“Amerikanische Negersklavenrevolten” von Herbert Aptheker Essay (Buchbesprechung)

Words: 2807
Topic: Historische Literatur

Einführung

Nach Marcum und Skarbek (2014) dauerte die Sklaverei in den Vereinigten Staaten vom 16. bis zum 19. Jahrhundert. Während der Amerikanischen Revolution war die Sklaverei ein Teil der Grundlage der Nation geworden. Obwohl die Zahl der Sklaven in dieser Zeit gering war, gab es sie in fast allen Regionen der Vereinigten Staaten. Weiner (2001) stellt fest, dass das amerikanische Sklavereisystem ein Kampf zwischen den weißen Herren und den Negersklaven war.

Die Herren versuchten, den Sklaven ihre Autorität aufzuzwingen, während die Sklaven für ihre Unabhängigkeit kämpften. Darüber hinaus stellen Marcum und Skarbek (2014) fest, dass die weißen Herren entschlossen waren, den Sklaven ihre Würde und ihren sozialen Status zu nehmen. Die Sklaven galten als “gesellschaftlich tot” und durften nicht zu einer normalen Gesellschaft gehören. Vor der Ratifizierung der Verfassung versuchten viele Staaten des Nordens, Gesetze zur Abschaffung der Sklaverei zu erlassen. Im Süden war die Sklaverei jedoch weiterhin Teil der gesellschaftlichen Normen. Die Zahl der Sklaven hatte sich bis zum Beginn des Bürgerkriegs drastisch erhöht.

Diese Zeit war von Sklavenaufständen geprägt, und das Ende des Sklavenhandels hielt die Amerikaner nicht davon ab, Sklaven ins Land zu schmuggeln. Aptheker (1976) hat ein Buch mit dem Titel American Negro slave revolts geschrieben, in dem er die Sklavenaufstände analysiert, die die Vereinigten Staaten über zwei Jahrhunderte lang prägten. In diesem Buch versucht Aptheker (1976), die Annahme zu widerlegen, dass die Rebellion der amerikanischen Neger durch Untätigkeit und Nachgiebigkeit gekennzeichnet war. Außerdem widerspricht Aptheker (1976) der Vorstellung, dass die Negersklaven von ihren weißen Herren gut behandelt wurden. Ziel der vorliegenden Untersuchung ist es, das Buch American Negro Slave Revolts zu rezensieren und die Hauptargumente von Aptheker zu bewerten. Darüber hinaus wird der Aufsatz die Meinung des Forschers zu den Auswirkungen der Sklaverei in der modernen amerikanischen Gesellschaft bewerten.

Ein kurzer Überblick über den Autor Herbert Aptheker

Aptheker (1976) wurde 1915 in Brooklyn geboren und wuchs zu einem beliebten politischen Aktivisten heran. Nach Aptheker und Kelley (2000) war die Kindheit des Autors sehr angenehm, und seine Familie war reich. Im Gegenteil, seine Kindheit fiel mit den Sklavenunruhen in den meisten Teilen Amerikas zusammen. Außerdem verstärkte die Bundesregierung zu dieser Zeit ihre Stützpunkte in Louisiana und North Carolina, um sich auf den Turner-Aufstand vorzubereiten (Aptheker, 1976).

Diese Erfahrungen der Neger motivierten Aptheker zum Schreiben des Buches. Als Erwachsener widmete er sein Leben dem politischen Aktivismus, da er die Zeit der Sklaverei als eine Verletzung der Rechte der Afroamerikaner ansah. Aptheker schrieb viele Bücher über die Geschichte der Afroamerikaner, was ihn in den 1940er Jahren zu einem prominenten Wissenschaftler werden ließ. Diese Situation änderte sich jedoch, als er in den 1950er Jahren der Kommunistischen Partei beitrat. Laut Aptheker und Kelley (2000) war seine Magisterarbeit auch eine Illustration der verschiedenen Formen von Negeraufständen im Süden. Die Arbeit befasste sich insbesondere mit Nat Turner und seinem Heldentum während des Aufstandes.

Die These zeigte auch, dass die Revolutionen echt waren und durch die schlechte Behandlung der Sklaven durch ihre Herren verursacht wurden. In dieser Zeit bezeichneten viele Gelehrte die Afroamerikaner als unzivilisiert und minderwertig, eine Auffassung, die Aptheker in seinem Buch bestreitet. Aptheker (1976) analysiert zahlreiche Fälle von Sklaven, die sich der Unterdrückung durch die Weißen widersetzten. Im Gegensatz dazu leugnete die Mehrzahl der von anderen Autoren veröffentlichten Arbeiten die Existenz solcher Aufstände oder spielte sie herunter. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Aptheker für seine Bemühungen zur Förderung der Rassengleichheit in den Vereinigten Staaten zu einer Zeit bekannt war, als der Neger nicht als Mensch angesehen wurde.

Analyse des Buches American Negro Slave Revolts

Die Argumente von Aptheker (1976) in seinem Buch sind gut recherchiert und liefern eine Analyse der Situationen, die die Sklavenaufstände in ganz Amerika auslösten. Er deckt eine Welt auf, vor der viele Gelehrte Angst hatten, sich ihr zu stellen, was sein Buch sehr bemerkenswert macht. Denn er gibt zu, dass die meisten Zeitungen sich weigerten, seine Artikel zu veröffentlichen (Aptheker & Kelley, 2000). Das Buch schildert auch die Erfahrungen des Autors mit einer Zeitung in Virginia, die behauptete, dass seine Unterstützung für die Negeraufstände auf Hintergedanken beruhte.

In den meisten Kapiteln des Buches erkennt Aptheker an, dass der Revolutionskrieg den weißen Mann in die Lage versetzte, für die republikanischen Ideologien zu kämpfen. Die Sklaverei und der Sklavenbesitz standen jedoch im Widerspruch zu diesen Ideologien und zu den Grundsätzen der Meinungsfreiheit, der Pressefreiheit und der Achtung der Menschenrechte. Weiner (2001) liefert eine Analyse des Buches Domesticating slavery von Jeffery Young. Diese Analyse belegt, dass Youngs Meinung im Widerspruch zu den wahren Gründen für die Negeraufstände stand. Young unterstützt das Verhalten der Sklavenhalter und betrachtet die Sklaverei als eine Form des Marktkapitalismus.

Der Autor stellt fest, dass die Sklaven eine wichtige Rolle bei der Förderung der amerikanischen Wirtschaft spielten, und weist darauf hin, dass die Revolutionen nicht gerechtfertigt waren. Außerdem weist Young darauf hin, dass die “marktorientierte” Natur der Sklavenhalter die Misshandlung der Sklaven rechtfertigte. Insbesondere wurden die Sklaven gezwungen, in den Häusern und Farmen der weißen Herren zu arbeiten. Weiner (2001) unterstützt die Meinung von Aptheker, indem er feststellt, dass die Revolutionen die Unabhängigkeit geschaffen haben, die die afroamerikanische Rasse heute erlebt. In der Mehrzahl der während der Sklaverei veröffentlichten Literatur wurde die Art der Unterdrückung, der die Sklaven ausgesetzt waren, nicht erkannt.

Außerdem argumentierten diese Autoren, dass Sklavenhandel und Sklaverei soziale Normen waren. Nach Aptheker (1976) lebte die Mehrheit der Sklaven in armen und unzugänglichen Gegenden. Einige waren gezwungen, in sumpfigen Gebieten zu leben, wodurch sie Krankheiten ausgesetzt waren. Trotz dieser Bedingungen wurde von ihnen erwartet, dass sie lange auf den Baumwollfarmen arbeiteten und alle von ihren Herren geforderten Dienste leisteten.

Aptheker spricht von den flüchtigen Sklaven (Maroons), die sich ihren Herren widersetzten und sich für ein Leben in ärmlichen Verhältnissen entschieden, um einer ungerechten Behandlung zu entgehen. Marcum und Skarbek (2014) stimmen darin überein, dass die weißen Herren die Aufstände der flüchtigen Sklaven als Bedrohung ansahen und dass die Regierungsberichte keine korrekten Angaben über die Zahl der an den Aufständen beteiligten Sklaven enthielten. Auch Aptheker (1976) räumt ein, dass es schwierig ist, die Zahl der an der Rebellion beteiligten Sklaven zu ermitteln, da die Berichte von der Regierung geändert wurden. Der Autor räumt jedoch ein, dass die Anwesenheit der Maroons Beweis genug dafür war, dass die Sklaven mit der Behandlung, die sie erhielten, unzufrieden waren.

Littlefield (2007), der die Probleme von Negermüttern während der Sklaverei untersucht, berichtet ebenfalls über das Vorhandensein eines solchen schlechten Umfelds. Laut Littlefield (2007) wurden diese Mütter misshandelt und gezwungen, mit ihren Kindern auf Baumwollfarmen zu arbeiten. Auch schwangere Mütter wurden zu harter Arbeit gezwungen. Die Autorin stellt fest, dass die afroamerikanische Mutter eine große Rolle bei den Sklavenaufständen spielte und die Auffassung von Geschlecht und Rasse in der Gesellschaft in Frage stellte.

Dies ist ein Hinweis darauf, dass die geflohenen Sklaven anwesend waren und ihre Forderungen trotz ihrer negativen Darstellung in den Medien und in der wissenschaftlichen Literatur tatsächlich echt waren. Auch Aptheker (1976) räumt ein, dass die weißen Herren in Angst lebten, da sie von der Idee der Befreiung der Schwarzen bedroht waren. Außerdem verloren freie Neger auf Reisen immer ihre Freiheiten, und das Thema Sklaverei wurde nie offen diskutiert.

Die Herren wandten alle möglichen Tricks an, um die Stellung der Sklaven in der Gesellschaft zu rechtfertigen. Dies geschah aus Angst, die Sklaven könnten versuchen, für ihre Rechte zu kämpfen und sich zu befreien. Aptheker (1976) weist in seinem Buch auf die Verwendung der Religion durch die weißen Herren hin, um die Sklaven gefügig zu machen und zu zähmen. Solche Lehren erlaubten den Einsatz von Strafen als eine Form der Disziplinierung der Sklaven. Die Prediger veränderten die religiösen Lehren, um die Behandlung der Sklaven durch die Herren zu rechtfertigen. In Youngs Buch wird jedoch behauptet, dass die Herren wirklich um das geistige Wohl der Neger besorgt waren (Weiner, 2001).

Darüber hinaus berichtet Young, dass religiöse Lehren ihre Englischkenntnisse verbesserten. Aptheker (1976) weist darauf hin, dass die Bundesregierung den Einsatz der Religion zur Zähmung der Sklaven anerkannte, da die Beamten freie Arbeitskräfte benötigten, um das Wirtschaftswachstum in Amerika zu fördern. Weiner (2001) unterstützt Apthekers Sichtweise, indem er darauf hinweist, dass die Herren gegen die Verbreitung des Christentums unter den Sklaven waren. Die Herren sahen das Christentum als Bedrohung für ihre repressive Herrschaft an.

Im Allgemeinen wussten die Herren, dass das Christentum ihren Ideologien widersprechen und die soziale Stellung der Sklaven verändern würde. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Apthekers Buch den Aufstand als Mittel zur Befreiung der Sklaven unterstützt und Beweise für die ungerechte Behandlung der Sklaven durch das weiße Regime liefert. Darüber hinaus stellt das Buch fest, dass viele Gelehrte der damaligen Zeit in ihren Berichten über die Sklaverei voreingenommen waren und nur sehr wenige Autoren sich auf die Notlage der Sklaven konzentrierten.

Stellungnahme zur Sklaverei und ihren Auswirkungen in der heutigen Gesellschaft

Die Auswirkungen der Sklaverei sind in der amerikanischen Gesellschaft bis heute spürbar. Manche mögen argumentieren, dass die Auswirkungen der Sklaverei ausschließlich auf den Bürgerkrieg zurückzuführen sind, aber ich glaube, dass sie weit darüber hinausgehen. Meiner Meinung nach ist eine der Hauptauswirkungen der Sklaverei heute das Bemühen der Gesellschaft, “politisch korrekt” zu bleiben. Dies ist auf die ungerechte Behandlung von Afroamerikanern und anderen Minderheiten in der Vergangenheit zurückzuführen. Außerdem ist die “politische Korrektheit” ein Hinweis auf den Rassismus und die Unterdrückung, die durch den Sklavenhandel verursacht wurden. Laut Marcum und Skarbek (2014) ermöglichte die Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren den Schwarzen, für ihre Rechte und Freiheiten zu kämpfen.

Infolgedessen wurde das Bewusstsein für die Behandlung von Minderheiten in der Gesellschaft geschärft. Politische Führer und die Medien versuchen, Meinungen zu entwickeln, die für alle Rassen akzeptabel sind. Dies zeigt sich auch in politischen Kampagnen, in denen die Kandidaten Ideologien entwickeln, die den verschiedenen rassischen Gruppen in Amerika Unterstützung versprechen. Darüber hinaus werden Einzelpersonen übermäßig vorsichtig in Bezug auf ihre Äußerungen und achten darauf, keine Form von Rassendiskriminierung hervorzurufen.

Die eingeschränkte Verwendung des “N-Wortes” ist auch ein Beispiel für das Maß an “politischer Korrektheit”, das die Gesellschaft an den Tag legen möchte. Während das Wort Neger in Apthekers Buch unzählige Male verwendet wird, erkannte die Bürgerrechtsbewegung es als eine Form der Stereotypisierung der Afroamerikaner an. Generell zeigt das Bemühen der Gesellschaft um “politische Korrektheit”, dass die Auswirkungen der Sklaverei auch in der heutigen Gesellschaft noch zu spüren sind.

Fenton (2012) vertritt die Auffassung, dass die heutigen Probleme der Rassendiskriminierung von Schwarzen auf die Sklaverei zurückzuführen sind. Dem Autor zufolge gibt es auch nach der Bürgerrechtsbewegung noch viele Fälle von Rassendiskriminierung in der Gesellschaft. Gäbe es die Sklaverei nicht, würden die schwarzen Amerikaner genauso behandelt wie die weißen, und es gäbe auch keinen Rassismus. Nach Aptheker (1976) wurde dem Neger das Gefühl vermittelt, dass es ein Fluch sei, schwarz zu sein, und er wurde von der weißen Rasse minderwertig behandelt. Fenton (2012) stellt fest, dass die Rassendiskriminierung und die Behandlung der schwarzen Rasse als Unterklasse im Süden trotz der Bemühungen der Bürgerrechtsgruppen, sie zu beenden, weiterhin offensichtlich sind.

Die schwarze Rasse wird auch mit Armut, Drogenabhängigkeit und schlechten Familienstrukturen in Verbindung gebracht. Ein solcher Rassismus verkennt die Tatsache, dass einige afroamerikanische Persönlichkeiten erfolgreich sind und den gleichen sozialen Status haben wie ihre weißen Gegenstücke. Ich bin der Meinung, dass das durch die Sklaverei verursachte Rassenproblem eine der Ursachen für die wirtschaftliche Ungleichheit ist, die heute in Amerika herrscht.

Die afroamerikanische Rasse wird aufgrund der Geschichte der Sklaverei weiterhin stigmatisiert und stereotypisiert. Die schwarze Rasse wird immer noch als minderwertig dargestellt, was dazu führt, dass die Menschen Hilflosigkeit und Verzweiflung erleben. Dies könnte eine Erklärung für die schlechten Familienstrukturen sein, von denen Fenton (2012) berichtet. Die Medien haben eine wichtige Rolle bei der Verbreitung des Rassismus in Amerika gespielt. In den Medien werden Schwarze als Kriminelle und intellektuell Unzulängliche dargestellt.

Obwohl es in den Vereinigten Staaten so viele Rassen gibt, konzentrieren sich die politischen Debatten eher auf die Interaktionen zwischen Weißen und Afroamerikanern (Weiner, 2001). Darüber hinaus wird der Status der Schwarzen in der Gesellschaft auf der Grundlage der Fortschritte beurteilt, die die Schwarzen seit den Bürgerrechtsbewegungen gemacht haben, was bei den Weißen kaum der Fall ist. So gesehen ist die Diskriminierung der Afroamerikaner in der modernen Gesellschaft ein Beweis dafür, dass die Auswirkungen der Sklaverei auch heute noch präsent sind.

In seinem Buch analysiert Aptheker (1976) das wissenschaftliche Werk von Du Bois und seine Sicht der Sklaverei. Nach Du Bois’ Vorhersage würde das 20. Jahrhundert von Diskriminierung aufgrund der Hautfarbe geprägt sein. Zu sagen, dass diese Vorhersage eintrat, ist eine Untertreibung. Nach Littlefield (2007) ist die afroamerikanische Familienstruktur nach wie vor der Kritik ausgesetzt. Diese Kritik verkennt, dass die weißen Herren die Ursache für die Instabilität innerhalb der schwarzen Familie sind. In der Zeit der Sklaverei waren die schwarzen Familien den weißen Familien sehr ähnlich. Der einzige Unterschied bestand in den eingeschränkten Rechten, die die Afroamerikaner aufgrund der Unterdrückung hatten.

Die Sklaverei behinderte die normale Struktur der schwarzen Familie und machte es den Eltern unmöglich, das Leben ihrer Familien zu sichern. Darüber hinaus hatten die Afroamerikaner kein Recht zu heiraten, da die Herren sie als ihr Eigentum betrachteten. Die Vorstellung, dass die schwarze Familie instabil ist, prägt noch immer die moderne amerikanische Gesellschaft (Littlefield, 2007). Die Afroamerikaner werden weiterhin an die Erfahrungen ihrer Rasse während der Sklaverei erinnert.

Diese Vorstellung ist falsch, denn solche Instabilitäten in den Familien gibt es auch bei anderen Rassen. Außerdem hat die Sklaverei die Afroamerikaner einer Kritik ausgesetzt, die sich auf die Vergangenheit und nicht auf die gegenwärtigen Erfahrungen stützt. Die Gesellschaft erinnert sich nur an die Erfahrungen der Schwarzen während der Sklaverei und verkennt die positiven Anstrengungen, die diese Rasse bis heute unternommen hat. Ich glaube, dass die Sklaverei falsch war, da sie instabile Familienstrukturen hervorbrachte, die heute die Grundlage für Diskriminierung bilden.

Weiner (2001) stellt fest, dass sich die Afroamerikaner ständig bemühen, ihre Position als gleichberechtigte Partner der weißen Rasse zu rechtfertigen. Weiner (2001) zufolge ist eine solche Rechtfertigung eine Form der emotionalen Wunden, die durch die Sklaverei verursacht wurden. Littlefield (2007) erkennt ebenfalls an, dass der einzige Zweck der Sklaverei darin bestand, dass sich die schwarze Rasse im Vergleich zur weißen Rasse minderwertig und weniger menschlich fühlte. Ich glaube, dass der Mensch ein Geschöpf seiner Umgebung ist und dass seine Erfahrungen seine Sichtweise über viele Jahre hinweg prägen. Darüber hinaus spielt die Gesellschaft eine wichtige Rolle bei der Formung unserer emotionalen Wahrnehmungen und beeinflusst somit unsere Werte und Überzeugungen.

Weiner (2001) stellt fest, dass die schwarzen Familien entweder bewusst oder unbewusst ihren Kindern weiterhin beibringen, dass sie sich der weißen Rasse gleichstellen müssen. Dies ist ein Hinweis darauf, dass die Wunden, die die Sklaverei verursacht hat, noch frisch sind. Es bedeutet auch, dass Schwarze weiterhin in ständiger Angst leben, als andersartig abgestempelt zu werden. Laut Littlefield (2007) ist emotionale Diskriminierung in der amerikanischen Gesellschaft zur sozialen Norm geworden. Außerdem ist die Arbeitslosenquote und die Schulabbrecherquote unter den Afroamerikanern nach wie vor hoch. Diese Tendenzen könnten auf die unbewusste psychologische Degradierung der schwarzen Rasse zurückzuführen sein. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Sklaverei die psychologischen und emotionalen Perspektiven der Afroamerikaner in Bezug auf ihre soziale Stellung in der Gesellschaft beeinflusst hat.

Schlussfolgerung

Im Gegensatz zu den meisten Autoren der Vergangenheit hat Aptheker (1976) die Aufstände der Neger während der Sklaverei anerkannt und gerechtfertigt. Der Autor argumentiert, dass der weiße Herr die Sklaven unnötiger Unterdrückung ausgesetzt hat. Aus dieser Sicht war es gerechtfertigt, dass die Neger für ihre Freiheiten kämpften. In dem Buch schildert der Autor die Erfahrungen von Tausenden von Sklaven während dieser Zeit. Darüber hinaus veranschaulicht Aptheker (1976) die Diskriminierung in der wissenschaftlichen Literatur und den Zeitungen bei der Berichterstattung über die Notlage der Sklaven. Einige Autoren verschleierten die wahren Erfahrungen der Neger und unterstützten den Standpunkt des weißen Mannes.

Die Verwendung der Religion zur Rechtfertigung der ungerechten Behandlung der Afroamerikaner wird in dem Buch ebenfalls untersucht. Im Allgemeinen waren die Sklaven schlechten Lebensbedingungen ausgesetzt, und ihre Rechte wurden von den Schwarzen verletzt, weshalb es zu Aufständen kam. Diese Untersuchung bestätigt, dass die Auswirkungen der Sklaverei auch heute noch in der Gesellschaft zu spüren sind. Insbesondere werden Afroamerikaner aufgrund ihrer Erfahrungen während der Sklaverei weiterhin diskriminiert, und die Gesellschaft scheint nicht bereit zu sein, sie vergessen zu lassen. Ich bin der Meinung, dass die Sklaverei falsch und ungerecht war und die Rechte und Freiheiten der Menschen verletzt hat.

Referenzen

Aptheker, H. (1976). Amerikanische Negersklavenrevolten. New York: International Publishers.

Aptheker, H., & Kelley, R. D. (2000). Interview mit Herbert Aptheker. The Journal of American History, 87(1), 151-167.

Fenton, Z. E. (2012). Ein Essay über das verborgene Erbe der Sklaverei: Soziale Hysterie und strukturelle Duldung von Inzest. Howard Law Journal, 55(13), 319-339.

Littlefield, M. B. (2007). Schwarze Frauen, Mutterschaft und Protest in der amerikanischen Gesellschaft des 19. Jahrhunderts. Die Zeitschrift für Panafrikanische Studien, 2(1), 53-61.

Marcum, A., & Skarbek, D. (2014). Warum revoltierten Sklaven während der Mittleren Passage nicht häufiger? Rationalität und Gesellschaft, 26(2), 236-262.

Weiner, M. F. (2001). Sklaverei neu denken. Reviews in American History, 29(1), 29-34.