Amerikanische Kunst des 20. Jahrhunderts Essay

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Topic: Geschichte der Kunst

An der Wende zum 20. Jahrhundert begann Amerika, sein industrielles Potenzial zu nutzen. Das Wachstum der Industrie veränderte den Lebensstil, da viele Menschen, angelockt durch die wirtschaftlichen Möglichkeiten, in die Städte zogen, um in Fabriken zu arbeiten (Adams, Cahan und Dreiser, 3). Durch dieses Zusammentreffen von Menschen unterschiedlicher ethnischer, sozialer und wirtschaftlicher Herkunft entstand ein pulsierender städtischer Lebensstil, der auch zu sozialen Spannungen und zur Herausbildung einer sozialen Klassenstruktur mit sehr Reichen und sehr Armen führte. Sozialbewusste Künstler brachten ihre Beobachtungen über die Auswirkungen der sozialen Klassenstruktur und der ethnischen Zugehörigkeit auf das amerikanische Leben zum Ausdruck. Während sowohl die Künstler des Ashcan als auch die des Sozialen Realismus ein Interesse an der Darstellung der sozioökonomischen Realitäten des frühen 20. Jahrhunderts entwickelten, wollten die Sozialrealisten die Amerikaner dazu inspirieren, durch die Besinnung auf ihr Erbe den Wohlstand wiederherzustellen. In diesem Essay werden zwei Bilder hervorgehoben: Huston Street von George Luks und City Hall Murals von John Augustus Walker. Diese Bilder sollen die Bedeutung dieser dynamischen Periode der künstlerischen Vitalität in der amerikanischen Kunst aufzeigen.

Im 20. Jahrhundert spielte die damalige Wirtschaftslage eine große Rolle in der künstlerischen Arbeit. Jahrhundert eine große Rolle. Arbeitsunruhen und Reformen waren in dieser Zeit die Themen der Stunde (Pittsburg State University). Staples stimmt zu, dass die verzweifelten wirtschaftlichen Bedingungen dieser Zeit viele Künstler dazu brachten, in ihren Werken die leidenden und entrechteten Menschen darzustellen. John Augustus Walkers Wandgemälde The City Murals ist ein klassisches Beispiel für die Kluft zwischen den Reichen und den Armen, ein häufiges Phänomen im städtischen Amerika des frühen 20. Staples behauptet, dass der soziale Realismus, der von linken Anliegen inspiriert war, auf einen sozialen Wandel abzielte, und eine Reihe von Künstlern nutzte die Wandmalerei als Mittel der Kampagne. Viele Künstler waren der Ansicht, dass die Zurschaustellung von Kunst in Galerien und Privathäusern in Zeiten extremer Armut inakzeptabel war, und so wurde die Wandmalerei als Protest gegen die Dekadenz der Kunst in dieser Zeit eingesetzt. Zahlreiche Gemälde thematisierten soziale Fragen und die Notlage der Menschen während der Depression und protestierten gegen sozioökonomische Ungerechtigkeiten im Land (Staples).

Darüber hinaus veranschaulicht die amerikanische Malerei des 20. Jahrhunderts ein dynamisches Amerika im Spannungsfeld von Konservatismus und Innovation. Die Ashcan-Künstler waren widerstandsfähig und ihre Werke passten sich dem modernen Lebensstil an. Die Ashcan-Schule war eine kleine Gruppe von Künstlern zu Beginn des 20. Jahrhunderts, die das alltägliche Leben in New York City dokumentieren und in realistischen Gemälden städtischer Straßenszenen festhalten wollten”, heißt es in der Kulturgeschichte. Adams, Cahan und Dreiser (3) zeigen, dass zu Beginn des 20. Jahrhunderts “Millionen von Einwanderern aus Europa und China in die städtischen Zentren wie New York und San Francisco strömten”. Gould zufolge war die Wohnungsfrage das grundlegendste der sozialen Probleme im Zusammenhang mit der Umwelt. Die Hudson Street von George Luks ist ein gutes Beispiel für die damalige Situation. Dieses Ölgemälde auf Leinwand zeigt stöckige Gebäude vor dem Hintergrund einer belebten Straße mit vielen Menschen, darunter auch Kinder. Es ist ein typisches Beispiel dafür, wie der Industrialismus die Demografie der städtischen Gesellschaft in Amerika veränderte. Antiques Digest verrät, dass “sich die Menschen am Broadway und vor allem an der East Side von New York, dem am stärksten verstopften Stadtteil der Welt, gewöhnlich drängten und drängelten”. Doch im Gegensatz zu den Sozialrealisten, die mit ihrer Kunst gegen soziale Ungerechtigkeiten protestierten, um die amerikanischen Werte wiederherzustellen, zogen es die Ashcan-Künstler vor, ihr Talent zu zeigen.

Dennoch war die Debatte über die amerikanische Kunst im 20. Jahrhundert eine politische Angelegenheit. Laut Staples ging es beim Sozialen Realismus mehr um die politische Ausrichtung als um den Stil. Auch Adams, Cahan und Dreiser ( 3) sind der Meinung, dass die Künstler in Amerika mit ihren Werken gegen die sozialen Ungleichheiten und die Ausbeutung in dieser Zeit protestierten. Ihre Kunst trug dazu bei, dass sich politische Gruppen bildeten, die sich für eine Reform der sozioökonomischen Situation einsetzten, zu der auch die Unterdrückung der Frauen, Vorurteile gegenüber Einwanderern, Rassendiskriminierung, unsichere Wohnverhältnisse und ausbeuterische Arbeitspraktiken gehörten. Das Wandgemälde City Mural von John Augustus Walker stellt diese Ungleichheit dar, um ausbeuterische Arbeitspraktiken und die Entstehung der sozialen Klassenstruktur in Amerika zu jener Zeit zu veranschaulichen. Die Ashcan-Künstler arbeiteten auch in der Zeitungsindustrie als Illustratoren, was ihnen eine einflussreiche Rolle in der Politik der Zeit verschaffte. Dies erklärt wahrscheinlich, warum ihre Gemälde das Alltagsleben in New York City dokumentierten.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Amerikaner im 20. Jahrhundert die Kunst nutzten, um die sozioökonomischen Bedingungen der jeweiligen Zeit zu erfassen. Die Aschkaner waren dynamisch und nahmen den Wandel an, um ihr Werk mit den Ereignissen der Zeit in Verbindung zu bringen, während die Sozialrealisten versuchten, die Menschen zu motivieren, über ihr revolutionäres Erbe nachzudenken, um wieder zu Wohlstand zu gelangen. Die wirtschaftliche Lage war zu dieser Zeit unerträglich, wie die Gemälde der Künstler dieser Zeit zeigen. John Augustus zeigt in seinem Gemälde den Kontrast zwischen den sozialen Klassen, wobei die Unterschicht im Gegensatz zur Oberschicht unter erbärmlichen Bedingungen arbeitete. Durch die Einwanderung wurden viele Städte mit Menschen überfüllt, die von den wirtschaftlichen Möglichkeiten angelockt wurden. Dies führte zu einer Überbevölkerung der Städte und damit zu einem Mangel an Wohnraum, wie er von George Luks in Huston Street dargestellt wird. Dennoch zeigt dieses Gemälde, unter welchen Bedingungen die Menschen der Unterschicht in dieser Zeit lebten.

Zitierte Werke

Adams, Henry, et al. “Sozialer Realismus”. Adams, Henry. Klassenbewußtsein in der amerikanischen Literatur 1875-1920. Washington DC: Annenberg Foundation, 2011.

Antiques Digest. “New York City – The Tenement Dwellers”. 1900.

Gould, E. R. L. “Das Wohnungsproblem in Großstädten”. Quarterly Review of Economics (1899-1900): 378-393.

Geschichte der Zivilisation und Kultur. “Kunst des 20. Jahrhunderts: Eine Revolution in den Künsten”. 2005.

Luks, George. Huston Street. Saint Louis Kunstmuseum. Öl auf Leinwand. St. Louis, 1917.

Pittsbug State University. “Kontexte”. 2007. Web.

Staples, Shelley. “Negociating The Racial Mountain”. 2003. Web.

Walker, John Augustus. Wandmalereien im Rathaus. Mobil. Wandmalereien. Alabama, 1936.