Amerikanische Romane: “A&P” von John Updike Aufsatz

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Topic: Aspekte der amerikanischen Romane

In seiner Kurzgeschichte A&P beschreibt John Updike die Erfahrungen eines Menschen, der die in der Gesellschaft etablierten Normen und die Konformität der anderen Menschen nicht vollständig akzeptieren kann. Durch die Schilderung des Verhaltens eines Teenagers namens Sammy, der in der Supermarktkette arbeitet, veranschaulicht der Schriftsteller die Art und Weise, wie ein Individuum auf die von Konsum und starren, als selbstverständlich erachteten Normen beherrschte Kultur reagiert. Darüber hinaus ist A&P das Symbol dieser Welt, die es einem Menschen nicht erlaubt, von der bestehenden Tradition abzuweichen.

Diese Kurzgeschichte kann unter verschiedenen Gesichtspunkten analysiert werden; so kann man beispielsweise die Entwicklung der Charaktere, die Symbolik und die Verwendung von Stilmitteln untersuchen. Man kann argumentieren, dass Sammy diese Kultur nicht akzeptiert und sogar dagegen rebelliert; allerdings begreift er fast sofort, wie naiv er ist.

Die Hauptfigur sieht, dass ihr Protest von anderen nicht belohnt oder gar anerkannt wird. Daher ist er sehr enttäuscht, als ihm klar wird, dass Konformität für andere Menschen durchaus akzeptabel ist. Das Hauptproblem besteht darin, dass Menschen wie Sammy die Ziele, die sie erreichen wollen, nicht richtig formulieren können. Dies sind die Hauptaspekte, die ausführlicher erörtert werden sollten.

Man kann sagen, dass John Updike die Rolle der Konsumkultur hervorhebt, indem er die Namen von Marken in Sammys inneren Monolog einbaut. Der Protagonist arbeitet als Kassierer bei A&P, und die Namen der Produkte sind zu einem fast untrennbaren Bestandteil seines Wortschatzes geworden.

Zum Beispiel kann man “Diet Delight Pfirsiche”, “Kingfish Fancy Hering Snacks” und so weiter erwähnen (Updike 95). Dies ist eines der Details, die die Aufmerksamkeit der Leser auf sich ziehen können. Um die Umgebung zu beschreiben, verwendet John Updike die folgende Formulierung: “the cat-and-dog-food-breakfast-cereal-macaroni-rice-raisins-seasonings-spreads-spaghetti-soft-drinks-crackers-and-cookies aisle” (Updike 94). Diese Beschreibung ist wichtig, um die Welt des Wohlstands zu verdeutlichen, die für jeden leicht zugänglich ist.

Gleichzeitig ist diese Welt aber auch extrem eintönig, vor allem, wenn man als Kassiererin im A&P arbeiten muss. Hinzu kommt, dass in dieser Welt jede Abweichung von den Verhaltensnormen nicht akzeptiert wird. In vielen Fällen können diese Normen von Menschen wie Lengel, dem Leiter des örtlichen A&P-Marktes, durchgesetzt werden. Man kann also sagen, dass die Welt des Konsums ihm keine Freude bereitet, weil dieses soziale Umfeld sowohl starr als auch eintönig ist.

Man kann sagen, dass Sammy diese Konformität nicht akzeptieren kann. Das ist einer der Gründe, warum er versucht, wie eine sehr zynische Person zu klingen, die die Fehler im Verhalten oder sogar im Aussehen anderer Menschen sieht. Außerdem versucht er, beleidigende Spitznamen oder Beschreibungen zu erfinden, während er seine Kunden porträtiert. So stellt er eine der Kundinnen als “eine Hexe um die fünfzig mit Rouge auf den Wangenknochen und ohne Augenbrauen” dar (Updike, 93).

Dennoch kann Sammy seine Feindseligkeit gegenüber dieser Frau nicht ganz erklären. Außerdem stellt er viele Kunden als “Schafe” (Updike, 94) dar. Er kann weniger verunglimpfende Metaphern verwenden, wie “Haussklaven” (Updike, 94). Seine Wortwahl deutet also darauf hin, dass der Protagonist nicht einer dieser Menschen werden will.

Sein Zynismus dient weitgehend als Schutzschild gegen diese Konformität. Dennoch ist Sammy tief im Herzen klar, dass es für ihn sehr schwierig sein wird, diesem Schicksal zu entgehen. Außerdem kann er nicht genau sagen, warum er die Besucher nicht mag. Das Hauptproblem ist, dass Menschen wie Sammy die Ziele, die sie erreichen wollen, nicht richtig definieren können. Dies ist einer der Punkte, die berücksichtigt werden sollten, denn er ist die Grundlage für Sammys Gefühl der Hilflosigkeit.

An einem bestimmten Punkt beschließt Sammy, die Welt von A&P abzulehnen, als er mit der Entscheidung des Geschäftsführers nicht einverstanden ist. Insbesondere schimpft Lengel über Mädchen, die den Laden nur in Badeanzügen betreten. Nach Sammys Meinung ist diese Schelte heuchlerisch. Es ist ganz klar, dass Sammy mit diesen Mädchen mitfühlt. Um seinen Protest gegen Lengels Entscheidung zum Ausdruck zu bringen, beschließt er, seinen Job zu kündigen.

Dieses Verhalten erscheint Lengel völlig irrational, denn auf diese Weise kann Sammy seine Eltern verärgern. Zwar will Sammy das nicht, aber er denkt, dass er den Punkt, an dem es kein Zurück mehr gibt, bereits überschritten hat. Insgesamt ist der Protagonist der Meinung, dass Lengel konformistisch handelt. Dennoch fällt es ihm schwer, sein Verhalten logisch zu rechtfertigen. Deshalb geht er diesem Gespräch einfach aus dem Weg. Sammy trifft diese Entscheidung größtenteils spontan, doch liegen ihr bestimmte Gründe zugrunde, wie etwa eine lang anhaltende Unzufriedenheit.

Sammy glaubt, dass seine Entscheidung, bei A&P zu kündigen, von den Mädchen, die von Lengel kritisiert wurden, begrüßt werden wird. Seine Aktionen bleiben jedoch unbemerkt. Zu diesem Zeitpunkt begreift er, dass diese Rebellion völlig nutzlos war.

Die Mädchen, die er zu verteidigen versuchte, gehen, ohne sich für Sammy zu interessieren. Der Protagonist ist also sehr enttäuscht. Seine Enttäuschung lässt sich zum Teil auch dadurch erklären, dass sein Protest praktisch keine Auswirkungen auf A&P hatte. Seine Funktionsweise hat sich in keiner Weise geändert. Außerdem ist es unwahrscheinlich, dass eine konsumorientierte Gesellschaft von Menschen wie Sammy beeinflusst wird. Dies ist eines der Details, die nicht übersehen werden sollten, da sie wichtig sind, um die Ursachen für die Frustration dieser Figur zu verstehen.

Man könnte auch argumentieren, dass in dieser Kurzgeschichte eine große Einzelhandelskette wie A&P für Konsumkultur und Wohlstand steht, aber gleichzeitig repräsentiert diese Organisation auch Konformität und Monotonie. Indem er dieses Unternehmen verlässt, versucht Sammy, dieser Welt zu entfliehen; aber es wird ihm klar, dass solche Handlungen letztlich vergeblich sind, weil die Welt von A&P von anderen Menschen bereitwillig akzeptiert wird.

Man kann argumentieren, dass der Protagonist solche Personen verachtet. Dieses Argument ist besonders relevant, wenn man über Stokesie spricht, der die Karriereleiter erklimmen will. Stokesie seinerseits weiß nicht, warum jemand gegen die Entscheidungen des Managers und die Kultur von A&P protestieren sollte. Diese Figuren repräsentieren also unterschiedliche Weltanschauungen.

Im Großen und Ganzen schildert John Updike die Erfahrungen vieler Jugendlicher, die nach größeren Idealen streben können. Außerdem können sie die Welt, die von Konsumkultur, starren Normen und Konformität beherrscht wird, nicht einfach akzeptieren. Manchmal rebellieren sie gegen diese Monotonie, weil sie erwarten, dass dieses Verhalten von anderen gefördert werden kann. Diese Erwartungen sind jedoch nicht realistisch.

Das Hauptproblem ist, dass diese Menschen nicht in der Lage sind, die Ziele zu erkennen, die sie erreichen wollen. Deshalb können sie der Konsumkultur und der Konformität nichts entgegensetzen. Man kann sagen, dass John Updike in der Lage ist, die Erfahrungen vieler junger Menschen zu schildern. Das sind die wichtigsten Argumente, die man anführen kann.

Zitierte Werke

Updike, John. “A&P”. Fiction: Lesen, Reagieren, Schreiben. Ed. Laurie Kirszner und Stephen Mandell. New York: Paulinas, 1993. 93-99. Drucken.