leben: dem Tod ihres jüngsten Sohnes Bing. Ihre Tochter erinnert sich in Rückblenden an die Ereignisse dieses tragischen Tages und an die Weigerung ihrer Mutter, die Hoffnung aufzugeben. Als die Familie einen Tag am Strand verbringt, gelingt es dem kleinen Bing, sich von seinen Geschwistern zu entfernen, und er gerät zu nahe ans Wasser, wo er von den Wellen aufgesogen wird und nicht mehr auftaucht. Die Bemühungen der Familienmitglieder, ihn in den Wellen zu finden, bleiben erfolglos, aber Mutter An-Mei will die geringste Möglichkeit, dass er noch am Leben sein könnte, nicht aufgeben.

Auch später sucht sie hartnäckig nach dem Leichnam ihres Sohnes, um ihm ein angemessenes Begräbnis zu ermöglichen. Die Retter brachen die Suche nach Bing nach einigen Stunden ab, “aber ihr Glaube … überzeugte sie, dass sie das, was diese Amerikaner nicht tun konnten, tun konnte. Sie konnte Bing finden” (Tan, 126). Der unglückliche Tod ihres Sohnes offenbart An-Mei’s starken Glauben und ihre Hoffnung, auch wenn die Chancen gegen sie stehen, dass diese Tragödie in The Joy Luck Club noch einen positiven Charakter haben könnte, indem sie sich von der Situation zurückzieht und nicht direkt beteiligt ist. Tan zwingt den Leser, diesen Schritt zurückzutreten, um die guten Absichten der meisten Mütter zu relativieren und zu erkennen, dass auch Mütter Menschen sind und waren.

Jeder Mensch kommt in seinem Leben an einen Punkt, an dem er beginnt, nach sich selbst und seiner Identität zu suchen. In der Regel ist dies ein langer Prozess, der viel Zeit in Anspruch nimmt und viele Irrwege mit sich bringt. Familie, Lehrer und Freunde tragen alle dazu bei, dass sich ein Mensch zu einem Individuum und Erwachsenen entwickelt. Die Eltern spielen die größte Rolle bei der Entwicklung eines Menschen. Amy Tan, die Autorin von The Joy Luck Club, verwendet dieses Thema in ihrem Buch. Vier Mütter sind aus China nach Amerika ausgewandert, weil sie selbst mit Schwierigkeiten zu kämpfen hatten. Sie alle wollen, dass ihre Töchter erfolgreich und ohne die Schwierigkeiten aufwachsen, die sie selbst durchgemacht haben. Es sind die Erfahrungen und der Scharfsinn, die diese Mütter ihren Töchtern mit auf den Weg geben, damit diese zufrieden und mit sich selbst im Reinen sind. Die amerikanische Kultur hat die Töchter in einem solchen Maße beeinflusst, dass es für jede von ihnen schwer ist, die Kultur und die Lebenserfahrungen ihrer Mutter zu verstehen oder zu schätzen. Aber wenn sie den Schlüssel zum Verständnis ihrer eigenen Mutter begreifen, dann fangen sie an, sich selbst zu verstehen und werden zu einer Person, die die Kombination und Verschmelzung all ihrer Elemente ist: Tochter, Erwachsene, Frau, Chinesin und Amerikanerin. Und im Gegenzug bleibt das Vermächtnis der Mutter, ein erfülltes Leben und glückliche Nachkommen, die das gewonnene Wissen an die nächsten weitergeben werden.

Waverly Jong hält ihre frühere Ehe nicht aufrecht und reagiert ungeduldig auf die Entscheidung für eine neue Ehe. Sie heiratet Marvin, ihre Highschool-Liebe, weil sie ihn liebt. Sie will auch ihrer Mutter gefallen, die möchte, dass ihre Tochter einen Chinesen heiratet. Sie ist nicht in der Lage, ihre Ehe aufrechtzuerhalten, da sie sich nicht genug anstrengt. Als sie sieht, wie er faul wird und Golfbällen hinterherjagt, hält sie ihn nicht auf, sondern lässt ihn gewähren und gibt ihm die Möglichkeit, der familiären Verantwortung zu entfliehen. Das wird deutlich, wenn Waverly sagt: “Meine Gefühle für Marvin erreichten nie die Stufe des Hasses. Nein, in gewisser Weise war es schlimmer. Sie reichten von Enttäuschung über Verachtung bis hin zu apathischer Langeweile. Erst nach unserer Trennung, in Nächten, in denen Shoshana schlief und ich einsam war, fragte ich mich, ob meine Mutter vielleicht meine Ehe vergiftet hatte.” (Tan, 192).

Dies unterstreicht, dass Waverly zwar von Marvin getrennt ist, ihre Gefühle für ihn aber nie die Stufe des Hasses erreichen werden. Sie gibt ihrer Mutter die Schuld an ihrer Heirat mit Marvin, die in Wirklichkeit ihre eigene Schuld ist. Sie plant nun, Rich Schields, ihren Verlobten, zu heiraten, ohne daran zu denken, welch große Auswirkungen dies auf Shoshana haben wird. Das zeigt, dass sie wirklich ungeduldig ist. Umgekehrt erweist sich die Ehe von Waverlys Mutter als erfolgreich, weil sie der chinesischen Tradition folgt und mit ihrer ersten Ehe davonkommt, indem sie die Geschichte einer Schwangerschaft erfindet. Auf diese Weise bewahrt sie sowohl die Ehre ihrer Eltern als auch das Gesicht ihrer Mutter. Waverly entscheidet sich also schnell, und sie war nicht in der Lage, ihre frühere Ehe aufrechtzuerhalten, während Lindo in seinen Entscheidungen beständig ist.

Rose Hsu Jordan hört nicht auf ihre Mutter und bildet sich ihre eigene Meinung auf der Grundlage von Aussagen anderer Leute. Ihre Ehe ist gescheitert, weil sie bei ihren Entscheidungen auf zu viele Menschen hört und nicht auf ihr Herz. Auch in ihrer Ehe trifft Ted, ihr Mann, alle Entscheidungen und sie ist so abhängig von ihm. Das Bild des Gartens steht für ihre Ehe. Rose ist wie ein ungeordneter Garten, aber Ted ist ein gut gepflegter Garten. Das Unkraut im Garten steht für die tief verwurzelten Probleme in ihrer Ehe, die sich nicht beseitigen lassen. “Meine Mutter hat mir einmal gesagt, warum ich immer so verwirrt war. Sie sagte, ich sei ohne Holz. Ohne Holz geboren, so dass ich auf zu viele Leute hörte. Sie wusste das, denn sie war selbst einmal fast so geworden.” (Tan 213).

Diese Aussage beweist, dass Rose kein Holz hat, d. h. sie hört auf andere Menschen und nicht auf ihre Mutter, und deshalb kann sie ihre Probleme in ihrer Ehe nicht lösen. “‘Ein Mädchen ist wie ein junger Baum’, sagte sie (ihre Mutter), ‘du musst aufrecht stehen und auf deine Mutter hören, die neben dir steht. Das ist der einzige Weg, um stark und gerade zu werden. Aber wenn du dich beugst, um auf andere Menschen zu hören, wirst du krumm und schwach werden. Mit dem ersten starken Wind wirst du zu Boden fallen. Und dann wirst du wie ein Unkraut sein, das wild in alle Richtungen wächst und am Boden entlangläuft, bis dich jemand herauszieht und wegwirft. (Tan, 213) Dies unterstreicht, dass ihre Mutter will, dass Rose gerade und stark wird. Sie will nicht, dass sie schwach und biegsam wird, um auf andere Menschen zu hören, wie ein Unkraut, das in alle Richtungen wächst. Im Gegenteil, die Ehe ihrer Mutter bleibt erfolgreich, weil sie bei ihren Entscheidungen auf ihr Herz hört und Onkel George heiratet.

Zitierte Arbeit

Tan, Amy. The Joy Luck Club. Burbank: Vintage Books. 1991.