Amerikanische religiöse Erfahrung in “Lame Deer” von John Fire Essay

Words: 1150
Topic: Literatur zur Religion

In Lame Deer gibt ein heiliger Mann der Lakota Einblicke in seine eigenen spirituellen Einstellungen und die anderer amerikanischer Ureinwohner sowie in seine oft komischen Wahrnehmungen des Verhaltens und der Einstellungen von Amerikanern europäischer Abstammung. Dabei verrät er viel über das Verständnis der amerikanischen Ureinwohner für ihren Platz im Universum. Seine Einsichten und Geschichten aus seinem eigenen Leben und der mündlichen Tradition seiner Gemeinschaft zeigen, wie sehr sich seine Sichtweise und seine Denkgewohnheiten von denen der Europäer unterscheiden. In seinen Erzählungen über seine Familie und die traurige Geschichte seiner indianischen Mitbürger zeigt er, wie sie die Natur, die Familie, den Besitz und viele andere Aspekte des Lebens betrachten.

Seine Erkenntnisse zeigen, wie vielfältig die spirituellen und religiösen Überzeugungen und Praktiken sind, die die Menschen auf diesem Kontinent bewegen. Dieses Buch dient somit als warnendes Beispiel für eine Nation, die immer noch (oft mit wenig Erfolg) versucht, ihren Bürgern zu helfen, mit Menschen mit unterschiedlichem religiösem Hintergrund zusammenzuleben und zusammenzuarbeiten. Die Einzelheiten spiritueller und religiöser Überzeugungen und Praktiken werden auf den Seiten von Lame Deer: Seeker of Visions aufgezeigt, um die Art und Weise, wie die amerikanischen Ureinwohner die Welt wahrnehmen und mit ihr interagieren, tatsächlich zu gestalten. Das Zeugnis von Lame Deer erinnert daran, dass die Religion trotz der rechtlichen Trennung von Kirche und Staat jeden Aspekt des gesellschaftlichen Lebens beeinflusst.

Nach John Fire Lame Deer leben und bewegen sich die amerikanischen Ureinwohner in einer natürlichen Welt, die lebendig und heilig ist. Wie er sagt, sind selbst die Felsen “heilig” (Lame Deer 188). Jedes einzelne Ding in der Natur ist dem Volk von Lame Deer heilig, sogar der Donner und das Wasser (Lame Deer 114). Die lebenden Tiere werden von den amerikanischen Ureinwohnern als verwandt angesehen, wenn der Autor zum Beispiel von Bruder Büffel spricht (Lame Deer 270). Diese Verwandtschaft mit der gesamten Natur wird durch einen grundlegenden Mythos über die Ankunft der Weißen Büffelfrau bei seinem Volk erklärt. Lame Deer erzählt dem Leser diese lebendige und aufschlussreiche Legende. Weiße Büffelfrau ist eine heilige Person, was man daran erkennt, dass sie fliegend oder schwebend durch die Luft reist.

Bei ihrer Ankunft lehrt sie das Volk von Lame Deer, wie man gut mit der Welt um sich herum umgeht. Sie demonstriert den Gebrauch der heiligen Pfeife und das Ritual des kreisförmigen Gehens, bei dem alle vier Himmelsrichtungen berücksichtigt werden. Sie wendet sich abwechselnd an Männer, Frauen und Kinder und fordert sie auf, gemeinsam die Verantwortung für die Erhaltung und den Schutz der Welt zu übernehmen. Wenn sie geht, verwandelt sie sich in einen Büffel in verschiedenen Farben. Für die amerikanischen Ureinwohner wurde der Büffel zur Quelle von Fleisch für die Ernährung, von Häuten für Kleidung und Spitzen, von Dung für Brennmaterial sowie von Knochen und Hörnern für die Konstruktion von Schlitten und vielen anderen nützlichen Dingen. Somit verbindet der Gründungsmythos der Lakota ihr Überleben direkt mit der Pflege der Welt durch eine überlieferte Tradition. Dies unterscheidet sich von der jüdisch-christlichen Anweisung, sich zu vermehren.

Lame Deer erinnert die Leser daran, dass seine Verwandtschaft mit den Steinen nicht einzigartig ist. Er weist darauf hin, dass auch in europäischen Traditionen heilige Felsen vorkommen (z. B. Stonehenge, die Höhlenmalereien von Lascaux und die Steintafeln des Moses). Er meint jedoch, dass die Amerikaner europäischer Abstammung vergessen haben, dass ihre spirituelle Geschichte eine ähnlich innige Beziehung zur Natur beinhaltete (Lame Deer 195). Tatsächlich gibt es mehrere Parallelen zwischen den religiösen Mythen, Symbolen und Praktiken der amerikanischen Ureinwohner und denen anderer Kulturen. Die Tatsache, dass eine heilige Person der Ureinwohner Amerikas schwebt oder fliegt, klingt zum Beispiel wie traditionelle Beschreibungen von Gottheiten und Heiligen aus anderen Traditionen, die fliegen oder in den Himmel aufgenommen werden. Diese scheinbare Ähnlichkeit führt jedoch nicht zu einem ähnlichen Verhalten.

Die Haltung der amerikanischen Ureinwohner, die gesamte Natur als Teil einer Familie zu betrachten, unterscheidet sich nach Lame Deers Beschreibung von der Haltung der Weißen, die Lame Deer als “Arroganz und Selbstliebe” (Lame Deer 89) charakterisiert. Lame Deer unterscheidet seine Welt von dem, was er die “Welt der grünen Froschhaut” (Lame Deer 39) nennt. Dies ist die Welt des grünen Papiergeldes und des Privateigentums, der aggressiven Ausbeutung und des Raubbaus, während er “nie etwas zurückgibt” (Lame Deer 119). Für Lame Deer sind diese Haltungen wenig überraschend deckungsgleich mit den Religionen der Weißen, die in einem quadratischen Gebäude praktiziert werden, auf harten Bänken sitzen und “mit ihren feinen Kleidern angeben” (Lame Deer 189). Dies steht im Gegensatz zu den spirituellen Praktiken der amerikanischen Ureinwohner, die größtenteils im Freien in Gemeinschaft mit der Natur oder in einer dunklen Schwitzhütte ohne jegliche Kleidung praktizieren (Lame Deer ebd.).

Die spirituellen Einstellungen der amerikanischen Ureinwohner, die sich auf jeden Aspekt des Lebens auswirken, haben sogar die Fähigkeit der amerikanischen Ureinwohner geprägt, Englisch zu lernen und mit den Schulen und anderen Institutionen zusammenzuarbeiten, zu denen sie von der US-Regierung gezwungen wurden, wie Lame Deer in seinem Buch immer wieder betont (Lame Deer 26-27). Dies wirft eine sehr relevante Frage für die heutigen Gemeinschaften auf, in denen Menschen mit sehr unterschiedlichen religiösen Überzeugungen leben, die aus der ganzen Welt zugewandert sind. Ihre Überzeugungen können auch ihre Wahrnehmung der Welt prägen. Religiöse Überzeugungen können zu Schwierigkeiten bei der Eingliederung in Schulen, Kinderschutzdiensten, den Streitkräften und dem Rechtssystem führen, um nur einige Beispiele zu nennen. Die Nachrichten waren im Laufe der Jahrzehnte voll von Konflikten zwischen den zivilen Behörden und religiösen und spirituellen Gruppen wegen Praktiken wie Pazifismus und Wehrdienstverweigerung, Steuerverweigerung, religiösem Marihuanakonsum, Kopftüchern und Gesichtsschleiern in der Schule oder am Arbeitsplatz, Kinderheirat, Polygamie, weiblicher Genitalverstümmelung, Bluttransfusionen, Einwänden gegen die gleichgeschlechtliche Ehe und einer Vielzahl anderer Themen.

Dieses Buch erinnert uns daran, dass hier gleichzeitig sehr unterschiedliche Einstellungen herrschen, die durch Lame Deers Erzählung über die einzigartigen Traditionen seines Volkes veranschaulicht werden. Protestantische, katholische und orthodoxe Konfessionen, das Judentum, der Islam, der Buddhismus, der Mormonentum und die vielen anderen Religionen, die hier praktiziert werden, konkurrieren alle um Mitglieder, setzen sich für ihre eigene Agenda ein und schreiben ihren Teilnehmern eigene Verhaltensregeln vor. Dieses Buch trägt dazu bei, die Tiefe und Schwere der Hindernisse aufzuzeigen, die diese religiöse Vielfalt dem Aufbau und der Aufrechterhaltung einer zivilen Gesellschaft hier in den Vereinigten Staaten von Amerika in den Weg stellt. Der Gründungsgedanke der Trennung von Kirche und Staat ist insofern bewundernswert, als er die Art von religiöser Verfolgung verhindern soll, die die europäische Geschichte den Kolonisten vor Augen geführt hat. Die Anhänger der verschiedenen Religionen können jedoch sehr unterschiedliche Ansätze für die Art und Weise, wie sie ihr Leben führen, wählen. Diese unterschiedlichen Haltungen können sich auf alle Phasen, Entscheidungen und Details des täglichen Lebens auswirken. Dies kann die Bemühungen um Ordnung und eine gut funktionierende Gesellschaft sabotieren. Das Buch von Lame Deer hebt auf ergreifende Weise diese ständige Herausforderung für den zivilen Frieden hervor, die sich aus der Vielfalt der amerikanischen religiösen Erfahrung ergibt.

Zitierte Werke

Lame Deer, John Fire. Lame Deer: Sucher von Visionen. New York: Simon and Schuster, 1994. Gedruckt.