Amerikanische Marktrevolution und ihre Einflüsse Forschungspapier

Words: 1482
Topic: Vereinigte Staaten

Der Begriff “Marktrevolution” bezeichnet einen Zeitraum in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts, der mit bedeutenden Veränderungen in den globalen Handelsbeziehungen und der Art und Weise, wie die Amerikaner Geschäfte machten, verbunden war. Technologische Fortschritte und Innovationen spielten eine wichtige Rolle für den industriellen Fortschritt im Land. Infolgedessen wurden in den 1820er und 1830er Jahren die unabhängigen Handwerker von großen, auf Massenproduktion ausgerichteten Unternehmen verdrängt (National Museum of American History n.d.). Darüber hinaus begünstigte und förderte die Politik der Regierung den Aufstieg des Kapitalismus (National Museum of American History o.J.).

Diese einschneidenden Veränderungen wirkten sich in hohem Maße auf die Gesellschaft aus, förderten die Herausbildung neuer Werte und sollten neue Möglichkeiten für individuelles Wachstum und Entwicklung bieten. Doch auch wenn die Marktrevolution die Wurzeln des traditionellen amerikanischen Lebensstils und alle Beteiligten betraf, waren einige gesellschaftliche Gruppen privilegierter als andere, um von den Veränderungen zu profitieren. Frauen, Afroamerikaner, Gesellen und Arbeiter hatten weniger Vorteile als Arbeitgeber und Geschäftsinhaber, bei denen es sich überwiegend um weiße Männer handelte. Der vorliegende Beitrag befasst sich mit den Veränderungen in der Stellung und im Status dieser Bevölkerungsgruppen in den 1820er und 1830er Jahren.

Auswirkungen der Marktrevolution auf Frauen

Vor allem die Industrialisierung und das rasche Wachstum verschiedener Fabriken führten zu erheblichen Veränderungen in den vorindustriellen Familienbeziehungen. Infolgedessen begann sich die soziale Rolle der Frauen, die traditionell die Funktion der Ernährerinnen und Versorgerinnen innehatten, zu wandeln. Wie Larson (2010) feststellt, wurden Frauen im frühen 19. Jahrhundert allmählich als “unterbeschäftigte Quellen betrachtet, die für den Aufbau der Produktion nutzbar gemacht werden könnten” (117). Da die Haushalte im Zuge der Marktrevolution stärker von einem regelmäßigen Einkommen abhängig wurden als von ihren Erzeugnissen, begannen die Frauen, auch die traditionell männliche Funktion des Ernährers zu übernehmen.

Große Fabriken und Bauernhöfe stellten Frauen ein und bezahlten sie für Arbeiten, die sie zuvor ohne Bezahlung verrichtet hatten, wie Nähen und Melken (Larson 2010). Darüber hinaus begannen viele junge, unverheiratete Frauen, als “Helferinnen” Geld zu verdienen, indem sie in den Häusern anderer arbeiteten und Aufgaben wie Kochen, Putzen und so weiter übernahmen (Larson 2010, 117). Insgesamt zeigt dies, dass Frauen, auch wenn sie kommerziell aktiver wurden, immer noch in erster Linie traditionell weiblichen Tätigkeiten nachgingen. Dennoch kann die Tatsache, dass sie für ihre Arbeit Geld zu erhalten begannen, sicherlich als einer der Vorteile der Marktrevolution angesehen werden.

Es ist jedoch klar, dass sich der kulturelle Wandel im 19. Jahrhundert nur langsam vollzog und die Gesellschaft immer noch konservative, viktorianische Werte vertrat, die die Beziehungen zwischen den Geschlechtern definierten und Männern größere Freiheiten einräumten als Frauen. So hatten beispielsweise Arbeiten, die in der Regel von Frauen ausgeführt wurden, wie Kochen und Krankenpflege, keinen oder nur einen begrenzten “Marktwert” im Vergleich zu Tätigkeiten, denen Männer leichter nachgehen konnten (Larson 2010, 119). Darüber hinaus wurden Frauen im Vergleich zu Männern in der Regel für dieselbe Arbeit schlechter bezahlt (Larson 2010). Eine weitere bedeutende negative Auswirkung der Marktrevolution auf Frauen war die Stimulierung des Sexhandels. Frauen, die in benachteiligten Verhältnissen lebten, ohne den Schutz ihrer Ehemänner und die Unterstützung ihrer Familien, wurden häufig zu Prostituierten, da diese Arbeit mehr Einkommen und persönliche Freiheit bot (Larson 2010). Somit kann der Anstieg des Sexhandels als direkte Folge der zunehmenden Abhängigkeit von Löhnen in einer Gesellschaft betrachtet werden, die den Individualismus betonte, aber Frauen weiterhin diskriminierte.

Auswirkungen auf Afroamerikaner

Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass Afroamerikaner während der Marktrevolution noch weniger Freiheit genossen als Frauen. Die im Süden boomende Baumwollindustrie spielte eine wichtige Rolle in der atlantischen Wirtschaft und bei der Kapitalbeschaffung für die Geschäftsleute des Südens, und diese wirtschaftliche Entwicklung wurde im Wesentlichen durch die unbezahlte Arbeit der Sklaven des Südens angeheizt (Egerton 1996). Bemerkenswerterweise stellt Rockman (2005) fest, dass viele Sklavenhalter der Vorkriegszeit “den mit dem Markt verbundenen Wettbewerbsindividualismus verschmähten und sich stattdessen eine Identität als Feudalherren oder biblische Patriarchen zulegten” (8). Für die in den Südstaaten lebenden Afroamerikaner änderte sich in dieser Zeit also nicht viel. Man kann sogar sagen, dass sie mehr negativen Folgen der Marktrevolution ausgesetzt waren als deren Vorteilen. Da der Markt eine effiziente Verteilung der Arbeitskräfte erforderte, zogen beispielsweise “berechnende Geschäftsleute aus dem Süden ihre Sklavenfamilien nach Westen oder lösten sie durch Verkauf auf” (Egerton 1996, 210). Insgesamt brachten die schwarzen Sklaven ihren Herren zwar enorme Gewinne ein, doch lebten sie weiterhin unter harten Bedingungen und wurden regelmäßig ausgebeutet.

Freie Afroamerikaner, die außerhalb des sklavenhaltenden Südens lebten, hatten größere Möglichkeiten als die versklavten. Wie Rael (2006) feststellt, verfügten einige von ihnen über erheblichen Reichtum. Martin (2005) stellt jedoch klar, dass Afroamerikaner “selten den Luxus eines unqualifizierten Mittelklassestatus besaßen”, weil ihnen der gleiche Zugang zur Wirtschaft verwehrt war (16). Der Hauptgrund dafür waren die weit verbreiteten Rassenvorurteile, die auf die frühe Kolonialisierung und die Sicht der Europäer auf nicht-weiße Menschen als Wilde und Minderwertige zurückzuführen waren (Harvey 2016). Daher stellten Geschäftsinhaber nur selten freie Afroamerikaner für Aufgaben ein, die Fähigkeiten und Qualifikationen erforderten (Rael 2006). Ähnlich wie die Frauen verrichteten die meisten von ihnen Tätigkeiten mit geringem Marktwert, wie etwa Hausarbeit. Obwohl die Marktrevolution die wirtschaftliche und soziale Stellung der Afroamerikaner als Bürger der Vereinigten Staaten verbessern sollte, hat sie nur bewiesen, dass sie diskriminiert werden und ihnen die Chance auf Wohlstand verwehrt bleibt.

Auswirkungen auf die Arbeitnehmer

Es gilt festzuhalten, dass männliche Arbeitnehmer während der Marktrevolution eine weitaus privilegiertere Stellung einnahmen als Afroamerikaner und Frauen. Dennoch mussten sie erhebliche Nachteile in Kauf nehmen, die ein neu eingeführtes Lohnarbeitssystem mit sich brachte. Während der Kapitalismus im Lande an Fahrt aufnahm, wurde die Kluft zwischen Unternehmern und angestellten Arbeitern immer größer. Während erstere immer reicher wurden und oft unternehmerische und überwachende Funktionen “außerhalb des Blickfelds der Arbeiterschaft” ausübten, mussten die Arbeiter für wenig Geld schuften (Larson 2010, 108). Infolgedessen begannen die Arbeitnehmer, die Arbeitgeber als “eine neue Klasse von Parasiten” zu betrachten (Larson 2010, 108). Das bedeutet, dass selbst weiße und männliche Arbeiter eine ausgebeutete Klasse darstellten, da die Unternehmer in ihrem Bestreben, die Kosten zu senken und die Produktion zu maximieren, ihnen oft weder großzügige Löhne zahlten noch sich um die Verbesserung ihrer Arbeitsbedingungen bemühten. Außerdem stiegen, wie Larson (2010) feststellt, während der Industrialisierung die Preise stark an, während die Kaufkraft vieler Gesellen stetig sank. Aus diesem Grund genossen die Arbeitnehmer nur begrenzte Freiheiten und waren gezwungen, lange zu arbeiten, um zu überleben.

Die beschriebene Situation zeigt, dass Ungleichheit dem System der Lohnarbeit inhärent ist und im 19. Jahrhundert mit besonders starken Gegensätzen und Einkommensunterschieden zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern verbunden war. Wie Larson (2005) feststellt, erhielten ehrgeizige Personen nach der amerikanischen Revolution Zugang zu Ressourcen, während das Land Freiheit und Gleichheit feierte. Dennoch blieben diese Ressourcen zu einem erheblichen Teil in den Händen einiger weniger, die eine größere politische und wirtschaftliche Macht ausübten (Larson 2005). Die Erfahrungen der Arbeiter in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts zeigen, dass die populäre Vorstellung von wirtschaftlicher Gleichheit und Freiheit noch weit von ihrer Verwirklichung entfernt war.

Schlussfolgerung

Der wichtigste Trend, der während der Marktrevolution zu beobachten war, war die Hinwendung zum Individualismus und der Glaube an die Macht des Einzelnen, nicht nur seinen Lebensunterhalt zu sichern, sondern auch zu Wohlstand zu gelangen. Während die amerikanische Geschichte zahlreiche Beispiele für selbst geschaffenen Reichtum und Erfolg liefert, hatten einige besonders gefährdete Bevölkerungsgruppen immer noch nur begrenzten Zugang zu Ressourcen und Möglichkeiten für Wachstum und wirtschaftliche Unabhängigkeit. Frauen und rassische Minderheiten waren besonders benachteiligt, und ihre ungleiche Stellung war weitgehend durch die seit langem vorherrschenden kulturellen Werte und Überzeugungen vorbestimmt, die weiße Männer als überlegen ansahen und ihnen eine aktivere soziale Rolle zuwiesen.

Wenn wir von Arbeitern und Gesellen sprechen, die scheinbar größere Möglichkeiten hätten, Wohlstand zu schaffen, wurden sie von ihren Arbeitgebern im Lohnarbeitssystem ausgebeutet. Die Unternehmer bedienten sich an allen Ergebnissen der harten Arbeit ihrer Angestellten und betrachteten sie lediglich als Mittel zum Zweck, um mehr Gewinn zu erzielen. So kam nur eine kleine Minderheit von Menschen in den Genuss der wirtschaftlichen Freiheit, die die Marktrevolution für alle zu schaffen hoffte. Gleichzeitig litt die große Mehrheit der Menschen, vor allem diejenigen, die lange Zeit im Lande diskriminiert wurden, am meisten unter den negativen Folgen des zunehmenden Marktwettbewerbs.

Literaturverzeichnis

Egerton, Douglas R. 1996. “Märkte ohne eine Marktrevolution: Southern Planters and Capitalism”. Journal of the Early Republic 16 (2): 207-221.

Harvey, Sean P. 2016. “Ideas of Race in Early America”. Oxford Research Encyclopedia of American History. Web.

Larson, John Lauritz. 2005. “Vorwort: Die Marktrevolution im frühen Amerika: An Introduction.” OAH Magazin für Geschichte 19 (3): 4-7.

Larson, John Lauritz. 2010. Die Marktrevolution in Amerika: Liberty, Ambition, and the Eclipse of the Common Good. Cambridge: Cambridge University Press.

Martin, Scott C. 2005. Kultureller Wandel und die Marktrevolution in Amerika, 1789-1860. Maryland: Rowman & Littlefield Publishers.

National Museum of American History. n.d. A Market Revolution. Web.

Rael, Patrick. 2006. “Free Black Activism in the Antebellum North”. The History Teacher 39 (2): 115-253.

Rockman, Seth. 2005. “Freiheit ist Land und Sklaven: The Great Contradiction.” OAH Magazine of History 19 (3): 8-11.