Amerikanische und französische Revolution im Vergleich Essay

Words: 943
Topic: Geschichte

Die Amerikanische (und die Französische) Revolution gehören zu den einflussreichsten und folgenreichsten Ereignissen der zweiten Hälfte des achtzehnten Jahrhunderts. Historiker stellen fest, dass die genannten Revolutionen die Entwicklung der Welt nachhaltig beeinflusst haben.1 Obwohl sie in verschiedenen Ländern stattfanden, waren die Bedingungen, an denen sich die beiden großen Revolten entzündeten, in vielerlei Hinsicht ähnlich. Die Ursachen der beiden Revolutionen hatten viele Gemeinsamkeiten, so dass einige Wissenschaftler sie als Zwillingsrevolutionen bezeichnen.

Die erste Gemeinsamkeit bei der Auslösung der beiden Revolutionen war die Frage der Besteuerung. Im Falle Amerikas, das damals eine britische Kolonie war, bestand das Problem darin, dass die Bevölkerung durch das britische Parlament besteuert wurde, in dem sie keine Vertreter hatte. In Frankreich hingegen begann die Revolution mit einer Finanzkrise.2 Infolgedessen wurden im ganzen Land verschiedene Versammlungen einberufen, um progressive Steuerreformen zu empfehlen. Das Hauptproblem bestand darin, dass der Adel und der Klerus, die Vertreter des Königs, mehr Macht als das Volk hatten und somit dem Volk ihren Willen aufzwingen konnten.3 Abgesehen von der finanziellen Dimension der Besteuerung stellte sich daher auch die Frage nach der Gleichheit der Menschen.4 Für die Amerikaner bestand Ungleichheit, da sie kolonisiert waren und daher nicht das Recht hatten, ihre Gesetze zu schaffen. Bei den Franzosen herrschte das System der Privilegien für Adel, Klerus und reiche Bauern vor, von denen die Armen ausgeschlossen waren.5

Eine weitere Bedingung, die die beiden Revolutionen auslöste, war das Bestreben, unabhängig zu werden. Für die Amerikaner war es die Unabhängigkeit von ihrem Kolonisator, für die Franzosen der Versuch, sich von der Monarchie zu befreien. Für beide Länder waren die Revolutionen die treibende Kraft bei der Ausarbeitung ihrer ersten Verfassungen. Infolgedessen ermöglichten beide Revolutionen die Schaffung einer Reihe von Rechten und Freiheiten für das amerikanische und französische Volk.

Gleichzeitig gab es aber auch einige erhebliche Unterschiede zwischen den beiden Revolutionen. Erstens lehnten sich die Franzosen gegen ihre Regierung auf, während die Amerikaner versuchten, sich von ihrem Kolonisator zu befreien. Wie ein Wissenschaftler feststellte, “kämpfte die britische Armee für den König, während die Amerikaner für ihre Rechte kämpften”.6 Die Franzosen kämpften also gegen ihre Bürger, während die Amerikaner gegen ein anderes Land kämpften. Zweitens hatten die französischen Rebellen blutigere Absichten und maßen ihren Ideen und Aktionen mehr Bedeutung bei.7 Drittens versuchten die Franzosen, die Errungenschaften der Amerikaner aus ihrer Revolution zu kopieren. So war einer der französischen Gouverneure, Morris, der Ansicht, dass die amerikanischen Erfahrungen mit der Verfassungsgebung und den revolutionären Aktivitäten “universell relevant” seien und die Franzosen daher einige Lektionen daraus lernen könnten.8 Auch das Steuersystem wurde von den Amerikanern übernommen. Der Versuch, das amerikanische Beispiel zu imitieren, zielte jedoch nicht nur auf die Abschaffung der Armut ab, sondern vielmehr auf die “Verpflanzung” der Bedingungen der neu gegründeten amerikanischen Republik auf französischen (europäischen) Boden.9

Schließlich waren beide Revolutionen im Kern von den Idealen der Aufklärung geprägt. Insbesondere verfolgten die Menschen in beiden Ländern das Ziel, Freiheit zu erlangen und eine konstitutionelle Regierung zu errichten. Darüber hinaus strebten beide Revolutionen die Brüderlichkeit für ihre Völker an. In Frankreich wurden die Ideen der Aufklärung auch in Opposition zur absoluten Monarchie vertreten. Schließlich wollten die Menschen in beiden Ländern Kirche und Staat trennen, was eine der Prämissen der Aufklärung war.

Während die Gründe für die Auslösung von Revolutionen in Frankreich und Amerika ähnlich waren, gab es nicht nur ähnliche, sondern auch abweichende Merkmale in ihren Ergebnissen. In beiden Ländern wurde der Teil der Revolutionäre, der mit seinem Kampf einen bedeutenden Erfolg erzielte, von der Mehrheit des einfachen Volkes repräsentiert. Diese Bevölkerungsgruppe hat das wichtigste Ziel erreicht: die Unabhängigkeit und Freiheit. Für einige Gruppen änderte sich jedoch kaum etwas an ihrem sozialen Status. Diese Menschen waren zum größten Teil Franzosen, da sich ihre Bemühungen nicht vollständig erfüllten. Die Amerikaner erlangten die Unabhängigkeit und erhielten mehrere Freiheiten, und die Franzosen versuchten, den Erfolg ihrer Vorgänger zu kopieren. Die “letztendliche Frucht” der französischen Revolution war jedoch “ein instabiles Frankreich”.10 Infolgedessen kann man feststellen, dass viele Menschen, die auf ein besseres Leben gehofft hatten, nicht das erhielten, was sie erwartet hatten.

Man kann nicht sagen, dass es einige Gruppen gab, die an den Revolutionen teilgenommen haben, ohne dass sich ihr soziales Leben wesentlich verändert hat. Sowohl für die Amerikaner als auch für die Franzosen ergaben sich infolge der revolutionären Aktivitäten erhebliche Veränderungen. Für die Amerikaner bedeutete die Revolution mehr als nur die “legale Gründung der Vereinigten Staaten”, denn sie veränderte die Gesellschaft in hohem Maße.11 In Frankreich hingegen führte die Revolution zu großen Militäraktionen, die von Napoleon initiiert wurden, der nach der Abschaffung der Monarchie zum Herrscher des Landes wurde.12 Historiker sind der Ansicht, dass die Nachwirkungen dieser beiden Revolutionen in den beiden aktivistischen Ländern sowie in vielen anderen Staaten der Welt noch immer zu spüren sind. Daher kann man zu dem Schluss kommen, dass die beiden Revolutionen nicht nur das Leben der Menschen in den beiden Ländern, sondern auch den weiteren Verlauf der Ereignisse in der ganzen Welt entscheidend verändert haben.

Literaturverzeichnis

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Perovic, Sanja. “Other People’s Lives: Exemplarische Geschichte und die Französische Revolution.” Literatur & Geschichte 21, Nr. 2 (Herbst 2012): 16-31.

Ziesche, Philipp. “Exporting American Revolutions: Gouverneur Morris, Thomas Jefferson und der nationale Kampf für universelle Rechte im revolutionären Frankreich”. Journal of the Early Republic 26 (2006): 419-447.

Fußnoten