Amerikanische Protestliteratur – Ungerechtigkeiten der amerikanischen Ureinwohner Essay

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Topic: Amerikanische Literatur

Protestliteratur

Als Protestliteratur bezeichnet man literarische Werke, die geschrieben wurden, um ein Bewusstsein zu schaffen oder ein Erwachen in einer Gesellschaft oder Gemeinschaft auszulösen, die einer bestimmten Form von Ungerechtigkeit ausgesetzt ist. In der Protestliteratur wird der Kampf solcher Gemeinschaften um die Überwindung verschiedener Grausamkeiten und Missbräuche, die ihnen von anderen Gesellschaften angetan wurden, hervorgehoben, indem beschrieben wird, wie die Mitglieder dieser besonderen Gesellschaften die Widrigkeiten überwunden haben. Die Protestliteratur der amerikanischen Ureinwohner zeichnete sich vor allem durch nicht-fiktionale Geschichten in Form von Autobiografien, Kurzgeschichten und Romanen aus, die als Reaktion auf die Verletzung der Rechte der amerikanischen Ureinwohner durch die amerikanische Gesellschaft verfasst wurden, als diese versuchte, die Indianer aus ihren traditionellen Heimatgebieten zu vertreiben (Porter und Roemer 21).

Nach Newman et al. (1) wurde die Literatur der amerikanischen Ureinwohner zwischen 1790 und 1860 zu einem wichtigen Bestandteil des öffentlichen Lebens in Amerika und der Protestkultur der Ureinwohner Amerikas. Obwohl sie keine Plattform hatten, um ihren Beschwerden Luft zu machen, produzierten indianische Schriftsteller eine breite Palette von Literatur, die dazu diente, ihre Ansichten, Meinungen und Überzeugungen in der Gesellschaft jener Zeit zu vermitteln. Die Literatur der amerikanischen Ureinwohner, die im 19. Jahrhundert verfasst wurde, wird zumeist als Übergangsliteratur bezeichnet, da sie eine Brücke zwischen den mündlichen Überlieferungen und dem Aufkommen der zeitgenössischen fiktionalen Literatur in den 1960er Jahren bildet, die die “Native American Renaissance” (Wiget 141) einleitete.

Die Literatur der amerikanischen Ureinwohner war textbasiert und meist in englischer Sprache verfasst, was vor allem auf die vielen Missionsschulen zurückzuführen war, die eingerichtet worden waren, um den amerikanischen Ureinwohnern die englische Sprache beizubringen, damit sie sich leicht an die europäische und amerikanische Gesellschaft anpassen konnten, die zu dieser Zeit existierte. Dies hatte zur Folge, dass die meisten ihrer literarischen Werke von euro-amerikanischen Schreibweisen durchdrungen waren, insbesondere in autobiografischen Werken, Kurzgeschichten, Romanen und Erzählungen.

Aufgrund des starken Einflusses der euro-amerikanischen Literaturgattung hatten die meisten indianischen Schriftsteller Schwierigkeiten, ihre Ansichten im Kontext der amerikanischen Kultur angemessen auszudrücken. Ihre Schriften zeigten deutlich, wie schwierig es war, das stereotype Umfeld darzustellen, das in der amerikanischen Kultur gegenüber den indianischen Ureinwohnern bestand. Die Schriftsteller des 19. Jahrhunderts waren sich jedoch bewusst, wie viel Macht sie hatten, wenn es darum ging, das politische Umfeld zu verändern, das in dieser Zeit existierte (Wiget 141).

Autoren der Protestliteratur

Viele der Autoren der Protestliteratur der amerikanischen Ureinwohner konzentrierten sich in ihrer literarischen Arbeit darauf, das politische Klima der 1830er Jahre herauszufordern, das hauptsächlich darauf abzielte, die Indianer zu isolieren und von ihrem angestammten Land zu vertreiben. Einer der ersten großen Autoren der Protestliteratur war Elias Boudinot, ein 1804 geborener Cherokee. Er erlangte seine literarischen Fähigkeiten, nachdem er in eine Missionsschule gebracht worden war, die ihn über die Werte der weißen Gesellschaft, Religion, Kommunikation und die allgemeinen kulturellen Werte der amerikanischen Gesellschaft unterrichtete. Boudinot zeichnete sich in der Missionsschule aus und kehrte nach seiner Ausbildung als Sprecher der Cherokee zurück, indem er verschiedene Reden in ihrem Namen hielt, wie z. B. die berühmte “An Address to the Whites” (Eine Ansprache an die Weißen), die im Wesentlichen ein Versuch war, Geld für eine Cherokee-Zeitung und -Schule zu sammeln (Gray 155).

Boudinot betonte in seiner Rede, dass die Cherokee Nation die Fähigkeit und den Willen hatte, sich zu zivilisieren, ohne dass die weiße Gesellschaft ihnen ihre kulturellen Überzeugungen und Werte aufzwang. Er wies jedoch darauf hin, dass die Verbesserungen, die in der Cherokee Nation stattfanden, nur durch die Hilfe der Amerikaner möglich waren. Boudinot vertrat in seinem literarischen Werk die Ansicht, dass die in der amerikanischen Gesellschaft bestehenden Vermutungen und Spekulationen über die Zweckmäßigkeit der Zivilisierung der amerikanischen Ureinwohner unterbunden werden sollten, da sie als schwerwiegende Verstöße gegen ihre Menschenrechte angesehen wurden. Boudinot argumentierte weiter, dass die Indianer in der Lage seien, sich an die amerikanische Kultur anzupassen, wenn man ihnen nur die Möglichkeit gäbe, ihre Lebensweise zu verbessern (Wiget 141). Boudinot gelang es schließlich, Geld für eine Druckerpresse zu beschaffen, mit der die erste Ausgabe des Cherokee Phoenix, einer wöchentlich erscheinenden zweisprachigen Zeitung, gedruckt wurde.

Die Zeitung markierte den Höhepunkt von Boudinots Karriere, die jedoch mit der umstrittenen Verabschiedung des Indian Removal Act von 1830 ein jähes Ende fand. Boudinot setzte sich dafür ein, dass die Cherokee-Nation freiwillig in das im Westen gelegene Indianerterritorium umgesiedelt werden sollte, das grundsätzlich als außerhalb der Grenze der Vereinigten Staaten liegend galt. Die Indianer betrachteten Boudinot als Verräter, weil er für ihre Umsiedlung aus ihrem angestammten Land eintrat, und er wurde später von rivalisierenden Indianerfraktionen während der gewaltsamen Vertreibung der indianischen Ureinwohner in Georgia ermordet, die 4.000 Tote zur Folge hatte (Gray 156). Ein weiterer indianischer Protestschriftsteller war William Apes, der von vielen Literaturwissenschaftlern als der produktivste und wirksamste Protestschriftsteller der 1830er Jahre bezeichnet wurde (Wiget 141).

Apes verfasste “An Indian’s Looking Glass for the White Man”, in dem er die Vorurteile darstellte, denen die Indianer in der amerikanischen Gesellschaft des 19. Jahrhunderts ausgesetzt waren. Apes sprach über die gewaltsamen Übergriffe, die im Rahmen des Indian Removal Act von 1830 gegen die Indianer verübt wurden, und wie sie unmenschlichen Lebensbedingungen ausgesetzt wurden, nur um sie von ihrem angestammten Land zu vertreiben. Er konzentrierte sich vor allem auf die negativen Seiten der weißen Gesellschaft, wobei sich die meisten seiner Schriften auf den Widerstand gegen die Auferlegung der amerikanischen Kultur und des Glaubens auf die indianischen Ureinwohner Amerikas konzentrierten. In seinem 1833 verfassten Essay “An Indian’s Looking-Glass for the White Man” forderte Apes die Gesetze der weißen Vorherrschaft heraus, indem er argumentierte, dass die amerikanische und europäische Gesellschaft aufgrund ihrer Sünden dunkler sei als die Ureinwohner. Apes wies die Vorstellung zurück, dass die Ureinwohner aufgrund ihrer Hautfarbe, ihrer religiösen Werte und kulturellen Überzeugungen der weißen Gesellschaft unterlegen seien (Peyer 75).

Der Protestschriftsteller verfasste auch eine Rede, die als “Eulogie auf König Philipp” bekannt ist und in der vor allem das Leben des Anführers aus dem 17. Jahrhundert und sein Kampf gegen die Kolonialisten aus Neuengland gewürdigt wurde, die dafür bekannt waren, die Puritaner in England zu misshandeln (Peyer 75). Apes machte die Euroamerikaner und die weiße Gesellschaft im Allgemeinen für die Grausamkeiten, den Missbrauch und die Zerstörung verantwortlich, die gegen die indianische Gesellschaft gerichtet waren. Er geißelte den Einsatz von Waffen wie Gewehren gegen unschuldige Zivilisten, um ihr angestammtes Land zu erobern, scharf (Peyer 76).

Apes verfasste 1835 auch andere Protestschriften wie die “Indian Nullification of the Unconstitutional Laws of Massachusetts” (Indianische Aufhebung der verfassungswidrigen Gesetze von Massachusetts) und “Relative to the Marshpee Tribe” (Über den Marshpee-Stamm), wobei sich letztere Protestschrift auf den Kampf des berühmten indianischen Ureinwohners Marshpee konzentrierte, der sein angestammtes Land erfolgreich von den Euroamerikanern zurückeroberte. Marshpees Kampf für die Selbstbestimmung der indianischen Ureinwohner erwies sich als der einzige Sieg für die Indianer in dem unbeständigen politischen Klima der 1830er Jahre. Apes wirkungsvollstes und produktivstes literarisches Protestwerk war seine 1836 verfasste “Eulogy on King Philip”, in der er die unmenschliche Behandlung der Puritaner in Neuengland mit der Behandlung der amerikanischen Ureinwohner durch die amerikanische Gesellschaft kontrastierte, indem er deren Gastfreundschaft grundsätzlich missbrauchte (Wiget 142).

Bedingungen für die Entmündigung der amerikanischen Ureinwohner

Das politische Umfeld des 19. Jahrhunderts war vor allem durch die Art und Weise, wie Amerikaner und Europäer den indianischen Ureinwohnern ihre Kultur aufzwangen, unbeständig. Ihre Literatur wurde daher von literarischen Reaktionen dominiert, die sich gegen euro-amerikanische Schriftsteller richteten, die den Tod der indianischen Ureinwohner billigten und unterstützten. Die indianischen Schriftsteller nutzten ihre literarischen Fähigkeiten, die sie sich durch das Schreiben von Texten angeeignet hatten, um ihre Versionen von Literatur zu verfassen, die die bestehenden stereotypen Vorstellungen in der amerikanischen Gesellschaft des 19. Jahrhunderts in Frage stellten, in der sie Gleichberechtigung sowohl in der politischen als auch in der sozialen Gemeinschaft forderten. Die einheimischen Schriftsteller bedienten sich im Wesentlichen der Protestliteratur, um den übrigen Gesellschaften im Amerika des 19. Jahrhunderts mitzuteilen, dass sie zu den verschiedenen Gräueltaten, die an ihrem Volk begangen wurden, nicht schweigen würden (Wiget 141).

Vor Beginn des Bürgerkriegs drohte den indianischen Ureinwohnern Amerikas mit dem 1830 erlassenen Indian Removal Act die gewaltsame Vertreibung aus ihrem angestammten Land. Das Gesetz sah vor, dass alle indianischen Stämme, die östlich des Mississippi lebten, vertrieben und in Teile Amerikas gebracht werden sollten, die als indianisches Territorium ausgewiesen waren, wie z. B. Oklahoma. Vielen Ureinwohnern, die gegen diese Umsiedlung protestierten, drohte laut dem Gesetz der Tod, eine Bestimmung, die von vielen als Verstoß gegen die grundlegenden Menschenrechte angesehen wurde. Der Indian Removal Act von 1830 sowie das unbeständige politische Klima des 19. Jahrhunderts brachten viele indianische Schriftsteller hervor, die mehrere literarische Werke verfassten, die Protestliteratur enthielten (Wiget 141).

Regierungspolitiken, die den Missbrauch von Indianern zuließen

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts sah sich die Gemeinschaft der amerikanischen Ureinwohner neben der zunehmenden Besiedlung durch Amerikaner und Europäer mit einer neuen Bedrohung konfrontiert, nämlich der Entdeckung von Gold in Kalifornien im Jahr 1849. Die Entdeckung der Goldvorkommen führte zu einem Anstieg der Zahl der Einwanderer aus europäischen Ländern und England, die auf das Land der Ureinwohner vordrangen, um aus dem Goldfund Kapital zu schlagen.

Die Einwanderung in die westlichen Gebiete nahm auch nach dem Ende des Bürgerkriegs weiter zu, was zusätzliche Probleme wie die steigende Nachfrage nach Land mit sich brachte. Dies zwang die US-Regierung dazu, die letzten amerikanischen Ureinwohnerstämme in die Reservate umzusiedeln, indem sie grausame Methoden wie die Zerstörung ihrer Lebensmittel- und Wasservorräte einsetzte und sie so zum Umzug zwang. Die Regierung betrachtete dies als Teil einer Assimilationsstrategie, mit der sichergestellt werden sollte, dass die Ureinwohner die amerikanische Kultur und Lebensweise übernahmen (Wiget 141).

1887 erließ die Regierung den General Allotment Act, um auf die wachsende Landnachfrage zu reagieren, die durch den Bürgerkrieg und die Goldfunde in Kalifornien ausgelöst wurde. Das Gesetz, das nach seinem Vollstrecker Henry L. Dawes auch Dawes Act genannt wurde, sah Bestimmungen vor, die es Landnehmern, Amerikanern, ausländischen Einwanderern und Indianern, die sich der amerikanischen Autorität angepasst hatten, erlaubten, sich Land zuzuteilen, das ursprünglich den indianischen Gemeinschaften gehörte. Diese Zuteilung erfolgte nach dem Dawes Act auf unmenschliche Weise, indem jeder Indianer, der das fragliche Land besetzte, gewaltsam entfernt oder zu Tode geprügelt wurde. In der Folge verloren die Indianer 60 Prozent ihres Landes und wurden auf ihrem angestammten Land heimatlos (Wiget 142).

Sarah Winnemuccas literarische Protestschrift “Life among the Piutes” aus dem Jahr 1883 schildert die Auswirkungen der Westwanderung auf das Stammesleben der amerikanischen Ureinwohner in dem unbeständigen politischen Klima der 1880er Jahre. Winnemucca war die einzige indianische Schriftstellerin des 19. Jahrhunderts, die in der Lage war, die politischen Ungerechtigkeiten, die gegen ihr Volk begangen wurden, deutlich darzustellen. Winnemucca konzentrierte sich vor allem auf die Notlage der Frauen nach dem Erlass des Dawes Act, indem sie ihre persönlichen Erfahrungen mit der Flucht vor dem weißen Mann während des Bannock-Krieges von 1876 schilderte. Der Indian Removal Act von 1830 war ein weiteres allgemeines Gesetz, das von der US-Regierung entwickelt wurde, um die amerikanischen Ureinwohner gewaltsam von ihrem angestammten Land zu vertreiben (Wiget 141).

Das Gesetz stieß bei den amerikanischen Ureinwohnern und insbesondere beim Stamm der Cherokee, die im Bundesstaat Georgia lebten, auf großen Widerstand. Die Cherokee hatten sich erfolgreich an die euro-amerikanischen kulturellen Glaubenssysteme angepasst und sogar eine Verfassung geschaffen, die der amerikanischen Verfassung ähnelte. All dies änderte sich jedoch, als auf ihrem Land Gold entdeckt wurde, was zur Durchsetzung des Indian Removal Act von 1830 durch die US-Regierung führte, die sie von ihrem Land vertreiben wollte. Die Cherokee wehrten sich gegen die unmenschliche Vertreibung von ihrem Land und reichten 1831 vor dem Obersten Gerichtshof der USA eine Klage gegen die Regierung der Vereinigten Staaten ein (Konkle 42).

Die ursprüngliche Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in Bezug auf die eingereichte Klage lautete, dass die Cherokee Nation eine abhängige einheimische Nation sei, die außerhalb des US-Bundesrechts existiere. Sie hatten daher nicht die Befugnis, den Indian Removal Act von 1830 anzufechten, was bedeutete, dass sie mit der Vertreibung aus ihrem angestammten Land in Georgia rechnen mussten. Die Cherokee fochten jedoch die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1832 an, in der das Gericht entschied, dass sie das Recht hatten, ihr angestammtes Land zu behalten. Diese Gerichtsentscheidung wurde jedoch von der Bundesregierung ignoriert, da der Staat Georgia Bundestruppen einsetzte, um die Cherokee gewaltsam von ihrem Land zu vertreiben (Konkle 42). Insgesamt 4.000 Indianer starben bei dieser gewaltsamen Vertreibung, die heute als “Trail of Tears” bekannt ist. Die Cherokee wurden gezwungen, in die Reservation umzusiedeln, wo sie die Auswirkungen der neuen Reservationspolitik zu spüren bekamen, die geschaffen wurde, um sie vom Rest der amerikanischen Gesellschaft zu isolieren und so die Expansion ihrer Gesellschaft zu unterstützen (Konkle 43).

Politische Strukturen, die den Missbrauch von Indianern ermöglichten

Präsident Andrew Jackson, der siebte Präsident der Vereinigten Staaten, erließ 1830 den Indian Removal Act, mit dem alle amerikanischen Ureinwohner von ihrem angestammten Land vertrieben werden sollten. Das Gesetz ermöglichte es Einwanderern und anderen Ausländern, sich das angestammte Land der Indianer durch Betrug, Bestechung und Einschüchterung anzueignen. Diese Maßnahmen wurden weitgehend durch die bestehende politische Struktur und das politische Klima, das gegen die amerikanischen Ureinwohner gerichtet war, unterstützt. Präsident Jackson war sowohl ein Politiker als auch ein Armeegeneral, der in den Jahren 1814 und 1815 gegen die Briten und die Creek-Indianer kämpfte.

Durch sein hartes Auftreten und seine Aggressivität dominierte er das Zweite Parteiensystem, das in den 1820er und 1830er Jahren existierte, und er führte die Kampagne zur Umsiedlung aller Indianerstämme in den Westen Amerikas an. In der so genannten Jacksonschen Demokratie setzte sich Präsident Jackson für eine begrenzte Bundesregierung ein, die dem Präsidenten mehr Befugnisse einräumte und so seine Autorität in ganz Amerika stärkte (Wilentz 160).

Vor seiner Wahl ins Amt verhandelte Präsident Jackson viele Jahre lang mit den indianischen Stammesführern über deren Umsiedlung in den Westen des Landes, was die meisten akzeptierten, indem sie in die Arkansas- und Mississippi-Territorien umzogen. Trotz seiner Beteiligung an den Verhandlungen und Vertragsvereinbarungen ist Präsident Jackson bis heute als der Präsident in Erinnerung, der für die vollständige Ausrottung der amerikanischen Ureinwohner eintrat. Seine Unterstützung für den Indian Removal Act zeigte sich vor allem während seiner Präsidentschaftskampagnen, in denen er für eine Politik der Vertreibung der Ureinwohner aus ihrem angestammten Land eintrat. Der Indian Removal Act ermächtigte Präsident Jackson, Verträge und Vereinbarungen auszuhandeln, die es der weißen Gesellschaft aus dem Osten ermöglichen sollten, Stammesland von den Eingeborenen im Austausch gegen Land im Westen der USA zu kaufen (Wilentz 160).

Gesellschaftliche und religiöse Kräfte, die den Missbrauch ermöglichten

Viele der indianischen Schriftsteller des 19. Jahrhunderts schrieben ihren Lesern über die Kultur der Ureinwohner und die Geschichte der Indianer, bevor die Amerikaner und Europäer beschlossen, sich in Amerika niederzulassen. Diese Geschichten wurden in der Regel in Form von eindringlichen Kommentaren erzählt, die wiedergaben, was die Amerikaner und Europäer den indianischen Ureinwohnern angetan hatten. Ape verfasste 1829 “A Son of the Forest” (Ein Sohn des Waldes), um die Missstände zu schildern, denen die amerikanischen Ureinwohner durch die amerikanische Regierung ausgesetzt waren. Die Protestschrift, in der die Kämpfe der amerikanischen Ureinwohner beschrieben wurden, griff vor allem auf literarische Traditionen zurück, die sich auf die spirituellen Bekenntnisse der europäischen Siedler aufgrund ihrer Misshandlungen der Indianer konzentrierten. Apes’ Schrift wurde zu der Zeit veröffentlicht, als der Indian Removal Act 1829 in der US-Regierung heftig diskutiert wurde (Peyer 75).

Copways 1842 verfasste Protestliteratur “The Life, History and Travels of Kah-ge-ga-gah-bowh” (Leben, Geschichte und Reisen von Kah-ge-ga-gah-bowh) enthielt die religiösen Traditionen und den Glauben der westeuropäischen Kultur an die Beichte für ihre Sünden. Copway konzentrierte sich auf die Erinnerungen der Missionare an die verschiedenen Grausamkeiten, die an den amerikanischen Ureinwohnern begangen wurden, wie z. B. Erhängungen und brutale Schläge, und wie sich diese auf das spirituelle Bewusstsein der amerikanischen Indianer auswirkten. Copway versuchte, den traditionellen westeuropäischen Glauben mit dem der amerikanischen Ureinwohner zu verbinden, der sich hauptsächlich auf Ojibwa-Mythen, ethnische Stammesgeschichten und persönliche Erfahrungen konzentrierte (Branch 353).

Die Autobiografie schildert im Allgemeinen die realen Lebenserfahrungen von Copway, als er in Oberkanada, dem heutigen Ontario, aufwuchs, und konzentriert sich dabei auf seine Bekehrung zum Christentum und sein Engagement in der methodistischen Missionsgesellschaft. Copway schilderte in einer spirituellen Erzählung, wie seine Konversion einen Übergang von seinen indianischen Wurzeln zu seinen christlichen Wurzeln darstellte. Copway war der Ansicht, dass die Indianer nur dann in der weißen Gesellschaft überleben konnten, wenn sie zum Christentum konvertierten und sich von der methodistischen Missionsgesellschaft unterrichten ließen. Aufgrund dieser Ansicht wurde Copway sowohl von der indianischen Gemeinschaft als auch von der amerikanischen Gesellschaft verstoßen, die seine literarischen Werke einst gelobt hatte (Branch 353).

Zitierte Werke

Zweig, Michael. Die Wurzeln lesen: American nature writing before walden. Georgia: University of Georgia Press, 2004. Drucken.

Gray, Richard J. Eine Geschichte der amerikanischen Literatur. Oxford, UK: Blackwell Publishing Limited, 2004. Drucken.

Konkle, Maureen. Writing Indian nations: Intellektuelle und die Politik der Geschichtsschreibung, 1827-1863. North Carolina: Die Universität von North Carolina Press, 2004. Drucken.

Newman, Richard, Patrick Rael und Phillip Lapsansky. Pamphlete des Protests. New York, Routledge, 2001. Drucken.

Peyer, Bernd. Amerikanische indianische Sachliteratur: eine Anthologie von Schriften, 1760er bis 1930er Jahre. Oklahoma, US: University of Oklahoma Press, 2007. Drucken.

Porter, Joy und Roemer, Kenneth. The Cambridge companion to Native American literature. Cambridge, UK: Cambridge University Press, 2005. Drucken.

Wiget, Andrew. Wörterbuch der Literatur der amerikanischen Ureinwohner. Oxford, UK: Taylor und Francis, 2005. Drucken.

Wilentz, Sean. Andrew Jackson. New York: Macmillan Publishers, 2005. Drucken.