Amerikanische Industrielle Revolution: Wirtschaftliche Ideen Essay

Words: 780
Topic: Geschichte

Einführung

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts setzte im amerikanischen Westen die industrielle Revolution ein. Zuvor war es nur Land, das als Quelle des Reichtums diente. Mit der industriellen Revolution änderte sich dies jedoch. Sie erforderte, dass bestimmte Personen und Institutionen erhebliche Risiken eingingen, um neue Erfindungen, Maschinen und Unternehmen zu finanzieren. Schließlich lösten Bankiers, Industrielle und andere Inhaber großer Geldsummen die Grundbesitzer als mächtigste Wirtschaftskraft ab. Sie investierten ihr Geld in der Hoffnung auf noch größere Gewinne und wurden so zu Eigentümern von Grundstücken und Unternehmen. Der Übergang zum Privateigentum an Unternehmen ging mit der Herausbildung des kapitalistischen Wirtschaftssystems einher. So wurde der Kapitalismus zu einem Wirtschaftssystem, in dem sich die Produktionsmittel weitgehend in privater Hand befinden und der Hauptanreiz für die wirtschaftliche Tätigkeit in der Akkumulation von Gewinnen besteht.

Geschichte

In dieser Hinsicht wurde Laissez-faire zu einer Art von Kapitalismus, der in dieser Zeit funktionierte. Der britische Wirtschaftswissenschaftler Adam Smith (1723-1790) verwendete den Begriff erstmals, um darauf hinzuweisen, dass die Menschen frei miteinander konkurrieren können, ohne dass der Staat in die Wirtschaft eingreift. Laissez-faire ist im Wesentlichen “eine ökonomische Doktrin, die davon ausgeht, dass die wirtschaftliche Aktivität von Individuen mit Eigeninteresse in einem wettbewerbsorientierten Markt den nationalen Wohlstand und das soziale Wohlergehen maximiert” (Calhoun, 2002). In diesem Konzept gibt es “eine minimale Rolle für die Regierung und für zentralisierte Entscheidungsfindung. Ein Eingreifen des Staates in wirtschafts- und (für einige Befürworter) sozialpolitische Angelegenheiten verringert das Wachstum durch die Fehlleitung von Ressourcen”, und “eine ideale Laissez-faire-Regierung beschränkt sich auf die Schaffung eines angemessenen Rechtsrahmens zum Schutz der Eigentumsrechte, die Gewährleistung der Landesverteidigung und die Aufrechterhaltung wettbewerbsfähiger Märkte durch die Bekämpfung wettbewerbswidriger und monopolistischer Praktiken”.

Zusammen mit dem Begriff “Laissez-faire” entwickelte sich in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts auch der Sozialdarwinismus. Der britische Philosoph Herbert Spencer war der erste und wichtigste Verfechter dieser Theorie. Seiner Ansicht nach profitierte die Gesellschaft von der Eliminierung der Untauglichen und dem Überleben der Starken und Begabten. Sozialdarwinisten “glaubten, dass die natürliche Auslese die Eliminierung schwacher Gesellschaften oder Menschen durch starke mit sich bringt” (Halliday und McLean, 2003). Spencers Pendant in Amerika war William Graham Sumner, der die Ansicht vertrat, dass “Unterschiede in Wohlstand und Status unter den Menschen das direkte Ergebnis unterschiedlicher Fähigkeiten sind” und “dass diese Tendenz zur Schichtung zum Wohle der Gesellschaft wirkt, indem sie schwächere Stämme eliminiert und stärkere fördert”, ähnlich wie Charles Darwin sein Konzept auf Pflanzen und Tiere anwendete (Schultz, 1999). So können wir auch die Überzeugung, dass Sozialdarwinisten Verfechter des Laissez-faire-Konzepts sind, damit in Verbindung bringen, dass sie “das freie Spiel der wirtschaftlichen Kräfte und persönlichen Fähigkeiten” unterstützen.

Ein weiterer Begriff, der während der industriellen Revolution aufkam, war der “Horatio-Alger-Mythos”. Dieser Begriff geht auf den berühmten Schriftsteller Horatio Alger zurück, in dessen Geschichten Raggedy Dick vorkommt. Aus dieser Geschichte entstand die Erzählung “vom Tellerwäscher zum Millionär”, in der es heißt, dass “Dick auf der Straße lebt, Zeitungen verkauft und Schuhe putzt” und schließlich durch ehrliche Mittel reich wird (Garcia und Hendler, 2004). Alger legte großen Wert auf die moralischen Qualitäten seiner Helden und stellte sicher, dass ihr Erfolg eine Belohnung für ihre Tugendhaftigkeit war. Doch viele seiner Leser ignorierten die moralische Botschaft und klammerten sich einfach an das Bild des plötzlichen und dramatischen Erfolgs. Nach Algers Tod reagierten seine Verleger auf diese Sehnsucht, indem sie viele von Algers Werken kürzten und die Teile seiner Geschichten strichen, in denen die Helden gute Taten vollbrachten. Stattdessen betonten sie den Erfolg von Algers Helden beim Aufstieg in der Welt. Deshalb berufen sich Geschäftsleute, wenn sie über Laissez-faire argumentieren, oft auf den Horatio-Alger-Mythos, in dem sie als Selfmademan zu Reichtum gelangen.

Laissez-faire, Sozialdarwinismus und der Horatio-Alger-Mythos sind einige der Konzepte, die wir mit dem Aufstieg der industriellen Revolution im späten 19. Jahrhunderts in Verbindung bringen. Zu dieser Zeit wurden die amerikanische Wirtschaft und damit auch die Gesellschaft und Kultur des Landes durch einen neuen wirtschaftlichen Trend tiefgreifend verändert. Die Industriellen trugen ihren Teil dazu bei, ihre Macht zu begründen und die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass jeder etwas davon zu gewinnen hatte. Doch viele Amerikaner blieben dem modernen Kapitalismus gegenüber skeptisch. Die Konflikte, die durch den Aufstieg des Kapitalismus während der industriellen Revolution ausgelöst wurden, bestimmten später die Entwicklung der amerikanischen Wirtschaft zu dem, was sie heute ist.

Zitierte Werke

Calhoun, Craig (Hrsg.). “Laissez faire”. Wörterbuch der Sozialwissenschaften. UK: Oxford University Press, 2002.

Garcia, Angela M. und Hendler, Glenn. “Alger, Horatio”, The Oxford Encyclopedia of American Literature. UK: Oxford University Press, 2004.

Halliday, John und McLean, Iain. “Sozialdarwinismus”, The Concise Oxford Dictionary of Politics. UK: Oxford University Press, 2003.

Schultz, Stanley K. Amerikanische Geschichte 102: Bürgerkrieg bis zur Gegenwart. 2008. Web.