Amerikanische Rassenkultur in historischen Aspekten Essay

Words: 2236
Topic: Geschichte

Einführung

Das Problem der Rasse und der ethnischen Zugehörigkeit ist in der amerikanischen Gesellschaft seit vielen Jahren präsent und besteht, wenn auch in geringerem Maße, auch heute noch. Vorurteile und Überzeugungen gegenüber Menschen anderer Hautfarbe haben sich tief in den Köpfen der Menschen festgesetzt. Obwohl wir angeblich in einer Welt leben, in der es keine Sklaverei mehr gibt und eines der mächtigsten Länder der Welt von einem Afroamerikaner geführt wird, kommt es nicht nur in den USA, sondern auch in anderen Ländern immer wieder zu Fällen von Rassendiskriminierung. Dies führt zu der wichtigen Frage, ob wir wirklich in einer “post-rassischen” Welt leben, mit ihrer angeblichen Rassengleichheit und dem gegenseitigen Respekt, oder ob es sich lediglich um eine Illusion handelt, die geschaffen wurde, um die Wahrheit zu verschleiern – dass die festgelegten Vorstellungen über Rasse und ethnische Zugehörigkeit niemals verschwinden werden.

Zeit der Sklaverei

Amerika hat einen langen Weg zurückgelegt, um die Rassengleichheit für Schwarze zu erreichen: vom Beginn der Sklaverei im 17. Jahrhundert über den Bürgerkrieg und die Jim-Crow-Ära bis hin zur Bürgerrechtsbewegung und dem Aufstieg der Black Power. Diese historischen Perioden sind für das Verständnis der Rassenproblematik in den USA und der Entwicklung der Einstellung der Menschen zu diesem Thema im Laufe der Jahre äußerst wichtig. Die Sklaverei in Amerika begann 1619, als ein holländisches Schiff Sklaven aus Afrika in die nordamerikanische Kolonie Jamestown in Virginia brachte (“Sklaverei in Amerika” Abs. 1). Der Grund dafür, Afrikaner auf den Kontinent zu bringen, war, dass sie im Vergleich zu europäischen Arbeitern eine wesentlich billigere Quelle für Arbeitskräfte darstellten. Die Sklaverei war in allen 13 Kolonien Amerikas präsent, und erst 1775 begann man, ihre Existenz in Frage zu stellen.

Der Anspruch der Gleichheit der Menschen in der Unabhängigkeitserklärung stand scheinbar im Widerspruch zur Realität, und so war der Norden Amerikas bereit, die Sklaverei abzuschaffen. Afrikaner spielten eine große Rolle in der Amerikanischen Revolution, da viele von ihnen als Soldaten auf beiden Seiten des Unabhängigkeitskrieges dienten. Viele von ihnen erlangten die Freiheit, andere entkamen einfach. Obwohl die Nordstaaten die Sklaverei abschafften, änderte sich die Haltung der Weißen gegenüber den Afrikanern nicht wirklich, da sie die Schwarzen immer noch als minderwertig betrachteten. Die Weißen des Südens vertraten die Ansicht, dass Schwarze nicht in der Lage waren, für sich selbst zu sorgen, weshalb diese “besondere Einrichtung” notwendig war.

Die Auswirkungen des Bürgerkriegs

Die Ereignisse des Bürgerkriegs sollten die Situation rund um die Sklaverei drastisch verändern. Obwohl die Abschaffung der Sklaverei nicht die ursprüngliche Absicht des Bürgerkriegs war, glaubten viele Menschen, dass der Krieg auch dieses Problem lösen würde, und das geschah am 22. September 1862, als Abraham Lincoln, ein überzeugter Anhänger der weißen Vorherrschaft, die vorläufige Emanzipationsproklamation vorlegte (“The Emancipation Proclamation”, Abs. 1). Dieses Dokument erklärte die Freiheit der Sklaven in den rebellischen Staaten. Obwohl sie auf die Staaten beschränkt war, die sich von der Union abspalteten, und Amerika nicht vollständig von der Sklaverei befreite, weckte die Emanzipationsproklamation Hoffnung in den Herzen von Millionen afrikanischer Sklaven. Da die Freiheit vom Sieg der Union abhing, meldeten sich Tausende von Schwarzen in der Armee und der Marine der Union. Als die Emanzipationsproklamation 1863 in Kraft trat, wurden 3,1 von 4 Millionen Sklaven in den USA befreit. In den konföderierten Staaten blieb die Sklaverei jedoch bestehen. Erst 1865, als der dreizehnte Zusatzartikel ratifiziert wurde, war die Sklaverei in Amerika vollständig abgeschafft.

Ära des Wiederaufbaus

Die Emanzipation der amerikanischen Sklaven war ein wichtiger Schritt auf dem Weg zur Durchsetzung der Rechte der Schwarzen. Allerdings waren weder die Afroamerikaner noch die weiße Gesellschaft darauf vorbereitet, mit der neuen Realität umzugehen. Houston Hartsfield Holloway schrieb: “Denn wir Farbigen wussten nicht, wie man frei ist, und die Weißen wussten nicht, wie man einen freien Farbigen um sich hat.” (“Reconstruction and Its Aftermath” Abs. 1). Nach dem Bürgerkrieg wollte Lincoln den Südstaaten ein neues Gesicht ohne Sklaverei geben und legte 1863 seinen Wiederaufbauplan vor. Natürlich stieß dieser Plan auf den Widerstand der Südstaatler, da sie die Sklaverei in ihrem Gebiet wieder einführen wollten. Dies gelang ihnen jedoch nicht, denn der Kongress setzte sich durch und verlangte von jedem Staat die Annahme des dreizehnten und vierzehnten Verfassungszusatzes. In der Folge erhielten die Schwarzen die Freiheit und das Wahlrecht. Leider waren sie wirtschaftlich immer noch von den Weißen abhängig.

Die Verbesserungen, die während der Reconstruction-Ära für die Schwarzen in der Gesellschaft erreicht wurden, waren immer noch beträchtlich. So bekleideten beispielsweise viele Afroamerikaner nach dem Bürgerkrieg öffentliche Ämter. Verschiedene Bürgerrechtsgesetze waren das Ergebnis der Zusammenarbeit zwischen Schwarzen, Nordstaatlern und Südstaatlern, die sich mit ihnen verbündeten. Ihre Gegner begrüßten eine solche Koalition nicht und griffen zu Terrorakten durch verschiedene Organisationen, vor allem den Ku-Klux-Klan. Die Mitglieder des Ku-Klux-Klans töteten Menschen, die unabhängig von ihrer Hautfarbe versuchen, zu wählen oder eine Ausbildung zu erhalten. Die Ära der Reconstruction endete 1877, als die Demokratische Partei die vollständige Kontrolle über die Südstaaten zurückgewann. Die Nordstaaten waren vom ständigen Widerstand der Südstaatler erschöpft und verloren das Interesse an der Unterstützung der Rechte der Schwarzen. In der Folge erhielten die Schwarzen bis zur Bürgerrechtsbewegung ein Jahrhundert später keinerlei Unterstützung von der Bundesregierung.

Jim-Crow-Gesetze

Auf das Ende der Reconstruction-Ära folgten weitere wichtige Ereignisse im Zusammenhang mit den neu eingeführten Gesetzen zur Rassentrennung in den Südstaaten, den so genannten “Jim Crow-Gesetzen”. Diese Gesetze erzwangen buchstäblich die Trennung von Weißen und Farbigen in Schulen und öffentlichen Verkehrsmitteln. Die Segregation betraf auch Restaurants, Friedhöfe, Cafés, Kinos usw. Man kann sich natürlich nur vorstellen, wie viele Vorurteile und Überzeugungen gegenüber Afroamerikanern aus diesen Gesetzen resultierten. Die Dinge gingen sogar so weit, dass theologische Lehren eingeführt wurden, wonach Schwarze die ewigen Diener der Auserwählten – der Weißen – seien (“What Was Jim Crow”, Abs. 1). Zahlreiche Forscher haben offiziell erklärt, dass Schwarze den Weißen auf intellektuellem und kulturellem Gebiet von Natur aus unterlegen waren. Ganz zu schweigen von der Einführung von Begriffen wie “coons”, “darkies”, “niggas” und so weiter. Im Grunde genommen war das Jim-Crow-Gesetz die Verkörperung des offenen Rassismus gegen Schwarze.

Gründung der NAACP

Die Missachtung der Bürgerrechte und die Gewalt gegen Schwarze führte 1909 zur Gründung der National Association for the Advancement of Colored People. Als Reaktion auf die vorangegangenen Rassenunruhen in Springfield, bei denen acht Schwarze ums Leben kamen und enormer Sachschaden entstand, wurde eine kleine Organisation von 60 Personen gegründet, um gegen die weit verbreitete Diskriminierung von Afroamerikanern vorzugehen. Heute gilt sie als die größte und einflussreichste Bürgerrechtsorganisation in den USA (“NAACP: 100 Years of History”, Abs. 1). Die NAACP wurde gegründet, um die Rassendiskriminierung und die durch die Jim-Crow-Gesetze verursachten Ungerechtigkeiten zu bekämpfen. Die Organisation hat sich kontinuierlich gegen die von der Bundesregierung eingeführte Rassentrennung gewehrt und auch gegen die Lynchjustiz protestiert. Eine der wichtigsten Errungenschaften der NAACP war der Sieg im Fall Brown vs. Board Education, der schließlich der Rassentrennung von Kindern in Schulen ein Ende setzte.

Die große Migration und die Harlem Renaissance

Der Kampf der Afroamerikaner in den Südstaaten zwang viele von ihnen, in den Norden des Landes zu ziehen. Diese Bewegung wurde später als “Great Migration” bekannt. Mehr als sechs Millionen Afroamerikaner verließen den Süden auf der Suche nach einem besseren Leben in den Industriestädten des Nordens (“Great Migration: The African-American Exodus North” par.1). Nach dem Ersten Weltkrieg fehlte es an Industriearbeitern in den Fabriken, so dass viele Anwerber im Norden die Great Migration-Bewegung förderten. Leider entsprach die Realität für Schwarze nicht ihren Erwartungen an ein besseres Leben: Die Bedingungen waren schlecht, und neben dem Wettbewerb untereinander um Wohnraum hatten sie auch noch mit rassistischen Vorurteilen und Rassismus zu kämpfen. Dennoch kämpften die Afroamerikaner weiter für ihre Rechte, stellten sich allen Herausforderungen und gründeten sogar ihre eigenen Städte in den Großstädten und legten damit den Grundstein für die neue urbane afroamerikanische Kultur.

Viele der urbanen Gebiete in den Städten wurden mehr und mehr von der schwarzen Kultur beeinflusst, insbesondere Harlem, New York, wo eine kulturelle und künstlerische Bewegung namens Harlem Renaissance entstand. Sie begann irgendwann im Jahr 1918 und war damals als “New Negro Movement” bekannt. Sie umfasste die Wiedergeburt der afroamerikanischen Kultur, indem sie viele schwarze Schriftsteller, Künstler und Musiker in den Stadtteil Harlem von New York City zog. Die Bewegung sollte die weit verbreiteten Überzeugungen und Vorurteile gegenüber Afroamerikanern und ihrem Erbe zerstreuen. Sie ermöglichte auch den Aufstieg der afroamerikanischen Musik, wie Blues und Jazz, die die Herzen vieler Menschen erobern und als hohe Kunst angesehen werden sollten. Die Verbindung von Blues und Jazz mit dem gemeinsamen Leben der Afroamerikaner wurde auch international anerkannt und gewürdigt. Die Harlem Renaissance formte nicht nur die afroamerikanische Kultur neu, sondern beeinflusste auch die amerikanische Kultur als Ganzes. Leider wurde der Fortschritt der Bewegung in den 1930er Jahren durch die Große Depression gestoppt.

Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise

Obwohl die Weltwirtschaftskrise jeden Amerikaner auf die schlimmste Art und Weise getroffen hat, haben die Afroamerikaner noch mehr gelitten. Die massive Arbeitslosigkeit führte dazu, dass mehr als die Hälfte der schwarzen Bevölkerung keine Arbeit hatte. Afroamerikaner wurden massiv entlassen, und die rassistische Gewalt wurde wieder dominant, insbesondere in den Südstaaten. So griffen einige weiße Arbeiter darauf zurück, eine Reihe von schwarzen Feuerwehrleuten zu töten, um ihnen ihre Arbeitsplätze wegzunehmen. Slogans von weißen Arbeitern wie “Keine Arbeit für Nigger, bis jeder Weiße einen Job hat” erklären besonders die Gründe für solche Grausamkeiten (“African Americans, Impact of the Great Depression on” par.2). Der von Roosevelt ins Leben gerufene New Deal brachte für Schwarze keine Erleichterung der bestehenden Situation. Zudem wurden Schwarze im Militär massiv diskriminiert.

Erst nach der Drohung von A. Philip Randolph, einen Marsch auf Washington zu unternehmen, unterzeichnete Roosevelt die Executive Order 8802, die alle Beschränkungen, einschließlich der Rasse, für den Eintritt in die US-Armee aufhob, um das Land im Zweiten Weltkrieg zu verteidigen. Doch selbst in der Armee wurden Afroamerikaner mit beleidigendem Verhalten und Diskriminierung konfrontiert. Schwarze Soldaten bekamen beispielsweise nicht annähernd so viel Munition, Ausrüstung und Nachschub wie Weiße, ganz zu schweigen davon, dass sie kaum im aktiven Kampf eingesetzt wurden. Die beeindruckenden Leistungen afroamerikanischer Soldaten während des Zweiten Weltkriegs trugen dazu bei, diese Vorurteile zu widerlegen. Für seine Tapferkeit auf dem Schlachtfeld, als er seinen Kommandeur in Sicherheit brachte und mehrere japanische Flugzeuge abschoss, wurde Dori Miller mit dem Navy Cross ausgezeichnet und wurde zu einem der ersten anerkannten Helden des Zweiten Weltkriegs (“Race and the Army During World War” par.4). Auch der enorme Erfolg der Tuskegee Airmen, der ersten schwarzen Flieger in den USA, führte schließlich zur Integration der US Army.

Die Bürgerrechtsbewegung und der Aufstieg der Black Power

Die Fälle von Rassendiskriminierung und Gewalt gegenüber Afroamerikanern hörten auch nach dem Zweiten Weltkrieg nicht auf. Die Aufhebung der Rassentrennung in den Schulen kam aufgrund der Konfrontation der Südstaaten nur sehr langsam voran. In zahlreichen Bundesstaaten kam es zu massiven Protesten und Boykotten im Zusammenhang mit der Bürgerrechtsfrage. Martin Luther King Jr. selbst nahm an einem Boykott teil, um die Rassentrennung in den Bussen in Montgomery, Alabama, zu beenden. Obwohl John F. Kennedy 1960 von der Mehrheit der Afroamerikaner unterstützt wurde, zögerte er, die Bürgerrechtsgesetzgebung weiter voranzutreiben. Diese Zurückhaltung hielt jedoch nicht lange an, denn die folgenden Ereignisse wie die Freedom Rides, die Demonstrationen in Birmingham und die Integration der Ole Miss und der University of Alabama zwangen ihn zum Handeln. Nach dem berühmten Marsch auf Washington im August 1963 wurde das Bürgerrechtsgesetz von den führenden Republikanern im Senat gebilligt.

Es wurde jedoch erst viel später, nach der Ermordung Kennedys, verabschiedet und sollte das Hauptziel der Bürgerrechtsbewegung – die vollständige rechtliche Gleichstellung der Schwarzen – erreichen (“Civil Rights Movement” Abs. 4). In Wirklichkeit war das Problem der Gleichberechtigung noch nicht gelöst, da Afroamerikaner immer noch rassistisch diskriminiert wurden und ihre Löhne immer noch niedriger waren als die der Weißen. Es war notwendig, den Rassenstolz der Schwarzen zu stärken, und so entstand die Black-Power-Bewegung. Die Bewegung half den Afroamerikanern, sich zu ihrer Kultur und ihrem Erbe zu bekennen und ihr Selbstwertgefühl zu stärken. Sie hatte jedoch auch ihre Schwächen, denn sie war nie eine formell organisierte Bewegung, und einige ihrer Vorschläge, wie die Erlaubnis für Schwarze, Waffen bei sich zu tragen, waren eher fragwürdig. Letztendlich erfüllte die Black-Power-Bewegung nicht den ursprünglichen Zweck ihrer Gründung – die Trennung von der weißen Gesellschaft (“Black Power Movement” Abs. 12). Sie verhalf den Afroamerikanern jedoch zu einem besseren Verständnis füreinander.

Schlussfolgerung

Wenn wir die Zeitachse der Einführung der Bürgerrechte für Afroamerikaner durchgehen, können wir ihren enormen Kampf für die Gleichberechtigung erkennen. Der ständige Auf- und Abstieg, den die Schwarzen in den untersuchten Zeiträumen durchlaufen haben, zeigt, wie schwankend das Thema Bürgerrechte ist. Darüber hinaus kann man die Bipolarität der Einstellung der Weißen gegenüber den Schwarzen beobachten. Obwohl viele politische Führer Sklaverei, Rassentrennung und Diskriminierung als Verletzung der Menschenrechte ansahen, betrachteten sie die Afroamerikaner nicht als gleichberechtigt und waren überzeugte Anhänger der Idee der weißen Vorherrschaft. Es liegt in der Natur des Menschen, dass die Rassenfrage in unserer Gesellschaft immer bestehen wird. Selbst wenn der Tag kommt, an dem es keine Vorurteile und Diskriminierung gegenüber einer bestimmten Rasse mehr gibt, würde es Jahrzehnte dauern, bis die gegenseitige Akzeptanz erreicht ist.

Zitierte Werke

Afroamerikaner, Auswirkungen der Großen Depression auf. n.d. Web.

Black Power Movement. n.d. Web.

Bürgerrechtsbewegung. n.d. Web.

Die Emanzipationsproklamation. n.d. Web.

Große Migration: Der afro-amerikanische Exodus nach Norden. n.d. Web.

NAACP: 100 Jahre Geschichte. n.d. Web.

Der Wiederaufbau und seine Folgen. n.d. Web.

Sklaverei in Amerika. n.d. Web.

Was war Jim Crow. n.d. Web.