Amerikanische kulturelle Stereotypen und Studien Essay

Words: 1237
Topic: Kulturwissenschaften

Einführung

Ich muss sagen, dass ein Studium im Ausland den Geist verändert. Meine persönliche Erfahrung hat mir gezeigt, dass kein Geschichtsbuch und kein Spielfilm mich jemals ein anderes Land so gut verstehen lassen wird, wie ein Gespräch mit den Menschen dort. Wissen Sie zum Beispiel, was an der spanischen Sprache ungewöhnlich ist? Ein Spanier erzählte mir, dass es sich sehr seltsam anfühlte, ein Fragezeichen am Ende eines Satzes zu sehen, als er noch Englisch lernte. Fragezeichen im Spanischen sind wie Anführungszeichen: Man setzt ein umgekehrtes an den Anfang einer Frage und ein normales an das Ende der Frage.

Ich fand das sowohl lustig als auch faszinierend. Ich schätze, alle Amerikaner kennen es: Schließlich machen die Spanisch-Amerikaner einen großen Teil der Bevölkerung der USA aus. Aber ich hätte es nicht erfahren, wenn ich nicht in die USA gekommen wäre. Ich will mich nicht mit der Tatsache aufhalten, dass die englische und die chinesische Sprache noch viel unterschiedlicher sind. Die englische Sprache begleitet mich schon seit vielen Jahren: In China sind wir sehr daran interessiert, sie zu lernen. Ich glaube nicht, dass ich mich an alle Überraschungen von Fremdsprachen gewöhnt habe, aber ich habe mich daran gewöhnt, von ihnen überrascht zu werden.

Als ich in die USA reiste, bereitete ich mich auf eine neue Ebene der Überraschungen vor: die Überraschungen der Begegnung mit Menschen, die anders aussehen, anders gehen, anders denken und wahrscheinlich einfach Aliens aus dem Weltraum sind. Könnte ich, ein einfacher Erdbewohner, in ihrer Welt überleben?

Stereotypen

Wir alle wissen, was ein Stereotyp ist. Einige von ihnen sind eher schmeichelhaft: Es war zum Beispiel immer schön zu hören, dass Chinesen als fleißig gelten. Sind wir das? Ich denke, die meisten von uns sind es. Die Geschwindigkeit unserer wirtschaftlichen Entwicklung könnte das wahrscheinlich bezeugen. Dennoch fällt es mir schwer zu glauben, dass man weder einen faulen Chinesen noch einen fleißigen Iren treffen kann. Wir denken auch, dass die Waren aus Deutschland definitiv von guter Qualität sind, aber der Abgasskandal bei Volkswagen ist kaum ein Beweis dafür (siehe z. B. den Artikel von Kollewe für weitere Einzelheiten).

Wir haben auch einige Stereotypen über die Amerikaner, und ich muss zugeben, dass nicht alle von ihnen so schmeichelhaft sind. In der Tat sind einige der Stereotypen, die Amerikaner über Amerikaner haben, nicht schmeichelhaft. Nach dem, was ich gehört habe, glauben sie aufrichtig, dass sie nicht neugierig genug sind, um etwas über andere Kulturen zu erfahren. Sie glauben, sie seien zu egoistisch und egozentrisch (das “Ich” ist in diesem Fall ihre Kultur), um neugierig zu sein. Ich habe jedoch schon so viele Fragen über meine Kultur gehört, dass es mir schwerfällt, das zu glauben. Vielleicht meinten sie, dass sie nicht nach Informationen suchen würden, wenn sie keine Gelegenheit dazu hätten (meine bescheidene Person). Nun, ich habe nach Informationen über die USA gesucht, und zwar besonders intensiv, als mein Wunsch, im Ausland zu studieren, wuchs: Ich wollte wissen, was mich erwartet.

Die Kultur studieren, um sich vorzubereiten

Zunächst habe ich mich über die Lernmöglichkeiten informiert und herausgefunden, dass wir uns in dieser Hinsicht ziemlich unterscheiden. Ich bin stolz auf die Qualität unserer Bildung, aber ich muss zugeben, dass wir viel weniger Freiheit bei der Wahl der Studienfächer haben. Die Amerikaner wissen wahrscheinlich gar nicht, wie viel Glück sie haben: Ihr System ist viel inspirierender. Danach habe ich mich auf die Suche nach Informationen über die Menschen gemacht. Mir ist klar, dass es bei der Hochschulbildung in erster Linie um das Studium geht; nach dem, was ich gesehen habe, verstehe ich das sogar ein bisschen besser als meine amerikanischen Freunde. Vielleicht gibt es Nachteile bei der Wahlfreiheit, die sie haben. Dennoch könnte ich mir nicht vorstellen, dass ich mich nicht richtig einfügen könnte. Der Mensch ist ein soziales Wesen, und das kann man nicht ändern.

Was habe ich dafür getan? Bitte lachen Sie nicht. Ich las amerikanische Bücher, sah mir amerikanische Filme an und durchstöberte gelegentlich Websites nach Rezensionen, die ihnen gewidmet waren. Ich muss sagen, dass mir Letzteres die meisten Erkenntnisse gebracht hat. Zum Beispiel ist Of Mice and Men von John Steinbeck wirklich herzzerreißend, aber ich hätte es nicht ganz verstanden, wenn ich nicht vorher über die Depression gelesen hätte. Wenn ich die Novelle nicht gelesen hätte, wäre ich auch nicht in der Lage gewesen zu erkennen, was die Depression war und vor allem, warum das Wort großgeschrieben wird.

Die Kritiken halfen mir zum Beispiel zu verstehen, warum Disneys Pocahontas in den USA nicht allzu gut ankam: Meiner Meinung nach ist es ein sehr anständiger Film. Erst später, als ich auf eine Kritik stieß, habe ich es erfahren: Den Amerikanern, insbesondere den Kindern, wird die Geschichte von Pocahontas so lange beigebracht, bis sie sich an die kleinsten Details erinnern können. Sie waren einfach nicht daran interessiert, den Film immer und immer wieder zu sehen. Außerdem erfuhr ich, dass Pocahontas etwa acht Jahre alt war, als sie Smith traf, was ziemlich beunruhigend ist.

Die letzte Erkenntnis, die ich von demselben Rezensenten erhielt, betraf die amerikanischen Flaggen in den Spiderman-Filmen (und in vielen anderen Filmen auch). Wenn man einen Film wie diesen sieht, beginnt man zu verstehen, warum einige unserer Stereotypen über die USA nicht allzu schmeichelhaft sind. Patriotische Ideen sind eine wunderbare Sache, aber Filme wie Spiderman haben eine Überdosis davon. Ich bin eigentlich nie auf die Idee gekommen, das Datum des Films zu überprüfen und festzustellen, wie nah er an der Tragödie vom 11. September liegt. Ich erinnere mich an den Tag. Ich war zu jung, um zu verstehen, was passiert ist, aber ich erinnere mich noch immer daran: zwei große, prachtvolle Gebäude, die so schnell, fast anmutig, in sich zusammenstürzen. Es war erschreckend. Einige Zeit später, als ich reifer wurde, dachte ich auch über die Menschen nach: wie sie starben, wie viele von ihnen starben, und wie viele der Trauer überlassen wurden. Ich würde sagen, ich verstehe jetzt die Fahnen. Ich verstehe sie jetzt vollkommen.

Sowohl Steinbeck als auch Pocahontas haben mich zu der Entdeckung geführt, die Spiderman letztendlich inspiriert hat. Ich bin zu der Überzeugung gelangt, dass es drei verschiedene Ebenen gibt, drei Stufen des Studiums der Geschichte und der Kultur eines Landes (und Pocahontas zeigt, dass beide miteinander verbunden sind: Kindern würde diese verstörende Geschichte nicht aufgezwungen werden, wenn es nicht die ebenso verstörende Geschichte der Kolonisierung gäbe). Erstens: Sie können ein Geschichtsbuch lesen. Sie werden etwas lernen, aber nichts verstehen. Dann können Sie es mit fiktiven Büchern und Filmen versuchen. Sie werden anfangen, etwas zu verstehen, aber Sie werden immer noch denken, dass diese Menschen alle außerirdische Wesen sind.

Erst wenn Sie mit den Menschen sprechen, können Sie Ihr Verständnis vertiefen und vor allem die Fremden als Menschen sehen. Sie werden mit ihnen fühlen. Das Internet ist natürlich eine gute Gelegenheit, aber ich habe ein viel größeres Glück: Ich bin von Amerikanern umgeben. Sie sind dem, was ich mir vorgestellt habe, sehr ähnlich, aber auch ganz anders als ich. Tatsächlich ist es absolut unmöglich, sie mit ein paar Worten zu beschreiben, aber es gibt etwas Gemeinsames an ihnen, das ich nicht ganz einordnen kann. Ich schätze, es ist ihre außerirdische… ich meine menschliche Kultur.

Schlussfolgerung

Ich bin natürlich kein Kulturspezialist, ich bin Wirtschaftswissenschaftler. Ich verfolge kein wissenschaftliches Ziel. Aber diese Amateurforschung, so prätentiös sie auch klingen mag, erweitert meinen Horizont. Sie zeigt mir, wie eine menschliche Gesellschaft aussehen kann und wie sie dennoch menschlich ist.

Referenzen

Kollewe, Julia. “Volkswagen emissions scandal – timeline.” TheGuardian, 2015. Web.