Amerikanische klassische Melodramen aus den 50-60er Jahren Essay

Words: 1677
Topic: Filmwissenschaft

Einführung

A Streetcar Named Desire und Wer hat Angst vor Virginia Woolf sind zwei auf Theaterstücken basierende Melodramen aus den Jahren 1951 und 1966, die als Klassiker des Genres bezeichnet werden können. Die beiden Filme sprechen die Emotionen der Zuschauer durch Bilder, Musik und Schauspiel an und zeigen Krisenmomente im Leben der Figuren, die zu einem anhaltenden Gefühl des Verlusts führen. Obwohl die Filme ähnliche Themen behandeln, insbesondere die Themen Lüge und Wahrheit sowie die Beziehungen zwischen Männern und Frauen, sind die Melodramen nicht völlig gleich. Abgesehen davon, dass sie verschiedenen Subgenres angehören, können die Filme die Entwicklung des Melodrama-Genres aufzeigen, die sich vor allem durch den Übergang des Themas von der weiblichen zur männlichen Figur sowie durch die vermehrte Verwendung “obszöner” Sprache zeigt. Die Veränderungen sind gesellschaftlich bedingt und belegen die These, dass das Melodrama sensibel auf die Veränderungen in seinem Umfeld reagiert.

Melodrama: Merkmale und Entwicklung

Das Melodrama ist eine Art von Drama, das sich vor allem durch das Pathos auszeichnet, das beim Publikum eine emotionale Reaktion hervorrufen soll.1 Um dies zu erreichen, konzentriert sich das Melodrama auf das persönliche, intime Leben der Figuren, die typischerweise unter Druck gesetzt werden (oft im Zusammenhang mit Beziehungen, die zu den am häufigsten verwendeten Themen des Melodramas gehören). Normalerweise wird das Innenleben durch “Handlung, Bewegung, Gestik, Dekor, Beleuchtung und Schnitt “2 dargestellt, so dass es nicht selten vorkommt, dass sich die Figur der Merkmale, die dem Zuschauer gezeigt werden, nicht bewusst ist. Ein weiteres wichtiges Merkmal, mit dem Melodramen ihre emotionale Anziehungskraft steigern können, ist die “Suche nach moralischen Wahrheiten “3 , die in der Regel in Form des Konflikts zwischen stereotypen Opfern und Helden und stereotypen Bösewichtern dargestellt wird.

Unter dem Druck des Kampfes zwischen Gut und Böse geht meist etwas Wichtiges verloren; der stereotype Verlust ist der der Unschuld, der unterschiedlich interpretiert werden kann.4 Daher ist der Beginn eines Melodrams typischerweise durch Ruhe gekennzeichnet, die von emotionalem Aufruhr abgelöst wird, der schließlich einer anderen Art von Ruhe weicht, die jedoch mit dem Gefühl von Verlust und damit verbundener Nostalgie beladen ist.5 Das Melodram ist nicht homogen; es gibt verschiedene Arten von Melodramen, vom “Kriminalmelodram” bis zum “Komödienmelodram”.6 Es wurde auch festgestellt, dass in den 50er Jahren das frauenzentrierte Melodram der übliche, wenn nicht sogar der einzige Typ des Genres war, aber in den 1980er Jahren erschien auch ein männerzentrierter Typ des Melodramas.7

Auch wenn die Übertreibung des Pathos in allen Aspekten der Melodramenproduktion (Schauspiel, Musik, Dialoge) als unrealistisch bezeichnet wurde, wird das Genre heute nicht mehr als dem Realismus entgegengesetzt angesehen. Williams zum Beispiel behauptet, dass es der Realismus eines Melodrams ist, der es für das Publikum attraktiv macht. In dem Maße, wie sich beispielsweise die Vorstellung von Tugend ändert, ändern auch die melodramatischen Figuren ihre Vorstellung von Gut und Böse.8 Folglich reagiert das Melodram laut Williams äußerst sensibel auf die Veränderungen in der Gesellschaft.9

Die beiden in diesem Aufsatz beschriebenen Melodramen sind die typischen Vertreter des Genres. In A Streetcar Named Desire setzt die moralische und seelische Agonie von Blanche DuBois mindestens drei weitere Leben (ihre Schwester Stella, ihren Ehemann Stanley und den unglücklichen Freier Mitch) unter Druck und verändert sie auf höchst negative Weise. In Who’s Afraid of Virginia Woolf wird die seltsame, auf Liebe und Hass basierende Beziehung zwischen George und Martha ebenfalls unter Druck gesetzt, was zum “Tod” ihres nie existierenden Sohnes führt. Abgesehen davon wird dabei auch die Beziehung zwischen Nick und Honey beschädigt, obwohl die Lösung dieses Problems im Film eher angedeutet als gezeigt wird.

Mit anderen Worten: Die Figuren werden mit dem schrecklichen Druck konfrontiert, den sie nicht aushalten können, brechen daran zusammen, verlieren etwas (den Verstand bei Blanche und die Illusion des Sohnes bei George und Martha) und schaden dabei dem Leben anderer Menschen. Es ist festzustellen, dass der Anfang der Geschichte für Blanche nicht gerade von Gelassenheit geprägt ist, da sie zuvor ihre Arbeit und ihren Ruf verloren hatte; allerdings ist es der Konflikt zwischen ihr und Stanley, der tatsächlich für ihren Sturz verantwortlich ist. Diese Tatsache wird besonders nach der berüchtigten Vergewaltigungsszene deutlich, die dem Bild von Stanley, der trotz seiner positiven Eigenschaften wie der Liebe zur Wahrheit nicht zögert, seine schwangere Frau zu schlagen, einen letzten Hauch von “Bösartigkeit” verleiht.10 11

Die Konflikte zwischen den Geschlechtern stehen in beiden Filmen im Mittelpunkt, und in beiden Fällen ist der Mann der “Verfechter” der Wahrheit, was das andere kontroverse Thema der Dramen ist. Sowohl Blanche als auch Martha geben sich gerne den Lügen oder, in Blanches Worten, der “Magie” hin, die “eigentlich die Wahrheit sein sollte”.12 Die Männer in den Filmen zeigen eine andere Einstellung zu diesem Problem. Während George nur beschließt, Marthas Illusion zu zerstören, um sich an ihr für den Betrug zu rächen, will der geradlinige Stanley Blanche und vor allem die Menschen in ihrem Umfeld, die sie zu täuschen wusste, desillusionieren. Die Gründe dafür, so scheint es, liegen in der persönlichen Feindschaft. Die Lösungen der Konflikte sind verblüffend unterschiedlich: Die gewaltsame Vergewaltigung von Blanche ist nicht einmal mit Marthas Angst vor dem Verlust der Illusion zu vergleichen, so traurig das für sie auch sein mag. In diesem Zusammenhang ist jedoch zu erwähnen, dass die beiden Filme ganz sicher unterschiedlichen Subgenres angehören. A Streetcar Named Desire ist ein sehr düsteres Drama, während Who’s Afraid of Virginia Woolf humoristische Elemente enthält (z. B. den falschen Gewehrschuss von George).

Die visuellen, musikalischen und vor allem die schauspielerischen Merkmale der Filme sind typisch melodramatisch. Besonders deutlich wird dies in der Art und Weise, wie die Beziehung zwischen Martha und George dem Zuschauer durch die ständigen verbalen Auseinandersetzungen zwischen den beiden Figuren vermittelt wird. Ihre Handlungen während des gesamten Films erwecken den Eindruck eines Kampfes, bei dem der Startschuss fällt (die Ankunft von Nick und Honey) und die darauf folgenden Schläge ausgeteilt werden.13 Die in dem Drama verwendete Sprache trägt zu diesem Eindruck bei: Es wurde festgestellt, dass die Verwendung obszöner Sprache14 in dem Film sehr auffällig ist. In diesem Stück ist es schwierig, die Bösartigkeit der beiden (oder besser gesagt aller) Figuren zu beweisen; tatsächlich ist es möglich, jede einzelne von ihnen hervorzuheben, einschließlich George trotz seiner grausamen, illusionszerstörenden Tat.15

Beide Dramen sind auch Adaptionen von Theaterstücken. Dies wurde von einigen Kritikern als Herausforderung bezeichnet (vor allem wegen der Möglichkeiten, die ein Regisseur in dieser Hinsicht nutzen kann, aber nicht missbrauchen sollte), aber Brietzke weist andererseits auf den wichtigen Vorteil hin, den der Film gegenüber dem Theaterstück hat: seine umfangreichen Möglichkeiten, Mimik zu zeigen.16 In der Tat ist diese Drehentscheidung für ein Drama am besten geeignet und scheint eine günstige Gelegenheit zu sein, die keiner der Regisseure zu missachten wagte.

Analyse und Schlussfolgerung

Die Ähnlichkeiten der Filme sind offensichtlich und erlauben es, sie als Melodramen zu betrachten, deren gemeinsames Ziel es ist, beim Zuschauer ein Wechselbad der Gefühle hervorzurufen. Abgesehen davon fallen dem Zuschauer einige Themen und Konflikte (insbesondere deren Umsetzung und Lösung) durch ihre Ähnlichkeit auf. Bestimmte Unterschiede zwischen den Filmen lassen jedoch Annahmen über die Entwicklung des Dramas zu.

Die Sprache, die von den Figuren in Wer hat Angst vor Virginia Woolf verwendet wird, könnte ein Hinweis darauf sein, dass das Drama (wie auch jedes andere Genre) mit der Zeit freier und kreativer in der Verwendung literarischer Mittel wurde, da die Gesellschaft diesen Aspekt der Sprache immer mehr akzeptierte. Wie wir bereits erwähnt haben, wurde dies damals als ein gewagter Schritt angesehen, der jedoch positiv aufgenommen wurde. Ein weiterer streng melodramatischer Aspekt ist bemerkenswert, wenn auch nicht radikal: die Verlagerung des “Zentrums” des melodramatischen Pathos. Zwar trägt jede Figur in A Streetcar Named Desire zum Gesamtdrama bei, aber es lässt sich nicht leugnen, dass Blanche DuBois die Hauptfigur ist und sich die Handlung um ihren moralischen und geistigen Verfall dreht. In ähnlicher Weise ist auch ihre Schwester das offensichtliche Opfer des Films, während die Gefühle der männlichen Figuren weniger im Mittelpunkt stehen. Die Hauptfigur, die man als den Aggressor, das Böse, im Film betrachten könnte, ist männlich.

Es wird immer schwieriger, in Who’s Afraid of Virginia Woolf den Bösen zu finden. Außerdem sind in diesem Film, wie gezeigt wurde, die Gefühle der männlichen Figur nicht weniger wichtig als die der weiblichen. Mit anderen Worten: Der von Williams, Mercer und Shingler beschriebene Übergang vom frauenzentrierten zum männerzentrierten Melodram scheint sich in den beiden hier analysierten Filmen zu vollziehen.

Die übrigen Unterschiede wurden in dieser Arbeit leider nicht theoretisch begründet. Das Haupthindernis für die Verwendung der beiden Filme zur Veranschaulichung der Entwicklung des Melodrams liegt in der Tatsache, dass sie unterschiedlichen Subgenres angehören. Denn während Wer hat Angst vor Virginia Woolf als Komödiendrama angesehen werden kann, ist A Streetcar Named Desire alles andere als eine Komödie. Diese Tatsache vermittelt die Unterschiede in der Darstellung und Lösung der Konflikte: Es erscheint nur natürlich, dass A Streetcar Named Desire viel düsterer ist, obwohl auch für Wer hat Angst vor Virginia Woolf ein typisch melodramatisches Gefühl des Verlusts charakteristisch ist. Es wäre zu vermessen zu behaupten, dass die komödiantischen Untertöne in Dramen mit der Entwicklung des Melodrams häufiger wurden, wenn man eine solche Schlussfolgerung nur auf die Analyse von zwei Filmen stützt.

Daher wird hier behauptet, dass die primären Merkmale der Entwicklung des Dramas, die von den beiden Dramen veranschaulicht werden, die Sprache und der Zentrismus der Filme sind. Die erste Veränderung ist gesellschaftlich bedingt, während die zweite ein wachsendes Interesse an männlichen Figuren im kinematografischen Umfeld zeigt. Diese beiden Veränderungen zeigen die Sensibilität des Melodrams für die Veränderungen in der Gesellschaft, sei es die Gesellschaft als Ganzes oder ihr bestimmter Teil.

Literaturverzeichnis

Brietzke, Zander. American Drama in the Age of Film. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 2007.

Mercer, John, und Martin Shingler. Melodrama. New York: Columbia University Press, 2013.

Kauffmann, Stanley. “Who’s Afraid Of Virginia Woolf?” New York Times, 1966, Web.

Crowther, Bosley. “A Streetcar Named Desire”. New York Times, 1951, Web.

Variety Personal. “Who’s Afraid of Virginia Woolf”. Variety, 1965, Web.

Williams, Linda. “Mega-Melodrama! Vertikale und horizontale Aufhängungen des “Klassischen””. Modern Drama 55, no. 4 (2012): 523-543. Web.

Fußnoten