Amerikanische Literatur: Schauplatz und Sexualität Essay

Words: 1620
Topic: Themen in amerikanischen Romanen

Sexualität ist eines der häufigsten und ältesten Themen in der Literatur und – psychologisch und biologisch gesehen – im Leben. Die stilistische Freiheit des modernen Romans hat jedoch in Verbindung mit dem sich ständig ändernden gesellschaftlichen Empfinden in Bezug auf Sexualität dazu geführt, dass ein breiteres Spektrum an Sexualität auf vielfältigere Weise zum Ausdruck gebracht werden konnte. Zwei sehr unterschiedliche literarische Beispiele der Moderne, die diese Freiheit der Erforschung der Sexualität sowohl inhaltlich als auch stilistisch veranschaulichen, sind das lose autobiografische Werk von Samuel Delaney The Motion of Light in Water und Shani Mootoos Debütroman von 1996, Cereus Blooms at Night.

Jahrhunderts als schwuler afroamerikanischer Science-Fiction-Autor, der im East Village von New York City lebt und arbeitet, und erzählt von illustren Begegnungen mit Persönlichkeiten wie W. H. Auden und dem turbulenten Lebensstil von Sex und Schreiben in New York City. Obwohl einige der Elemente der Sexualität und ihrer Entdeckung und Erforschung in Cereus Bloom at Night ähnlich sind, unterscheiden sich der Schauplatz und die Schlussfolgerungen erheblich. In diesem Werk geht es um das Leben einer ausgestoßenen Frau und ihres geächteten, sich als Transvestit verkleidenden und homosexuellen Pflegers Tyler auf einer fiktiven Insel in der Karibik. In beiden Werken werden ähnliche Aspekte der Sexualität auf sehr unterschiedliche Weise erforscht, und ein Großteil dieses Unterschieds lässt sich auf die sehr unterschiedlichen Schauplätze der beiden Werke zurückführen.

Der Schauplatz von The Motion of Light in Water ist die geschäftige und von Lastern geplagte Welt des East Village in New York City. Der Autor schildert die Umstände seines frühen Erwachsenwerdens, von der Schwängerung und Heirat eines Mädchens im Alter von achtzehn Jahren bis hin zu seinen Kämpfen, sich eine Identität als Schriftsteller und Afroamerikaner zu schaffen, und vielleicht vor allem als Homosexueller in einer Zeit, die diesen Lebensstil und sexuellen Ausdruck weit weniger akzeptierte als unsere eigene, die immer noch ihre Probleme mit Homosexualität hat. Die Erkundungen des Autors in dieser Hinsicht nehmen viele Formen an, vom völlig anonymen Sex bis zu lustvollen Romanzen. Seine Sexualität ist geprägt von der Eile und den Möglichkeiten, die ihn umgeben; würde die Geschichte – und das Leben des Autors – nicht in einer so geschäftigen Metropole spielen, wäre weder die sexuelle Erkundung noch der stilistische Ausdruck davon in diesem Buch möglich gewesen. Die Geschichte ist in vielerlei Hinsicht städtisch, und das Gewimmel von Aktivitäten, Menschen und Sexualität trägt dazu bei, die Isolation des Autors zu verdeutlichen.

Ironischerweise erlaubt die isolierte Insellage von Cereus Blooms at Night den beiden Hauptfiguren des Romans, ihre Identität im Allgemeinen – und in Tylers Fall ihre Sexualität im Besonderen – leichter zum Ausdruck zu bringen als in der Großstadtkulisse von The Motion of Light in Water. Obwohl sowohl Mala als auch Tyler von der engen und geschlossenen Gemeinschaft auf dieser fiktiven Insel ausgegrenzt werden, können beide ihre Identität viel leichter entdecken und zum Ausdruck bringen als Delaney, der sich an sich selbst erinnert. Elemente von Malas Sexualität in der Kindheit zeigen die Zwänge und den Zwangscharakter der Insel, die mit Sicherheit bedrückender ist als das New York City von Delaneys Zeit (oder der heutigen Zeit, was das betrifft). Die Probleme ihres Vaters mit dem sexuellen Ausdruck, die mit seiner sozialen Stellung zusammenhingen, ließen ihm nicht die gleiche Freiheit, aber interessanterweise zeigen Mala und Tyler beide eine gewisse Immunität gegenüber diesem restriktiven Aspekt des Insellebens. In einem Aufsatz, der sich eingehender mit diesem Gedankengang befasst, werden Malas Kindheit und Tylers Entstehung und Anerkennung seiner eigenen Identität mit Delaneys ähnlichem Kampf in seiner Autobiografie verglichen, um festzustellen, welche Auswirkungen die Schauplätze dieser Geschichten auf ihre Suche nach sexueller Identität hatten.

In den beiden Geschichten geht es um die unterschiedlichen Situationen, in denen die Figuren damit zu kämpfen haben, unter Umständen zu leben, die ihnen Unbehagen bereiten. Sie sind jedoch nicht in der Lage, mit der Situation fertig zu werden, wenn sie später ein Umfeld finden, das ihre Situation toleriert. Es ist im Allgemeinen eine Geschichte über natürliche Homosexuelle, die versuchen, ein normales Leben mit Hoffnung zu führen, indem sie ihre Identität vor dem Rest der Gemeinschaft verbergen. Sie sind nicht in der Lage, mit der Situation umzugehen, wenn sie feststellen, dass sie immer noch Freunde ähnlichen Geschlechts haben, mit denen sie weiterhin Beziehungen unterhalten können, ohne von anderen Menschen entdeckt zu werden.

In der Geschichte von der Bewegung des Lichts im Wasser heiratet Delany ein Mädchen, nachdem er sie geschwängert hat. Obwohl die beiden versuchen, zusammenzubleiben, endet die Beziehung in einer Trennung, nachdem Delany erkannt hat, dass er schwul ist, und beschließt, sein Leben in Gesellschaft seines männlichen Freundes weiterzuführen (Delany, 1989). Es gibt ein Gefühl der Akzeptanz in dieser Geschichte, da Delany die mutige Entscheidung trifft, so zu sein, wie er ist, anstatt vorzugeben, jemand zu sein, von dem er weiß, dass er es nicht sein kann. In der Geschichte Cereus Blooms at Night geht es um einen gläubigen Christen namens Chandin, der sich unwissentlich in ein Mädchen namens Sarah verliebt, ohne sich der Tatsache bewusst zu sein, dass sie homosexuell ist. Dies geschah, nachdem es ihm nicht gelungen war, die Aufmerksamkeit von Sarahs Freundin Lavina zu gewinnen, mit der er heimlich intim wurde. Obwohl Sarah mit Chandin verheiratet ist, bleibt sie mit ihrer Freundin Sarah liiert. Das Geheimnis wird jedoch gelüftet, als die beiden von Chandin erwischt werden und beschließen, durchzubrennen. Chandin ist so am Boden zerstört, dass er seinen Glauben aufgibt und sich dem Alkohol hingibt und seine Töchter sexuell missbraucht (Mootoo, 1999). In dieser Geschichte ist keine der Figuren bereit, ihren Zustand offen zuzugeben, selbst wenn die Wahrheit über sie hereinbricht. Sarah versucht, ihre Affäre vor ihrem Mann geheim zu halten, und gibt sie erst zu, als er erwischt wird. Chandin hingegen fällt es schwer, die Situation zu akzeptieren, in der er gefangen ist, und er beschließt, Maßnahmen zu ergreifen, die seine Situation und die seiner Töchter verschlimmern.

Für Menschen, die sich in einer solchen Situation befinden, war es nicht immer einfach, sich zu ihrer Identität zu bekennen, da ähnliche Zustände in der Gesellschaft als solche angesehen werden, denn einige, die entdeckt werden, sehen sich dem Spott der Gesellschaft ausgesetzt, die sie niemals als normalen Zustand akzeptieren würde. Es gehört jedoch viel Mut dazu, seinen Zustand zu akzeptieren und trotzdem mit dem Druck der Gesellschaft umzugehen. Eine solche Gesellschaft im heutigen Leben zu finden, ist eine Herausforderung. Einige Gemeinschaften haben sich damit abgefunden und akzeptieren es als normale Situation und unterstützen die Menschen, die sich in einer solchen Situation befinden, sogar. Einige Gemeinschaften haben jedoch nach wie vor wenig Verständnis für homosexuelle Beziehungen und verurteilen sie aufs Schärfste und bezeichnen sie als böse.

Aufgrund des Drucks, dem Homosexuelle ausgesetzt sind, und der Tatsache, dass Homosexualität in einigen Gemeinschaften akzeptiert und in anderen verurteilt wird, mussten sie schon immer von ihrem Herkunftsort in ein anderes Umfeld ziehen, wo sie akzeptiert und geschätzt werden. Es ist immer üblich, solche Menschen an einem ähnlichen Ort zu finden, wo sie frei miteinander umgehen können, ohne als abnormal angesehen zu werden. Homosexuelle, die sich nicht zu ihrer Situation bekennen können, werden entweder in Beziehungen bleiben, die sie nicht befriedigen, oder ihre Integrität bewahren. Einige werden jedoch versuchen, mehrere Beziehungen zu führen, wie im Fall von Sarah, eine zum Zweck der Integrität und die andere zur Befriedigung (Srikanth, 2004).

Aus den oben genannten Situationen geht hervor, dass das Umfeld, in dem man aufwächst, einen Einfluss auf die eigene Sexualität und Identität haben kann. Wenn man in einem konservativen Umfeld aufgewachsen ist, hat dies Auswirkungen auf das Verhalten im späteren Leben. Im Fall von Mala und Tyler zeigt sich jedoch, dass all dies mit Entschlossenheit überwunden werden kann, indem man sich seiner Identität bewusst wird und sich über die gesellschaftlichen Widerstände hinwegsetzt, um zu akzeptieren und zu schätzen, wer man ist. Die Fähigkeit einer Person, ihre sexuelle Identität zu schätzen, wird im Allgemeinen durch das Umfeld und die Intensität des Einflusses der Menschen um sie herum bestimmt.

Verschiedene Gesellschaften haben unterschiedliche Erwartungen an ihre Bürger. Es ist nicht immer einfach, sich in eine konservative Gesellschaft einzufügen und sich gleichzeitig an die Veränderungen in der eigenen Gesellschaft anzupassen. Es erfordert viel Engagement, um den Normen und Anforderungen der Gesellschaft gerecht zu werden und gleichzeitig frei von dem Druck zu sein, den die Umweltveränderungen mit sich bringen. Es mag ziemlich schwierig sein, in einer solchen Gesellschaft Veränderungen einzuführen, die von den Menschen geschätzt und angenommen werden. Es ist jedoch viel einfacher, sich an eine völlig andere Lebensweise anzupassen, ohne dass dies zwangsläufig Auswirkungen auf die Gemeinschaft hat (Luyat, 2001). In den meisten Fällen ist der Einzelne gefangen zwischen dem Druck, die Dinge so zu handhaben, wie es ihm angemessen erscheint, und dem Wunsch, sich so zu verhalten, dass es von der Gesellschaft akzeptiert wird. Dies kann eine ziemliche Herausforderung sein und erfordert eine Entscheidung zwischen der Befriedigung der eigenen Bedürfnisse und der der Gesellschaft; Ersteres ist viel einfacher, da es mehr Befriedigung bringt, die Dinge auf seine Weise zu tun, als zu versuchen, es einer Gesellschaft recht zu machen, die einen vielleicht nie zu schätzen weiß.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die sexuelle Identität ein Aspekt des menschlichen Wesens ist, der in der heutigen Zeit viele Diskussionen ausgelöst hat. Noch schwieriger ist es für die Opfer, die sich selbst identifizieren müssen. Sie müssen sich immer mit ihrem inneren Drang auseinandersetzen, genau so zu sein, wie sie sich fühlen, und mit Umweltfaktoren, bei denen sie sich an die Normen der Gesellschaft halten müssen. Die meisten dieser Menschen nehmen zwei verschiedene Identitäten an, um ein Gleichgewicht zwischen ihrem inneren Wesen und ihrer Umwelt zu finden.

Referenzen

Delany R. (1989): The Motion of Light in Water: Neue Amerikanische Bibliothek

Luyat A. (2001): Flucht vor der Gewissheit: Rodopi

Mootoo S. (1999): Cereus Blooms at Night: HarperCollins

Srikanth R. (2004): The World Next Door: Temple University Press