Amerikanische Träume: Die Vereinigten Staaten seit 1945 Essay

Words: 831
Topic: Vereinigte Staaten

Einführung

Die Weltgeschichte ist eine der umstrittensten Studien, die in Bezug auf die theoretische Grundlage, auf der sie aufbaut, nie einen Konsens erreichen wird. Im Laufe der Jahrhunderte haben Historiker unterschiedlicher Herkunft, Kultur und Weltanschauung vergeblich versucht, die Muster der Weltordnung aus ihrer exklusiven Perspektive zu erklären. Die amerikanische Geschichte hat seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs einige bedeutende kulturelle, soziale und politische Veränderungen erfahren, die sich nicht mit dem Prisma der einfachen Logik erklären lassen. All diese Veränderungen lassen sich jedoch in einem nationalen Paradigma mit einer Vorstellung vom amerikanischen Traum vereinen, die sowohl innerhalb als auch außerhalb des Landes bekannt ist.

Hauptteil

Henry William Brands, ein berühmter Historiker der Universität von Texas, bemühte sich, die wichtigsten Ereignisse der amerikanischen Geschichte in chronologischer Reihenfolge zu ordnen. Auf diese Weise wollte der Forscher ein Muster der gesellschaftlichen Entwicklung aufzeigen, das schließlich zu einem revolutionären Wandel führte. Da er sich jahrelang mit dem Leben der berühmtesten Präsidenten des Landes beschäftigt hat, verfügt Brands über ein recht umfassendes Verständnis der Ereignisse, die während der jeweiligen Ära der Präsidenten stattfanden. Daher versucht er, dieses profunde Wissen in den Kontext der nationalen Geschichte der letzten sieben Jahrzehnte zu stellen.

Das Ende des Zweiten Weltkriegs wurde als primärer Forschungspunkt festgelegt, weil der Ausgang einer der schrecklichsten Episoden der Weltgeschichte zu einem Moment des amerikanischen Ruhms wurde. Die USA galten als eines der wenigen Länder, die nach dem Ende des Krieges mehr Macht und einen besseren finanziellen Status erlangen konnten. Brands behauptet jedoch, dass “der Weltkrieg fast nahtlos in den Kalten Krieg überging”, was die Länder dazu veranlasste, von der Wahrung ihrer nationalen Identität zu sprechen, obwohl sie den Krieg nicht brauchten.

Die Nachkriegsgemeinschaft der Vereinigten Staaten stellte trotz der Unterschiede eine nationale Integrität dar, da der Kapitalismus damals noch nicht in dem Maße ein Thema war, wie er sich heute in die Gesellschaft einmischt. Der Autor behauptet jedoch, dass die amerikanische Kultur im Laufe der Zeit die Befriedigung der Bedürfnisse des einzelnen Verbrauchers bevorzugt hat. Man kann davon ausgehen, dass eine solche Verschiebung aufgrund der Tatsache stattgefunden hat, dass die führende Position der USA auf dem Weltmarkt jetzt unbestreitbar ist und daher keine nationalen Anstrengungen erfordert. Laut Brands liegt die Kluft zwischen den Generationen darin, dass “die Träume von 1945 kollektiv ehrgeizig, aber individuell bescheiden waren”, während “die von 2010 kollektiv bescheiden und individuell ehrgeizig waren”. Das Problem eines extrem hohen Maßes an Individualismus hat dazu geführt, dass die Vorstellung vom amerikanischen Traum nichts anderes als ein egoistisches Verlangen nach Erfüllung ist.

Obwohl der Hauptgedanke des Buches ein kritischer ist, geht es dem Autor nicht darum, die Ansätze zur gesellschaftlichen Entwicklung Amerikas zu analysieren, um den angemessensten zu definieren. Brands ist vielmehr daran interessiert, eine erschöpfende Darstellung zu schaffen, die bewusste Bürger dazu anregen könnte, sich mit dem Thema zu befassen. Es wäre angebracht zu erwähnen, dass der Autor seine Erwartungen an das Werk erfolgreich erfüllt hat. Die Darstellung der Geschichte der Amerikaner ist so verständlich geschrieben, dass Brands schriftstellerische Fähigkeiten manchmal sogar seine fortgeschrittene historische Kompetenz übertrafen. Es wäre daher nicht angebracht, auf das zentrale Argument des Buches einzugehen, das sich in erster Linie auf die Darstellung der historischen Chronik konzentriert, gefolgt von einem ausführlichen Kommentar. Der diskussionswürdige Aspekt des Buches sind die Argumente des Autors bezüglich des Einflusses der amerikanischen Kultur auf den medialen, politischen und kulturellen Diskurs in der Welt. Menschen aus der ganzen Welt machen sich heute mit der rein amerikanischen Vorstellung vom Lebenstempo vertraut, die das Aufkommen der Fast-Food-Restaurantketten begünstigt hat.

Ein weiterer wichtiger Gedanke betrifft die Tatsache, wie demokratischer Journalismus und Medien die Welt beeinflussen können und einen so genannten “CNN-Effekt” erzeugen. Selbst heute, wo die USA mit großen Problemen wie Stigmatisierung, Rassismus und Sexismus zu kämpfen haben, bleiben sie einer der liberalsten und aufgeschlossensten Staaten. Da Tausende von Menschen nach Amerika kommen, um sich eine bessere Zukunft aufzubauen, behaupten die USA immer noch, die Idee des nie endenden amerikanischen Traums zu bewahren, die von verschiedenen Autoren und Drehbuchautoren romantisiert wird. Eine solche Tendenz bringt den Leser an einen Punkt, an dem er erkennt, dass die ideologischen Vorstellungen denen von 1945 recht ähnlich geblieben sind, wobei ihre Interpretationen ständig an die aktuelle Realität angepasst werden.

Schlussfolgerung

Alles in allem ist American Dreams ein Buch, das der akribischen Beobachtung dessen gewidmet ist, was die Amerikaner zusammen mit ihrer Nation im Laufe der Weltgeschichte zu überwinden hatten. Das Werk, das aufgrund seines Aufbaus von großem Wert ist, wird für praktisch jeden interessant sein, der sich zumindest einmal gefragt hat, wie die Welt, in der er heute lebt, einen bestimmten Punkt erreicht hat. Allerdings sollte man dieses Buch nicht zur Hand nehmen, um eine Antwort darauf zu finden, wie die amerikanische Geschichte funktioniert. Sein Hauptzweck besteht darin, den Rezipienten in die komplizierte Geschichte hinter dem amerikanischen Traum einzuführen und es dem Leser zu überlassen, die Kraft und den Wunsch aufzubringen, selbst nach Antworten zu suchen.

Referenzen

Brands, H.W. Amerikanische Träume: Die Vereinigten Staaten seit 1945. London: Penguin Books, 2010.