Amerikanische und kanadische Beziehungen zu Großbritannien Forschungspapier

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Topic: Geschichte

Die Vereinigten Staaten von Amerika und Kanada waren britische Kolonien, die ihre Unabhängigkeit von ihren Herrschern auf sehr unterschiedliche Weise erlangten. Dieser Unterschied ist auf die unterschiedlichen Geschichten und Umstände zurückzuführen, mit denen die Kolonien damals konfrontiert waren, sowie auf die Wahrnehmungen und Neigungen der Menschen in den amerikanischen und kanadischen Kolonien. Die Auswirkungen dieser unterschiedlichen Methoden und Wahrnehmungen wirkten auch nach der Erlangung der Unabhängigkeit beider Kolonien noch einige Zeit nach, färbten ihre Beziehungen zu Großbritannien und führten zu Veränderungen in ihren politischen Organisationen. In diesem Aufsatz sollen die amerikanischen und kanadischen Unabhängigkeitskriege und die anschließenden Beziehungen zu Großbritannien in der Zeit nach der Unabhängigkeit verglichen und gegenübergestellt werden. Der Aufsatz wird den Untersuchungszeitraum bis zum Beginn des Ersten Weltkriegs begrenzen.

Die Geographie Amerikas wurde von seinen Bewohnern stets als Vorteil betrachtet. Getrennt von Europa und Asien blieb der Kontinent in herrlicher Isolation, abgeschnitten vom europäischen Einfluss, bis die unerschrockenen Briten am 21. November 1620 n. Chr. an Bord der “Mayflower” in Provincetown, Massachusetts, ankamen. Diese frühen Siedler waren eigentlich Religionsflüchtlinge, die vor der religiösen Verfolgung in Europa flohen. Sie waren Menschen, denen die Korruption der katholischen Kirche missfiel und die sich den Protestanten anschlossen, um die Kirche zu reformieren. Während die Briten Amerika kolonisierten, kolonisierten die Franzosen Kanada. Bei ihrer Ankunft hatten die Kolonisatoren in Amerika ein hartes Leben. Das Gebiet war dicht bewaldet, das Terrain schwierig und die Indianer nicht gerade freundlich. Die Härte der Bedingungen vermittelte den Siedlern einen unbeugsamen Geist des Erfolgs, der ihre Einstellung zur Religion und zum politischen System prägte. John Winthrop, ihr Anführer, gründete die Massachusetts Bay Colony, die später Boston genannt wurde, um ein christliches Utopia zu errichten, in dem jede Gemeinde ihren eigenen gewählten Priester und ihren eigenen Bund mit Gott hatte. Die geografische Trennung vom Mutterland ermöglichte auch eine gewisse Freiheit des Denkens und Handelns, der England nur schwer etwas entgegensetzen konnte, wie Edmund Burke in seiner Erklärung an das britische Parlament deutlich machte: “Das Volk ist protestantisch, und zwar von der Art, die jeder stillschweigenden Unterwerfung des Geistes und der Meinung am meisten entgegensteht” (Kopel 1). Diese heftige Unabhängigkeit brachte die amerikanischen Kolonien direkt in Konflikt mit ihren Kolonialherren in London. Die Kanadier hingegen waren ein eher gemischtes Volk mit ausgeprägten Gruppen von Franzosen, englischsprachigen Siedlern und Ureinwohnern. Ihre Religionsausübung war nicht so stark unabhängig wie die der amerikanischen Kolonien.

Vor 1763 waren Großbritannien und Frankreich fast gleich stark, und die britische Regierung in London wagte es nicht, gegen ihre unruhigen amerikanischen Kolonien vorzugehen, weil sie befürchtete, dass die französische Unterstützung für die amerikanischen Kolonien schwer zu kontern sein könnte, was zur Unabhängigkeit der Kolonien führen würde. Frankreich wurde jedoch im Siebenjährigen Krieg von Großbritannien besiegt, was dazu führte, dass Großbritannien “Kanada und das gesamte Land zwischen seinen Kolonien in Nordamerika und dem Mississippi” (Baack, 521) erwarb. Die Briten festigten schnell ihren Einfluss auf Kanada und versuchten, das strenge französische Regierungssystem in Teilen Kanadas zu ändern, was in einigen Vierteln von den kanadischen Siedlern begrüßt wurde, die dadurch ihre Loyalität gewannen.

In den amerikanischen Kolonien jedoch wuchs die Unzufriedenheit mit der britischen Herrschaft, und in einer an den König gerichteten Petition wurden eine Reihe von Beschwerden aufgelistet, darunter Argumente gegen die britischen Steuern, das stehende Heer und den Quartering Act” (Baack, 535). Die amerikanischen Führer schrieben auch einen Brief an die Einwohner von Quebec, in dem sie sie aufforderten, sich dem Protest der Amerikaner gegen die britische Politik anzuschließen und Delegierte für den Zweiten Kontinentalkongress zu wählen und zu entsenden, der im Mai 1775 stattfinden sollte (Baack, 536). Um die Kanadier zu entmutigen, schickten die Briten sofort Truppen nach Quebec, was die Kanadier ablehnten. Nach der Unabhängigkeitserklärung am 4. Juli 1776 nahm der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg an Fahrt auf und es kam zu heftigen Kämpfen zwischen den britischen Streitkräften und ihren loyalistischen Gruppen und den Streitkräften der Kolonien. Die offen antibritischen amerikanischen Kolonien entschieden sich für ein präsidiales Regierungssystem, das aus einer Föderation von Staaten bestand, und gegen die parlamentarische Regierungsform Großbritanniens. Diese Entscheidung war notwendig, um den Interessen jeder der 13 Kolonien Rechnung zu tragen, aber auch aus einer echten Abneigung gegen alles “Britische”.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die amerikanischen Kolonien wenig Vertrauen in ihre kanadischen Kollegen, die sie wegen ihrer vermeintlichen Duldung der britischen Herrschaft als Menschen ohne “Stahl” ansahen. Die Kanadier setzten stattdessen auf eine Politik der vorsichtigen Verhandlungen und Zugeständnisse, um eine größere Autonomie von den Briten zu erlangen. Die beiden Unabhängigkeitskriege hatten also von Anfang an einen unterschiedlichen Charakter: Die Amerikaner entschieden sich für den Krieg, während die Kanadier auf Verhandlungen setzten. Auch die Briten, die aus ihrem Desaster in Amerika gelernt hatten, ließen die kanadischen Kolonien in ihrem Streben nach Selbstverwaltung stärker gewähren, und die meisten Kanadier fanden die britische Herrschaft im Allgemeinen akzeptabel.

Der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg ging unterdessen mit wechselndem Ausgang für beide Parteien weiter, bis sich der britische Befehlshaber Cornwallis am 19. Oktober 1781 ergab. Der Vertrag von Versailles (1783) wurde unterzeichnet, der die Unabhängigkeit der USA anerkannte. Die britischen Befugnisse in den Meeren rund um das Festland der Vereinigten Staaten wurden dadurch jedoch nicht geschmälert. Um den Würgegriff über ihren Handel zu brechen und die Briten aus Kanada zu vertreiben, erklärte Amerika Großbritannien den Krieg, der als zweiter Unabhängigkeitskrieg von 1812 bis 1815 bekannt ist. Obwohl dieser Krieg seine Ziele nicht erreichte, zwang er die kanadischen Kolonien, ihre Strategie für die Zukunft zu überdenken. 1866 fielen die Fenian-Truppen, die aufgelösten irischen Soldaten der ehemaligen Unionsarmee der USA, in Kanada ein. Auch wenn die Invasion erfolglos blieb, zwang sie die kanadischen Kolonien, die Vereinigung zu akzeptieren. Mit dem British North America Act wurden die meisten Kolonien am 1. Juli 1867 vereinigt. Daraufhin setzte Kanada seine langsame, aber stetige Politik fort, durch Verhandlungen mehr und mehr Unabhängigkeit von Großbritannien zu erlangen. Angesichts des großen britischen Einflusses ist es nicht verwunderlich, dass die Kanadier eine Variante des britischen Parlamentarismus übernahmen. Innerhalb Kanadas gab es jedoch drei Hauptgruppen: die englischsprachigen Siedler, die französischen Loyalisten und die Ureinwohner, bestehend aus Eskimos und kanadischen Indianern, auch “First Nations” genannt. Im Gegensatz zur amerikanischen Methode der Konfrontation und Tötung der Ureinwohner schlossen die Kanadier Verträge mit ihnen ab, die einen friedlichen Übergang ermöglichten. Die Ureinwohner folgten ihren eigenen Gesetzen, die englischsprachigen Siedler folgten dem englischen Recht und die französischsprachige Region Quebec dem französischen Recht. Der Einfluss der Briten war jedoch am stärksten, und so wurde das Pariser Gewohnheitsrecht zum grundlegenden Recht von Französisch-Kanada, das unter dem Einfluss des britischen Regimes modifiziert wurde” (Bourinot, Abschnitt 5).

Nach der Vereinigung Kanadas im Jahr 1867 blieben die Beziehungen zwischen Kanada und Großbritannien weiterhin freundschaftlich, wobei die Kanadier langsam Zugeständnisse für die Selbstverwaltung erlangten. Mit den Amerikanern unterhielten die Briten bis 1900 eine feindliche Beziehung. Um 1900 war auch Amerika zu einer imperialen Macht geworden und musste sich daher mit den anderen Großmächten der Welt, vor allem mit den Briten, arrangieren. Die Briten, die den unvermeidlichen Aufstieg Amerikas erkannten, propagierten eine Politik des Freihandels. “Zwischen 1890 und 1894 brachten die Befürworter des Freihandels die britische liberale Ideologie in die Vereinigten Staaten” (Mountz, 152). Um die Dynamik der Verbesserung der anglo-amerikanischen Beziehungen weiter zu verstärken, wurde das Konzept der gemeinsamen Sprache, Rasse und Klasse von britischen Intellektuellen in amerikanischen Zeitungen und Zeitschriften propagiert. Um die Beziehungen zu Großbritannien zwischen 1897 und 1899 zu verbessern, argumentierten die Befürworter des Freihandels, dass Amerikaner und Briten durch die Rasse miteinander verbunden seien” (124), so Mountz. Dies führte zur Formulierung der Politik der offenen Tür durch die USA, die den Grundstein für die künftige anglo-amerikanische Zusammenarbeit legte.

Ein weiterer Faktor, der zu dieser veränderten Wahrnehmung beitrug, war der Aufstieg Deutschlands zu einer Großmacht. Amerika verfolgte eine Strategie der Isolation und Neutralität in europäischen Angelegenheiten, behielt aber gleichzeitig ein wachsames Auge auf Deutschland. Als der Erste Weltkrieg ausbrach, entschied sich Amerika, sich herauszuhalten und trat erst gegen Ende des Jahres 1917 in den Krieg ein. In ähnlicher Weise trat Kanada, eine britische Kolonie, wenn auch mit liberaler Autonomie, an der Seite der Briten in den Ersten Weltkrieg ein und unterstützte loyal deren Sache.

Bei der Entwicklung nationaler Identitäten hatten sowohl Amerika als auch Kanada ein gemeinsames Substrat britischer Abstammung, auf das sie zurückgreifen und das sie verändern konnten. In einer faszinierenden Studie von Zeigler über amerikanische Zeitungen in der Zeit von 1700 bis 1800 heißt es: “Von 1785 bis 1800 erreichen die Verweise auf die amerikanische Identität ihren höchsten Stand, während die Verweise auf die britische Identität auf nicht mehr als zehn Vorkommnisse zurückgehen” (354). Zeigler fügt hinzu: “Nach meinen Ergebnissen zu urteilen, gab es die amerikanische Nation 1775 oder sogar 1780 noch nicht. Eine amerikanische nationale Identität begann sich ab 1785 und bis 1800 rasch zu verbreiten, und zu diesem Zeitpunkt war die amerikanische Nation eindeutig etabliert” (Zeigler, 368). Die Frage der kanadischen Identität war subtiler. Die Kanadier hatten verschiedene Gruppen gebildet, von denen die Engländer, die Franzosen und die Inuit ihre Vorstellung von nationaler Identität als die First Nations und die Non-First Nations herauskristallisierten.

Die einzigartigen Erfahrungen der Amerikaner und der Kanadier spiegeln sehr deutlich ihre Wahl des politischen Systems wider. Die Amerikaner, die alles “Britische” ablehnen, haben sich für ein Präsidialsystem mit föderaler Struktur entschieden. Die Kanadier, die sich schrittweise an die Unabhängigkeit herantasteten und sich stärker an das britische System anpassten, entschieden sich für das parlamentarische Regierungssystem, in dem das nominelle Staatsoberhaupt Kanadas der britische Monarch ist, vertreten durch den Generalgouverneur. Der Regierungschef in Kanada ist der Premierminister. Das kanadische Parlament besteht aus zwei Kammern: einem Senat mit 104 Sitzen und einem Unterhaus mit 295 Sitzen. Dies steht in direktem Gegensatz zum amerikanischen Präsidialsystem. Kanada erlangte schließlich 1931 mit der Erklärung des Statuts von Westminster die volle Unabhängigkeit von Großbritannien.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die anglo-amerikanischen Beziehungen drei Phasen durchliefen: Freundschaft, Verbitterung und Freundschaft. Das anglo-kanadische Verhältnis blieb durchweg herzlich. Die amerikanisch-kanadischen Beziehungen begannen mit Misstrauen und wandelten sich bis zum Beginn des Ersten Weltkriegs langsam zu Freundschaft. Letztendlich haben die gemeinsame Abstammung, die gemeinsame Sprache und die gemeinsamen Bräuche die Beziehungen zwischen den drei Ländern gefestigt, die heute so offensichtlich sind.

Zitierte Werke

Baack, Ben. 2004. “Britische versus amerikanische Interessen an Land und der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg”. 2008. Web.

Bourinot, John G. 1900. Kanada unter britischer Herrschaft 1760-1900. Projekt Gutenberg. Veröffentlichung 2004 [eBook #12661]. Web.

Kopel, David B. “Die religiösen Wurzeln der amerikanischen Revolution und das Recht, Waffen zu behalten und zu tragen”. 2008. Web.

Mountz, William T. August 2007. “Shadowing British Imperialism: Ursprünge der U.S. Open Door Policy, 1890-1899″. 2008. Web.

Zeigler, Alexander. Von den Kolonien zur Nation: Das Entstehen des amerikanischen Nationalismus, 1750-1800”. Chrestomathie: Annual Review of Undergraduate Research. Band 5, 2006: S. 347-375. Web.