Amerikanische Rekonstruktion Historischer Zeitraum Essay

Words: 1469
Topic: Geschichte

Nach einem Krieg beginnen die am stärksten betroffenen Länder mit einem Wiederaufbauprozess, und die Vereinigten Staaten taten nach dem Ende des Bürgerkriegs dasselbe. Nach dem Krieg mussten die führenden Politiker Wege finden, wie die konföderierten Staaten wieder in die Union aufgenommen werden konnten. Zu den weiteren Herausforderungen, denen sich das Land stellen musste, gehörte die Frage, ob die konföderierten Führer den Norden verraten hatten.

Dennoch zweifelte die Mehrheit der politischen Führer an der Fähigkeit des Präsidenten und des Kongresses, die konföderierten Staaten wieder in die Union einzugliedern. Angesichts dieser Herausforderungen war die Zeit des Wiederaufbaus in den Vereinigten Staaten schwieriger als der militärische Konflikt, der gerade beendet worden war (Foner 409). Das Hauptziel dieses Beitrags besteht darin, die verschiedenen Pläne zu bewerten, die den Wiederaufbauprozess in den Vereinigten Staaten förderten.

Der Zehn-Prozent-Plan von Lincoln: 1863-1865

Nach dem Ende der Kriege von Gettysburg und Vicksburg zu Beginn der 1860er Jahre, die die Union mehrheitlich gewann, leitete Präsident Abraham Lincoln seinen Wiederaufbauplan ein (Egerton 52). Der Plan sollte den Süden und den Norden vereinen und den Süden wieder in die Union einbinden.

Der Wiederaufbauprozess begann mit der Amnestie- und Wiederaufbauproklamation, in der der Präsident offiziell seine Absicht verkündete, die beiden Regionen (Nord und Süd) zu vereinen (Langguth 91). Ursprünglich wollte Lincoln jedoch die Unterstützung der Nordstaaten gewinnen, um die Soldaten der Konföderierten zur Aufgabe zu bewegen.

Im Zuge des Wiederaufbaus schlug Lincoln den 10 %-Plan vor, mit dem die Südstaaten wieder in die Union aufgenommen werden sollten. Die Südstaaten mussten 10 % ihrer Wähler dazu bringen, den Treueeid auf die Union zu schwören und sich der Emanzipationserklärung anzuschließen (Foner 409).

Die Auszählung der Stimmen basierte jedoch auf der Anzahl der registrierten Wähler bei der Auszählung der Stimmen von 1860, woraufhin die Wähler Delegierte wählen würden, um die Überarbeitung der Verfassung voranzutreiben und neue Staaten zu gründen. Lincoln verpflichtete sich außerdem, die Südstaatler und ihr Eigentum zu schützen und den meisten von ihnen eine Amnestie zu gewähren. Allerdings garantierte die Erklärung den Sklaven, die an Herren aus dem Süden gebunden waren, keinen Schutz (Egerton 59).

Dennoch war Lincolns Plan eine Art Friedensstrategie, die darauf abzielte, den Krieg zu verkürzen und seine Emanzipationspolitik auszuweiten. Allerdings versäumte es Lincoln, den Sklaven, deren Herren aus dem Süden stammten, Schutz zu garantieren (Martin et al. 352). Der Plan wurde von den Republikanern im Kongress unterstützt, da sie einen sofortigen Frieden wollten. Sie waren jedoch besorgt, dass der Plan die Aristokratie wiederherstellen würde, die den Geist der Sklaverei wiederbeleben würde (Foner 411).

Aus der Analyse geht hervor, dass der Präsident gegenüber den Südstaaten recht nachsichtig war. Diese Nachsicht könnte jedoch darauf zurückzuführen sein, dass er den Geist der Emanzipation in den Staaten des Nordens und des Südens verbreiten wollte. Einige Republikaner waren jedoch gegen diese Nachsicht und verlangten daher Mitte 1864 mit der Wade-Davis Bill strenge Bedingungen (Langguth 86).

Nach Ansicht der radikalen Republikaner, die die Wade Davis Bill unterstützten, hatte der Süden den Krieg begonnen und verdiente daher keine Nachsicht, sondern eine Bestrafung. Außerdem hofften die radikalen Republikaner, “die Gesellschaft des Südens umzugestalten, die Aristokratie abzuschaffen, den Sklaven die Freiheit zu garantieren und das Land umzuverteilen, um so ihre Kontrolle über den Wiederaufbauprozess zu sichern” (Egerton 82).

Obwohl sie im Kongress in der Minderheit waren, gelang es ihnen, die Wade Davis Bill zu verabschieden, die dem 10%-Plan entgegenwirkte. Aus der Analyse geht hervor, dass Lincolns 10 %-Plan scheiterte, weil die radikalen Republikaner schließlich die Wade Davis Bill verabschiedeten, die strenge Bedingungen vorsah.

Rekonstruktion durch den Präsidenten: 1865-1867

Nach der Ermordung von Präsident Lincoln im Jahr 1865 übernahm sein Vizepräsident Andrew Johnson die Präsidentschaft. Der Zorn, der auf die Ermordung Lincolns folgte, rief harte und rachsüchtige Forderungen hervor. Nach der Übernahme der Präsidentschaft begann Johnson jedoch, die meisten konföderierten Rebellen und ihre Anführer zu begnadigen (Langguth 62). Johnsons Wiederaufbau untergrub Lincolns Vision noch weiter und verstärkte damit ihr Scheitern. Ein solches Argument ist dadurch gekennzeichnet, dass Johnson es versäumte, die konföderierten Führer des Hochverrats anzuklagen.

Im Gegenteil, er begnügte sich mit der Hinrichtung von Hauptmann Henry Wirz wegen Kriegsverbrechen (Langguth 93). Da er sich jedoch nicht mit den radikalen Republikanern anlegte, wurde deutlich, dass Johnson ein konservativer Präsident war, genau wie Lincoln. Lincoln befürwortete die Verbreitung der Emanzipationserklärung, die auf die Abschaffung der Sklaverei abzielte. Allerdings gab er den Südstaatlern das Land zurück. Dieser Schritt unterstrich die Verletzung der Emanzipationserklärung, da die Freigelassenen gezwungen waren, ihr Land abzugeben.

Im Jahr 1866 erneuerte der Kongress das Freedmen’s Bureau und verabschiedete den Civil Rights Act von 1866, der den neu befreiten Schwarzen mehr Rechte zugestand. Neben der Ausweitung der Rechte der befreiten Schwarzen verabschiedeten die radikalen Republikaner den 13. und 14. Zusatzartikel, mit denen die Sklaverei abgeschafft und den befreiten Sklaven die Staatsbürgerschaft garantiert wurde (Foner 411).

Johnsons Amtszeit war von weiteren Misserfolgen geprägt, die sich im Aufkommen des Ku-Klux-Klans gegen die vorangegangenen Änderungen äußerten. Außerdem versäumte es Johnson, die Morde an den Schwarzen im Süden zu verurteilen, sondern schürte die Tat, indem er dem Kongress die Schuld für ihre Änderungen gab. Außerdem enthielt seine Rede rassistische Elemente, die zu abscheulichen Handlungen gegen die Schwarzen im Süden anregten (Egerton 95). Der Norden reagierte jedoch mit der radikalen Rekonstruktion, die das Ende von Johnsons Nachsicht gegenüber dem Süden bedeutete.

Radikaler Wiederaufbau: 1867-1877

Im Jahr 1867 setzte der Kongress einen Plan zur Gestaltung des Südens um. In der ersten Phase wurde “der Süden in fünf Distrikte aufgeteilt und jeder unter Militärverwaltung gestellt” (Egerton 98). Die Einbindung des Militärs war ein Indiz dafür, dass der Kongress eine radikale Politik verfolgte, im Gegensatz zum konservativen Ansatz, den Johnson und Lincoln vertraten. In der zweiten Phase des Wiederaufbaus übernahm das Militär die Wählerregistrierung und verabschiedete den 5. Zusatzartikel, der den männlichen amerikanischen Bürgern das Wahlrecht gewährte, unabhängig von ihrer Rassenzugehörigkeit oder ihrem sozialen Status.

Um Johnson aus dem Amt zu drängen, stimmte der Kongress dem Tenure of Office Act zu, der vorsah, dass der Präsident vor der Absetzung von Kabinettsmitgliedern, die vom Kongress ernannt worden waren, das Repräsentantenhaus und den Senat konsultieren musste. Das Gesetz kam jedoch den radikalen Republikanern zugute und trug zu Johnsons Amtsenthebungsverfahren im Jahr 1867 bei. Außerdem gelang es dem Kongress 1871, ein Gesetz zu verabschieden, das das Militär ermächtigte, die Aktivitäten der Südstaaten zu überwachen, um den Schutz der Schwarzen in diesen Staaten zu gewährleisten (Langguth 147).

Von den drei Phasen des Wiederaufbaus war die radikale Rekonstruktion die beste und erfolgreichste. Erstens gelang es dem Plan, die politischen und wirtschaftlichen Ungerechtigkeiten gegenüber den Schwarzen im Süden zu beenden. Obwohl Lincoln die Emanzipation verkündet hatte, hatte er seine Politik nicht umgesetzt, da er einige Praktiken förderte, die Ungerechtigkeiten gegenüber den Schwarzen begünstigten (Egerton 87). So garantierte er beispielsweise in seinem 10 %-Plan zwar den Schutz der Südstaatler, nicht aber den der Sklaven. Ein solcher Schritt hatte einige diskriminierende Aspekte gegenüber den Schwarzen zur Folge.

Während Johnsons Wiederaufbau schürte er den Rassismus im Süden, anstatt die Emanzipation zu fördern (Langguth 152). In beiden Fällen bevorzugten die beiden Staatsoberhäupter eine konservative Politik, die den Süden dazu brachte, seine rassistischen Aktivitäten fortzusetzen. Aus der Analyse der drei Pläne geht hervor, dass der Erfolg des Wiederaufbaus durch den Kongress auf der Beteiligung des Militärs an der Beendigung von Johnsons konservativer Regierung und den Ungerechtigkeiten gegenüber den Minderheiten im Süden beruhte.

Die drei Wiederaufbaupläne machen deutlich, dass der amerikanische Wiederaufbau ein Misserfolg war. Der Norden bemühte sich zwar intensiv um den Wiederaufbau des Südens, war aber zerstritten und die meisten Aktivitäten wurden mangels Harmonie unter den Republikanern unterbrochen. Mit der Militärverwaltung im Süden schien es, dass die befreiten Sklaven die gleichen Rechte wie die Weißen erlangt hatten. Der Rassismus durchdrang jedoch die Gesellschaft, was die Ineffizienz des Nordens bei der Wiederherstellung des Südens in der Union deutlich machte (Egerton 104).

Schlussfolgerung

Nach dem Ende des Bürgerkriegs begannen die amerikanischen Führer mit dem Wiederaufbau der Gesellschaft. Die ersten beiden Wiederaufbaupläne, nämlich Lincolns 10 % und Johnsons Pläne, scheiterten jedoch an der mangelnden Einigkeit der Republikaner. Die konservative Politik des Führers trug jedoch wesentlich zum Scheitern der beiden Pläne bei. Der radikale Plan war jedoch aufgrund des Einsatzes der Militärverwaltung im Süden erfolgreich. Der gesamte Wiederaufbau war jedoch nicht erfolgreich, da er seine Vision, nämlich die Wiedervereinigung des Südens mit der Union und die Eingliederung der befreiten Sklaven in die Gesellschaft, nicht erreichte.

Zitierte Werke

Egerton, Douglas. The wars of Reconstruction: the brief, violent history of America’s most progressive era, New York: Bloomsbury Press, 2014. Drucken

Foner, Eric. “Black Reconstruction: An Introduction.” Southern Atlantic Quarterly 112.3 (2013): 409-418. Print.

Langguth, Arthur. After Lincoln: How the North Won the Civil War and Lost the Peace, New York: Simon & Schuster, 2014. Drucken.

Martin, James, Randy Roberts, Steven Mintz, Linda McMurry, und James Jones. Amerika und seine Völker: Ein Mosaik im Entstehen, Band 2. 5. Aufl. 2006. Upper Saddle River: Pearson. Drucken.