Amerikanische Renaissance Beschreibender Essay

Words: 1742
Topic: Amerikanische Literatur

Einführung

Die amerikanische Renaissance bezieht sich auf die amerikanische Literatur in der Ära des 17. Jahrhunderts von den 1840er Jahren bis zur Zeit des Bürgerkriegs. Die Renaissance war durch die Bemühungen amerikanischer Schriftsteller gekennzeichnet, literarische Werke zu entwickeln, die einheimische Themen wie die amerikanische Geschichte, den lokalen Dialekt und die Geografie widerspiegeln. So drehten sich die Themen um den wissenschaftlichen Fortschritt, die Abschaffung der Sklaverei, den interreligiösen Dialog und die Situation der amerikanischen Ureinwohner.

In der amerikanischen Renaissance wurden Kurzgeschichten zu einer Vielzahl von Themen verfasst, darunter Gothic Romance, Seefahrtsgeschichten, Horror- und Detektivgeschichten. Die Kurzgeschichten von Herman Melville und Edgar Allan Poe sind repräsentativ für die amerikanische Renaissance, die sich mit den politischen und literarischen Anliegen der damaligen Zeit auseinandersetzte.

Poes gotisches Werk “The Fall of the House of Usher” und Melvilles Seeerzählung “Benito Cereno” spiegeln die Situation der amerikanischen Ureinwohner im 18. Jahrhundert wider. Insbesondere ihre kulturellen, sozio-politischen und religiösen Praktiken und Überzeugungen sind die beherrschenden Themen in diesen fiktiven Geschichten. Beide Autoren thematisieren in ihren Erzählungen Liebe und Tragödie im Kontext der amerikanischen Ureinwohner.

Während Poe die Reinkarnation als literarisches Thema verwendet, bei dem Tote wieder zum Leben erweckt werden, um die Beziehungen zwischen Liebe und Familie zu erforschen, untersucht Melville in seiner fiktiven Geschichte Verschwörung und Misstrauen als Ursachen der Tragödie. Obwohl die beiden fiktiven Geschichten unterschiedliche Symbole, Themen und Motive beinhalten, ist die Entwicklung der Handlung ähnlich und hat ein tragisches Ende.

Der Untergang des Hauses Usher

Der Erzähler, dessen Identität dem Leser nicht offenbart wird, betritt an einem “trüben, dunklen und lautlosen Tag” (Poe 1) auf Einladung ein Haus der Ushers. Das Haus selbst gehört Roderick Usher, seinem Jugendfreund. Dem Erzähler zufolge wirkt das Haus geheimnisvoll und düster, umgeben von verrottenden Bäumen und Teichen. Der Erzähler stellt fest, dass das Haus zwar an einigen Stellen zerfällt, die gesamte Struktur aber stabil bleibt.

Nur kleine Risse erscheinen vor dem Gebäude. Er besucht seinen Freund nach einer Einladung, einem Brief seines Freundes Roderick, der ihn um seine Gesellschaft bittet (Poe 13). In dieser Hinsicht zeigt Poe, wie gegenseitiges Vertrauen in Freundschaften und soziales Engagement im Kontext der amerikanischen Ureinwohner aussieht.

Tatsächlich ist der Hauptzweck des Besuchs des Erzählers, seinem kranken Freund zu helfen. Der Erzähler erwähnt, dass Usher nur wenige Verwandte hatte, da nur ein Nachkomme von Ushers Familie von einer Generation zur anderen überlebte. Die Familie hatte also einen direkten Stammbaum mit nicht vielen Verwandten.

Der Erzähler zeigt sich erstaunt über den Zustand des Hauses seines Freundes, dessen Inneres ebenso gespenstisch wirkt wie das Gelände des Hauses. Er stellt fest, dass sein Freund gebrechlicher und weniger energiegeladen ist als früher. Roderick offenbart dem Erzähler, dass er unter Angst und Nervosität leidet.

Indem er sich dem Erzähler anvertraut, zeigt Poe, dass Roderick seinem Freund vertraute und sich auf ihn verließ, um emotionale Unterstützung zu erhalten. Der Erzähler beobachtet auch, dass Roderick Angst vor dem Status des Hauses zu haben schien. Außerdem leidet Rodericks Schwester Madeline an einer mysteriösen Krankheit, “dem Verlust der Koordination der Gliedmaßen, den die Ärzte nicht rückgängig machen können” (Poe 9).

Roderick verbringt mehrere Tage damit, Gitarre zu spielen und zu singen. Der Erzähler versucht, Roderick aufzuheitern, indem er ihm erfolglos Geschichten vorliest. Bald darauf erliegt Madeline der Krankheit, und Roderick begräbt sie in den Gräbern im Keller des Hauses. Er tut dies, um zu verhindern, dass Ärzte ihre Leiche für wissenschaftliche Untersuchungen exhumieren, da die Krankheit ungewöhnlich war.

Hier zeigt Poe die Glaubensvorstellungen, die die kulturellen Praktiken des 18. Jahrhunderts in Bezug auf die Toten prägten, wo die vorherige Vorbereitung der Gräber üblich war. Darüber hinaus weist Poe auf den Stand der Gesundheitsforschung in dieser Zeit hin; die meisten Krankheiten waren nicht gut erforscht und es fehlte weitgehend an Medikamenten.

Der Erzähler stellt fest, dass Madeline und Roderick zweieiige Zwillinge waren. In den nächsten Tagen nach Madelines Tod wird Roderick noch unruhiger und müder. Eines Nachts klopft Roderick an die Tür des Erzählers und wirkt erschüttert und hysterisch.

Die beiden gehen zu einem Fenster, von dem aus sie einen hellen Gasausstoß um das Haus herum beobachten. Der Erzähler erklärt Roderick, dass es sich bei dem Gasausstoß um ein gewöhnliches Naturphänomen handelt und nicht um eine seltsame Sache. Dann liest der Erzähler Roderick eine mittelalterliche Liebesgeschichte vor, “Mad Trist” von Sir Launcelot Canning, um die Nacht zu beenden (Poe 11).

Doch während er liest, erfüllen unheimliche Geräusche, die der Beschreibung in der Geschichte entsprechen, das Haus. Hier zeigt Poe den Aberglauben in Bezug auf die toten Geister und die Reinkarnation in der Zeit des 18. Roderick offenbart dem Erzähler, dass die Geräusche seit Madelines Tod seit vielen Tagen zu hören sind, und er glaubt, dass Madeline lebendig begraben wurde und versucht, aus der Gruft zu entkommen.

Die Tür öffnet sich, und da steht Madeline in einem weißen, blutverschmierten Gewand. Sie greift ihren Bruder an und zwingt den Erzähler, aus dem Haus zu fliehen. Während er flieht, bekommt das Haus in der Mitte Risse und stürzt ein.

Benito Cereno

In “Benito Cereno” ist Amasa Delano der Erzähler und der Kapitän eines Schiffes. Die Geschichte beginnt damit, dass das Schiff, Bachelor’s Delight, vor Chile vor Anker liegt. Der Erzähler und die anderen Matrosen sehen ein anderes Schiff, das in Richtung der Insel fährt. Kapitän Delano beschließt, mit einem kleinen Boot hinüberzufahren und nachzuforschen.

Als er und die Mannschaft auf dem anderen Schiff, der San Dominick, ankommen, werden sie von schwarzen Sklaven angegriffen, die nach Wasser und Lebensmitteln verlangen. Kapitän Delano schickt seine Männer zurück auf die Bachelor’s Delight, um die Vorräte zu holen, und versucht, das Unglück aufzuklären.

Er trifft Benito Cereno, den Kapitän der San Dominick, der nervös und etwas seltsam wirkt. Cereno leidet unter häufigen Ohnmachtsanfällen und steht anschließend unter ständiger Betreuung von Babo, einem schwarzen Diener.

Cereno erzählt Delano, dass sie Buenos Aires verlassen haben und seit sechs Monaten auf See sind. Schwere Winde in der Nähe von Kap Hoorn zwangen sie dazu, ihre Vorräte ins Meer zu werfen, um das Schiff zu entlasten. Delano stellt fest, dass Cereno viele Hustenanfälle hatte, als er dies erzählte: ein Zustand, den Delano auf eine Geisteskrankheit zurückführt.

Cereno verrät auch, dass die meisten seiner Leute an Skorbut gestorben sind, nachdem sie viele Monate auf dem Meer verbracht haben, und lobt Babo für seine Loyalität während dieser Zeit. Delano bietet Cereno an, ihm beim Erreichen des nächsten Hafens zu helfen, was ihn kurz aufmuntert. Als Delano das Schiff näher untersucht, hat er gemischte Gefühle, was den Zweck des Segelns angeht.

Er beobachtet, wie ein junger schwarzer Sklave einen weißen Hüttenjungen schlägt, woraufhin Cereno nicht eingreift (Melville 8). Daraufhin erkundigt sich Delano nach dem Besitzer der Sklaven. Cereno erzählt ihm, dass sie Cerenos Freund Alexander Aranda gehörten, der zuvor an Fieber gestorben war.

Delano befragt Cereno erneut über ihr unglückliches Segel und erwähnt dabei das Kap Hoorn. Doch Cereno antwortet: “Wer hat von Kap Hoorn gesprochen?” (Melville 16). An diesem Punkt wird Delano misstrauisch. Später essen sie gemeinsam in Anwesenheit von Babo zu Mittag.

Später stellt sich heraus, dass Babo und die schwarzen Sklaven revoltierten, viele der spanischen Besatzung töteten und das Schiff nach Senegal umleiteten, wo sie ihre Flucht planten. Bevor die Reise jedoch zu Ende ist, gehen ihnen die Vorräte aus. Delano schickt seine Männer aus, um das Schiff zu bergen, und veranstaltet einen Prozess gegen die Sklaven, der von Babo angeführt wird.

Der Prozess endet mit der Hinrichtung von Babo wegen seiner Rolle bei der Ermordung von Alexander Aranda. In der Folge wird Cereno depressiv. Ein paar Monate später stirbt er.

Grundstücksentwicklung

Obwohl sich die Geschichten um unterschiedliche zentrale Themen drehen, ist die Entwicklung der Handlung in den beiden literarischen Werken ähnlich. Die Geschichten beginnen mit Unfug, der für den Erzähler nicht erkennbar ist, entwickeln sich zu Untaten, die von einer Partei begangen werden, und enden mit einem tragischen Tod des Täters.

Poe beginnt damit, dass er den Besuch des Erzählers bei seinem Jugendfreund beschreibt, der, wie sich herausstellt, an den Nerven litt und so gebrechlich geworden war. Der Usher hatte eine Schwester, die, wie der Erzähler erfuhr, eine Zwillingsschwester des Usher war.

Hier wird angedeutet, dass der Erzähler andere Erwartungen hatte und weniger von seinem Freund wusste, einschließlich der beständigen Geräusche, die seinen Freund nach dem Tod seiner Schwester verfolgten. In ähnlicher Weise beginnt Melville mit dem Besuch des Kapitäns Delano auf dem Schiff San Dominick, das offenbar übernommen worden war.

Tatsächlich schien Kapitän Cerenos frühere Erklärung, die von unerwartet starken Winden handelte, die sie zwangen, ihre Vorräte wegzuwerfen, Kapitän Delano zu überzeugen. Es stellte sich jedoch heraus, dass ein von Babo angeführter Aufstand die Kontrolle über das Schiff in die Hände der Sklaven legte.

In beiden Geschichten ist der Erzähler die Hauptfigur, um die sich die Geschichte dreht. In beiden Geschichten bestimmt das Eingreifen des Erzählers, um die Situation zu retten, das Ende der Geschichte. Als Kapitän Delano die Wahrheit über das Unglück von San Dominick erfährt, weist er seine Männer an, das Schiff von den Sklaven zurückzuerobern.

Er führt einen Prozess gegen den Anführer der Meuterei, Babo, durch, der mit seiner Hinrichtung endet, wobei sein Kopf an der Spitze eines Pfahls aufgehängt wird. So wird der Erzähler in Melvilles Geschichte als gerechter und edler Mensch dargestellt, der den Unterdrückten und Benachteiligten in der Gesellschaft helfen will. In ähnlicher Weise besucht in Poes Geschichte die Hauptfigur, der Erzähler, seinen Freund, der unter seelischen und körperlichen Problemen leidet, und versucht, ihm zu helfen.

Selbst nach dem Tod von Ushers Schwester tröstet der Erzähler seinen Freund und hilft ihm, seine Ängste vor der Invasion der Geister im Haus zu überwinden. So stellt Poe den Erzähler als verständnisvollen Menschen dar, der seinem Freund in dieser schwierigen Zeit emotionale Unterstützung bietet.

Schlussfolgerung

Die Handlung in Poes Geschichte und Melvilles Roman ist ähnlich. Insbesondere das Ende ist in beiden Geschichten tragisch. In Poes Geschichte hört der Erzähler die Geräusche, auf die sich sein Freund Usher bezogen hatte, und gerade dann öffnet sich eine Tür, durch die er Ushers “tote” Schwester eintreten sieht.

Madeline greift daraufhin seinen Bruder an. Der Erzähler flieht gerade noch rechtzeitig, bevor das Haus, das sich in einem schlechten Zustand befand, zusammenbricht. Usher und seine Schwester sterben und die Geschichte nimmt ein tragisches Ende. In ähnlicher Weise verfällt Kapitän Cereno in Melvilles Geschichte nach dem Prozess und der anschließenden Hinrichtung von Babo in schwere Depressionen und stirbt danach, was der Geschichte ebenfalls ein tragisches Ende verleiht.

Zitierte Werke

Melville, Herman. Benito Cereno, 2011. Web.

Poe, Edgar. The Fall of the House of Usher, 2011.Web.